Adjudant Maurice Mansaud, Ma vie de prisonnier et de militaire en Allemagne, Indochine, Égypte, Algérie

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Tout jeune homme, dans une ville de province occupée en 1939-1945, Maurice subit le joug de l’occupation allemande ainsi que les bombardements de sa ville par l’aviation alliée. Certains de ses copains réagissent. Lui aussi. Il décide de franchir la Ligne de Démarcation pour aller s’engager et combattre. Il le fait et d’un retournement à l’autre se retrouve dans des camps en Allemagne où il reste prisonnier plusieurs années. Il raconte sa vie au jour le jour, sur le ton de la conversation, direct et captivant. Au retour en France non sans difficultés et désillusions, Maurice hésite sur la suite à donner à sa vie. Sa sœur se fiançant avec un militaire, ils parlent et se laisse convaincre de se réengager et faire carrière alors qu’il n’est plus jeune homme, ce qui promet d’être dur mais possible. Et effectivement, cela va être dur... et aventureux ! La guerre d’Indochine : Maurice raconte les combats vécus de l’intérieur, il est pilote de char, la vie au camp, la vie dans les villages et dans les grandes villes Gia Lam, Saigon, la fête, les dancings, les bordels... La campagne d’Égypte : son débarquement à Suez avec les Britanniques, combats aux côté de l’armée israélienne "pour casser la gueule du Président Nasser !". La guerre d’Algérie : où il retrouve face à son ex-camarade de combat d’Indochine, le lieutenant Boutella, passé chez les Fellagas... Bel ouvrage de lecture, illustré de photos. Prenant de bout en bout. Maurice Mansaud a été décoré d’innombrables médailles dont la plus prestigieuse : la Légion d’honneur.

Sur le site officiel de ANA RICM :

"Le 6 février 2012, Maurice Mansaud nous quittait. N’appartenant pas à la coloniale, il avait néanmoins choisi un jour de rejoindre, comme Ami, les anciens du RICM et la 4e section. En 1984, il avait confié à un neveu le manuscrit relatant sa vie de prisonnier de guerre et de combattant. Aujourd’hui son souvenir revit au travers d’un livre édité en version numérique. Une page d’histoire de notre pays et des combats de l’armée française auxquels, bien évidemment, notre glorieux régiment a participé. Ce livre est édité par les Éditions Jerkbook. Une vidéo relative à une conférence donnée par Maurice Mansaud est aussi disponible sur le site des Éditions."

Une place "Maurice Mansaud" a été inaugurée le 7 juin 2012 dans l’enceinte du RICM de Poitiers.


Publié le : dimanche 1 février 2015
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Licence : Tous droits réservés
EAN13 : 9791094391006
Nombre de pages : non-communiqué
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ADJUDANT MAURICE MANSAUD Ma vie de prisonnier et de militaire en Allemagne, Indochine, Égypte, Algérie
Manuscrit original écrit par Maurice Mansaud, en 1984. Sous le titre : “Je n’oublie pas”. Texte pris en charge et révisé par Jean-François Pissard, en 2014. Photo de couverture : ANA RICM, avec nos remerciements.
