Écrire, compter, mesurer

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Quelles sont les conditions sociales et intellectuelles de la mise en œuvre d'un calcul économique ? Comment rendre compte des aspects cognitifs et rituels des pratiques économiques ? En portant attention aux techniques intellectuelles utilisées par les acteurs économiques, dans leur matérialité même, les chercheurs réunis ici, historiens et anthropologues, ont découvert de surprenantes convergences entre l'histoire des mathématiques chinoises et celle du Moyen Age occidental, de surprenantes continuités entre les façons de tenir ses comptes du XIIIe au XVIIIe siècle. Ils sont surtout mieux compris l'intérêt de confronter des données issues d'univers sociaux éloignés : loin de tenir pour acquise la partition du monde entre ce qui est économique et ce qui ne l'est pas, leur questionnement porte sur les modalités du calcul pratique et en restitue les cadres rituels et cognitifs.

Un livre stimulant pour qui sait se laisser dépayser et revenir ensuite aux questions posées par la diffusion des outils de la science économique dans le monde contemporain.

Publié le : dimanche 1 janvier 2006
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EAN13 : 9782728839421
Nombre de pages : 280
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Introduction
NatachaCOQUERYenorWce,lFEBERnarFsioçMte
1 ENANT
Lepointdedépartdecetouvrage,etdesJournéesquil’ontprécédé,estl’insatisfaction partagéeparquelqueshistoriensetuneethnographedevantlesdifficultésdudialogue aveclascienceéconomiquecontemporaine.Onpeutattribuercesdifficultésàplusieurs causes.Parmielles,lasophisticationcroissantedesoutilsmathématiquesmisenœuvre parlafractionlapluslégitimedeséconomistes,alliéeausimplismedeshypothèses; l’arrogancedecertainsd’entreeuxlorsqu’ilsrevendiquentl’impérialismedeleur disciplineappeléeàconquérirdesdomainesderecherchesdeplusenpluséloignés 2 ducœurhistoriquedeladisciplineéconomique ;l’ambiguïtémarquéedutermemême de«comportementséconomiques».Sileshistoriens,lessociologuesetlesanthro-pologuescontinuentàpartagerunedéfinitionsubstantivedeléconomie,désignant parlàlesaspectsmatérielsdelaviesociale,production,circulation,distributiondes 3 «richesses»,leséconomistessaccordentaujourdhuisurunedéfinitionformellede léconomie,indéfinimentextensibleàconditiondadmettreque«lesindividussont
1.LintroductionaétéconçueencommunparFlorenceWeber,NatachaCoqueryetFrançois Menant,commelavaitétélecolloquelui-même;lesdeuxpremièresenontrédigéchacuneunepartie, letroisièmeaajoutéquelquesrévisions.ElleabénéficiédeslecturescritiquesdeJérômeGautié, AgnèsGramain,LaurentFeller,NicolasMariot,quenoustenonsàremercierici.Commelensemble decevolume,elleaétérédigéeen2002etnapasétéactualiséepoursapublicationen2006. 