Japon - Okinawa et les îles du sud-ouest

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Publié le : jeudi 11 février 2016
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EAN13 : 9782816158304
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Sommaire

 

 

 

 

 

 

SUR LA ROUTE

 

 

 

 

 

 

Sur la route

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Okinawa et les îles du Sud-Ouest

Les plus belles plages

Le top des sites de plongée

Pourquoi y aller

Les îles du Sud-Ouest (Illustration, Nansei-shotō) ou îles Ryūkyū, constituent un chapelet d’îles semi-tropicales qui évoquent davantage Hawaii ou le Sud-Est asiatique que le reste du pays. Parmi les îles de Kagoshima-ken, au nord, Yakushima recèle de luxuriantes forêts primaires entre ses sommets escarpés, et Amami-Ōshima se distingue par ses jolies plages et sa côte très découpée. En poursuivant vers le sud, on atteint Okinawa-hontō (Illustration), principale île d’Okinawa-ken. Les Kerama-shotō sont de petits joyaux aux plages de sable blanc et aux eaux cristallines. Vient ensuite Miyako-jima, aux plages de rêve et à l’ambiance détendue et rétro. Enfin, les Yaeyama-shotō comptent les plus beaux récifs coralliens du Japon, des jungles subtropicales et de vastes mangroves.

Les îles du Sud-Ouest fascinent par leur culture très différente de celle du reste du Japon. Okinawa fut un royaume indépendant durant la majeure partie de son histoire, et la culture du royaume de Ryūkyū reste vivace.

Quand partir

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Mai-juin Pluies de faible intensité ; le soleil peut se montrer rare.

 

Juil-sept Idéal pour apprécier les plages… aux côtés de nombreux visiteurs.

 

Oct-mars Température de l’eau plus basse mais acceptable ; plages désertes.

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À ne pas manquer

1Farniente et soleil sur les plages de sable blanc des Kerama-shotō (Cliquez ici).

2Une randonnée au cœur des montagnes de Yakushima (Cliquez ici) pour découvrir les anciens yaku-sugi.

3Une plongée parmi les raies mantas au large d’Ishigaki-jima (Cliquez ici).

4Les marais à mangrove, les jungles et les récifs coralliens d’Iriomote-jima (Cliquez ici), la dernière frontière du Japon.

5Une traversée en ferry jusqu’à Taketomi-jima (Cliquez ici), “musée vivant” d’un mode de vie révolu.

6Une pause sur la paisible Yoron-tō (Cliquez ici), émaillée de superbes plages et de champs de canne à sucre.

7La vue sur les montagnes de Taïwan depuis Yonaguni-jima (Cliquez ici), l’île la plus méridionale du Japon, et une plongée au milieu de ses “ruines sous-marines”.

Histoire

Durant des siècles, Okinawa et les îles du Sud-Ouest furent dirigées par des aji (chefs locaux). En 1429, Sho Hashi, du royaume Chūzan, unifia les îles et fonda la dynastie Ryūkyū. Durant cette période, Sho Hashi développa les contacts avec la Chine, ce qui contribua à l’essor de la musique, de la danse, de la littérature et de la céramique. Pendant cet “âge d’or”, l’interdiction des armes garantit la paix et la tranquillité dans les îles.

Le royaume de Ryūkyū, de fait, n’était pas préparé à la guerre lorsque le clan Shimazu de Satsuma (l’actuelle Kagoshima) l’envahit en 1609. Les Shimazu conquirent aisément le royaume et instaurèrent un contrôle sévère sur son commerce pendant près de 250 ans, utilisant ce dernier pour contourner l’interdiction de commerce avec l’extérieur (1641).

Avec la restauration de l’empereur Meiji, le Ryūkyū fut intégré au Japon en 1879 et devint la préfecture d’Okinawa. Cela ne changea guère la vie des habitants, considérés comme des sujets étrangers par le gouvernement japonais. De plus, le gouvernement Meiji s’employa à éradiquer la culture locale, interdisant l’enseignement de l’histoire du Ryūkyū dans les écoles et imposant le japonais comme langue officielle.

Vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, l’armée japonaise décida d’utiliser les îles d’Okinawa comme bouclier contre les Alliés. La décision de sacrifier Okinawa coûta cher aux insulaires : près de 100 000 civils périrent pendant la bataille d’Okinawa.

Après la guerre, alors que l’occupation du Japon s’acheva en 1952, Okinawa resta sous contrôle américain jusqu’en 1972. En échange de sa restitution, le Japon autorisa le maintien des bases américaines sur les îles. Quelque 30 000 militaires américains y stationnent encore aujourd’hui.