Ouvrage publié en janvier 2015 ISBN : 979-10-94391-00-6 Éditions Jerkbook, Jean-François Pissard
OUEST DE LA FRANCE, SEPTEMBRE 1939 La guerre est déclarée ; comme dit ma grand-mère, encore une avec les Boches. Le travail manque, tous les hommes sont mobilisés, les gens ont peur et s’affolent. Nous, les jeunes, on est encore loin de ce problème, on a 15 ans, le ciel est bleu, il fait beau, nous n’y pensons pas. Ça devient difficile pour mes parents, ma mère est obligée d’aller travailler, encore faut-il trouver du travail, pourtant elle est embauchée à la Fonderie Lucet qui est une fabrique d’obus dans le faubourg du Pont-Neuf à Poitiers. Pauvre maman, partir à pied avec son panier à la gare prendre le tramway qui la conduit à son lieu de travail. Retour le soir tard, la figure noire. Cette usine fonctionne jour et nuit, l’argent est en manque. Je remets mon maigre salaire intégralement. Les sorties pour nous les jeunes seront de plus en plus rares. Aussi lorsque nous allons au cinéma, le dimanche soir, c’est en resquille : faut se débrouiller… L’OCCUPATION, 1940 Nous sommes en juin, la guerre piétine, nos soldats reculent, c’est la débâcle un peu partout. Nous en suivons les échos à la T.S.F. ou par les actualités au cinéma qui ne montrent que le bon côté des choses. Meilleure des guerres pour nos braves soldats tout n’est que mensonge, à commencer par les affiches « C’est avec le fer que nous forgerons l’acier victorieux ! », tout le monde y croit même chez nous, chacun apporte son morceau de ferraille, peuple naïf. e On raconte beaucoup sur cette 5 Colonne Allemande, les bruits les plus divers circulent. Des bonnes sœurs aux curés aperçus dans la campagne, ça y est, ce sont des Allemands déguisés, infiltrés. Pauvres couillons que nous sommes, ce qui n’empêche pas les contrôles par les gardes spécialisés, des hommes requis pour inaptitude au front, ou des pères de famille. En tous les cas, sur l’avenue de Nantes de Poitiers, les réfugiés arrivent du Nord, de l’Est. Les Belges ont des matelas fixés sur les toits des voitures à cause des mitraillages par les avions allemands. Ce sont des files de voitures qui stationnent et attendent des heures devant chez nous, c’est incroyable, certaines voitures ont des impacts de balles des mitraillages. Une femme seule au volant conduit en seconde depuis plus de 100 km, d’ailleurs sa boîte de vitesse rend l’âme, et elle sera obligée d’abandonner sa voiture avec ses affaires. Nous, les jeunes, assis sur un muret, nous regardons ce défilé lent et interminable. Les Anciens de 1914-18 racontent des choses invraisemblables. Les Allemands sont des monstres, ils torturent, coupent les seins des femmes, les poignets… À nos âges mes copains et moi y croyons, et certains habitants aussi. Par peur, mes parents brûlent une belle collection d’illustrations de la guerre 14-18, “Le Miroir de la Guerre”, qu’ils tiennent de ma grand-mère. Tous les hommes pères de quatre enfants vont garder les voies de chemin de fer. D’autres en groupe battent la campagne à la recherche de soi-disant parachutistes boches déguisés. Comme tout le monde en voit partout, ça devient la pagaille. Les pères de famille de cinq ou six enfants, eux gardent les dépôts. Mon père y est allé une ou deux fois, c’est tout. Tonio le Russe qui travaille avec nous, lui, s’inquiète de son sort si les Allemands arrivent ici, que lui arrivera-t-il ? Des bruits courent que les Allemands sont à 30 km
Ils sont à Mirebeau au nord de Poitiers, ce sont des paroles de réfugiés, doit-on le croire ? Nous les jeunes nous rigolons de tous ces dires. Pas peur nous, gonflés à bloc, et puis plein d’espoir envers nos soldats. Toujours est-il que le lendemain, nous nous retrouvons assis sur le muret bordant l’avenue de Nantes déserte. Avec moi se trouvent à mes côtés : Albert Genaivre, Maurice Pauley et René Bouchet. Pourtant ma mère et ma grand-mère me défendent d’y aller mais par curiosité de jeunesse, c’est plus fort que moi, pour les autres aussi. J’avoue tout de même que ce n’est pas sans crainte que nous nous asseyons là à attendre quoi ? Ces fameux soldats allemands devant qui rien ne résiste ? Attente le cœur battant. Venant de la direction de Nantes, surgissent des bombardiers volant à basse altitude, rasant les toits. On peut apercevoir les pilotes, les mitrailleurs. Ils mitraillent l’avenue de Nantes en enfilade. Tout d’abord figés par le claquement des balles sur le macadam, par les explosions des bombes qui tombent avenue de Nantes, rue de La Roche, la gare et la ville de Poitiers (pour la gare et la ville, je l’apprendrai après), le vacarme et le souffle des explosions nous font projeter Genaivre et moi derrière le muret de l’avenue et rouler plus bas sur le terrain en pente, sonnés mais sans blessure. Ça se passe très vite. En remontant le talus pour revenir sur l’avenue de Nantes, nous voyons les gens courir, affolés. Nous voyons des personnes sortir du Café de l’Aviation de l’autre côté de l’avenue, et nous voyons Pauley et Bouchet, allongés. René Bouchet est mort, un éclat da bombe lui a ouvert le ventre, ses intestins sont à l’air. Quant à Pauley, il a pris des éclats dans un poumon. Ils sont tous les deux emportés et allongés sur les tables du café. Pour René Bouchet, plus rien à faire. Quant à Pauley il est évacué, il s’en sortira avec un poumon en moins.
