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Hommages à Alain Pessin

De
259 pages
Sociologue des imaginaires politiques, spécialiste du XIX e siècle avec des ouvrages sur la rêverie anarchiste ou le mythe du peuple et la société du XIXe, Alain Pessin (1949-2005) a aussi dynamisé autour de son laboratoire de l'université Pierre-Mendès-France, le centre de sociologie des représentations et des pratiques culturelles (CSRPC), les recherches en sociologie de l'Art et de la culture - animant et dirigeant le groupe de recherche OPUS (Oeuvres, Publics, Société) du CNRS.
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HOM:NIAGES À ALAIN PESSIN « Un sociologue en liberté»

L.édition

de ce livre a été effectuée

sous la responsabilité

de Pierre Croce, Chargé de mission sur la politique de publication, avec la collaboration de Gisèle Peuchlestrade et Frédéric Schmitt, Université Pierre Mendès France, Grenoble 2.

fI,nt
Grenoble

Université Sciences

Pierre Mendès-France sociales & humaines

L'Harmattan, 2007 5-7, rue de l'Ecole polytechnique;

@

75005

Paris

http://www.librairieharmattan.com diffusion.harmattan@wanadoo.fr harmattan 1@wanadoo. fr

ISBN: 978-2-296-04202-5 EAN : 9782296042025

Textes réunis par Catherine DUTHEIL-PESSIN et Yvonne NEYRAT

HOMMAGES A ALAIN PESSIN

« Un sociologue en liberté»
Préface de Howard S. Becker

(( La Librairie

des Humanités

))

L'Harmattan

La Librairie des HUJnanités
Dirigée par Thierry Ménissier, docteur de l'EHESS, rvIaître de conférences de philosophie politique à l'Université Pierre Mendès France, Grenoble 2, et Pierre Croce, Chargé de mission sur la politique de publication à l'Université Pierre rvlendès France, Grenoble 2. La Librairie des Humanités est une collection coéditée par les Éditions L'Harmattan et l'Université Pierre ~lendès France de Grenoble. Destinée à recevoir, dans ses diverses séries, des textes couvrant tout le champ des sciences sociales et humaines, son caractère universitaire lui fait devoir et privilège de promouvoir des travaux de jeunes auteurs autant que de chercheurs chevronnés.
j\Iembres Fanny du Conseil Coulomb, scientifique de la collection:

série Économie

Jérôme Ferrand, série Droit Pierre Kukawka, série Politique et Territoire Thierry lVlénissier, série Sciences de l'Homme Alain Spalanzani, série Gestion Jacques Fontanel, série « Côté cotlrs» séries « j\Jémoire des Alpes », « Sentiers de la Libel1é»

J ean-

\Villiam Dereymez,

Dans la même collection
H. Perit (Oir.) J Ferrand, - L'Ocj)'s.fée dts Droits FOlldations et Ilai.cfallce.f des Droits de l'holllllle T. I JIiJes ell (fUl're dts Droits de l'holJ/llle T. Il T. III E,!/('/(x et perspectiJl('.f des Droits dt l'ho/ll/JJ(' A. Blanc, Howard Ch. A. Pessin Btcktr, Que faire de l'hôPital?
all/éllagmr

de l'holllllle

(2003)

H. O.

Leroux Fortin

-

De Le.f

la phéJJolI/énologie illlfllec!uelrfmllçaÙ
({ )J

à la sociologie el l'Italie

de la COllllfli.cf{{IlCe 19../.5-1955 (2006)

(2006)

G. Oree! - La me
Mflallge.r offirls à Th. Ménissier (Dir.) hÙtorique,juridique

choi.rie (2006)
la pl'J/.fée polilique,

L: -lrl du

tm"{/in.

- L'idée d'ell/pire dam et philo.rophiqlff (2006) re/~~imx à l'épm(/'('

Arnourous (Oir.)

(2004)
m lI/utatiOll (2004)

S. Plana

-

Le proséD'/Ù//'f -

du drait priJ'é (2006) (2006)

Y. Chalas J-L. Chabot,

-

L'IIJ/aginaire

M. K'mftinann de C. Abattu, pratiques G. Cauquil A. A Taïrou

GOfllY:'mallCf écollo//lique //Iof/diale et COlif!it.f m/Ù a (Oir.) ? (2006) poliliqlf{'.f .rodale.s (2006) Ez'{{lmr le,", (2006) Dil'{'rsilé ft if/égalité.r : qlfflle.f

l'idmtité

Tournu mropé('1lll(' (2004) Entre

Ch.

(Oir.)

-

L'hfritrrge

lrligim

et spi1itml

B. Lamotte de fom/atioll (Dir.) -

II/éll/oire et oubli. Le destin croisf des

el dédsiolls jif/ancihréf - .r-l11a..b'se -

A. Ferguène

(Ed.)

(2004)
C. Offredi dét'efoppell/ent L Dowbor P. Chaix y. (Oir.)

