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Historia de una crisis

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333 pages

En la época colonial Oruro fue un espacio minero por excelencia, que tuvo características propias en la producción y comercialización minera, en la utilización de la mano de obra indígena y otros aspectos que son fundamentales para tener una visión más completa y comparativa de la economía minera colonial. Siguiendo los pasos de autores que con diverso tipo de enfoques han venido aportando al mejor conocimiento de esta dinámica región de la Audiencia de Charcas, Concepción Gavira profundiza en el estudio de la economía minera de Oruro, su importancia dentro de la economía colonial, las estrategias implementadas por los empresarios mineros, las relaciones entre éstos y el aparato burocrático colonial, las características del juqueo o robo de mineral, la mano de obra libre y las estrategias para poder obtener mitayos, entre otros temas. Pero el trabajo no se limita al análisis económico, sino que hace aportes fundamentales para entender la constitución de la élite minera orureña, la problemática entre los españoles y los criollos, las relaciones sociales y, de manera muy importante, la crisis de fines del siglo XVIII que como explica la autora, tuvo consecuencias nefastas para la economía minera local. Gavira utiliza numerosas fuentes primarias y bibliografía secundaria y su trabajo se constituye en un hito para la historiografía orureña.


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Historia de una crisis

La minería en Oruro a fines del período colonial

María Concepción Gavira Márquez
  • Editor: Institut français d’études andines, Instituto de Estudios Bolivianos, Asdi
  • Año de edición: 2006
  • Publicación en OpenEdition Books: 4 enero 2016
  • Colección: Travaux de l’IFÉA

OpenEdition Books

http://books.openedition.org

Edición impresa
  • Número de páginas: 333
 
Referencia electrónica

GAVIRA MÁRQUEZ, María Concepción. Historia de una crisis: La minería en Oruro a fines del período colonial. Nueva edición [en línea]. Lima: Institut français d’études andines, 2006 (generado el 04 enero 2016). Disponible en Internet: <http://books.openedition.org/ifea/7336>.

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© Institut français d’études andines, 2006

Condiciones de uso:
http://www.openedition.org/6540

En la época colonial Oruro fue un espacio minero por excelencia, que tuvo características propias en la producción y comercialización minera, en la utilización de la mano de obra indígena y otros aspectos que son fundamentales para tener una visión más completa y comparativa de la economía minera colonial.

Siguiendo los pasos de autores que con diverso tipo de enfoques han venido aportando al mejor conocimiento de esta dinámica región de la Audiencia de Charcas, Concepción Gavira profundiza en el estudio de la economía minera de Oruro, su importancia dentro de la economía colonial, las estrategias implementadas por los empresarios mineros, las relaciones entre éstos y el aparato burocrático colonial, las características del juqueo o robo de mineral, la mano de obra libre y las estrategias para poder obtener mitayos, entre otros temas.

Pero el trabajo no se limita al análisis económico, sino que hace aportes fundamentales para entender la constitución de la élite minera orureña, la problemática entre los españoles y los criollos, las relaciones sociales y, de manera muy importante, la crisis de fines del siglo XVIII que como explica la autora, tuvo consecuencias nefastas para la economía minera local. Gavira utiliza numerosas fuentes primarias y bibliografía secundaria y su trabajo se constituye en un hito para la historiografía orureña.

María Concepción Gavira Márquez

María Concepción Gavira Márquez, doctora en Historia por la Universidad Hispalense de Sevilla en 1998, realizó su tesis sobre el centro minero de Oruro. Continuó sus investigaciones sobre la minería colonial y tiene publicados sus trabajos en distintas revistas especializadas de diferentes países. En la actualidad es profesor a e investigadora de la Facultad de Historia de la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, México, y miembro del Sistema Nacional de Investigadores de ese país.

