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Les animaux ont-ils une culture ?

De
220 pages
Les éléphants vont au cimetière, nous dit le chanteur. Les baleines chantent pour se parler. Les abeilles se parlent en dansant. Les chimpanzés fabriquent des outils. La corneille de Nouvelle-Calédonie, aussi. Et le chien est tellement intelligent…
L'animal nous fascine parce que nous ne le comprenons pas. Il se parle, oui, mais ne nous parle pas. Alors nous parlons à sa place. Faute d'avoir accès à son esprit, nous plaquons nos comportements sur les siens pour tenter de les expliquer. Nous voulons donc l'animal intelligent parce qu'il fait des choses qui ne sont pas toutes des réflexes. Pour le scientifique, c'est plus compliqué. S'il sait ce qu'est un langage, il n'a aucune définition exclusive de l'intelligence. S'il peut décrire rigoureusement un comportement, il n'a pas beaucoup de moyens de savoir si l'animal en a conscience. Alors, lorsque Damien Jayat lui demande « et la culture, les animaux en ont ? », la réponse est embarrassée. Beaucoup de primates, de cétacés et d'oiseaux se comportent comme s'ils avaient appris à le faire. Pas les espèces, mais des populations : d'un endroit à l'autre, d'une population à l'autre, le comportement, le langage, est différent. N'est-ce pas là la preuve qu'une culture existe chez certains animaux ?
Dans ce livre, Damien Jayat expose des cas et les analyse en suivant la démarche contradictoire des scientifiques. Avec beaucoup d'humour, une fort belle plume et une gentille ironie, il remet tout en cause et, en premier lieu, notre prééminence humaine. Nous ne sommes sans doute pas seuls à être… cultivés. « On n'hérite pas que des gènes, une maison de campagne et quelque vieille bague de mariage. On hérite aussi un ensemble de règles, de savoir-faire, de traditions, on hérite toute une culture en fait. À notre manière. Comme le font un si grand nombre d'animaux… » Un voyage troublant et joyeux à la rencontre de notre condition animale…
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COLLECTIONBULLES DESCIENCES
DAMIEN JAYAT Les animaux ontils une culture ?
Les animaux ont-ils une culture ?
DAMIEN JAYAT
Illustrations de PATRICK GOULESQUE Ouvrage dirigé par FRÉDÉRIC DENHEZ
17, avenue du Hoggar – P.A. de Courtaboeuf BP 112, 91944 Les Ulis Cedex A, France
Du même auteur :Homo sapiens, drôle d’espèce ! – Éditions Les 2 Encres (2009).
Imprimé en France ISBN : 978-2-7598-0394-1
Tous droits de traduction, d’adaptation et de reproduction par tous procédés, réservés pour tous pays. La loi du 11 mars 1957 n’autorisant, aux termes des alinéas 2 et 3 de l’article 41, d’une part, que les « copies ou reproductions strictement réservées à l’usage privé du copiste et non destinées à une utilisation collective », et d’autre part, que les analyses et les courtes citations dans un but d’exemple et d’illustration, « toute représentation intégrale, ou partielle, faite sans le consentement de l’auteur ou de ses ayants er droit ou ayants cause est illicite » (alinéa 1 de l’article 40). Cette représentation ou reproduction, par quelque procédé que ce soit, constituerait donc une contrefaçon sanctionnée par les articles 425 et suivants du code pénal. © EDP Sciences 2010
REMERCIEMENTS
Je tiens à remercier les scientifiques spécialistes du comportement animal qui ont relu et amélioré les histoires d’animaux racontées dans ce livre, ou qui m’ont aidé au cours de la préparation : Audrey Dussu-tour et Raphaël Jeanson, chargés de recherches au Centre de recherche sur la cognition animale (université Paul Sabatier, Toulouse) ; Bernard Thierry, directeur de recherche au département Écologie, Physiologie et Éthologie de l’université de Strasbourg. Bien entendu, tout ce qui est raconté dans ce livre n’engage en définitive que moi. Un grand merci à Marion Germain et Étienne Danchin, du labora-toire Évolution et Diversité biologique (UPS, Toulouse) pour m’avoir ouvert leurs portes, pour les échanges passionnants sur le comporte-ment animal et pour m’avoir montré comment on colorie des droso-philes avec de la poudre. Merci spécial à Étienne pour sa relecture atten-tive, son soutien permanent et pour la rédaction de la préface de ce livre. Merci à Patrick Goulesque qui a su illustrer à la fois les histoires et l’esprit de ce livre, dans la sérieuse bonne humeur qui le caractérise. Merci à Jean Fontanieu et Frédéric Denhez pour la confiance qu’ils m’ont accordée et pour leurs conseils précieux pour faire de ce livre quelque chose de bien. Merci enfin à tous ceux qui m’ont supporté – dans tous les sens du terme ! – pendant que j’écrivais…
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SOMMAIRE
Remerciements ...................................................................
Préface ..............................................................................
Introduction .......................................................................