Poitiers, avenue de Nantes, près de la gare Après cette rude épreuve, je file à la maison pour tout raconter à ma mère et à ma grand-mère. Je me fais sonner les cloches. Le bombardement de la gare a fait des victimes, il y avait à ce moment-là un train de soldats et à côté un train de munitions. C’est le courage d’un cheminot ayant réussi à faire dégager ce convoi plus loin vers le poste d’aiguillage, qui a permis de limiter les dégâts. Ce train a sauté jusqu’au soir faisant monter sur le quartier et le plateau des Rocs, des morceaux de bois, de ferrailles et autres matériaux. Toute la famille s’est planquée. Il y aura en tout 130 victimes civiles. Nous sommes le 23 juin, nous sommes en milieu de matinée. Tout est calme dehors, volets des maisons fermés. La chaleur ? Non, pour d’autres raisons aussi. L’avenue de Nantes est déserte. Je me trouve dans le jardin devant la maison avec mon copain Genaivre. D’un coup
surgissent sur l’avenue des side-cars avec des hommes portant des cirés verts, casques et lunettes. Derrière suivent des camions avec de la troupe à l’uniforme stylé, hommes grands, blonds, cheveux à ras, ils se tiennent tous debout. Je me dis : « Quelle allure ! ».
Photo d’archives Je suis impressionné par la prestance de cette armée qui défile devant mes yeux. Il faut dire les choses comme elles sont, nous avec nos bandes molletières, eux ont une toute autre allure. Le convoi est arrêté. Avec Genaivre nous nous dirigeons vers l’avenue, prudemment je m’assois sur le parapet et je les regarde. Ils nous regardent aussi. Certains soldats sourient, aucune hostilité de leur part. Donc ce ne sont pas des monstres, pas encore, pas ceux-là. Au croisement de la rue Logerot, deux sœurs, deux vieilles filles du quartier, vont offrir chacune un bouquet de fleurs aux vainqueurs. Maintenant il va falloir s’habituer à vivre avec eux. Ma pauvre grand-mère dit : « Les revoilà encore, 1870 - 1914 - 1940 ». Ils lui ont pris son fils à la Dernière mais elle n’est pas revancharde ou alors elle ne le montre pas. Nous aussi les jeunes, nous serons obligés de plier à leurs volontés ; dans quelque temps. Les Anciens de la Dernière l’admettent difficilement. La Gestapo s’installe dans un immeuble de la rue Boncenne… … à l’angle de la rue Saint-Louis. Une autre police spécialisée contre les terroristes s’installe à l’Hôtel Jean Beaucé ; à côté de l’hôtel de ville. Plus d’un Poitevin et des environs feront connaissance avec ces sinistres caves de torture. Le couvre-feu est imposé de 23 h à 5 h. Des laissez-passer sont établis et remis aux médecins et à ceux ayant une nécessité professionnelle de sortir de nuit. La Kommandantur est installée à l’hôtel de ville, sur les deux côtés des marches de l’escalier principal se tiennent deux sentinelles, l’arme aux pieds, véritables statues. La relève est une attraction. Nous, Français, n’avons jamais vu ça. Nos relèves de la garde française sont des plus simples, alors que celles de l’armée allemande relèvent de la parade attractive. Beaucoup de Poitevins y assistent, le mât des couleurs est au centre de la place d’Armes où flotte le drapeau à croix gammée et lorsqu’il est monté et descendu vers les 11 h et 17 h avec la fanfare, toute la population se trouve là, doit se découvrir et rester immobile. J’assiste une fois aux couleurs. Beaucoup de choses vont changer à Poitiers. Il est préférable de descendre du trottoir lorsque l’on croise des Allemands, nous devons leur laisser la priorité, interdit aussi les discours ou papotage à trois ou quatre personnes, plaques d’identité aux vélos, interdit de rouler de front, de la discipline.