  1. Agradecimientos

  2. Introducción

  3. Capítulo I. La plata como articulador de un nuevo espacio: Oruro siglo XVII

    1. 1. Origen de Oruro como asiento minero
    2. 2. La fundación de la Villa de San Felipe de Austria (Asiento de Oruro)
    3. 3. Minas e ingenios en el mineral de Oruro
    4. 4. Evolución de la producción minera en el siglo xvii
    5. 5. Mano de obra: ¿mitayos o trabajadores voluntarios?
    6. 6. Consolidación del nuevo centro minero
  4. Capítulo II. Producción de plata

    1. 1. Estructura de la producción de plata
    2. 2. Estimación de la producción de plata en Oruro: Análisis de las fuentes
    3. 3. La plata registrada: cuantificación y evolución
    4. 4. Crisis y decadencia en Oruro a partir de 1781
  5. Capítulo III. La empresa minera

    1. 1. Financiación de la empresa minera
    2. 2. Hombres de empresa: los Rodríguez y los Ruiz Sorzano
  6. Capítulo IV. Elite económica y poder local

    1. 1. Conflictos de poder: bandos, partidos y conciliábulos
    2. 2. Los mineros y la sublevación de 1781
    3. 3. Nuevos cargos: los subdelegados
  7. Capítulo V. Mano de obra minera

    1. 1. Trabajadores mineros
    2. 2. Población y mano de obra
    3. 3. Reclutamiento de la mano de obra
    4. 4. Diferentes formas de remuneración: mineral, dinero y productos
    5. 5. Condiciones y relaciones laborales
  8. Capítulo VI. Caja real, reforma y minería

    1. 1. Los oficiales reales
    2. 2. Producción y fiscalidad: El correspondido.
    3. 3. El proyecto frustrado: El banco de rescate
  9. Capítulo VII. Producción de otros metales: cobre y estaño

    1. 1. La demanda de la Corona
    2. 2. Los mineros del cobre y estaño de Oruro
  1. Epílogo. Aproximación a la minería en oruro durante la república temprana

    1. 1. La crisis minera tras la guerra de la Independencia
    2. 2. Oruro durante las primeras décadas de la República
  2. Fuentes publicadas

  3. Bibliografía

Índice de cuadros / índice de mapas e ilustraciones / índice de gráficos / siglas y abreviaturas