Partie 1. Des comportements troublants .............................. Chapitre 1. Histoires de singes........................................... Les macaques ouvrent le bal ................................................. Des chimpanzés bien outillés ................................................ Une lampée bien grouillante ................................................. Comment ouvrir une noix ? ................................................... Au lit avec les orangs-outans ................................................ Jusque chez les petits singes ................................................
Chapitre 2. Des ailes et des nageoires................................. On chasse de mère en fille .................................................... Et on chante, et on siffle .....................................................… Le chant des baleines .......................................................... Ca piaille aussi dans les branches .......................................... À vous clouer le bec ............................................................
Chapitre 3. Cultures à six pattes ......................................... La danse des abeilles, tout un symbole ................................... Suivez le guide ! ................................................................. Honni soit qui mal y danse ................................................... Mandibules tout terrain ........................................................ De fil en cocon ................................................................... À vue de phéromone ............................................................ 50 millions d’années avant nous… ........................................ De l’agriculture à la culture ? ................................................ La limite des insectes ..........................................................
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SOMMAIRE
Partie 2. Autour de la culture............................................. Chapitre 4. L’étude scientifique du comportement animal .... Dans la nature ou en captivité ? ........................................... Les deux mon capitaine ! ..................................................... Changer son comportement .................................................. Les mouches aussi ! ............................................................ Se chercher des poux, toute une technique ! .......................... Les chimpanzés copient sur le voisin .....................................
Chapitre 5. Problèmes de définitions .................................. Batailles de spécialistes ...................................................... Des critères comme s’il en pleuvait ........................................ De l’autre côté de la science ................................................. La culture, c’est l’homme ..................................................... Entre les deux, la culture balance .........................................
Chapitre 6. La culture, une question de cerveau ?................ Anatomie du cerveau .......................................................... Frontal et préfrontal sont dans un cerveau ............................. Le monde humain ............................................................... Question de coefficient ....................................................... Les piafs ont la grosse tête .................................................. Vingt mille neurones sous les mers ........................................
Partie 3. Une frontière artificielle...................................... Chapitre 7. Vivre à deux, et plus si affinités ....................... Miroir, mon beau miroir ....................................................... Tout est prévu ! ................................................................. Les singes qui signent ......................................................... Des profs chez les suricates .................................................. Suivez le guide ! ................................................................ Transmettre fait partie de la vie ............................................
Chapitre 8. La culture, phénomène naturel.......................... Vivre, c’est communiquer ..................................................... L’évolution, en bref ............................................................ Génétique et culturel, même combat ? ................................... La culture, stratégie rentable ............................................... La culture au péril de sa vie ................................................. Ni pour ni contre, bien au contraire ......................................
Partie 4. Cultures animales et cultures humaines................. Chapitre 9. Culture or not culture ?.................................... Hommes et fourmis dans le même panier ? .............................
LES ANIMAUX ONTILS UNE CULTURE ?
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SOMMAIRE
Ensemble ou rien ................................................................ Taylorisation ? Peut-être même trop ...................................... La danse Canada Dry ............................................................ Et chez les oiseaux, alors ? ................................................... Sans culture, une baleine n’est rien ....................................... Il y a singe et singe(s) ......................................................... Même faire comme tout le monde, c’est pas simple ! ................ Vers la culture humaine ........................................................
Chapitre 10. La culture humaine ......................................... Des améliorations de taille ................................................... Esprit, es-tu là ? ................................................................. Une palanquée de « mieux » et de « plus que » ....................... La preuve par l’enfance ........................................................ Le propre de la culture humaine ............................................ La culture par le langage ...................................................... Et Dieu dans tout ça ? .......................................................... Primitif, c’est vite dit ! ........................................................ CONCLUSION...................................................................... Tout ce qu’il resterait à dire .................................................. À la recherche des comportements ......................................... Tout le monde à la même enseigne ........................................ Rapprocher, mais pas trop .................................................... Jouons avec les ani… mots .................................................. Bibliographie ......................................................................
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PRÉFACE
Voici un livre frais qui, tout en étant facile à lire, fait magistralement le point sur l’état actuel des recherches concernant l’existence de transmissions culturelles dans le monde animal, humains inclus. Le discours est direct et ne se prive pas de confronter les opinions souvent très contradictoires des différentes écoles de pensée sur le sujet. De plus, ce livre est très bien documenté. En particulier, son originalité réside dans le fait qu’il intègre les récents développements de l’écologie comportementale, autrement dit l’étude du comportement sous un angle évolutif. Étonnamment, l’écologie comportementale ne s’est réellement approprié le sujet de la culture animale que relativement récemment. Cette discipline à laquelle j’appartiens vise à comprendre les forces de sélection qui ont conduit à l’évolution des comportements que l’on observe aujourd’hui. Il s’agit donc de comprendre comment un comportement donné affecte la capacité des individus qui l’expriment à avoir des descendants. C’est cette capacité à avoir des descendants qui dirige le processus de sélection et donc l’évolution par sélection naturelle. Comme le montre très bien ce livre, la question de la culture animale conduit à de nombreux et vifs débats entre les différents domaines scientifiques concernés. Une grande part du débat est sémantique et
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