Le XXe siècle expliqué à mon petit-fils

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Comment expliquer à nos enfants le siècle qui vient de s'achever et l'héritage parfois douloureux qu'il nous a légué ? Comment rendre compte de la complexité des deux guerres mondiales, de la décolonisation, de la diversité des régimes politiques, de l'ambivalence des progrès économiques et sociaux ?


En répondant à ces questions, Marc Ferro retrace le parcours d'un XXe siècle jalonné de tragédies et d'utopies, tout en nuances et en contradictions. Il évoque les grands événements qui ont marqué le siècle et revient, sur les définitions de génocide et de totalitarisme avec pédagogie et clairvoyance.


Une présentation alerte et vivente du siècle passé et des clefs pour comprendre le présent.


Publié le : jeudi 25 septembre 2014
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EAN13 : 9782021224337
Nombre de pages : 126
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e LeXXsiècle expliqué à mon petit-fils
Marc Fer ro
LeXXesiècle expliqué à mon petit-fils Gwendal
Éditions du Seuil
ISBN98---1514-3
© Éditions du Seuil, avril 2007
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Dans cet essai, nous avons laissé Gwendal poser ses questions. Au plus, nous en avons, une ou deux fois, modifié l’ordre. En effet, il nous a semblé utile qu’appa-raissent les interrogations qu’un jeune homme de dix-sept ans se pose sur le siècle qui vient de s’achever. Les questions n’ayant pas été posées dans un ordre historique traditionnel, une chronologie, avec les correspondances aux problèmes évoqués, se trouve à la fin de ce texte.
En ce début deXXIesiècle, quelques person-nalités bénéficient d’une sympathie quasi univer-selle : Gandhi, Martin Luther King, Nelson Mandela. Pourquoi ? Oui, ces trois personnalités bénéficient d’une popularité quasi universelle. La raison en est sans doute que durant un siècle qui a connu guerres, massacres, exterminations massives et génocides, ces hommes ont su faire triompher leur cause par la non-violence. C’est Gandhi (1869-1948) qui a servi de modèle. Enfant déjà, il manifeste son exigence de justice : un jour qu’un inspecteur doit
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féliciter son maître des bons résultats qu’il a obtenus, ce maître, passant derrière lui après une dictée, lui glisse à l’oreille qu’il a oublié un « t » àkettle. Mais le jeune Mohandas ne veut rien corriger.Tricher, c’est mal ; le maître n’est pas félicité. Furieux, il dit sa colère à Mohandas. Mais Mohandas, toute sa vie, restera fidèle à cet idéal de justice, cette exigence de vérité. Devenu avocat et exerçant dans l’Afrique du Sud anglaise, où il y a une forte colonie indienne, il défend ses compatriotes victimes d’humiliations de la part des Blancs. Décou-vrant les iniquités du racisme, il décide de faire un procès à une compagnie de chemins de fer parce qu’on refuse de lui vendre un billet de première classe. Et bientôt, retourné en Inde, il analyse les injustices du régime colonial. Il étudie le droit en Angleterre et croise son enseignement avec une doctrine reli-gieuse proche du bouddhisme qui prône la non-violence. Il juge que seule l’application de ces prin-cipes non violents permettra de venir à bout
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