ÍNDICE DE CUADROS

11. IMPUESTOS SOBRE LA PLATA, CAJA REAL DE ORURO, 1609-1736 50

22. IMPUESTOS SOBRE LA PLATA. LA CAJA REAL DE ORURO, 1740-1824 73

33. MARCOS DE PLATA REGISTRADOS EN LA CAJA REAL DE ORURO, 1762-1818 74

44. VISITA DE MINAS DEL PARTIDO DE PARIA, ANO 1811 91

55. PLATA REGISTRADA POR MINEROS Y COMERCIANTES, 1764-1776 104

66. REGISTRADORES DE PLATA, CAJA REAL DE ORURO, 1749-1753 131

77A. REGISTRADORES DE PLATA, CAJA REAL DE ORURO, 1764-1776 132

87B. REGISTRADORES DE PLATA, CAJA REAL DE ORURO, 1764-1776 133

97C. REGISTRADORES DE PLATA, CAJA REAL DE ORURO, 1764-1776 134

108. REGISTRADORES DE PLATA. CAJA REAL DE ORURO, 1788-1794 135

119. REGISTRADORES DE PLATA. CAJA REAL DE ORURO, 1795-1800 136

1210. REGISTRADORES DE PLATA. CAJA REAL DE ORURO, 1801-1803-1804 137

1311. REGISTRADORES DE PLATA. CAJA REAL DE ORURO, 1808-1810-1813 138

1412. CORREGIDORES DE ORURO Y PARIA, 1748-1783 151

1513. RELACION DE LOS DETENIDOS EN 1784 POR PARTICIPAR EN LA REBELION 174

1614. RENTAS DE LAS INSTALACIONES MINERAS EMBARGADAS 179

1715. SUDELEGADOS DE ORURO Y PARIA 185

1816. MUERTES Y ASALTOS DURANTE LA SUBLEVACION 189

1917. CUENTAS DE LOS GASTOS SEMANALES DE LA MINA SAN JOSE, 1765-1766 215

2018. CORRESPONDIDO EN LAS CAJAS DEL VIRREINATO PERUANO 258

2119. CORRESPONDIDO EN ORURO, 1793-1802 259

2220. OFICIALES REALES DE LA CAJA REAL DE ORURO, 1748-1803 272

2321. COMPRAS DE COBRE REGISTRADA EN LA CAJA REAL DE ORURO, 1761-1800 287

2422. COMPRAS DE ESTANO REGISTRADAS EN LA CAJA REAL DE ORURO, 1760-1800 295

2523. MINERIA EN ORURO, INFORME 1836 315

2624. MINERIA EN PARIA, INFORME 1836 316

2725. MINERIA EN ORURO, INFORME 1842 317

2826. MINERIA EN PARIA, INFORME 1842 318

ÍNDICE DE MAPAS E ILUSTRACIONES

291. MAPA DE EMPLAZAMIENTO DE LOS PRINCIPALES CENTROS MINEROS 29

302. PLANO DE LA CIUDAD DE ORURO, P. A. BLANCO 32

313. AREA DE LOS PUEBLOS OBLIGADOS A LA MITA MINERA DE POTOSI 41

324. CROQUIS DE LOS CERROS Y VETAS DE ORURO, POR H. RUCK 89

335. CERRO DE SAN SALVADOR DEL MINERAL DE ANTEQUERA 92

ÍNDICE DE GRÁFICOS

341. IMPUESTOS SOBRE LA PLATA. LA CAJA REAL DE ORURO, 1607-1735 43

352. IMPUESTOS SOBRE LA PLATA REGISTRADA EN LA CAJA REAL DE ORURO, 1740-1824 71

363. MARCOS DE PLATA REGISTRADOS EN LA CAJA REAL DE ORURO, 1762-1818 75

374. PRODUCCION DE POTOSI Y DE ORURO, 1765-1818 78

SIGLAS Y ABREVIATURAS

38ABM DE ORURO: ARCHIVO Y BIBLIOTECA MUNICIPAL DE ORURO.

39ACSJ DE ORURO: ARCHIVO DE LA CORTE SUPERIOR DE JUSTICIA, ORURO, BOLIVIA.

40AGI: ARCHIVO GENERAL DE INDIAS, SEVILLA, ESPANA.

41AHN: ARCHIVO HISTORICO NACIONAL, MADRID, ESPANA.

42AHP. CNM: ARCHIVO HISTORICO DE POTOSI. CASA NACIONAL DE MONEDA, POTOSI, BOLIVIA.

43AJ DE POOPO: ARCHIVO JUDICIAL DE POOPO, BOLIVIA.

44ANB: ARCHIVO NACIONAL DE BOLIVIA, SUCRE, BOLIVIA.

45BNF: BIBLIOTECA NACIONAL DE FRANCIA, PARIS, FRANCIA.

46MH: MINISTERIO DE HACIENDA.

Presentación

Ximena Medinaceli y María Luisa Soux

1El 1 de noviembre de 1606 se funda la Villa de San Felipe de Austria, donde se encontraba el asiento minero de Oruro que había sido explotado por los incas como muestra el informe de Felipe de Godoy de ese mismo año. Antes de su fundación fue explotado por algunos españoles de manera intermite, debido a la falta de mano de obra que era uno de los constantes problemas.

2Pero esta fundación tiene, además, una singular significación para la historia de Charcas en su conjunto, puesto que es una de las primeras muestras de una actitud de independencia respecto a la administración del virreinato en Lima, aunque sólo fuera una cuestión administrativa, como muestra Alberto Crespo en su estudio sobre la fundación de esta villa.

