Généticien, pourquoi pas ?

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Quel biologiste sérieux pourrait de nos jours remettre en cause les acquis de la biologie moléculaire et de l'ADN ? Peut-on imaginer qu'il n'en fut pas toujours ainsi et qu'il a fallu à une poignée de chercheurs et d'universitaires livrer un combat pour réussir à imposer ces concepts, dans les années 1960-1970 ? C'est le récit de cette lutte victorieuse que nous livre Michel Sicard qui a participé à cette extraordinaire aventure et a dirigé pendant plus de 30 ans l'enseignement et la recherche génétique à Toulouse.
Publié le : mercredi 15 avril 2015
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EAN13 : 9782336375519
Nombre de pages : 144
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Michel SICARD
uel biologiste sérieux pourrait de nos jours remettre
en cause les acquis de la biologie moléculaire ? ADN, Q génome, expression génétique sont entrés dans le
langage courant.
Peut-on imaginer qu’il n’en fut pas toujours ainsi et qu’il
a fallu à une poignée de chercheurs et d’universitaires livrer
un combat tenace et précurseur pour réussir à imposer
ces concepts, alors considérés au mieux comme trop
révolutionnaires, dans les années 1960-1970 ?
C’est ce combat, qui éclaire un épisode crucial de l’histoire Généticien,
des sciences biologiques, que Michel Sicard, un de ses
précurseurs, nous décrit ici avec modestie. En termes simples
et palpitants, il nous fait vivre la façon dont il a découvert le
mécanisme qui corrige les erreurs de copie de l’ADN, source pourquoi pas ?
de mutations et de certains cancers. C’est le récit d’une lutte
victorieuse, s’étendant sur près de quarante années. Nous
sommes conviés à partager les étapes d’une formation
scientifque approfondie sur fond de guerre d’Algérie. Nous
suivons l’établissement graduel d’une discipline scientifque
nouvelle en dépit de l’hostilité des « chers collègues » pour
enfn en arriver à cette forme de reconnaissance qu’est la
conduite de la vie d’une université, Toulouse, devenue pôle
de référence français.
Michel Sicard, ingénieur agronome, professeur à l’université
Paul-Sabatier, a dirigé l’enseignement et la recherche en
génétique fondamentale à Toulouse de 1966 à 1997.
Illustration de couverture : © Cosmin - Thinkstock
ISBN : 978-2-343-06134-4
16,50 € 9 782343 061344
Généticien, pourquoi pas ?
Michel SICARD





GENETICIEN,
POURQUOI PAS ?




















Michel SICARD





Généticien,
pourquoi pas ?











































© L’Harmattan, 2015

5-7, rue de l’École-Polytechnique, 75005 Paris

www.harmattan.com
diffusion.harmattan@wanadoo.fr
harmattan1@wanadoo.fr

ISBN : 978-2-343-06134-4
EAN : 9782343061344 Remerciements
Je dédie cet ouvrage à Nicole, qui a inspiré et accompagné
toute cette aventure.
Mes remerciements les plus chaleureux à François
Bouvier et à Françoise Ferrand pour leur participation à la
rédaction de cette histoire de vie imprévisible. Los coucuts fan pas d’agassos.
(« Les coucous ne font pas des pies. »)
Proverbe gascon
AVANT-PROPOS..............................................................................13
I LAGÉNÉTIQUE,POURQUOIPAS?.................................15
UNPARCOURSINSOLITEVERSL’ENSEIGNEMENTSUPÉRIEUR.......17
UNERENCONTREDÉCISIVE.............................................................23
PREMIERSÉJOURAUXUSA............................27
SERVICEMILITAIRE........................................33
II PREMIERSTRAVAUXDEGÉNÉTIQUE........................41
AULABORATOIREDEGÉNÉTIQUEÀGIF-SUR-YVETTE.................43
DEUXIÈMESÉJOURAUXUSA..........................................................53
III LAGÉNÉTIQUEENPROVINCE......................................59
NOMINATIONÀTOULOUSE............................................................61
MAI68................................67
AUCENTREDERECHERCHEDEBIOCHIMIEETGÉNÉTIQUE
CELLULAIRES(CRBGC)DUCNRS................................................73
IV UNEMOISSONDERÉSULTATS.....................................81
LEMÉCANISMED’EXCISION-RÉPARATION.....83
COLLABORATIONSINTERNATIONALES..........................................93
RECHERCHESAPPLIQUÉES.............................................................97
V LAGÉNÉTIQUEETL’UNIVERSITÉ..............................103
LEBLOCAGEFRANÇAIS:UNELONGUEHISTOIRE........................105
VIVREÀL’UNIVERSITÉ.................................................................113
ADMINISTRATEUR.......123
ÉPILOGUE..................................................................................135
11

Avant-propos


Vous parliez du labo de génétique à l’université…
qu’estce que vous y faisiez ? Telle a été l’interrogation d’un de
mes fils, à laquelle je vais essayer de répondre dans la
mesure où mes souvenirs ont, sans doute, été égratignés
par le temps et les activités récentes.

Il est question d’un ouvrage qui a la prétention de refaire
vivre les moments d’un improbable parcours où le hasard
et la soif d’agir ont été des moteurs qui peuvent intéresser
scientifiques, historiens, et surtout les jeunes, dont l’avenir
est là. Il s’agit d’un témoignage qui doit être écrit, car
l’Histoire exige d’être fixée de première main par ceux qui
l’ont vécue, pour aider à comprendre comment la science
progresse ou piétine, comment se font les découvertes,
avec leur incroyable lenteur, malgré une compétition
internationale sans concessions. Au-delà de la recherche
scientifique que m’ont permis de faire nos remarquables
institutions (université et CNRS – Centre national de la
recherche scientifique), j’ai pu vivre et agir pendant
trentesept ans dans l’enseignement supérieur, avant et
après 1968. Comment passer sous silence mes
observations et opinions ?

Alors, pourquoi chercher à se souvenir et à écrire ? Est-ce
pour se faire plaisir ? Sûrement pas, car écrire n’est pas
simple. Combien de fois ai-je réécrit des articles
scientifiques ou militants, ou simplement pour que soit
sauvegardé notre patrimoine, en particulier celui des
moulins ? Avec Nicole, mon épouse, nous avons collaboré
à l’édition du livre sur la guerre de 1914-1918 qu’a faite
Laurent Sicard, mon père, en nous appuyant sur ses lettres,
carnets de campagne et multiples documents, livre rédigé
13

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