La Seconde Guerre mondiale expliquée à ma fille

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Avant la Seconde Guerre mondiale, jamais un conflit n'avait causé autant de pertes humaines en aussi peu de temps.


Jamais une guerre n'avait concerné autant de belligérants sur les cinq continents – la guerre de 1939-1945 est bien la première guerre véritablement " mondiale ".


Jamais, surtout, une guerre n'avait donné lieu à des politiques d'extermination de populations entières sur des bases religieuses, culturelles ou ethniques.


Encore omniprésent dans notre culture contemporaine, le souvenir de la Seconde Guerre mondiale revient trop souvent sous forme d'images simplifiées, erronées ou manipulées.


Avec clarté et simplicité, Henry Rousso revient à la réalité de l'événement : expliquer cette guerre, c'est expliquer comment les hommes se sont battus, certes, mais aussi comment des millions d'hommes, de femmes et d'enfants ont pu vivre et survivre des années durant au cœur de cette violence extrême. C'est expliquer à quel point cette expérience de guerre est à la fois proche et lointaine. Un retour à l'essentiel indispensable.



Directeur de recherches au CNRS, Henry Rousso s'est illustré par une œuvre importante sur la Seconde Guerre mondiale, notamment sur l'histoire et la mémoire de l'Occupation. Il vient de publier La Dernière Catastrophe. L'histoire, le présent, le contemporain (Gallimard, 2012).


Publié le : jeudi 18 avril 2013
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EAN13 : 9782021104707
Nombre de pages : 142
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La Seconde Guerre mondiale expliquée à ma fille
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Henry Rousso
La Seconde Guerre mondiale expliquée à ma fille
Éditions du Seuil
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ISBN9782021041507
© Éditions du Seuil, avril 2013
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Pour Linda, ce livre imaginé ensemble
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PROLOGUE
La Seconde Guerre mondiale ? On en parle encore, tout le temps, partout. Dans les librairies, elle occupe des rayons entiers : ouvrages savants, « beaux livres », avec des images souvent terribles, romans, récits pour enfants et adolescents, une avalanche de titres qui donne le tournis. Tout comme à la télévision où les documentaires ou fictions sur le sujet se succèdent sans interruption, avec une audience souvent comparable à celle des séries américaines. Sur Internet, une recherche sur les termes « World War II » ou « Second World War » donne plus de 25 millions de réponses. On y trouve des sites sérieux et bien documentés, mais aussi quantité de blogs d'experts autoproclamés,
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LA SECONDE GUERRE MONDIALE EXPLIQUÉE À MA FILLE
y compris d'authentiques charlatans, voire pire. Enfin, l'actualité montre la présence constante de cet événement. En France, on commémore cette guerre une demi douzaine de fois par an : la capitulation allemande le 8 mai, l'appel du 18 juin à la résistance du général de Gaulle, la persécu tion des juifs par les nazis et par Vichy le 16 juillet, la libération de Paris le 25 août, etc. Il ne se passe pas une semaine sans qu'un tel ne soit traité de « nazi » ou de « collabora teur », ou comparé à Hitler, ou qu'un autre n'invoque d'un ton solennel « les valeurs de la Résistance ». Et ce qui est vrai en France s'observe ailleurs. Il ne devait donc pas être si difficile d'expliquer cette histoire à Linda, 13 ans en décembre 2012, qui a entendu parler de cette guerre dès son plus jeune âge : « les nazis, ils étaient bêtes parce qu'ils n'aimaient pas les juifs », atelle lancé le jour où nous tentions de lui expliquer ce qu'était Auschwitz où j'avais dû me rendre en janvier 2005, dans le cadre d'une visite officielle dont elle avait vu les images en direct. Pourtant, cela n'a pas été si simple. Non que nous allions aborder un temps trop éloigné : Linda avait bien perçu
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que l'événement était encore vif dans les sou venirs, et elle a pu en discuter parfois avec ses grandsparents. Mais il a fallu la détourner un peu de son mobile, de ses messages instanta nés aussi vite écrits qu'oubliés pour l'entrete nir d'une autre forme de temps, moins immédiat : celui d'une histoire encore proche, encore chaude, d'une histoire du temps présent qu'elle n'avait pas étudiée en classeon l'aborde en Troisième. Il a fallu aussi évoquer une dimension fort éloignée, heureusement, de son expérience de jeune Occidentale : la violence de la guerre en général et la violence de masse sans précédent de cette guerre en particulier qui a laissé tant de cicatrices visibles. Au contraire de son père qui montait à son âge des maquettes de Curtiss P40, insouciant du fait que c'étaient des engins de mort, Linda n'a jamais montré de fascination pour cette période. En revanche, elle a exprimé une réelle curiosité, parfois teintée d'inquiétude. Car cette guerre semble à la fois si lointaine et si proche. N'estce pas ?
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