3Celebrando los 400 años de la fundación de Oruro, las integrantes del equipo Relaciones Interétnicas del Instituto de Estudios Boliviano, queremos dar testimonio de nuestro homenaje mediante la publicación de esta colección. Se trata de importantes investigaciones que abordan la historia orureña desde diversas perspectivas y tienen en común un alto nivel académico, algunas son inéditas, otras de clásicos cuyas ediciones están agotadas y en uno de los casos ya fue publicada en idioma extranjero.

4En este volumen presentamos el trabajo de Concepción Gavira sobre la minería orureña titulado Historia de una crisis: la minería en Oruro a fines del periodo colonial.

5La importancia de la minería potosina en la época colonial concentró el interés por su estudio, habiéndose trabajado mucho menos otros centros de actividad minera, como Porco, Salinas de Garcimendoza, Aullagas y Oruro. Este último, no sólo fue un espacio minero por excelencia, sino que tuvo características propias en la producción y comercialización minera, en la utilización de la mano de obra indígena y otros aspectos que son fundamentales para tener una visión más completa y comparativa de la economía minera colonial.

6Siguiendo los pasos de autores que con diverso tipo de enfoques han venido aportando al mejor conocimiento de esta dinámica región de la Audiencia de Charcas, Concepción Gavira profundiza en el estudio de la economía minera de Oruro, su importancia dentro de la economía colonial, las estrategias implementadas por los empresarios mineros, las relaciones entre éstos y el aparato burocrático colonial, las características del juqueo o robo de mineral, la mano de obra libre y las estrategias para poder obtener mitayos, entre otros temas.

7Pero el trabajo no se limita al análisis económico, sino que hace aportes fundamentales para entender la constitución de la élite minera orureña, la problemática entre los españoles y los criollos, las relaciones sociales y, de manera muy importante, la crisis de fines del siglo xviii que como explica la autora, tuvo consecuencias nefastas para la economía minera local. Gavira utiliza numerosas fuentes primarias y bibliografía secundaria y su trabajo se constituye en un hito para la historiografía orureña

8Esta publicación y la colección en su conjunto debe su realización al invalorable apoyo de la cooperación sueca ASDI/SAREC y del Instituto Francés de Estudios Andinos (IFEA) que han hecho posible una empresa que hubiera sido inimaginable sin su decidido apoyo a la investigación en Bolivia. Gracias a ellos el Instituto de Estudios Bolivianos de la Facultad de Humanidades de la UMSA puso su empeño y este proyecto es hoy una realidad. Nuestro agradecimiento también a los investigadores, en este caso particular a Magdalena Cajías que hizo una revisión del texto y a los administrativos y estudiantes que en el IEB trabajan cotidianamente desde el lugar que les toca aportar. Asimismo a Beatriz Cajías cuyas lecturas de las pruebas de imprenta permiten superar posibles errores de imprenta y a Gonzalo Paz de editorial Sierpe quien se adhirió con entusiasmo a este proyecto.

9Con esta colección, por tanto, queremos ofrecer a quienes están interesados en la realidad orureña y a la sociedad en su conjunto, obras que son fundamentales para comprender una región cuya historia ha seguido un particular destino, de articulación entre regiones, de punto de encuentro y de creación cultural. Estamos seguros que conocer su pasado ayudará a entender el presente e imaginar un mejor futuro.

Autores
Ximena Medinaceli

Coordinadora General de la Colección IV Centenario

María Luisa Soux

Coordinadora del Proyecto Relaciones Interétnicas ASDI/SAREC

Agradecimientos

1Este trabajo comenzó a realizarse en octubre de 1993, desde entonces hasta la fecha las deudas contraídas han sido muy numerosas. Quisiera agradecer la ayuda financiera que me brindaron Juan Marchena y Carmen Gómez, los cuales como directores de un equipo de investigación hicieron posible mi primer viaje a Bolivia. En ese país, encontré el apoyo de numerosos amigos y colegas que me hicieron sentir como en casa. Mi agradecimiento a René Arze, director entonces del Archivo Nacional de Bolivia, y a todos los funcionarios que hicieron mi trabajo bastante grato; a Wilson Mendieta, entonces director de la Casa de la Moneda en Potosí, y al director de su Archivo; la Alcaldía de Oruro y las autoridades judiciales del departamento que me facilitaron el acceso a los archivos judiciales; y en especial a mi amigo y colega Fernando Cajías y su mujer Angelines por su ayuda y hospitalidad. Fueron muy estimulantes y de gran ayuda los comentarios y conversaciones con Tristan Platt, Julio Sánchez y Juan Marchena, quien como profesor me inició en la historia de la minería andina.

