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PROVENCE - Lubéron

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Sur la route

LUBERON

Carnet pratique

Index

Luberon

Dans ce chapitre

PAYS D’APT

Apt

Saignon

Buoux

MONTS DE VAUCLUSE

Gordes

Roussillon

PETIT LUBERON

Bonnieux

Lacoste

GRAND LUBERON

Lourmarin

Ansouis

Pourquoi y aller

On l’appelle la montagne bleue. Ses flancs boisés ondoient sous la lumière. Et ce chatoiement provoque à l’œil un mirage bleuté évanescent. Au-dessus, les crêtes soulignent les frontières naturelles du pays : le Petit et le Grand Luberon au sud et les monts de Vaucluse au nord. Plantés à flanc de coteaux tels des sentinelles, les villages perchés émergent d’un puzzle de collines, de forêts et de plaines cultivées. La forteresse de Buoux, les carrières d’ocre de Roussillon ou l’abbaye de Sénanque comptent parmi les trésors du Luberon.

Mais ne vous y trompez pas, vous êtes dans une région extrêmement courtisée : célébrités et grandes fortunes ont posé ici leurs valises. Derrière les murs de splendides propriétés, ils jouissent d’un certain anonymat. Sans polémiquer sur ce tourisme élitiste ni sur les prix délirants de l’immobilier, on cultive ici la discrétion, d’un côté comme de l’autre. Hormis les hordes saisonnières qui envahissent Gordes et Roussillon, le pays conserve une allure conviviale, authentiquement soignée, et les amateurs de solitude trouveront des chemins de traverse encore sauvages.

Choisissez une belle demeure centrale, visitez à votre rythme sites et villages, emplissez vos paniers de produits locaux et profitez paresseusement de la campagne. Les matins sont une joie, les journées voluptueuses et les soirées, le théâtre de somptueux couchers du soleil.

Plan rapproché sur les pages suivantes

PAYS D’APT

Le pays d’Apt, qui s’étend sur la vallée du Calavon entre les monts de Vaucluse au nord et les montagnes du Luberon au sud, est caractérisé par les cultures. De nombreux vergers parsèment le paysage et produisent, entre autres, la fameuse cerise confite. Dans ce territoire tranquille se nichent le délicieux village de Saignon et l’abrupt fort de Buoux, paradis de l’escalade.

Activités

Randonnées pédestres

Apt se trouve au carrefour de nombreux GR®. Le GR®9, d’abord, qui relie les monts de Vaucluse (via Villars) à Buoux et au Grand Luberon. Le GR®6 ensuite, qui permet de rejoindre Rustrel et Viens à l’ouest ou Roussillon et Gordes à l’est. Le GR®92 constitue le sentier qui, via Saignon, rejoint le Mourre Nègre. Enfin, le GR®97 permet de faire le grand tour du massif du Luberon en une semaine au minimum.

La carte Parc naturel régional du Luberon au 1/60 000, éditée par l’IGN (www.ign.fr), vous permettra de vous repérer pour choisir votre itinéraire.

Le parc naturel régional du Luberon édite un fascicule, Rendez-vous nature : il détaille un programme de randonnées encadrées de mai à octobre par les accompagnateurs du groupe Cèdres (06 01 84 77 06 ; www.cedres-luberon.com).

Randonnées cyclistes

“Le Luberon à vélo” est un itinéraire de 235 km, créé par le parc naturel régional du Luberon. Il s’adresse autant aux cyclistes aguerris qu’aux simples amateurs. Le parcours forme une boucle qui va de Cavaillon à Apt, en passant par le nord du massif, puis jusqu’à Forcalquier et à Manosque, avant de revenir vers Cavaillon en passant par Lourmarin au sud. Dans le sens des aiguilles d’une montre, les panneaux fléchés sont en blanc et commencent à la gare ferroviaire de Cavaillon. Ceux en orange indiquent le sens contraire. Vous pourrez télécharger une carte sur www.pnrpaca.org.

Sachez que les routes sont parfois dangereuses, qu’il convient de rester prudent et de rouler en file indienne. Prévoyez suffisamment d’eau en été et, avant de partir, apprenez l’essentiel du code de la route à vos enfants (priorité à droite, arrêt au feu, au stop, etc.).

Vous pouvez aussi contacter Vélo Loisir en Luberon (04 90 76 48 05 ; www.veloloisirluberon.com) qui organise des balades encadrées, détaillées dans le livret Rendez-vous nature du parc naturel régional du Lubéron.

Escalade

Le Luberon compte un certain nombre de sites d’escalade réputés. Les 300 voies équipées des falaises de Buoux, de renommée internationale, s’adressent toutefois à des personnes qui ont une expérience confirmée. Le site d’Oppède-le-Vieux est plus petit (40 voies), mais son environnement tout aussi féerique. Celui du pont Julien est le seul accessible aux débutants. À noter enfin que le camping municipal d’Apt est équipé d’un mur d’escalade.

Frédéric Saval (06 88 73 50 97) organise des stages d’escalade dans la région de Buoux, ainsi que le club d’escalade ­Aptitudes Escalade (04 90 04 68 41, 06 81 46 19 73 ; http://aptitude84.free.fr) et Franck Gaudini (04 90 71 82 51, 06 66 20 80 36).

Équitation

Les Cavaliers du Luberon (04 90 77 22 19, 06 11 23 26 08 ; www.cavaliers-du-luberon.com) proposent des randonnées équestres dans la région, ainsi que Par Monts et par Chevaux (06 80 42 82 40 ; La Plaine, Viens ; 2 heures/3 heures/journée 35/45/75 €). Vous trouverez aussi un programme détaillé dans le livret Rendez-vous nature du Parc naturel régional du Luberon.