Climat

Les îles du Sud-Ouest possèdent un climat subtropical. À l’exception des sommets de Yakushima, parfois enneigés de décembre à février, elles ne connaissent pas d’hiver véritable et sont agréables toute l’année. Toutefois, la baignade peut être déplaisante entre fin octobre et début mai, sauf pour les plus téméraires.

Sur Okinawa-hontō, la température moyenne s’élève à 20°C en décembre et 30°C en juillet. Elle est un peu plus basse dans les îles de la préfecture de Kagoshima et un peu plus haute dans celles des Yaeyama-shotō et des Miyako-shotō. Les îles sont particulièrement fréquentées de juin à août et pendant la Golden Week, début mai. En dehors de ces périodes, ce sont souvent des havres de paix.

Le principal élément à prendre en considération en préparant votre voyage est l’éventuel passage de typhons, qui peuvent survenir à tout moment de juin à octobre. Si vous visitez les îles à cette période, prévoyez un programme flexible, car les typhons entraînent souvent des retards ou des annulations de vols ou de ferries, et achetez des billets que vous pouvez changer sans frais supplémentaires. Le site de l’agence météorologique du Japon (www.jma.go.jp/en/typh) renseigne avec précision sur les typhons qui menacent le pays.

Langue

Les îles Ryūkyū possédaient autrefois une langue distincte, qui a quasiment disparu. Presque tous les habitants des îles parlent le japonais standard. Cela dit, les visiteurs étrangers qui parlent japonais auront peut-être du mal à comprendre l’accent et les dialectes locaux.

8Depuis/vers Okinawa et les îles du Sud-Ouest

Des vols relient les grandes villes du pays à Amami-Ōshima, Okinawa-hontō (Naha), Miyako-jima et Ishigaki-jima. Kagoshima offre des vols depuis/vers toutes ces îles et des îles plus petites. D’autres îles, comme Yonaguni-jima et Kume-jima, peuvent être ralliées en passant par Naha ou Ishigaki.

Des ferries circulent entre Tōkyō, Ōsaka/ Kōbe, Kagoshima et les îles d’Amami-Ōshima et d’Okinawa-hontō. De nombreux bateaux naviguent entre Kagoshima, Yakushima et Tanegashima. Au départ du port d’Amami (autrefois appelé Naze) sur Amami-Ōshima ou de Naha sur Okinawa-hontō, des ferries locaux rallient les îles voisines. Il est toutefois impossible de rejoindre les Miyako-shotō et les Yaeyama-shotō par bateau depuis Honshū ou depuis Okinawa-hontō : vous devrez donc prendre un vol.

Si vous arrivez au Japon par avion, sachez que Japan Airlines (JAL) et All Nippon Airways (ANA) proposent des forfaits de type “visitez le Japon”, qui s’achètent avant votre départ en même temps que votre billet aller/retour. Ces forfaits donnent droit à des réductions sur les vols intérieurs et sont bien plus avantageux qu’un billet similaire acheté sur le sol nippon.

PASSER D’ÎLE EN ÎLE

Proposant des ferries de Kagoshima à Naha, A Line Ferry (%à Kagoshima 099-226-4141, à Tōkyō 03-5643-6170 ; www.aline-ferry.com) offre une formule intéressante et pourtant peu connue, avec ses norihōdai kippu (billets trajets illimités ; 14 600 ¥), qui vous permet de monter et descendre à votre guise, pendant sept jours, des ferries en direction du nord ou du sud. Ces bateaux font halte à Amami-Ōshima, Tokunoshima, Okinoerabu-jima, Yoron-tō et Motobu sur Okinawa-hontō. Sur chaque segment de trajet, il vous faudra indiquer au personnel navigant que vous allez d’île en île. On ne peut voyager que dans un seul sens, mais la formule permet d’économiser plus de 6 000 ¥ sur les trajets individuels en 2e classe.

8Comment circuler

Les archipels possèdent, outre les ferries, un excellent réseau aérien, et la plupart des îles disposent d’aérodromes. Des bus publics circulent sur la plupart des îles, mais chaque ligne ne compte habituellement que quelques bus par jour. Mieux vaut apporter un permis de conduire international et louer une voiture ou un scooter, notamment sur Yakushima, Ishigaki-jima, Iriomote-jima et Okinawa-hontō.