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Poitiers, Place d’Armes Le travail devient rare. Mon grand-père réduit son personnel, il ne reste à l’entreprise que mon père, mon oncle Louis, le russe Tonio et moi. L’oncle Albert n’est pas revenu et nous ne savons pas ce qu’il est devenu. Les autorités allemandes ouvrent des adjudications pour certains travaux. Nous sommes adjudicataires pour des travaux d’aménagements à la caserne des Dunes-Logerot et Saint-Sernin. J’y travaille avec mon père pendant plus d’un mois avec l’oncle Louis et le grand-père, Tonio le Russe restant à l’atelier, ça vaut mieux pour lui. Nous avons obtenu des laissez-passer pour pénétrer dans les différents quartiers. Ensuite, le plus triste et émouvant, nous allons monter des baraquements à la Chauvinenie pour les prisonniers Sénégalais. Je précise que l’actuel Président du Sénégal est incarcéré à la Chauvinenie. Plus tard nous montons les baraquements pour le camp d’internement, route de Limoges, destinés à enfermer les Juifs et les Gitans. Par la suite, avec mon père nous y allons faire des réparations. Ces gens sont dans le dénuement le plus total. Il faut le voir pour le croire ; je ne sais pas ce qui m’attend d’ici peu. Le soir mon père et moi n’en parlons pas à la maison. Dans mon lit je pense à ces jeunes de mon âge, renfermés en attendant la déportation. À la caserne des Dunes, lors d’une réparation à l’extérieur, je tiens un poteau assez lourd que mon père doit sceller avec du ciment. Le poids me gagne, mon père à genoux n’a pas le temps de se relever je lâche tout et le poteau m’atteint à la base du dos. Me plaignant de douleurs, le sergent allemand responsable des travaux me conduit à l’infirmerie où je reçois des soins d’un capitaine médecin. Je reste allongé le temps de me remettre de mes émotions. Mon père reste à mes côtés tout le temps des soins, remercie le capitaine et les infirmiers. Le soir à la maison gros commentaires sur l’histoire. Les cartes de ravitaillement font leur apparition, que de rationnement nous avons. Ce n’est pas la joie pour le peuple et pour nous sept. Tous les gens sont classés par catégorie, moi je suis “J 3”. Malgré tout, la vie continue, les photos sont interdites, les bals sont interdits, il ne reste que le cinéma et encore. Le soir, peur de sortir, la trouille de se faire ramasser par une patrouille après 23 h et d’aller cirer les bottes rue Boncenne jusqu’au matin. Et pourtant un soir je vais au cinéma avec quelqu’un. À la sortie nous discutons et raccompagnons des filles. L’heure tourne. L’horloge de la mairie affiche près de 23 h, plus de temps à perdre, il n’y a plus personne sur la place, c’est l’heure du couvre-feu. En courant, je
file dans la rue Victor Hugo avant de traverser la place de la Préfecture. Je jette un coup d’œil et j’enlève mes chaussures pour éviter de faire du bruit et pour mieux repérer le bruit des bottes. Je ne suis pas fier du tout en chaussettes. Je descends le boulevard de Verdun, et là je tombe sur une patrouille planquée au coin de la rue Arthur Ranc. Aussitôt j’entends le terrible : « Hält Papier ! ». Du haut de mes 16 ans, je n’en mène pas large. Je remets mes papiers au sergent commandant cette patrouille, coup de torche, attente, et par le plus grand des hasards, il se trouve que le sergent de la patrouille est celui responsable des travaux des Dunes. Il me reconnaît. Par contre, difficile de s’expliquer. Qu’importe il me connaît ! En riant il me dit : « Grosse filous franzousses, histoire de Matmoizelle ! ». Je dis : « Oui ! ». La patrouille m’accompagne jusqu’à la petite passerelle de la gare. Je ne demande pas mon reste, je cours comme un fou jusque chez moi en essayant de reprendre mon souffle. Jamais je n’ai monté la rue de La Roche aussi vite. Une fois dans mon lit, j’ai encore le cœur qui bat la chamade quand je pense à ce qui aurait pu m’arriver. Il aurait suffi qu’un soldat allemand ait été attaqué pour que je connaisse de gros ennuis. Lorsque les Allemands ne trouvent pas les coupables, ils s’en prennent à ceux arrêtés pendant le couvre-feu. C’est la prison et même parfois fusillé selon les cas. Ma pauvre grand-mère que j’ai réveillée s’est fait du souci pour moi. Le