-

GouvemanCf

locale et dét.'eloppell/mt

tmitorial

S. Hernandez l'oralité (2006)

Le //Ionde dll conte, ConhilJ/ftioll

à /Of(' sociologie de

durable

La cD'nall/ique (2004)

de l'évaluation

face au

I. Vezeanu

-

L 'idmtité

per:sOlllle/le

à Irfl/J(1'S

le tel/lp.r

(2006)

S. Gai J.-L

et alii (Eds.) -

-

Figllre.s de la //Iédialioll

sociale (2006)

La II/osaïque bri.fœ ou l'é.conoll/ie au-ddà de.s équatioll.f (2004) ell France (2004) des conllaissance.r. .rlPproches

Chabot

IlItroduction (Eds.)

allx scimce.r .rociale.s (2006)

Le 17tgl?;'proftfsionmJ

Poli~' el alii (Oir.) conCfptuelles (2005)

-

L 'orgallisation

POlir !me Le dtq)'t'll, l'élll, Ihpfrl, dél//arche plllralÙIe d'f-t'alllatioll de.f politiqlle.r publique.r (2007) H. Jacot, A. Fouquet J. L-tpèze et alii Elé//lel/t.r d'clllaDJe .rllr le dér'eioppel//tllt tnritorial (2007)

(Eds)

dime

Le Code cifJil et les

M. Bensaïd A. Rochas

et alii

Ecollo//lie de.f orgallisatiol1.f. T mdal1ces adudle.f (2007) Hi.rloire dime dÎl>i.rioll de 1174ftn-JJ

D. Rigau.x C. 1\Iartin L. Bensahcl, des théories 1\1. Lequan Kallt (2005)

-

Le

Christ

du

dill/anche.

HistoÎlr

iII/age

II/fdii1'flle

(2005)

La Haml.clxlr. bOSlliaqm (2007)

et a!.

-

Pologm,

la longue II/arche (2005)
de j\[alflhau.rell

P. Marchand et pratiques (Dir.) -

(Eds)

écollolI/iqms Mftap~)'siq1fe

Les régiollS de RJfSsie à l'épmflle (2005) et philosophie trall.fceJldaJJtale Se/Oll

(témoignage) Défense \'. Garcia de la France - L'anmrhisllle L{:f lél/loins qui .rejirmt (//!/ourd'hui (2007) [ Tie el/l/ol1 dim jmlle (J;Ol.!(fr(2007)

C.Martin cmlralisé

PologJJe 1989-2004 La IOllgue II/arche. Dim à l'intégration dans l'CE (2005)

(Oir.)

!ytèll/e

(2007)

Sommaire
Liste des auteurs Préface par Howard S. Becker
« Du Morvan à l'imaginaire dans la cité: le trq"et anthropologique »
CHARLES A!\IOUROUS

7

9

13

Alain
PIERRE

Pessin) les imaginaires politiques
ANSART

17

How Much Is Enough?
HO\'ÇARD S" BECIŒR

31

Alain
ALAIN

Pessin et l'interactionnisme
BLANC

49

Alain Pessin) grand corps nonchalant GÉRALD BRONNER Au carrefour des rêveries
RODOLPHE CHRISTIN

73

81

Quandj'ai
PHILIPPE

vu cegrand tYpe debout devant Inoi...
DE BOISSY

89

L'alni Pessin
JEAN DUVIGNAUD

95

Lectures du Mythe du peuple, de Alain Pessin
JEAN-PIERRE ESQUENAZI

99

Le sociologue) l'anarchiste et le peuple Imaginaire) rêverie) quotidien) révolution...
FLORENT GAUDEZ

119

D ans les traces d'Alain. ÉLODIE GAUQUELIN

..

139
d'Alain Pessin: 143

De «(IJinquiéteur ) de Villiers à IJInquiéteur
regards croisés 1\L\RTA GINÉ-jANER

Poè/nes à Alain
SOAZIG HERl"JANDEZ

165

Libre témoignage accompagné de qttelques anecdotes
JULIEN jOANNY

169

La conciliation des contraires
RAY!\IONDE NloULIN

173

Rêverie sur un vélo de coursejaune
CHRISTIAN NEYRAT

181

Avec Alain) au-delà de la querelle Proudhon/Marx
BRUNO PÉQUIGNOT

193

Un imaginaire des bibliothèques
FRÉDÉRIC SABY

203

Littérature
PATRICE

et anarchie

TERRONE

219 227

HENRY TORGUE

Mon cherAlain) L'A/nérique utopique atijourdJhui : hom/nage à Alain Pessin
JEAN-PHILIPPE UZEL

233

A

tu) à toi
VERRET

NIICHEL

243 249
Courlet

Bibliographie Postface par Claude

257

LISTE DES AUTEURS

CHARLES PIERRE

AMOUROUS ANSART

Sociologue, Chambéry Sociologue, Professeur émérite de Paris VII Sociologue, pianiste de jazz - San Francisco Sociologue, Grenoble Sociologue, Sorbonne Sociologue Poète, auteur, peintre
Sociologue, Sociologue, anthropologue Lyon