PRÉFECTURE DE KAGOSHIMA

L’extrémité nord des îles du Sud-Ouest fait partie du Kagoshima-ken (Illustration). Trois groupes d’îles (shotō ou rettō en japonais) sont rattachés à la préfecture, tous accessibles par bateau ou par avion.

À la pointe nord, les Ōsumi-shotō incluent l’île de Yakushima, l’une des destinations les plus courues des îles du Sud-Ouest. Viennent ensuite les Tokararettō, 12 îlots volcaniques peu visités, qui comptent parmi les destinations les plus isolées de la région. Tout au sud, les Amami-shotō comprennent Amami-Ōshima, l’île la plus peuplée, et d’autres îles plus pittoresques. À 380 km au sud de Kyūshū, ce groupe d’îles dégage une ambiance tropicale.

Ōsumi-shotō

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Les Ōsumi-shotō sont composées des deux grandes îles de Yakushima et Tanegashima et d’un trio d’îles peu visitées, appelé Mishima-mura. Destination phare, Yakushima est un paradis pour les amoureux de la nature et attire de nombreux visiteurs japonais et étrangers. Tanegashima, connue pour abriter le centre spatial nippon, est une destination prisée des surfeurs japonais, mais voit peu de touristes étrangers. Iō-jima, la plus visitée des îles du groupe de Mishima-mura, est un petit joyau volcanique peu fréquenté, doté d’excellents onsen (sources thermales).

Yakushima

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%0997 / 13 054 HABITANTS

Inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco en 1993, Yakushima est l’une des plus belles îles du Sud-Ouest. Les montagnes escarpées de l’intérieur sont couvertes de yaku-sugi (Illustration ; Cryptomeria japonica), de très anciens spécimens de cèdres du Japon qui auraient inspiré des scènes du film Princesse Mononoké, de Hayao Miyazaki.

La randonnée parmi les pics élevés et les forêts moussues constitue la principale activité, mais l’île compte aussi de bons onsen sur les côtes et quelques plages de sable.

Sachez que Yakushima conjugue les extrêmes : les montagnes piègent les nuages chargés d’humidité et le centre de l’île est l’un des endroits les plus humides du Japon. En hiver, la neige peut coiffer les sommets alors que les températures restent relativement douces sur la côte. Quel que soit votre programme, ne partez pas en randonnée sans une bonne carte et l’équipement adéquat. La location d’une voiture rendra votre séjour plus plaisant, car les bus sont limités et peu fréquents.

1À voir

Miyanoura (Illustration), le port principal de Yakushima, se situe sur la côte nord-est de l’île et constitue une base pratique car la plupart des bus partent de là. Au départ de Miyanoura, une route fait le tour de l’île, traverse le port secondaire d’Anbō (Illustration) sur la côte est, la ville thermale d’Onoaida (Illustration) au sud, puis remonte vers le nord par Nagata (Illustration), bordée d’une superbe plage de sable blanc.

oMusée du Yaku-sugi

MUSÉE

Plan offline

(Illustration ; %0997-46-3113 ; 2739-343 Anbō ; 600 ¥ ; h9h-17h, fermé 1er mar du mois). Dans un secteur boisé d’où l’on aperçoit la mer, ce musée propose des expositions intéressantes sur le yaku-sugi et l’histoire du lien qui existe entre les insulaires et ces arbres majestueux. Excellent audioguide (en anglais). Facile d’accès, le musée se trouve sur la route qui mène à la forêt primaire de Yakusugi Land.

Nagata Inaka-hama

PLAGE

Plan offline

(Illustration). C’est sur cette superbe plage de la côte nord-ouest, dans le village de Nagata, que les tortues de mer viennent pondre entre mai et juillet. L’endroit est idéal pour assister à un coucher du soleil. La plage jouxte l’arrêt de bus Inaka-hama, sur la ligne Miyanoura-Nagata.

Umigame-kan

MUSÉE

Plan offline

(Illustration ; %0997-49-6550 ; 489-8 Nagata ; 200 ¥ ; h9h-17h mer-lun). Cette association à but non lucratif présente des expositions et des informations sur les tortues, essentiellement en japonais. Pendant la période de nidification (juin-juillet) et de ponte (août), elle invite à des visites nocturnes sur la plage. Afin de protéger les tortues, les œufs et les nouveau-nés, il est impératif de passer par un prestataire agréé.

Issō-kaisuiyokujō

PLAGE

Plan offline

(Illustration). Cette autre belle plage s’étire sur la côte nord, à mi-chemin entre Miyanoura et Nagata, à une courte distance de l’arrêt de bus Yahazu (sur la ligne Miyanoura-Nagata).

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