lendemain, après leur avoir raconté mon exploit, je me fais remonter les bretelles par mes parents. Mes sorties nocturnes s’arrêtent là. Les affiches placardées sur les murs de la ville par les autorités allemandes annoncent décrets, avis, menaces… Remise de toutes les armes à feu, rassemblement dans la rue interdit, interdiction aux hommes de couleur de circuler en ville seuls. Reprendre le travail. Ceux qui manquent à leur devoir sont traités en saboteurs. Tout emblème national est interdit. Tout est interdit. Passible de la cour martiale. Ça ne devient pas marrant pour tout le monde et pour la jeunesse. Si ça continue ils nous interdiront de siffler ou de péter. Au cours de l’occupation allemande en 1941, les Anciens ne perdent pas leurs habitudes. Près d’où nous habitons dans la nue de La Roche se trouve un café-épicerie tenu par Monsieur Madame Brillouet. Tous les dimanches après-midi, le grand-père, mon père et Louis mon oncle tapent la belote. Un dimanche, deux soldats allemands entrent dont la salle de café. Ils s’assoient à une table et commandent la même consommation que les joueurs de cartes, un Pernod. Déjà en entrant ils étaient légèrement ivres. Après avoir bu quelques verres, plus éméchés ils se lèvent et viennent vers les beloteurs en les menaçant de leurs revolvers, ils font voler des verres. L’affaire tourne au vinaigre mais aucun joueur ne court le danger de se manifester vraiment. Malgré tout deux coups de feu sont tirés en l’air, les balles atterrissant dans le plafond. Impossible de raisonner les soldats, mon père dit à Monsieur Brillouet d’aller au téléphone et de faire venir le capitaine Hane, responsable des travaux de la Chauvinenie. Le capitaine arrive accompagné d’hommes en armes. Dès qu’il entre dans le café et que retentit le : « Garde à vous ! », les deux soldats s’exécutent et le capitaine leur cingle le visage de sa cravache. Ils encaissent sans broncher devant les joueurs stupéfaits de cette réaction ; chez nous, on ne frappe pas un soldat. Les deux soldats sont embarqués, le capitaine s’excuse de cet incident en français, claque des talons, salue et s’en va. Après ça, que de commentaires à toutes les tables, brouhaha général à n’en plus finir. Tout de même ces Allemands, quelle discipline, nous parlons de cet évènement le soir à table à la maison. En 1941-1942, l’Armée allemande n’ayant plus de travaux à nous confier, l’entreprise ferme. Ça n’arrange pas les affaires familiales. Mon grand-père a tout de même obtenu l’abattage d’arbres en forêt de Moulière pour le compte d’une fabrique de parquet. J’aime ce travail, il y
fait bon dans les bois. À midi pause déjeuner, le feu est allumé, nous faisons chauffer nos gamelles à haricots. Je les trouve meilleurs qu’à la maison, préparation la veille par ma mère, le plus dur est le manque de pain. Participent à l’abattage des arbres : le grand-père, qui lui conduit la Ford pour tirer les arbres abattus sur les chemins et la route, Louis, Tonio, mon père et moi. Cette vie en plein air est formidable, ça creuse aussi l’estomac mais elle ne dure que peu de temps. Cartes de ravitaillement pour tout le monde Nous trouvons à nous faire embaucher, papa, maman et moi aux établissements Chaboty installés dans le quartier de la Cueille. C’est une fabrique de parquet en chêne, ma mère et moi sommes à la raboteuse de lames. Elle passe les lames dans la machine et moi je les tire de l’autre côté et les entasse. Gare aux mains avec les échardes, le soir on s’occupe de les retirer. Très peu d’arrêt, que pour déjeuner sur place. Le soir nous rentrons fourbus, mais il y aura trois salaires pour faire vivre la famille, ma mère bénéficie des tickets “T” avec mon père, moi toujours “J 3”. En tant que “J 3”, j’ai droit aux matières grasses et au chocolat, pas en quantité car c’est le rationnement. Les commerçants vendent le pain, le vin, les matières grasses, la viande, le sucre etc. contre des tickets. Chacun est muni de cartes de ravitaillement établies selon l’âge et la profession. Voici les codes et leurs correspondances : “E” = 0 à 3 ans - “J 1” = 3 à 6 ans - “J 2” = 6 à 13 ans - “J 3” = 13 à 21 ans - “A” = 21 à 70 ans - “V” = plus de 70 ans - “T” = travailleurs - “C” = cultivateurs. Heureusement