L'invention de l'histoire politique chez Thucydide

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Comment naquit l'histoire politique en Grèce au Ve siècle avant notre ère ? En racontant la guerre du Péloponnèse, Thucydide n'a pas uniquement écrit l'histoire de la plus importante des guerres grecques : soucieux de «voir clair» dans les événements, il a scruté avec une lucidité exceptionnelle le comportement de ses principaux acteurs et mis en lumière les ressorts politiques, intellectuels et psychologiques animant les cités et les hommes de son temps. Unique par sa visée (l'histoire d'un seul événement) et par ses exigences méthodologiques, l'œuvre de Thucydide n'en est pas moins fortement inscrite dans son époque : nombreux sont les points de contact avec les sophistes, les médecins (Hippocrate), les tragiques (Euripide), les philosophes (Platon), avec lesquels l'historien partage un même désir de connaissance.

Les textes de Jacqueline de Romilly réunis dans ce livre présentent, avec rigueur et vivacité, quelques jalons essentiels de la réflexion qu'elle a menée durant plus de quarante ans sur Thucydide. Ils devraient intéresser non seulement les passionnés de la Grèce antique, mais aussi tous ceux qui, littéraires, philosophes, historiens ou sociologues, s'interrogent sur le « politique » et sur l'homme.

Publié le : samedi 1 janvier 2005
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EAN13 : 9782728838356
Nombre de pages : 272
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PRÉFACE
CelivreregroupenombredesarticlesouconférencesqueJacqueline deRomillyaconsacrésàlhistorienquiinventalhistoirepolitique, Thucydide.DixansaprèslesTragédies grecques au fil des ansllessBe(Le Lettres,1995)etlesRencontres avec la Grèce antique(deFallois,1995),le présentr ecueilattestel’intérêtquenecessadeporterl’illustrehellénisteà l’auteurdontelleavaitdécouvertl’œuvredutempsdesesétudes,en1933, dansuneéditionancienneofferteparsamère.Elleluiconsacrason premier mémoire,puissathèse;elleenassura,àlasuitedeLouisBodin etavecleconcoursdeRaymondWeil,léditionetlatraductiondansla «CollectiondesUniversitésdeFrance»,etpoursuivitsonenquêtesur l’Histoire de la guerre du Péloponnèse aufildetroisouvragesetdenombreux articlesdontnousprésentonsiciunlargechoix. Lesétudesréuniesdanscevolumesétendentsurplusdetrenteans. Tantôtinédites,tantôtéparpilléesdansdesrevuesspécialiséesoudes Mélangeseenrshosmamvaagoeffàerdtisvnuosertnsteeslrcmensio éditeursquinousontautorisésàlesreproduire,ellessontaujourdhui misesàladispositiondeshellénistesetdupubliccultivé.Diverspar leurdatederédaction,leurforme,leurcentredintérêt,cesarticlesqui traitenticidel’histoired’unmot,làd’unaspectdustyle,ailleursanalysent unthèmedurécitouoffrentuneperspectivesuruntraitdugenrede lhistoireàsesdébuts,nenconstituentpasmoinsunensemble;etcest unnouveaulivresurThucydidequilnousestdonnédelire.Tousces textestraitentdelhistoriographiegrecqueetdelaréflexionpolitique quis’yexprime;ettouss’éclairentl’unl’autre.Carl’histoiredeThucydide e reflètelactualitéintellectuelleetpolitiquedelAthènesduVsiècle. Pourenfaciliterlalectureléditeuraprésentécesétudessousdeux chefsprincipaux.Lepremiergroupedarticlesmetenlumièrelambi-tionintellectuellequicaractérisedunboutàlautrelécrituredurécit
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Préface
deThucydideetmontrecommentl’obsessiondecomprendre–to saphés skopein – permetàlanarrationdefournirunecléd’interprétation pourdautresévénementsendautrestemps.Lanalysecausalechez Thucydide,lamanièredont,parlebiaisdesentences,ildégagelavaleur généraledépisodesparticuliers,confèreàlexposénudesfaits«le relieflisibledeluniversel».Sensibleaussibiendanslateneurmême durécitquedanslerapportsubtilsiloindespratiquesdeshistoriens modernesétablientrerécitetdiscours,cetteambitionintellectuelle permetdéclairerunparadoxe:cestenallantchercherlevrai,leclair, au-delàdesapparencesetdeschangementssuperficiels,enpoursui-vantinlassablementsaquêtedusens,quelobjectivitédelhistorien assureunevaleurquasiintemporelleàsonanalyse,enfaitun«trésor pourtoujours»(ktèma és aei)sseocvuartncsieenndcéonvai.ncOni conceptionsduprogrès,danslanalysefouilléeàlaquelleilsoumetles faitsproprementmilitairesaussibienquelévolutionpolitiquedes cités.Partoutilchercheàévalueravecuneparfaiterigueurlerôledela raison,delachance,linfluencedesémotionsoudunfauxcalculsur lecoursdesévénements.Ensoulignantleserreursdappréciationet leursconséquencesnéfastes,commeilestmontrémagistralementdans lanalyseinéditedudiscoursdesLacédémoniensaulivreIV,ilréalise, selonlabelleformuledeJacquelinedeRomilly,une«transposition intellectuelledupathei mathos»teapeàlrfaérmrifnsocfnsaeadaicn lespouvoirsdelapensée,son«optimismeintellectuel». MaisThucydideresteunhommedesontemps.Etlasecondepartie dulivremontrecequecetteméthode,oucetartd’écrirel’histoire,doitaux e progrèsdelapenséeduVseevanatsèilceL.C-.Jrehcersesdeschsthiops etdesmédecinsquiinvententalorsles«sciencesdelhomme»imprè-gnentsapensée.LaplacedupolitiquedanscetteHistoire,placequela comparaisonavecPlutarquefaitressortiravecéclat,sielleconduit lhistorienàpassersoussilencetelfaitsecondaireouteltraitdela psychologiedunacteur,inscritencoreThucydidedanssonépoque. Uneépoqueoùlanalysepolitiquerejointlanalysemoralequandse découvrentlesmobilesultimesdelimpérialismecrainte,honneur, intérêtetsesdangers,lemportementdesdésirs,plaisirsetambitions. SibienqueThucydide,commeEuripide,parlaplacequilménageà cesthèmesdanssonœuvre,préludeàlaréflexionéthiqueetpolitique dePlaton.Cestcequétablissentlesdeuxcontributionssurlesquelles seclôtcerecueil,révélantenAthèneslacitéoù«lescrisespolitiquesse reflètentenprogrèsphilosophiques».
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Laconclusionsimpose,etnouslaissonsJacquelinedeRomillyla formuler;carcequemontrecelivre,cest,décidément,qu«ilserait tempsderenonceràlidéequeletalentestensoitrompeuretquelart 1 estnécessairementperfide».
Préface
MoniqueTrédé École normale supérieure
1.La Construction de la vérité chez Thucydide,1990,pulliard,aPir,sJ.7.
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