2Mi agradecimiento a la Facultad de Humanidades y Ciencias de Educación de la Universidad Mayor de San Andrés, de La Paz; a la Carrera de Historia, al Departamento de Difusión Cultural de la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, Morelia, México y al Instituto Francés de Estudios Andinos. Detrás de estas instituciones, muchos profesionales colaboraron para hacer posible la publicación de este libro, mi gratitud y reconocimiento a todos.

3Me gustaría dejar constancia de mi eterno agradecimiento a mis padres y a mi extensa familia, los cuales con su apoyo y ánimo han hecho posible que no desistiera en los peores momentos. Todos contribuyeron, a su manera, aunque algunos se vieron más implicados, como José Luis, Rosa y Noemí, quienes se vieron comprometidos a realizar una lectura de la primera versión, junto con la amiga y colega Marisa Delgado. David tuvo que recomponer con gran paciencia los desarreglos de su hermana a la que denomina "terrorista de la informática". Gracias también por su apoyo a Daniel Pereira y a Javier Gavira. Sin embargo, la persona que ha soportado más directamente los inconvenientes de estos años de trabajo ha sido mi hija Noemí, la cual ha tenido que soportar a una madre siempre entre papeles y las ausencias impuestas por la búsqueda de documentación. A ella y a mis padres van dedicados los frutos de estos años de trabajo en agradecimiento a su apoyo y comprensión.

Introducción

1La importancia de la minería colonial americana en el nivel mundial, como fuente de recursos de metales preciosos, ha sido reconocida y estudiada por diversos investigadores. El oro y la plata, motores de grandes empresas de expansión y descubrimientos1, fueron considerados como el principal sustento de los cambios económicos surgidos en los países europeos. Importantes historiadores, como Hamilton, Chaunu, Vilar, se encargaron de estudiar las repercusiones de este transvase de metales preciosos a los países europeos y sus consecuencias. Posteriormente, otro grupo de historiadores, entre los que destacan Sempat Assadourian2 y Álvaro Jara3, hicieron énfasis en el estudio del alcance de la actividad minera dentro del ámbito espacial americano, poniendo de relieve los efectos de la producción de plata sobre el mercado interno y las relaciones sociales enmarcadas dentro del espacio económico que se articulaba en su entorno. Dentro de esta línea de estudios se realizaron trabajos muy interesantes sobre diferentes centros mineros andinos, como Potosí, Huancavelica, Cerro de Pasco, Hualgayoc... Sin embargo, dentro de la historiografía de la minería andina colonial, puede considerarse que queda mucho trabajo por hacer. En el caso del Alto Perú, la importancia de Potosí centralizó el interés de la historiografía en menoscabo del estudio de otros centros mineros, cuyos desarrollos quedan pendientes para una mejor comprensión de la minería andina. Estos centros fueron numerosos y muy importantes, pudiéndose destacar como ejemplo: Oruro4, Aullagas, Salinas de Garcimendoza, Porco, Berenguela, Carangas... La importancia de los desarrollos regionales de cada uno de estos centros nos parece decisiva para poder acercarnos a una visión más completa de la minería colonial andina, pues, además de las particularidades geológicas de los yacimientos mineros, es necesario tener en cuenta las diferentes condiciones en las que se desarrollaba la actividad minera. A diferencia del famoso gremio de azogue-ros potosinos, la mayoría de estos centros no contó con una asignación de mitayos permanentes5; no gozó de instituciones como el Banco de Rescates o el Real Banco de San Carlos; fue perjudicada por el tiempo y el dinero que implicaba llevar su plata hasta la Casa de la Moneda en Potosí y también se vio marginada en el abastecimiento de azogues, que controlaba a fines del siglo xviii el Banco de San Carlos. Por tanto, además de las condiciones geológicas de los yacimientos mineros, otros aspectos, como la intervención de la política colonial, fueron determinantes en la estructura de la producción minera de cada uno de los centros mineros coloniales.

