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Oui, la gauche américaine existe bel et bien, et le récent mouvement Occupy Wall Street en porte le drapeau, mais qui connaît son histoire ? Ce livre dévoile deux siècles méconnus d’une vraie gauche, morale, sociale, antiraciste, égalitariste, féministe et aujourd’hui écologiste, qui ne saurait rentrer dans le cadre conformiste et cravaté du Parti démocrate, et agit le plus souvent hors du ballet bien réglé que mènent les deux grands partis « de gouvernement ».
Cette gauche, on la voit apparaître, se battre, penser et gagner, lors du débat sur l’abolitionnisme qui ne prend fin qu’avec la guerre de Sécession. Une deuxième fois entre 1880 et le New Deal de Roosevelt, sous des formes sociales et même socialistes nettement affirmées. Enfin, une troisième fois au cours des fameuses « Sixties » et de ce qui s’en suivit, à savoir un mouvement de protestation radical, multiforme, se réorganisant sans cesse et inventant un nouveau Nouveau Monde.
C’est bien sûr à l’arrivée d’une quatrième émergence de la vraie gauche américaine qu’appellent de ses vœux ces pages roboratives.
Publié le : jeudi 27 septembre 2012
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Licence : Tous droits réservés
EAN13 : 9782021091779
Nombre de pages : 300
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ELI ZARETSKY
Left
Essai sur l'autre gauche aux ÉtatsUnis
Traduit de langlais (ÉtatsUnis) par Marc SaintUpéry
ÉDITIONS DU 25, bd RomainRolland,
SEUIL e Paris XIV
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Titre original :Why America Needs a Left. A Historical Argument Éditeur : Polity Press © Eli Zaretsky, 2012 ISBNoriginal : 9780745644844
ISBN9782021089028
© Éditions du Seuil, septembre 2012 pour la traduction française
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En souvenir dAllen Zaretsky, de son aimable générosité, de son rire facile et de sa richesse émotionnelle.
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Les hommes luttent et perdent la bataille, et ce pour quoi ils ont lutté advient malgré leur défaite et trahit leur visée initiale, et dès lors dautres hommes luttent pour atteindre le même but sous un autre nom. William Morris, « A Dream of John Ball », 1886
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Préface à lédition française
Certains de mes lecteurs français seront peutêtre étonnés dapprendre dans ce livre quil y a une gauche à la gauche de Barack Obama. Cest sans doute quils ont une vision trop restrictive de ce quest la gauche. Il ne fait pas de doute que cest à la France quon doit une des premières incarnations majeures de la gauche. En 1789, les trois « états » (aristocratie, clergé et roturiers), convoqués pour débattre de la crise des finances publiques, refusèrent de siéger séparément et se constituèrent en Assemblée nationale. Au sein de cette dernière, la véritable division nétait plus celle des ordres sociaux mais celle des opinions politiques, les monar chistes à droite, les modérés au centre, et les démocrates radi caux et égalitaristes à gauche. Mais en cette ère des révolutions démocratiques, ce nest pas seulement en France quon vit émerger de tels alignements idéologiques. Dautres nations ont aussi engendré leur propre gauche, même si chacune dentre elles se percevait comme partie prenante dune dynamique commune. Les ÉtatsUnis ne font pas exception en la matière. Daucuns ont beau prétendre quil ny a pas de tradition socialiste en Amé rique, on y constate bien la présence dune gauche radicale indé pendante. Opérant largement en dehors du système bipartisan, cette gauche a joué un rôle clé dans lhistoire politique du pays en conférant une dimension spécifiquement égalitaire aux trois grands mouvements de réforme structurelle de lhistoire
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américaine : labolition de lesclavage, la création dun État régu lateur moderne et les transformations culturelles des années 1960. LAmériqueavait absolument besoindes abolitionnistes, du Front populaire et de la Nouvelle Gauche pour renouer avec son identité fondamentale et définir une orientation nouvelle pendant les périodes de crise correspondantes. De même, il est clair que la solution aux problèmes daujourdhui passe par lémergence dune quatrième gauche. Néanmoins, la gauche américaine se distingue à bien des égards de son homologue française. En premier lieu, ces deux gauches sont issues de deux types différents de révolution. La Révolution française a un caractère double : au niveau politique, elle a aboli la monarchie ; sur le plan social, elle a détruit le féodalisme. La Révolution américaine, pour sa part, est une affaire strictement politique qui a garanti lindépendance du pays à légard de la Couronne britannique. Marquée par ses origines, la gauche française a épousé et radicalisé lidée de révolution sociale, aspirant à créer une société égalitaire entièrement nou velle. La gauche américaine nest pas née à loccasion de la guerre dIndépendance, mais pendant la lutte contre lesclavage et la guerre de Sécession. Plutôt que de créer une nouvelle société, elle visait àrefonderla nation en redécouvrant et radica lisant lidéal égalitaire qui se trouve au cœur de notre identité nationale. Dans les deux pays, la question des relations entre gauche et libéralisme politique est fondamentale, mais elle y a pris des formes assez différentes. En France, le libéralisme sest déve loppéaprèsla Révolution, en réaction aux « excès » du républi canisme radical ; la liberté y a souvent été conçue comme opposée à légalité. Ce nest que dans la période récente que la gauche radicale française a commencé à puiser dans la tradition libérale. Aux ÉtatsUnis, le libéralisme aprécédéla gauche, for mant lethossousjacent sur lequel elle sappuyait aussi. Loin de rejeter le libéralisme, la gauche américaine entretient avec lui un dialogue lourd de tensions mais productif. Historiquement, au
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