HOWARD S. BECKER ALAIN BLANC GÉRALD BRaNNER RODOLPHE CHRISTIN
PHILIPPE DE BOISSY

JEAN DUVIGNAUD JEAN-PIERRE ESQUENAZI

FLORENT GAUDEZ ÉLODIE GAUQUELIN
MARTA GINE-JANER

Sociologue, Toulouse II Doctorante en sociologie, Grenoble Professeur de Littérature française, Université de Lleida - Catalogne Sociologue, Grenoble Doctorant en sociologie, Grenoble Sociologue, Directrice de recherche émérite CNRS Journaliste, Grenoble Sociologue, Paris III, Sorbonne Nouvelle Conservateur de la bibliothèque Droit-Lettres, UPMF, Grenoble Professeur de Lettres, Grenoble Sociologue, musicien, compositeur~ Grenoble

SOAZIG HERNANDEZ
JULIEN JOANNY MOULIN NEYRAT

RAYMONDE CHRISTIAN BRUNO

PÉQUIGNOT SABY

FRÉDÉRIC

PATRICE HENRY

TERRaNE TORGUE UZEL

JEAN-PHILIPPE MICHEL VERRET

Sociologue UCAM

- Montréal

Sociologue Historien

Priface

par Howard S. Becker

'EST UNE BANALITÉ de dire d'une personne quittés qu'elle va nous manquer. Et à coup sûr va nous manquer. Je pense qu'il est nécessaire, dans disparition prématurée, bien avant qu'aucun de nous à l'envisager, de faire preuve de précision, de dire à nous manquera.

C

qui nous a Alain Pessin le cas d'une ne soit prêt quel point il

Je parle d'abord pour moi-même car c'est le cas que je connais le mieux et dont je suis le plus sûr. Nous nous sommes rencontrés lorsqu'il prit la décision de me nommer docteur Honoris Causa de l'Université Pierre Mendès France. C'était inattendu, parce que nous ne nous étions jamais rencontrés. Cet honneur fut suivi d'un ensemble de travaux que j'acceptai volontiers: présenter deux exposés à des colloques lors de week-ends successifs, et, bien plus stimulant, de mon point de vue, donner un petit récital de piano (accompagné par Benoît Cancoin) qui contribua à me redonner l'envie de jouer. Cette suite d'événements changea ma vie de plusieurs façons: de nouveaux amis, de nouvelles activités, de nouvelles collaborations. Plus important, peut-être, Alain m'aida à trouver de nouvelles dimensions à ma réflexion, et m'encouragea de différentes façons à aller au-delà de ce que j'avais fait auparavant. Il voyait

10

Un

hOIJl1nage

à .L4/ain

par

HO/vaed

S.

Becker

des possibilités là où je voyais des impasses, m'aidait à transformer des problèmes en opportunités. À mon âge, c'est bien plus facile de considérer son travail comme fini, comme n'étant plus à faire. Mais il ne me le permettait pas, et avec la bonne volonté tranquille qui était la sienne, ses façons aigres-douces, il me fit sentir que j'avais encore un tas de choses à accomplir et qu'il voulait voir à quoi ressemblerait ce travail une fois terminé. Notre seule collaboration - l'interview qu'il fit avec moi sur la mise en relation des notions de «champ» et de «monde », publié dans la Revue Sociologie de l'Artl, en est un exemple. Ses questions en profondeur et ses synthèses incisives m'incitèrent à pousser mes propres idées beaucoup plus loin que je ne l'avais fait précédemment. Sa modestie masquait la pertinence de sa contribution au dialogue. Et, bien sûr, je fus touché par sa lecture, très édifiante aussi, de mes propres travaux dans Un
sociologue en liberté2.

Il fit beaucoup plus encore, me persuadant ainsi que Dianne, que nous pouvions vraiment apprendre une autre langue, m'encourageant à faire des interventions en français devant un auditoire nombreux et à engager en privé des discussions à bâtons rompus. Lorsque quelqu'un vous estime capable de faire quelque chose, vous vous dites que peut-être vous pourrez faire ce que vous pensiez impossible.
Je n'ai pas vu beaucoup Alain dans son rôle de professeur, à part ce qu'il m'a enseigné. Mais il est clair, d'après tous ceux que j'ai rencontrés à Grenoble et ailleurs, qu'il avait sur eux le même effet que sur moi, leur montrant comment faire de leurs propres données, de leurs propres idées, de leurs propres capacités, tout ce qui pouvait être fait. Doucement mais sûrement, il les aidait
1 BECKER H.S., PESSIN A., Dialogue sur les notions de monde et de Champ, in I~s

mondes dujazz at(jourd'hui, Sociologie de l'Art, OPuS 8, L'Harmattan, 2005. 2 PESSIN A., Un sociologue ell liberté, Lecture de HO/vard Becker, Les Presses Universitaires de Laval, Québec, 2004.