2En este trabajo, pretendemos abordar principalmente el desarrollo de la actividad minera en Oruro, la evolución de su producción y su importancia dentro de la minería colonial; las relaciones y estrategias socio-económicas de los principales protagonistas de esta actividad y la incidencia de la política colonial y sus representantes en el desarrollo económico y social de la región. Se trata, por tanto, de analizar las condiciones y características de la minería como actividad articuladora de un espacio, tanto en el nivel interior como en las relaciones con su entorno. Aunque nuestra primera intención fue abordar tan sólo el centro minero de Oruro, pronto fuimos conscientes que éste no se podía desvincular de un área mucho más extensa de la que abarcaba el propio corregimiento. Oruro, desde el principio de la investigación, empezó a dibujarse como el importante centro económico de un espacio territorial más amplio que comprendía el corregimiento vecino de Paria, donde también existían asientos mineros. La fundación como villa y la instalación de la Caja Real suponían la consolidación de un centro urbano donde se asentaron los mineros y azogueros más importantes de la región, los cuales tenían sus intereses mineros dispersos en los distintos asientos circunvecinos. La localización geográfica de Oruro también nos parece importante de considerar por estar situado dentro de un circuito de comunicación estratégico: el camino real hacía Potosí. Esto significa la inclusión de la región dentro de un espacio económico más amplio que lo vinculaba con otros centros a través de las redes comerciales establecidas por su principal producto: la plata. De manera que Oruro representa, además de un importante centro minero, un centro comercial que comunicaba la región del sur, Potosí, Charcas, Tucumán y Buenos Aires con La Paz, Cuzco y Lima.

3Para evitar caer en una historia localista, aislada, hemos procurado tener presente el contexto colonial y tomar referencias de otras áreas mineras que nos permitan incluso evaluar el propio desarrollo regional, su importancia y las relaciones dentro del área andina. Para ello, nos hemos servido de una nutrida bibliografía sobre otros centros mineros andinos y novohispanos. Por supuesto que las referencias a Potosí han sido obligadamente numerosas por la cercanía y la competencia surgida entre los dos centros que disputaron la protección de las autoridades coloniales, la mano de obra y el azogue. También es necesario resaltar que las relaciones entre ambos centros estuvieron determinadas tanto por las medidas institucionales como por las estrategias económicas y los dictados del propio mercado.