2.OnentrouverauneformulationparticulièrementclairedansE.P.Lazear,«Economicimperialism», The Quarterly Journal of Economics,fév.2000,p. 99-146,parexemple:«The most aggressive economic imperialists aim to explain all social behavior by using the tools of economics».p(.)301 Cetarticletireargumentducaractèreperformatifdudiscourséconomiquepourdémontrersaforce scientifique;cecaractèreperformatifreposedefaitenpartiesurlaforceinstitutionnelledesécono-mistes;mais,pourLazear,ildécouleavanttoutducaractèrenormatifdelathéorieéconomique:si vousêtesrationnels,vousdevezvouscomporterconformémentànosmodèlesetvousserezpluseffi-caces,vouspourrezéliminerlesautres.NousremercionsHervéLeBihandavoirattirénotreattention surcetexteetJérômeGautiédenousavoiraidésàencomprendreleraisonnement.Ilsagitlà,ànos yeux,dunexempleunpeusurprenant,dansledomainescientifique,decequeMaxWeberappelait la«théodicéedubonheur».Nonseulementleséconomistessontpluspuissants(professionnellement etcollectivement)quelesautressciencessociales,cedontilspourraientsesatisfaire,maisils cherchentàlégitimercettepuissance,voulantavoirlesentimentdyavoirdroit.Ilestdommageque detelsexcèsrisquentdefaireoublierlesqualitésscientifiquesindubitablesdeladémarchedont pourtanthistoriensetethnographesneveulentpasaujourdhuipartagerlaviséenormative,instruits desusagesparfoisredoutablesdelhistoireetdelanthropologienationalesetimpériales. 3.VoirladéfinitioncanoniqueproposéeparMauriceGodelierdanssonrecueilLAnthropologie économique, un domaine contesté,,siuniM,raP.Voirait,1976aNorztyksuisS.New Directions in Economic AnthropologyerP,ss7991.ndre,Loulot,oPciga/shC
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INTRODUCTION
1 engagésdansuncomportementrationneldemaximisation»(souscontraintes).Ce postulatestdailleursfortementliéauxdeuxpremierspoints:unetellehypothèseest nécessairepourcontinuerl’entreprisesystématiquedemathématisationdeladiscipline; ellejustifietouslesimpérialismes,puisquelascienceéconomiquenesedéfinitpas 2 parsonobjetmaisparsonapprocheducomportementhumain . Devantcedéfilancéparleséconomistesauxautressciencessociales,quiarendu caducunpartageduterritoirefondésurladifférencedesobjets,laréactiondesdisci-plineslesplusconcernées(sociologie,anthropologie,histoire)aétéengénéral,du 3 moinsenFrance,lafuiteoulagressivité.Noussouhaitonsicientamerledialogue surunequestionquinoussembleparticulièrementimportante.Ils’agitdes’interroger surlesconditionssocialesetintellectuellesdelamiseenœuvred’uncalculéconomi-4 que .Unetellequestionsupposed’analyserlesusagessociaux,passésetprésents, desoutilscognitifs(écrire,compter,mesurer)àladispositiondesacteurs:desoutils sophistiquésvont-ilsnécessairementdepairavecuncalculexplicitementéconomique? Leurabsenceinterdit-elleuntelcalcul? Cequestionnementsurlesliensentrepratiqueséconomiquesettechniquesintel-lectuellesobservéesdansleursaspectslesplusmatérielsestàl’originedesJournées des21et22mars2001.Ellesontréunideshistoriensdespratiqueséconomiques
