Génération sans pareille

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Surgie d’une explosion démographique sans précédent dans l’Histoire, la génération née entre 1945 et 1955, celle du baby-boom, grandit dans un contexte non moins exceptionnel à l’ombre de « 4 P » – progrès, prospérité, plein emploi, paix –, un cocktail qui ne se dissout que vers 1975. Ces quelque 9 ou 10 millions de Français sont tous acteurs et témoins d’une mutation anthropologique, sociale et culturelle tout à fait inédite. L’industrialisation et l’urbanisation massive scellent la fin des paysans et d’une société reposant sur l’autorité et la tradition. L’achèvement de la guerre d’Algérie assure aux jeunes adultes une paix que leurs pères et leurs aïeux n’ont jamais connue. C’est une fraction de cette jeunesse qui « fait » Mai 68 et instille, en dépit d’un brutal et profond retournement économique, le parfum libertaire qui nourrit l’effervescence des années 1970. Cette même décennie est aussi celle des avancées décisives de la condition féminine. Avec l’alternance politique de 1981, les valeurs des baby-boomers irriguent, sur fond de crise, l’action des nouvelles élites aux commandes, jusqu’à ce que la chute du mur de Berlin et la survenue de la mondialisation ne fracassent les espérances et les utopies.Au long du second XXe siècle et du XXIe commençant, cette classe d’âge aura vécu trois vies à travers trois grandes séquences : la France d’avant, les Trente Glorieuses, le grand basculement des années 1990 et 2000. Fascinant destin historique ! Même si le pouvoir politique commence à présent à leur échapper, les baby-boomers, qui profitent de l’accroissement spectaculaire de la longévité, ne quittent la scène que progressivement, et ils continuent à porter une large part des idées et des mœurs dominantes. Leurs cadets et leurs enfants voire petits-enfants, eux, ne bénéficient pas d’un alignement de planètes aussi faste...
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EAN13 : 9791021017511
Nombre de pages : 288
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GÉNÉRATION SANS PAREILLE
D U MÊME AUTEUR
Les Intellectuels en France, de l’affaire Dreyfus à nos jourscolla- (en boration avec Pascal Ory), Paris, Armand Colin, coll. « U », 1986, nouv. éd., 2002. Génération intellectuelle. Khâgneux et normaliens dans l’entre-deux-guerres, Paris, Fayard, 1988, rééd., Paris, PUF, coll. « Quadrige », 1994. e Intellectuels et passions françaises. Manifestes et pétitions auXX siècle, Paris, Fayard, 1990, rééd., Paris, Gallimard, coll. « Folio », 1996. Histoire des droites en France3 vol., Paris, Gallimard, 1992, (dir.), rééd., Gallimard, coll. « Tel », 2006. La France de 1914 à nos jours (en collaboration avec Robert Vandenbussche et Jean Vavasseur-Desperriers), Paris, PUF, 1993, nouv. éd., 2004. Sartre et Aron, deux intellectuels dans le siècle, Paris, Fayard, 1995, rééd., Paris, Hachette, coll. « Pluriel », 1999. e Dictionnaire historique de la vie politique française auXXsiècle, Paris, PUF, 1995, rééd., Paris, PUF, coll. « Quadrige », 2003. Pour une histoire culturelle (en codirection avec Jean-Pierre Rioux), Paris, Le Seuil, 1997. Le Temps de masses, t. IV de l’Histoire culturelle de la France(en col-laboration avec Jean-Pierre Rioux), Paris, Le Seuil, 1998, rééd., Paris, Le Seuil, coll. « Points », 2005. La France d’un siècle à l’autre(en codirection avec Jean-Pierre Rioux), Paris, Hachette Littératures, 1999, rééd., Paris, Hachette, coll. « Pluriel », 2002. Culture et action chez Georges Pompidoucodirection avec Jean- (en Claude Groshens), Paris, PUF, 2000. Aux marges de la République, Paris, PUF, coll. « Le Nœud gordien », 2001. La Culture de masse en France de la Belle Époque à aujourd’hui (en codirection avec Jean-Pierre Rioux), Paris, Fayard, 2002, rééd., Paris, Hachette, coll. « Pluriel », 2006.