4El espacio temporal que comprende este trabajo ha sido elegido especialmente con el objeto de abordar cuestiones decisivas en el desarrollo de la actividad minera en Oruro: la sublevación de 1781, y los efectos de las reformas borbónicas en la región. Ambas cuestiones, muy vinculadas con la minería de Oruro, merecen atención especial por sus amplias repercusiones en toda la región. Aunque la historiografía ha abordado los dos temas abundantemente, la intención de nuestro estudio es analizarlos bajo un punto de vista puntual, es decir, analizar las causas y consecuencias de la intervención de las elites mineras en la sublevación acaecida en Oruro en febrero de 1781, y evaluar los efectos de las reformas borbónicas en la región, especialmente deteniéndonos en las repercusiones de las medidas tendentes a una mejor administración y control fiscal de los recursos de la Corona, así como las destinadas al fomento de la minería. Este análisis nos parece importante porque hasta el momento no se ha planteado un estudio amplio sobre la aplicación de las medidas de fomento de la minería contempladas en las reformas borbónicas en todo el virreinato del Río de la Plata. Mientras otras regiones tradicionalmente mineras, como los virreinatos de Perú y Nueva España6, cuentan con estudios que han abordado los efectos en la minería de las reformas borbónicas, en el virreinato del Río de la Plata, que comprendía la jurisdicción de Charcas, área especialmente minera, los trabajos se han reducido mayoritariamente al famoso centro de Potosí7. Sin embargo, las diferentes condiciones en que se explotaban los otros asientos de minas requieren analizar los efectos de esta política minera discriminatoria, donde Potosí monopolizaba la mayoría de las subvenciones de la administración. Respecto a la sublevación de 1781, contamos con algunos estudios como los realizados por Fernando Cajías de la Vega8, José Oscar Frigerio9, Oscar Cornblit10 y Nicholas Robins11, que en sus respectivos trabajos sobre la sublevación de Oruro vinculan la participación de los mineros criollos con la sublevación indígena en que se vio envuelta la zona andina en la década de los ochenta. Cajías, además, pone un gran énfasis en la importancia de la crisis minera como un aspecto a tener en cuenta en el comportamiento de las elites criollas y los conflictos por el poder12. Por el contrario, la historiografía más tradicional de fines del siglo xix y principios del XX se encargó de ensalzar la figura de los criollos implicados como mártires de un movimiento nacionalista y de elevar a estos personajes a la categoría de héroes nacionales13. En este trabajo no podíamos reducirnos simplemente a las causas y comportamiento de las elites mineras en la rebelión sino, más allá de las consecuencias inmediatas, analizar con una perspectiva más amplia las repercusiones en la actividad minera. Sobre todo, había que buscar respuesta a una pregunta decisiva: ¿por qué no pudo superarse en Oruro una crisis que respondía a factores coyunturales? Para encontrar respuesta a este interrogante ha sido necesario profundizar en los diferentes factores y agentes que intervenían en la producción de plata antes y después de 1781, año de la sublevación, cuando se manifestó una profunda crisis en la actividad minera.

5Las fuentes utilizadas en este trabajo han sido muy variadas en cuanto a su procedencia y carácter. Se han revisado tanto informes oficiales llegados hasta el Consejo de Indias, como la correspondencia entre los propios mineros. La importancia del análisis de las fuentes y de su tratamiento ha sido especialmente indicada en cada capítulo siempre que fue posible, porque en el caso de las fuentes fiscales, imprescindibles para un estudio cuantitativo de la producción minera, hemos considerado oportuno evaluarlas y analizarlas poniendo de relieve sus limitaciones. Presumir que la fiscalización de los recursos coloniales, especialmente la producción de plata, no estaba sometida a composiciones y a las condiciones en que se desarrollaba la propia dinámica del sistema colonial, nos podría llevar a resultados equívocos14. Por ello, hemos intentado someter a análisis las distintas fuentes, complementarlas y confrontarlas en el caso de disponer de documentación con variada procedencia. Con esta intención, nos hemos visto obligados a un estudio detallado, y no siempre grato, de la contabilidad de la Real Hacienda, en concreto de la Caja Real de Oruro, la cual nos aporta los datos oficiales sobre la producción de plata y otros aspectos importantes como las deudas fiscales de los mineros, los embargos y arrendamientos de las instalaciones mineras, etc. En su mayoría, esta documentación ha constituido la base para un estudio cuantitativo sobre la producción, pero en ningún momento ha sido nuestra intención presentar las cifras como absolutas, ni perdernos en complicadas operaciones estadísticas. Cuando no hemos conseguido algunos valores concretos, hemos preferido señalarlos como no encontrados antes que utilizar complejas fórmulas; porque estos esfuerzos carecían de interés, a la vez que nos encontrábamos con los múltiples expedientes que nos revelaban las numerosas irregularidades en la gestión de los recursos de la Real Hacienda cometidas por los oficiales reales, los cuales intervinieron muy directamente en la actividad minera de la región defendiendo sus intereses particulares o los de la elite orureña.