H01vard

S. Becker

11

comme il m'a aidé à accomplir ce qu'ils n'avaient pas imaginé possible. Il laisse un héritage à des étudiants et des collègues qui, grâce à ses interventions, sont de meilleurs sociologues et de meilleures personnes. Ils témoigneront de son influence et de sa générosité à leur égard.
L'exemple de son propre travail n'est pas la moindre part de son influence. On aurait souhaité qu'il fût plus volumineux encore. Nombreuses sont les idées et les approches qu'il n'a pas eu le temps de mener à leur terme. Mais nous avons ses livres sur l'anarchisme, celui sur le mythe du peuple et les nombreux articles qu'il écrivit sur ces sujets et autour. J'ai particulièrement aimé son essai sur « Le monde du vélo» qu'il écrivit pour les Mélanges3, édité en mon honneur, avec la participation d'Alain Blanc.

En rapport avec tout cela, l'immense service qu'il a rendu au champ de la sociologie de l'art. Il organisa OPUS4,le réseau des sociologues concernés par ce champ en France, veilla à l'organisation des nombreux colloques et réunions OPuS, et, sachant que les productions de tels rassemblements sont souvent éphémères, à la publication des nombreux volumes des Actes de ces rendez-vous. Ce fut quelque chose de terriblement stimulant, non seulement pour produire le travail mais aussi pour développer des liens durables entre tous les chercheurs de la spécialité. Il n'était pas seul à le faire, bien sûr. Mais je pense que beaucoup conviendront que sans l'énergie d'Alain Pessin, sans ses directives, cela n'aurait pu se faire.

3 Esquisse d'une sociologie de la petite reine et de ses prétendants. Le monde du vélo expliqué à Howard Becker, dans L/al1 du terrain) AIélanges offerts à H01JJard Becker, S. L'Harmattan, 2004. 4 OPuS, Œuvres, Publics, Société, réseau du GDR-CNRS de Sociologie de l'Art qu'Alain Pessin dirigeait.

12

Un hOJnJnage à Alain

par H01vaed

S. Becker

En conclusion, celui qui nous manque, à nous tous - qui l'avons connu et dont la vie a été influencée - c'est l'homme chaleureux, plein d'entrain, plein d'humour, compréhensif et, pour tout dire attachant, qu'était Alain Pessin. Adieu, Alain.
Howard S. BECKER

Traduction

de Christian Neyrat

«(Du Morvan à l'imaginaire dans la cité: le trq/et anthropologique ))
CHARLES AMouRous
« Le trajet anthropologique, cet incessant échange au niveau de l'iJJJaginaire entre objectives émanant du milieu cos/nique et social. »

les pulsions subjectives et assiJnilatrices et les intimations

Gilbert Durand Les structures anthropologiques de l'iJnaginaire, p. 38

E TRAJET d'Alain est, entre autres, un incessant échange entre « Morvan l'ami fidèle» et l'enseignant-chercheur. Mais avant tout développement, une remarque s'impose: à une époque difficile, où Alain était seul professeur au département de sociologie, il a été très critiqué, et ce très négativement, par certains. .. jusque dans les cénacles de la sociologie. C'est inadmissible, « ça ne se pardonne pas» dit Aimé Jacquet.

C

« Morvan l'ami fidèle»
Tel aurait été son anthroponyme choisi par les Compagnons du Devoir, si Alain eût été des leurs. Tenter de le comprendre en profondeur, c'est saisir l'importance de ses racines (son père est

14

Du j\1017Jal1 à l'imaginaire

dans la cité: le trajet anthropologique

dans la filière forêt et bois), son attachement profond au Morvan (son Pays). Au-delà de son apparence très « british », Alain restait en lien avec la terre et les bonnes gens de son enfance. Il a pu y puiser autant le sérieux qui caractérise sa vie de travail et de recherche, que la volonté de comprendre le peuple et le populaire, les caractéristiques des communautés utopistes. L'écouter parler du Morvan nous reste en mémoire un peu comme la lecture d'Henri Bosco nous décrivant sa Provence dans Le Inas Théotime ou de George Sand évoquant la campagne de Nohant. Alain n'était guère alpin. Les Alpes étaient pour lui les grandes étapes mythiques et décisives du Tour de France cycliste. L'ascension était celle d'un col. Il a été et est resté cycliste. Un des sommets alpins les plus convoités, pour lui, c'était l'Alpe d'Huez, haut lieu cycliste.

Sa sépulture à Châtillon-en-Bazois, chez lui, est un symbole fort. C'est le retour aux sources, telle la sépulture d'Henri Bosco à Lourmarin.
Ami fidèle, Alain l'était. Homme de parole et d'engagement, il a été riche d'amitiés et de coopération. Qui, parmi nous, n'a pas apprécié sa gentillesse et sa serviabilité, sa probité, son ouverture? Ses services rendus, « urbi et orbi », au sein de la communauté universitaire, ont créé un vaste réseau, riche de diversités.