(Suite en page 279)
JEAN-FRANÇOIS SIRINELLI
GÉNÉRATION SANS PAREILLE Les baby-boomers de 1945 à nos jours
TALLANDIER
Cet ouvrage est publié sous la direction de Denis Maraval
© Éditions Tallandier, 2016 2, rue Rotrou – 75006 Paris www.tallandier.com ISBN : 979-10-210-1760-3
À mes deux frères,baby-boomers.
Introduction
LES ENFANTS DE L’ATLANTIDE
Il était une fois une génération singulière, à nulle autre pareille. Lesbaby-boomers, puisque c’est bien d’eux qu’il va s’agir ici, se sont d’abord imposés au regard de leurs contemporains par leur nombre. À cet égard, l’expressionbaby-boom parle d’elle-même : il y eut bien, dans la France de l’après-guerre, une multiplication des « beaux bébés », pour reprendre une formule du général de Gaulle qui, comme toutes les autorités politiques, morales et spirituelles du pays, appelait alors à la reprise de la natalité, après les années creuses de l’entre-deux-guerres, où le nombre des cercueils, disait-on, l’em-portait sur celui des berceaux. Curieusement, cette reprise s’est amorcée durant les heures sombres de l’Occupation : la politique familiale menée à la fin des années 1930, puis celle du gouvernement de Vichy, qui plaça la famille au cœur de son triptyque, avec le travail et la patrie, jouèrent assu-rément un rôle dans le redémarrage, mais celui-ci eut lieu en un temps où plus d’un million et demi de jeunes mâles en âge de procréer se retrouvèrent entre 1940 et 1945 dans les stalags et oflags allemands, prisonniers durant cinq ans après la déroute de mai-juin 1940. De ce fait, le mystère de cette reprise reste en partie inexpliqué.
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Peu importe, à vrai dire, car l’essentiel est ailleurs et concerne en premier lieu l’immédiat après-guerre. C’est, en effet, à partir de 1945 et surtout de 1946 que le boom pro-duit ses effets : en 1949, le nombre des naissances annuelles atteint 869 000, contre 600 000 juste avant le second conflit mondial. En d’autres termes, les naissances ont augmenté de près de 50 % en moins d’une décennie, et même en quatre ou cinq ans : le bond est spectaculaire. Et durable : les démographes considèrent que le taux de fécondité ne commence à fléchir que dans les années 1960, mais que, les premières jeunes filles dubaby-boom arrivant alors à l’âge de la possible conception, le taux de natalité ne fléchira à son tour que dix ans plus tard, dans les années 1970. Il y a donc là, pour la démographie historique, une sorte de cycle trentenaire. L’historien, en revanche, aura tendance à considérer que, au sein de cebaby-boomseuls les «  trentenaire, nésbébés » entre 1945 et 1955 – et leurs aînés conçus sous l’Occupa-tion – forment une génération ayant une histoire commune, dessinée, on va le voir, par les « 4 P » de leur adolescence, et notamment la prospérité. Les cadets nés après 1955 auront 20 ans dans la deuxième partie des années 1970 ou encore plus tard : leur insertion sociale se fera dans une France touchée par la crise dès 1973-1974 et leur socialisation poli-tique interviendra dans un pays où les échos de Mai 1968 auront perdu de leur intensité. Même ainsi délestés de la deuxième partie dubaby-boomdes démographes, cesbaby-boomers en quelque sorte canal historique restent imposants par leur nombre : en une dou-zaine d’années, jusqu’au milieu des années 1950, ce sont ainsi près de dix millions de garçons et de filles qui naissent, devenant autant d’adolescents de la décennie suivante. Au recensement de 1968, un tiers des Français – 33,8 % exac-tement – ont moins de 20 ans et, surtout, les 16-24 ans
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