1.E.P.Lazear,«Economicimperialism»,art.cité,p.100. 2.G. S. Becker,The Economic Approach to Human Behaviorohica,CUnivgo,ytoreiscigafhC Press,1976.Pourunedéfinitionplusrécentedelapprocheéconomiqueparla«calculativité»,cf. O. E.Williamson,«Calculativeness,trust,andeconomicorganization»,Journal of Law and Economics, t.XXXVI,avril1993,p.453-486. 3.AuxÉtats-Unis,ledéfiaétérelevéparlanouvellesociologieéconomique,quisestorganisée pourcontre-attaquersurlethèmedelencastrementdesactivitéséconomiquesdanslaviesociale. LarticlefondateurdecetteapprocheestprobablementceluideMarkGranovetter,«Economic actionandsocialstructure:theproblemofembeddedness»,American Journal of Sociology19,,3, 1985,p.481-510,trad.fr.I.This-SaintJean,inLe Marché autrement: les réseaux dans léconomie, Paris,DescléedeBrouwer,2000.Ledialogueentreéconomistesetsociologuesysembleplusvigoureux quenFrance,àmoinsquilneprennedautresformes.AlorsquauxÉtats-Unis,lesréférencesà certainstravauxdelautredisciplinesontfortementprésentesauseindechacunedelles,enFranceon rencontreuncertainautismedanslestravauxdechacunedesdeuxdisciplines,tandisqueledialogue estorganisédansdesnumérosspéciauxderevues(parexemple«Sociologieetéconomie»,Revue française de sociologie,9179),833-éciassptdeupantnsimenseéiltssgerauvoesdouorgersfitcelloc dechacunedesdeuxdisciplines(L.-A.Gérard-VaretetJ.-C.Passeron(éd.),Le Modèle et lenquête, Paris,EHESS,1995;J.-Y.Grenier,C.GrignonetP.-M.Menger,Le Modèle et le récit,siraPM,SH, 2001).Parailleurs,lémergencedunenouvellehistoireéconomique,toujoursauxÉtats-Unis,témoigne delaprisedeconscienceparcertainshistoriensdunenouvelledonnedanslesrelationsentredisci-plines.La«nouvellesociologieéconomique»etla«nouvelleéconomiehistorique»ontrécemment gagnélEurope,dontleprincipalatoutpourraitbienêtrelanthropologieéconomique,fortedela doubletraditionmaussienneetmarxiste.Parallèlement,enFrance,onaassistéàunecertainecrispation épistémologiquequi,endénianttoutelégitimitéàladémarche«poppérienne»deséconomistes,a contribuéàélargirlefosséentreléconomieetlesautressciencessociales.Letempssemblevenu dundialogueplusserein. 4.Limportanceducalculéconomiquepourdéfinirlalégitimitédelapprocheéconomiqueest rappeléeparWilliamson:«Calculativeness is the general condition that I associate with the economic approach and with the progressive extension of economics into the related social sciences»claC«(-alu tiveness,trust,andeconomicorganization»,art.cité,p.456).NousremercionsAndréOrléandavoir attirénotreattentionsurcetexte.Contrairementauxéconomistesbéckériens,Williamsonsuggère quesadisciplineacommisdesexcèsetquadmettreleslimitesducalculéconomiquedevraitrendre lapprocheéconomiqueplusefficace.
INTRODUCTION
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(transactionsmarchandes,crédit,pratiquescommerciales),attentifsàleurssignifi-cationssocialesetàleursconditionsculturellesdepossibilité(tenuedecomptes, inscriptiondestransactions,relationssocialesentrelesacteurséconomiques),etdes anthropologuesattentifsàlaculturematérielle(aspectsmatérielsdesrituels,aspects matérielsdelacultureintellectuelle,aspectssymboliquesdelaculturematérielle). Parmileshistoriens,cesontprincipalementdesmédiévistesquiontétésensiblesaux interrogationsproposéescommethèmedecesrencontres.Eneffet,parmileshistoriens 1 2 3 del’économie,lesantiquisants ,lesmodernistes oulescontemporanéistes ontété