L' enseignant-chercheur
Alain a été très engagé dans sa vie universitaire où sont apparus ses points d'excellence et d'expertise. Une forte culture générale lui a permis une approche ouverte de la sociologie, sans dogmatisme ni ostracisme. Il a été membre puis leader de l'École Grenobloise et Durandienne : « Imaginaire et culture ».

Charles Amotlrotls

15

Ses domaines d'expertise concernent l'imaginaire, le mythe du peuple, l'utopie, l'art et la culture. À l'école de Gilbert Durand, il a su alimenter ses approches sociologiques par les sources de la littérature, de la philosophie et de l'art. Dans L'iJnaginaire utoPique atijourd'hui, Alain nous décrit ses démarches et condense (à merveille) son parcours heuristique:

-

L'utopie classique, « l'utopie du texte, ne cesse d'être complétée, contrariée... (par) la place de l'imaginaire dans l'organisation de la Cité, la capacité créative des dynamiques microsociales, la place de l'individu, de l'amour et du hasard, de l'aventure» (p. 137).

- « Notre travail nous a amené à jeter des passerelles entre des méthodes et des lexiques sociologiques d'origines diverses. En nous appuyant sur les acquis de l'anthropologie de l'imaginaire et en utilisant globalement une démarche d'inspiration structurale, nous avons toujours analysé le jeu inventif de l'utopie dans l'esprit de la sociologie dynamique, et nous avons enfin recouru à des intuitions et des notions issues de l'interactionnisme symbolique. Cette diversité des inspirations - ou plutôt cette complémentarité - était nécessaire pour rendre compte de la multiplicité des niveaux d'élaboration de l'utopie. Elle nous semble indispensable aujourd'hui à une sociologie de l'imaginaire face à son enjeu théorique qui est celui de la compréhension du travail social et socialisateur de l'image. » (p. 215).

Alain nous a beaucoup donné
Sa fin de vie, tragique, d'autant plus que nous attendions encore beaucoup de lui... sa fin de vie nous permet d'évoquer non pas Vigny: «Gémir, pleurer, prier est également lâche... » (Les destinées. a mort du loup),mais bien plutôt Musset et Le Pélican: L « Les plus désespérés sont les chants les plus beaux Et j'en sais d'immortels qui sont de purs sanglots» (La nuit deMaz).

16

Dtll'1orvan

à FinJaginaire

dans la cité: le trqjet anthropologique

Évitons que ne se constitue la « horde primitive ». L'antidote en est le contre-don qui pourrait être, pour commencer, une biobibliographie, la plus complète possible, qui recense tous les travaux d'Alain qui a beaucoup travaillé et beaucoup écrit depuis longtemps, pour nous et pour tous. Charles AMOUROUS

Alain Pessin) les imaginaires politiques
PIERRE ANSART

ES LECTEURS QUI OUVRIRENT le premier livre d'Alain Pessin consacré à l'anarchisme, « La Rêverie anarchiste ») en 1982) prirent connaissance d'une approche radicalement nouvelle de l'anarchisme et, certainement, pour beaucoup, déroutante. Déroutante, à une époque où la grand majorité des ouvrages d'histoire, de science politique, et, plus encore les déclarations et pamphlets des anarchistes eux-mêmes, étaient des prises de parti, des ouvrages de polémique sociale et politique. Les uns, d'inspiration anarchiste, faisaient une dénonciation virulente de l'ordre établi et l'apologie de l'anarchie. Les autres défendaient les valeurs traditionnelles ou libérales, et rapprochaient ou confondaient l'anarchisme et la délinquance. Alain Pessin, tout au contraire, appelait à oublier ces colères et ces indignations; il écartait toutes ces violences verbales, appelait à une complète rupture avec ces débats politiques et à leur substituer la seule recherche

L

d'une compréhension de l'anarchisme sans réserve ni frontière. De plus, les historiens, portés par leurs méthodes habituelles, privilégiaient spontanément l'étude des faits, des institutions, des comportements (les attentats terroristes, par exemple), pour les

18

Alain

Pessin,

les itnaginaires

politiques

expliquer, pour en analyser les causes et les conséquences. Or Alain Pessin appelait, non plus à expliquer des faits et des comportements objectifs, mais d'abord à comprendre les intentions et les significations sans les juger, sans les condamner, ni en faire aveuglément l'apologie. Entre les deux objectifs que Max Weber assignait à la sociologie : expliquer et comprendre, Alain Pessin appelait à faire de cette complémentarité une opposition et à choisir systématiquement la compréhension.
Il ne s'agissait donc aucunement d'un énième livre d'histoire des faits et des idées anarchistes, et, encore moins d'une nouvelle promesse de rétablir les « faits» véritables. Le but de cette recherche était de substituer à l'analyse objectiviste des comportements, la reconstitution des « fondements imaginaires» et donc d'opérer un changement radical des objectifs de la recherche. Et, d'autre part, il était ajouté l'hypothèse que ce choix n'était pas arbitraire, que l'imaginaire n'était nullement un « aspect », une « dimension» secondaire des pensées et des actions anarchistes, mais bien la source même des significations et des expériences vécues par les anarchistes.