Parapente et montgolfière

À Rustrel, à 10 km au nord-est d’Apt, l’école de parapente Rustr’aile Colorado (04 90 04 96 53 ; rue du Stade, Rustrel) propose des baptêmes de parapente en vol biplace (70-100 €, à partir de 6 ans), notamment au-dessus du Colorado provençal (voir l’encadré p. 273).

Autre activité originale, un vol en montgolfière est proposé par Vol-terre (06 03 54 10 92 ; www.montgolfiere-luberon.com ; Pierroux, Roussillon ; vol 1/2/4/6 pers 230/450/850/1 200 €), ainsi que par Hot-Air Ballooning Provence-Montgolfière en Luberon (04 90 05 76 77 ; www.montgolfiere-provence-ballooning.com ; Le Mas Fourniguière, Gordes-Joucas ; 40/80 min 175/245 €/pers), situé juste à 6 km de Gordes.

Parcours aventure

À Rustrel, Colorado aventures (06 78 26 68 91, 06 25 25 03 07 ; www.colorado-aventures.com ; D22, Rustrel ; 9h30-19h30 tlj juil-aoÛt, 10h-19h week-end et jours fériés mars-nov) vous entraînera dans les cimes. Les deux parcours (1 heure/2 heures, 13/18 €) sont jalonnés de tyroliennes, de ponts suspendus et de balançoires pour progresser en l’air. “Mempaspeur” et “Pasifacile” s’adressent aux enfants à partir de 6 ans.

Sports aquatiques

Sur la route de Saint-Saturnin-lès-Apt (D943), se trouve la base de loisirs du plan d’eau d’Apt (04 90 04 85 41 ; avr-nov) qui permet de se baigner, de faire de la planche à voile, du kayak et, pourquoi pas, de s’initier aux joies de la voile. Location de matériel sur place.

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Apt
11 172 HABITANTS

“Capitale” du Luberon, Apt concentre ses habitations de part et d’autre du Calavon. Fondée par les Romains vers 45-30 av. J.-C., l’ancienne Apta Julia fut de tout temps une ville de passage et d’échange. Fruits confits (la cerise), faïence, production d’ocre et d’essence de lavandin sont des savoir-faire qu’elle a exploités pendant des siècles avec succès, et même exportés. Si cet héritage s’est fortement étiolé depuis les années 1940, quelques ateliers maintiennent encore la tradition.

Apt, dont le charme s’est quelque peu perdu dans une urbanisation désordonnée et assez triste malgré son petit centre ancien, se réveille le samedi matin lorsque son marché, rendez-vous incontournable de la région, emplit rues et places d’une animation joyeuse et colorée. La ville abrite par ailleurs les bureaux du parc naturel régional du Luberon et se trouve à la jonction de nombreux sentiers de randonnées, ainsi que du parcours “Le Luberon à Vélo” (voir p. 258).

Notez que la plupart des magasins (voire tous) ferment entre 13h et 16h, même en saison.

Renseignements

  • Office du tourisme du pays d’Apt (04 90 74 03 18, fax 04 90 04 64 30 ; www.luberon-apt.fr ; 20 av. Philippe-de-Girard ; 9h30-19h lun-sam juil-aoÛt, 9h30-12h30 dim et jours fériés juin-sept, 9h30-12h30 et 14h30-18h30 lun-sam reste de l’année). Un passeport-découverte Luberon/Pays d’Apt, “Couleurs matières-couleurs lumières”, offre des réductions sur 15 sites de la région (valable pour 4 pers, présenter le livret à l’accueil des lieux de visite).
  • Maison du parc naturel régional du Luberon (04 90 04 42 00 ; www.parcduluberon.fr ; 60 pl. Jean-Jaurès ; entrée libre ; 8h30-12h et 13h30-18h lun-ven). Le siège du parc naturel régional abrite une exposition permanente sur le Luberon, abordant son aspect géologique, paléontologique ou son habitat. Une salle vidéo et des expositions temporaires complètent la visite. De mi-avril à mi-juin, des sorties à thème, gratuites, sont aussi organisées. À l’accueil, de nombreux ouvrages et des cartes sont consacrés au Luberon.
  • Infotelec (04 90 04 46 40 ; 44 quai de la Liberté ; 5 €/h ; 9h-12h et 15h-19h lun-ven, 9h-12h sam). Accès Internet et magasin d’informatique.

Fêtes et festivals

  • Cavalcade (mai). En mai, la Cavalcade, avec corso, fête foraine et bal, célèbre la Pentecôte depuis plus d’un siècle.
  • Luberon Jazz Festival (04 90 74 55 98 ; www.luberonjazz.net ; mai). Pendant 10 jours, une série de concerts de jazz sont programmé à Apt et aux alentours.
  • Festival des tréteaux de nuit (juillet). Durant la seconde quinzaine de juillet, un ensemble de spectacles rassemble chanteurs, musiciens, comédiens et humoristes.
  • Festival des cinémas d’Afrique du pays d’Apt (09 52 57 49 35, 06 89 79 32 29 ; www.africapt-festival.fr ; novembre). Durant six jours, sur la première quinzaine de novembre, le cinéma César accueille ce festival mettant les cinémas d’Afrique à l’honneur : projections et débats se déroulent sur toute la journée.

À voir et à faire