jusqu’àprésentplusattirésparlesproblèmesliésaucrédit,àlacirculationdel’argentet àlamonnaiequeparlesconditionsd’éclosionetdeperfectionnementdelacompta-bilitéproprementdite,desamatérialitéetdesasignification(commelemontrent 4 égalementdeuxcolloquesrécents ).Lesspécialistesdegestionparaissent,deleurcôté, 5 davantagetournésverslesquestionsdestratégieetdemanagement. LouvrageissudecesJournéesembrasseunepériodechronologiquevaste,du MoyenÂgeànosjours.Ledépaysementhistoriquedelalonguedurée,maisaussile dépaysementcultureloffertparlexamendespratiquesdecomptabilitékanakset complétéparlepointdevued’unehistoriennedesmathématiqueschinoises,ouvrent desuggestivespossibilitéspoursedéfairedesévidencescontemporainesconcernant desprocéduresdemiseenformeetdemesurequinoussontaujourdhuiaussiinvisi-blesquétrangères,tantellessontdeplusenplussouventlaisséesauxprofessionnels ducompteoudelamesure.Nousavonsredécouvertàcetteoccasioncombienle 6 dialogueentreethnographeseno.dfcéfeefEnstorthiestiensausestresneltl,tuse fondentlarigueurdeleurdémarchesurledépaysement:qu’ilsoitobtenuparla distancetemporelle,parladistanceculturelleousocialeouparunetechniquemaîtrisée dedistanciationdesuniverslesplusproches.Cetteproximitéentreethnographeset historiensnousamèneàpartagertroispréoccupationsfondamentales:d’abord,le souciderendrecomptedespointsdevueindigènes,c’est-à-diredessignifications deleurspratiquespourlesacteurs;ensuite,lesoucidedistinguerlescatégoriesde
e e 1.J. Andreau,Banque et affaires dans le monde romain (IV siècle av. J.C.IIapr. J.C.) siècle , Paris,LeSeuil,2001. 2.L.Fontaine,G.Postel-Vinay,J.-L.RosenthaletP.Servais(éd.),Des personnes aux institutions. e e Réseaux et culture du crédit duXVIauXXsiècle en Europe,uoLAe,uvNea--linvarByualtnacedima, 1997.P.T.Hoffman,G.Postel-VinayetJ.-L.Rosenthal,Des marchés sans prix. Une économie poli tique du crédit à Paris, 16601870,HE,siraP1.200ESS, e 3.M.LescureetA.Plessis(dir.),Banques locales et banques régionales en France auXIX siècle, Paris,AlbinMichel,1999. 4.La Monnaie, personnage historique,nscoriehistanitnolalooluqecisoioatedaslesisedrfnaçna économistes,22-23novembre2001;La Dette publique dans lhistoire,sel,6272colloqueorganisé et28novembre2001parleCRH(EHESS)etleComitépourlhistoireéconomiqueetfinancièrede laFrance. 5.Mer, navires et gestion, une histoire en chantiertiémotpbalidelachistoireeénrdssemèuojS,tiep etdumanagement,Saint-Nazaire,22au22mars2001,Nantes,CRGNA-LAGON-ModélisAction-Associationfrançaisedecomptabilité,2001,p.3-19. 6.Lasituationparticulièredelethnographieexpliquenotrepréférencepourceterme,plutôtque ceuxdethnologie(quirenvoieàlaquestiondesairesculturelles)oudanthropologie(quiviseune certaineformedemodélisation).Eneffet,lethnographieestunetechniquedenquêtedirecteutilisée tantparlesanthropologuesqueparlessociologues,tantpouranalyserlessociétéslointainesqueles universproches(ou«ethnographiedesoi»).Mettrelaccentsurlaméthode,quisupposedépaysement etréflexivité,permetdenepasentrerdansdesquerellesdefrontièresentreanthropologieetsociologie, quiseraienticihorsdepropos.