C'est là, comme nous le savons bien, le point de départ de tous les développements ultérieurs. Alain Pessin en avait formulé les principes dès 1980, dans Les Villes Imaginaires.Il citait alors deux auteurs venus d'horizons différents comme sources de son inspiration: Gaston Bachelard et Gilbert Durand. Il se proposait alors de repenser les notions d'image) d'imagination) d'imaginaire comme des modes de représentations dynamiques.
De l'image, il écrivait: « l'image n'est pas une Pâle coPie de la réalité. . . Elle est déformation) outrance par rapport à l'environne1Jzent perçu. Elle est le fruit d'un cfynamisme créateur par lequel la réalité perçue se trouve prise en charge. .. ».

Piel1"e Ansart

19

Sur

l'imagination:

« l'imagination est facteur

est cfynamisme d'holnogénéité

organisateu0

et ce de la

cfynalnislne organisateur

dans la représentation

(...j Ce cfynamisme réformateur des sensations devient le fondenJent vie p.rychique tout entière ». Sur l'imaginaire enfin, il écrivait:

« la cfynamique de l'imaginaire..

.

réactivant des archétypes fondamentaux)

interoient sur l'enselnble du champ collectif; base irréductible de

social et façonne pour une part l'inconscient toute création ».

À quelques nuances près, Alain Pessin poursuit cette problématique, deux ans plus tard, sur le cas de l'anarchisme. Il exprime alors ces objectifs et ces hypothèses par différentes métaphores: il s'agit, écrit-il: « .. .d'interroger les ressortsprofonds de l'âl1Jelibertaire, cfynamislnes imaginaires sur lesquels ne viennent qu'en second lieu segreffer les donnéesperlnanentes ou circonstanciellesde l'histoire des idées» ; ou encore, en d'autres termes: il s'agit de faire apparaître « la trame des vérités prelnières de la rêverie qui cfynamisent ) les diverses orientations de l'anarchisme. Cette exploration de l'imaginaire suppose que soit récusée la dichotomie traditionnelle du rationnel et de l'irrationnel. On le voit notamment dans la réflexion sur les contradictions éventuelles de la pensée anarchiste. Alain Pessin aime à citer en exemple l'œuvre et la personne de Michel Bakounine. Bien des commentateurs se préoccupaient de dissocier dans la pensée de Bakounine, les pensées raisonnables et les excès, les analyses et les débordements. Or, nous dit Alain Pessin: « Il nous paraît éminemment nécessaireetfécond, contrairement à toutes les volontés d'unification et de réduction de la pensée et du personnage, depousser l'analYse de ses excès, de ses difforlnités, de ses outrances) jusqu'à sa rêverie de l'informe» 1.

1 La

rêve/1e anarchiste,

1848 - 1914, Paris, Librairie

des Méridiens,

1982, p. 67.

20

Alain

Pessin} les ÙJJaginaires politiques

Cette rêverie de Bakounine est marquée par le sens de la démesure, de l'informe, qui rend sensible aux ténèbres sociales, « à l'authenticité des révolutions) aux bouleversements des passions} aux mauvais traitements ilnposés aux valeurs sociales» dit-il encore. La contradiction a sa place dans ces passions chaotiques. Bakounine aspire au fédéralisme, aux petites communautés fraternelles, mais il soutient provisoirement Netchaïev et appelle à l'organisation de sociétés secrètes vouées à la violence. Projets absolument contradictoires mais qui font écho aux contradictions de Bakounine lui-même, tantôt hostile à toute violence, tantôt rêvant de conspirations capables de provoquer l'explosion révolutionnaire. Ces contradictions sont, certes, celles de Bakounine, mais elles sont hautement significatives de l'imaginaire anarchiste, en général.

Ces théories de l'imaginaire social et, notamment, de l'imaginaire anarchiste, sont-elles, et dans quelle mesure, démontrables, ou bien l'analyse qualitative des significations doit-elle se limiter à la seule description phénoménologique des perceptions et des attitudes?
Alain Pessin ne recule pas devant cette difficulté et entreprend une longue recherche des preuves. Entreprise audacieuse qui exige une sorte d'intrépidité intellectuelle dans cette investigation visant à montrer et à démontrer le caractère structurant et dynamisant des imaginaires. Ces éléments de preuve vont être recueillis au cours d'un long travail d'érudition faisant un bilan des travaux déjà effectués sur l'histoire et la psychosociologie des anarchismes. Dans ce dialogue avec les commentateurs, Alain Pessin ne procède jamais par réfutations successives: tout au contraire, en rappelant les travaux des historiens, des sociologues ou des politologues, il évite la pesanteur des réfutations, il procède, au