que grand-mère Peroche est à la maison qui s’occupe de tout. Elle accepte tout sans rien dire, ne parle pas, ne s’intéresse pas à la guerre ou bien ne veut pas en parler. Elle reste avec ses souvenirs de 14-18, de son fils tombé au front très jeune, tout en pensant à nous, à notre vie de jeune sous la botte allemande. Malgré les restrictions et son âge, elle garde le sourire, brave mémé, même dans le lit le soir tous les deux, elle ne parle pas beaucoup, elle ne parle que dans la journée, le soir elle écoute ce que nous racontons. Le ravitaillement est de plus en plus difficile. Mon père est obligé de se débrouiller avec des paysans de connaissance. Il part en vélo avec une petite remorque accrochée derrière. Il s’en va vers Quinçay et Béruges, nous ramène des pommes de terre, des haricots, des œufs et un peu de beurre. Avec tout ça c’est la fête, la carte de tabac de mon père est échangée contre du pain avec le boulanger Monsieur Dumas, gros fumeur. Les rations sont trop justes, il est vrai que nous sommes de gros mangeurs, la viande on n’en parle pas, elle est absente dans les assiettes. Courant 1942, le travail reprend avec les Allemands. Le grand-père rouvre l’entreprise, nous montons encore quelques baraques supplémentaires, encore une fois à la Chauvinerie. Gros handicap, mon père a fait une chute du haut d’une charpente des baraques, fracture ouverte de la jambe en deux endroits. C’est grave, l’os ressort derrière le mollet, il est immobilisé de longs mois. Le lit est installé dans la salle à manger, le temps lui paraît moins long, il aime lire, dessiner, peindre et il fera de superbes tableaux à l’aquarelle. Arrive aussi une petite sœur Danielle ; ça doit être la jambe cassée. Quelle joie pour nous cette petite sœur, mais faut se débrouiller encore plus qu’avant et je me retrouve seul à travailler. Le soir, tous autour de la petite dernière, que d’occupations. Lorsque je ne travaille pas que maman est occupée ailleurs, je la prends sur mes genoux et je joue avec elle pour la faire rire, mais elle se met à pleurer, ça doit être les dents. Avec une pièce de monnaie percée en son centre et un morceau de bois, je lui fais une toupie que je fais tourner dans une assiette, si j’arrête les pleurs reprennent donc
on continue jusqu’à ce que maman arrive. Question ravitaillement en 1942 la vie à Poitiers est de plus en plus dure. Mon père remis de son accident a repris contact avec ses amis paysans. Surtout ne pas se faire prendre par les gendarmes qui exercent énormément de contrôles. Ils font la chasse au marché noir qui est interdit et passible de peines de prison. Nous c’est pour manger pas pour revendre, mais en temps de guerre allez donc expliquer ça aux gendarmes ! Ma mère fait des miracles en cuisine. Lorsque c’est la journée fayots, nous nous en mettons plein l’estomac en les accompagnant de petits morceaux de pain coupé, le tout écrasé. Mon père dit à table : « Tiens voilà la bornée au goret ! ». Elle nous fait souvent le fameux plat de macaronis aux pommes, plat de résistance, une couche de macaronis, une couche de pommes et ainsi de suite de façon à obtenir une épaisseur de 4 cm. Passé au four, nous l’apprécions. Le menu ne varie pas beaucoup entre les haricots et les pâtes, sans oublier les patates. Trois officiers allemands viennent à la maison pour réquisitionner des chambres. Maman les fait entrer par la porte d’entrée, alors que nous avons l’habitude de rentrer par derrière. Très correct, salut militaire, claquement des talons, et après avoir vu la nombreuse famille et le nombre de pièces, ils n’insistent pas. Ils aperçoivent au mur le cadre et les médailles de l’oncle Albert tué à la guerre de 14-18. Maman leur dit que c’est son frère. Ils s’inclinent en disant : « Grosse malheur, la kerre ! » Avec mon père, nous trouvons un autre emploi mais quel emploi, déménageur chez Artique. Nous y restons cinq mois. Par la suite, nous reprenons le chemin de l’entreprise pour y effectuer des petits travaux chez le particulier, à l’aide de la charrette à bras, la caisse à outils, moi dans les brancards, papa derrière poussant. Que ne faut-il pas faire en ces temps difficiles, pas rouspéter, se taire. En 1941 les Allemands