Cette publication est accessible gratuitement
Lire

Des neurones pas toujours actifs

1 page

Des neurones pas toujours actifs Pierre-Marie Lledo et son équipe ont ensuite mis en évidence une propriété inattendue de ces nouveaux neurones : pendant les douze premières semaines de leur vie,

Publié par :
Ajouté le : 26 septembre 2012
Lecture(s) : 11
Signaler un abus
Des neurones pas toujours actifs

Pierre-Marie Lledo et son équipe ont ensuite mis en évidence une propriété inattendue de ces nouveaux neurones : pendant les douze premières semaines de leur vie, période cruciale pour leur intégration dans les circuits nerveux, ces jeunes cellules sont particulièrement réactives aux excitations et présentent des capacités d'apprentissage accrues. Cette hypersensibilité disparaît ensuite, et les nouvelles cellules nerveuses, n'apportant plus aucune fonction particulière, retrouvent des propriétés similaires à ceux des autres cellules. Les scientifiques ont par ailleurs montré que deux semaines après leur formation, seules 50% de ces nouvelles cellules réussissent leur intégration dans les circuits neuronaux, condition indispensable à leur survie.

Ainsi, seuls certains néo-neurones - peut-être les plus actifs - parviendraient à établir de nouvelles connexions. L'élimination des autres permettrait alors un renouvellement constant et progressif des cellules nerveuses au sein du bulbe olfactif. Considérée auparavant comme un véritable gaspillage - 10 000 cellules produites par jour devant mourir très vite -, cette production permanente de neurones a maintenant un rôle évident : faire place aux jeunes cellules.

La découverte, si elle se vérifiait pour d'autres structures cérébrales, permettrait de comprendre les difficultés rencontrées aujourd'hui lors de tentatives de greffes pour le traitement des maladies neurodégénératives. Dans les années 1990, en effet, les greffes de cellules dopaminergiques provenant d'embryons, chez des patients atteints de la maladie de Parkinson, n'avaient abouti qu'à une récupération temporaire des facultés motrices. Si les nouveaux neurones ne montrent des propriétés importantes que durant quelques semaines, tenter de récupérer certaines fonctions cérébrales à l'aide d'un unique apport cellulaire reste alors illusoire. Mieux vaudrait donc chercher à stimuler les capacités naturelles du cerveau à produire des neurones de façon continue.