Pie,,'e A11Sal1

21

contraire, par dialogues et interrogations, en cherchant les pertinences, les apports des différentes recherches et ce qu'il y aurait à retenir en chacune d'elles. Il ne cherche pas à découvrir des failles et des faiblesses, mais à montrer les éléments positifs contenus dans ces travaux. L'attitude compréhensive met en pratique une forme de générosité intellectuelle. La diversité des conditions sociales et nationales, la pluralité des anarchismes, ne sont aucunement négligées L'anarchisme russe des années 1860 n'a pas les mêmes caractères que les anarchismes latins des années 1980. Mais c'est précisément l'un des objectifs poursuivis que de rechercher, en de ça des expressions divergentes, ce qui fait l'unité des anarchismes. Les positions de Stirner ne sont pas identiques à celles de Proudhon, mais le rejet de l'État et de toutes les dominations leur est commun. Et de même, y a-t-il bien des différences parmi les communautés anarchistes, entre les sociétés secrètes en France et en Italie, entre les entreprises italiennes, espagnoles, et les ouvriers horlogers de Neufchâtel, mais les quêtes inlassables de solidarité ne sont pas sans rapports ni l'intensité des aspirations.

Les sources les plus abondantes pour ces recherches sur les imaginaires résident, comme on peut s'y attendre, dans les écrits, dans les articles des journaux et des livres, dans toutes les expressions du langage anarchiste, qu'elles soient individuelles ou collectives. Dans la période culminante de l'anarchisme en France, de 1848 à la fin du siècle, les journaux, les hebdomadaires, les revues, les livres accumulent une quantité considérable d'analyses, de polémiques, de réactions aux événements de l'actualité. Il faut un art extrême pour lier étroitement les thèmes généraux, les théorisations, et les extraits, les fragments les plus significatifs. La tâche est d'autant plus délicate qu'il ne s'agit pas d'illustrer les thèmes par des citations, mais de travailler les textes en deçà des mots pour en découvrir les significations imaginaires.

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Alain

Pessin) les itnaginaires

politiques

Alain Pessin a porté très loin cet art difficile, l'art de nouer, page après page, et continûment, le sens et les mots, sans forcer les formulations, sans les isoler des significations imaginaires, on aurait dit, il Y a peu, sans les détacher des structures. Il ne s'agit pas non plus de deux langages, celui de la théorie et celui du discours politique, mais d'une recherche toujours interrogative, qui prend le lecteur à témoin et l'invite à penser avec l'auteur.

Les Mythes
Ces remarques s'appliquent aux travaux sur l'Anarchisme, mais elles s'appliquent également aux autres champs de recherche que sont les Mythes politiques et les Utopies. On verra alors que la théorie des imaginaires éclaire aussi les traits du mythe et de l'utopie, faisant ainsi de l'anarchisme un cas particulier des imaginaires politiques. Alain Pessin a consacré deux études importantes aux mythes politiques à partir de deux exemples à la fois comparables et différents: pour la France, l'étude intitulée Le mythe du Peupleet la société française du XIX siècle2et, pour la Russie, de nombreuses pages dans Le Populisme3 qui prolongent les indications déjà rassemblées dans La rêverieanarchiste.Dans ces deux cas historiques, on peut souligner l'élargissement de la méthode compréhensive en direction de l'histoire et des sciences historiques. Pour la Russie, il rappelle cette longue histoire à travers laquelle se forme et se transforme le mythe du peuple salvateur depuis Alexandre Herzen dans les années 1830 (sinon même depuis les Décembristes de 1825) jusqu'aux années 1880. Et de même, pour la France, il décrit ce qu'il appelle l'inflection de l'idée de Peuple, à partir de la Révolution de 1830, avec, pour exemple, les romanciers et poètes, Victor Hugo, Eugène Sue, George Sand,
2

Le JVJJ'the du Peuple et la société française

du XIXr

siècle, Paris,

PUF,

1992.

3 Le Populisme) Lyon, Atelier de Création

Libertaire,

1997.

Pierre Ansa/1

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les peintres comme Delacroix, les analystes de la vie politique

les historiens comme Michelet, et jusqu'à la Commune de Paris.

Le détour historique fait apparaître que le mythe, dans une culture nationale donnée a aussi une histoire propre. Histoire qui n'est pas celle d'un progrès continu mais qui va de succès en échecs, de révoltes en phases de résignation. Il reste que cette histoire incertaine, non prévisible, ne reme rien des analyses sur l'efficacité du mythe, efficacité discontinue, mais source, dans ses différentes phases, d'images, de perceptions, de sentiments et d'actions.
Ces comparaisons rendues possibles par le détour historique suggèrent une mise au point sur ce que pourrait être une caractérisation du mythe par l'expression de la « déJnarche » du mythe qu'Alain Pessin formule en ces termes: « Le mythe est une démarche de l'esprit) obstinéJnent Jnaintenue tout au long de l'histoire de l'humanit~ pour tenter de résoudre) (.. .J)pour essayer deposer de la manière la Jnoins inintelligible les énigmes et les contradictions appareJnJ1Jent indépassables de la vie commune) et notamJnent la coprésence en elle des principes
radicalement antagonistes» 4.