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INTRODUCTION
classementutiliséespouragiretcellesutiliséespourobserver,c’est-à-diredemarquerla différenceentre«nos»catégoriesdeclassement,cellesdel’observateur,etles«leurs», 1 cellesdesindigènes (elles-mêmeshétérogènes)–ils’agitlàdeprendreactedela dimensionnécessairementréflexivedessciencessociales;enfin,lesoucideprendredes événementsetdesinteractionscommeunitésd’observation.Cedernierpointexplique l’attentiondoubleportéeauxsourcesécrites:attentionaumomentdelaproductionde lasourcepremierévénement,ceque«fait»lescripteuretattentionaumoment 2 auquellasourcefaitréférencesecondévénement,ceque«dit»lescripteur. Onafaitlepariquedesrecherchesportantsurdespériodeshistoriquesdifférentes e (MoyenÂge,XVIIIsiècle,époquecontemporaine)etsurtroistypesdegestion(gestion d’entreprise,gestiondel’État,gestiondomestique)pouvaients’éclairermutuellement etdégagerquelquesquestionscommunes.Commentrendrecomptedestechniques intellectuellesmisesenœuvreparlesacteurséconomiqueseux-mêmes,del’efficacité économiquedecestechniques,etdel’intelligencepratiquequ’ellessupposent? Commentpenserlesliensentrespécialisationdesactivitéséconomiques,codification juridiquedecesactivitésetrationalitédescomportements?Commentrendrecompte àlafoisdesaspectscognitifsetdesaspectsrituelsdespratiqueséconomiques?En d’autrestermes,n’ya-t-ilpasdanslestechniquesutilisées(listes,comptabilité,mesure) nonseulementunedimensioncognitive(rendretelleopérationpensableetpossible) maiségalementunedimensionrituellequirendlactesocialementefficace?Au-delà desaspectsjuridiquesdelatechniqueutilisée,lamiseenscènedel’événementne conduit-ellepasàréduirelesdivergencespossiblesquantàsoninterprétation? Commentmettreenrapportlestechniquesdegestion(àusageinterne,quirégulent lesrelationsàlintérieurduncollectif,quelquesoitsondegrédecomplexité)etles techniquesdetransaction(àusageexterne,quirégulentlesrelationsentreacteurs économiques,quellequesoitladéfinitiondecesacteurs)?
1.Leterme«indigène»estbiensûrissudelasituationcoloniale.Lanthropologiefaisaitpartiede l’universintellectueletsocialdelamétropoletandisquesesenquêtésétaientdéfiniscommedes indigènesparlapolitiqueimpérialeetparlascienceanthropologique.Aprèslacritiquedelanthro-pologiecommescienceimpérialeetlémergenceduneanthropologieissuedesanciennescolonies, reprendreleterme«indigène»pourlappliqueràunepositiondanslanalyse,enparticulierdansle cadreduneethnographiedesoi,aunedimensionprovocatrice:toutindividuobservéparlessciences socialesestunindigène,ycomprislesentrepreneurs,leshommespolitiques,lessavantsetlesobser-vateurseux-mêmes.Leshistoriensdistinguentégalemententrelescatégoriesdeshommesqu’ils étudientetlesleurspropres,quilssontsupposéspartageravecleurscontemporains.Decepointde vue,lhistoirecontemporaineoccupeunepositionhomologuedecelledelethnographiedesoi:elle doitconvaincresessœurspluslégitimesdesarigueur,fondéesurunedistancenonpasdonnée,mais conquiseavecsonobjet.Siellesyparviennent,luneetlautre,nuldoutequellesélèverontleniveau dexigenceetderéflexivitédetouteleurdiscipline. 2.Cf.J.Morsel,«CequécrireveutdireauMoyenÂge.Observationspréliminairesàuneétudedela scripturalitémédiévale»,Memini. Travaux et documents de la Société détudes médiévales du Québec, 4,2000,p.3-43.Fautedeplace,letextedeJ.Morselnapaspuêtrerepubliédanscevolumecomme nouslaurionssouhaité;ilestdisponiblesurlesitewww.presses.ens.fr.Demême,pourlacommuni-cationdeFlorenceWeber,quireprenaitcertainsélémentsdeladiscussionsurlesoutilscognitifs indigènesdanslecasdescomptabilitésdomestiquescontemporainesetaentre-tempsétépubliéeen portugais(FlorenceWeber,«Praticaseconômicaseformasordinariasdecalculo»,Mana. Estudos de Antropologia Social,8(2ceWoren,sFlebdearnrpsitermenealgrsuip),82-1511.p,2002.tco,)Ethno graphie du quotidien,1l.vo,LÉconomie domestiqueAuxlieuParis,,0260,xdtêeravnectrEnieet, JulienTénédos,nousnouscontentonsderenvoyer,poursaversionfrançaise,àcesite.Cestégalement lecaspourlestextesdY.LemarchandetdeJ.Gautié(voirinfra,2eton,.2)5,.pte2tno23ep.
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