font de plus en plus de rafles, surtout aux sorties des cinémas, embarquant tout le monde et faisant ensuite le tri. Réquisition pour le S.T.O. (Service du Travail Obligatoire). Notre bande de zazous décide d’aller de moins en moins en ville et au cinéma par peur des rafles. Beaucoup sont soumis à des contrôles d’identité dans la rue et sont convoqués dans la semaine qui suit. Intérêt à répondre à la convocation ! Les parents ont peur pour les jeunes. Avec papa et maman nous en parlons tous les jours. Grand-mère voudrait que j’aille me cacher chez tante Marguerite à Vayres. Pauvre grand-mère, elle ignore que les risques sont les mêmes. C’est annoncé par la Kommandantur, si une personne convoquée ne se présente pas, c’est dans la famille qu’ils prennent quelqu’un en l’occurrence le père. Attendons, je n’ai que 17 ans, nous verrons bien, j’ai encore un an de sécurité, mais on ne sait jamais avec ces gens là, sortir le moins possible le soir. Les loisirs sont plutôt restreints alors nous nous réunissons toute notre bande dans une cave. Et là on échafaude des plans de guerre, de résistance, comme ceux dont on entend parler. Les deux premiers fusillés à Poitiers, les frères Cordeau ; mais que faire… ? Partir !? De Gaulle fait appel aux jeunes
Nous sommes attirés par l’armée qui se trouve en Zone Libre. Nous avons envie de nous battre, nous en parlons à chaque réunion, nous savons qu’à Londres un certain De Gaulle fait appel aux jeunes pour qu’ils rejoignent la France Libre. C’est bien beau, mais comment ? Le premier de notre bande à partir est Miro, il le fait sans rien dire. Il rejoint la Zone Libre, engagé dans la marine à Toulon, on est en septembre 1942 ; il disparaîtra en novembre de la même année dans son sous-marin en forçant le barrage de mines pour sortir de la rade. Nous n’apprendrons sa disparition qu’en 1945. Le deuxième départ est celui de mon meilleur camarade de jeux Albert Genaivre, lui non plus n’en rien dit ou presque. Il va dans le maquis de la région de. Romagne-Civray ; je ne l’apprendrai qu’en 1966, ne l’ayant plus revu depuis 1942. Alors le reste de la bande des “J 3” prend une décision, nous allons en faire autant. Maurice Pauley part je ne sais où, je ne le revois pas. H. Lucas ne part pas, parce qu’il est cheminot et aussi peut-être par crainte, je ne puis juger. Quant à moi, il me reste à prendre la décision. Je veux rejoindre l’Armée d’Armistice en Zone Libre. Malgré mes demandes à mon père et à ma mère ce ne sont que refus. Toujours la même phrase : « Tu es trop jeune, mon pauvre drôle, tu n’as que 17 ans et demi ! ». Et moi de répondre : « Les copains sont partis, pourquoi pas moi ! ». L’esprit patriotique anime la population française. Il faut néanmoins choisir de tout quitter d’un seul coup, les amis, la famille, sa ville, ses racines, et c’est difficile on ressent beaucoup de peine. Des jeunes font un mauvais choix : la milice, la L.V.F. (Légion des Volontaires Français contre le Bolchevisme) ainsi sont faits la vie et le monde. Chacun sa destinée, qu’elle soit bonne ou mauvaise, d’ailleurs je ne porterai aucun jugement sur ces jeunes de mon âge qui choisissent ce camp-là. Puis il y a le Général de Gaulle à Londres qui galvanise l’esprit français, par les moyens de la T.S.F. Une grande partie des Poitevins est à l’écoute de Radio Londres, “Les Français parlent aux Français”, malgré le brouillage par des stations allemandes. Mais pour rejoindre ce Général, c’est loin. Comment faire ? S’engager, passer la ligne de démarcation, là aussi ce n’est pas facile, les Allemands la surveillent avec des chiens depuis le passage en fraude de juifs, des réfractaires. Avec les réquisitions, les rafles de plus en plus nombreuses, mon père se laisse enfin infléchir. Bientôt j’aurai l’âge, 18 ans le 12 octobre 1942, on est en septembre. Il me dit : « J’en parlerai à Monsieur R…, bien placé auprès du maquis et des passages de la ligne de démarcation ! ». De plus d’après un ancien commandant à la retraite que mon père connaît, il me conseille de rejoindre l’Afrique du Nord et de m’engager dans la cavalerie. J’aurai plus de chance que dans la marine, ensuite, à moi de jouer.
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