Les Utopies
... Toute cette recherche est exemplaire, mais elle est loin d'être la seule. Elle sert, en quelque sorte, de modèle et de tremplin pour les travaux ultérieurs sur les imaginaires politiques et sociopolitiques, tels que les utopies. C'est qu'en effet, la notion d'imaginaire telle qu'elle est élaborée ici permet d'aborder l'étude de toutes les formes d'imaginaires et notamment les imaginaires politiques.

4

Ibid, p. 48.

24

Alain

Pessin,

les Î1naginaires politiques

Ce troisième champ de recherche, dans le vaste domaine des imaginaires, est abordé et approfondi par les travaux sur l'utopie et les utopies, comme en témoigne le livre de 2001 qui est, peutêtre, le livre le plus riche et le plus achevé parmi les ouvrages que nous évoquons ici. La continuité des préoccupations depuis la rêverie anarchiste et le mythe du peuple jusqu'à l'imaginaire utopique, cette continuité est évidente. On peut dire, sans contradiction, que l'œuvre d'Alain Pessin est d'une puissante unité, en ce sens notamment que l'imaginaire social est au centre de son œuvre et n'est jamais négligé. Mais on peut souligner aussi que le passage du mythe (1992) à l'utopie aujourd'hui (c'est le titre de l'ouvrage de 2001 : L'imaginaire utopiqueat!Jourd'hui) arque un nouveau déplacement m clairement indiqué par ce titre et l'introduction, dans ce titre, du contemporain. Déplacement des objectifs: non plus seulement les utopies d'hier, mais ce qu'il en est de l'utopie en nos années 2000, alors que bien des esprits ont tendance à rejeter dans le passé les utopies vénérables, depuis Thomas More jusqu'à Charles Fourier, et de ne voir dans l'inflation actuelle du mot qu'une facilité médiatique. Le retour vers le présent n'entraîne pas l'abandon des préoccupations antérieures mais autorise une conciliation entre une sociologie des utopies et l'approche en termes d'imaginaire.
Penser les utopies dites classiques va supposer la mise en place d'une méthode particulière, «une démarche méthodique» qui consistera à distinguer et à mettre en évidence les thèmes qui leur sont communs: tel que, par exemple, le rejet radical du monde dont elles sont contemporaines, l'invention de lieux différents et de temporalités imaginaires. Travail d'enquête, pourrait-on dire, visant, non pas à restituer la parole singulière de chaque fondateur, mais à considérer chaque texte, comme,

Piel7'e Ansal1

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écrit Alain Pessin:
cessus de création globale

« Une variante) une transforlnation) dans le prode l'utoPie »5.

Ainsi, le rejet radical du monde (le monde chaotique de l'Angleterre et de la France, au XVIe siècle, pour Thomas More, celui de la corruption commerciale en 1840, pour Fourier), répond à un travail de création que fait l'utopiste qui construit ces images de monstruosité. Ce que cherche à montrer ici Alain Pessin c'est combien cette production est le fait de toutes les utopies classiques; et, ce faisant, il cherche à faire apparaître des éléments structurels des utopies classiques, structures qui manifestent des variations d'un auteur à l'autre. C'est l'objet des deux premières Parties de ce livre (L'imaginaire utopique), que de poursuivre l'inventaire de ces thèmes distincts, qu'Alain Pessin propose de désigner par le néologisme d'utoPème, suivant ici la proposition faite par Claude Lévi-Strauss de distinguer, pour ce qui concerne les mythologies, des mythèlnes)éléments éventuellement communs à plusieurs mythologies...
Mais que reste-t-il de l'utopie aujourd'hui? C'est l'objet de la troisième Partie qui va notamment présenter les résultats des enquêtes menées dans le milieu des jeunes anarchistes, alternatifs, libertaires, de la Croix Rousse lyonnaise, dans les années 1975-1995. Alain Pessin trouve dans ces enquêtes et ces publications de Domenico Pucciarelli: Le rêve au quotidien) les expériences collectives de la Croix Rousse) 1975-1995 - puis, en 1998: L'Imaginaire des libertaires au;'ourd'hui, une considérable documentation pour ses réflexions sur les pratiques utopiques contemporaines. La méthode par utoPèlnesva permettre de mieux distinguer ce qui reste et ce qui est oublié des utopies classiques, ce qui autorisera à conserver ou non le terme d'utopie pour ce monde des militants libertaires. On voit, par exemple, que « la fabrique des monstres» qui caractérisait fortement les utopies
5 L'Imaginaire utopique aujourd'hui, Paris, PUF, 2001, p. 51.