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b
orrel
A l’origine—
Le nom vient de l’ancien occitan borrel, en ancien français bourrel, qui
signifie harnais, collier. Un patronyme qui a donc, à l’origine, été attribué comme surnom
à un bourrelier. On dénombre actuellement près de 1 800 Borrel en France,
essentiellement concentrés en Savoie.
La quadrature du cercle —
Jean Borrel, né dans la Drôme vers 1492, se fit moine à
l’abbaye de Saint-Antoine-en-Viennois. En 1522, il partit pour Paris étudier les
mathématiques. Elève particulièrement doué d’Oronce Finé, il rectifiait les erreurs de son
maître à propos de la quadrature du cercle. Certains de ses travaux furent publiés :
Logistica en 1554 et De quadratura circuli en 1559. Jean Borrel, voulant toutefois
retrouver la vie monastique, revint à Saint-Antoine et reçut temporairement la mission de
diriger, avec Aymar Falco, historien de l’abbaye, l’ordre des Antonins. Chargé en 1530
d’administrer la terre de Balan, dépendance de Saint-Antoine, il en fut chassé par les
guerres de religion et se réfugia en 1562 chez l’un de ses frères à Romans où il mourut
vers 1572.
Un
général
baron
d’Empire
Jean-Baptiste-Joseph-Noël
Borrel
(1755-1819),
gendarme de la garde du roi, réformé en 1787, fut nommé officier dans la garde
nationale de Versailles en 1789. Il partit en 1793 avec le grade d’adjudant général chef
de bataillon
dans l’armée des Pyrénées-Orientales.
Suspendu
comme noble en
septembre, il se porta à nouveau volontaire en 1794 et combattit au siège de Roses, à
Bascarra et Sistella. Dans la Grande Armée en 1806, il fit les campagnes de Prusse et de
Pologne. Il était en 1808 nommé baron de l’Empire et général de brigade. A la
Restauration, on lui confia l’inspection des prisonniers de retour d’Angleterre puis le
commandement du département de Seine-et-Marne.
Un don familial —
Valentin-Maurice Borrel (1804-1882) et son fils, Alfred Borrel (1836-
après 1904), étaient tous deux graveurs. Valentin-Maurice, élève de Barre, grava de
nombreuses
médailles
de
facture
classique
:
portraits
contemporains,
médailles
commémoratives et coins des monnaies de bronze du prince de Monaco Honoré V.
Surpassant son père, Alfred se forma au métier dans l’atelier de Jouffroy et fit l’Ecole des
beaux-arts. Son œuvre, classique à ses débuts, évolua vers le style 1900 et comprend des
bustes, des médailles et des plaquettes de bronze.
Au
dessus
des
eaux —
Félix
Borrel
(1807-1857),
ingénieur
sorti
de
l’Ecole
polytechnique, construisit des ouvrages d’art dans l’Aude puis la Haute-Garonne. Il eut à
consolider le grand pont de Toulouse et travailla sur le projet de pont suspendu de Saint-
Michel et du quai de Tournis. L’une de ses réalisations les plus importantes fut celle d’un
ouvrage destiné à établir la jonction entre la partie supérieure de la Garonne et sa partie
inférieure en évitant les écueils que le fleuve rencontrait à travers la ville. Les chemins de
fer étant alors en pleine évolution, Félix Borrel y déploya aussi ses talents, en particulier
dans la construction des viaducs d’Argenton, de la Gartempe et de la Bouzanne.
Les Borrel dans l’histoire —
Mentionnons aussi : François Borrel, cultivateur à Millas
dans la région de Perpignan, condamné à mort comme émigré sous la Terreur en 1794 ;
le pasteur Abraham Borrel (1795-1865), auteur d’une Histoire de l’église de Nîmes, 1844,
et de vies des pasteurs du désert ; le bactériologiste Amédée Borrel (1867-1936), lauréat
du prix Albert Ier de Monaco en 1929 pour ses importants travaux sur le cancer ; Robert
Borrel, né dans l’Ain en 1934, professeur d’allemand, maire d’Annemasse à partir de
1977, député non inscrit de la Haute-Savoie en 1986-1988, conseiller régional de Rhône-
Alpes ; l’ingénieur André Borrel, né à Chambéry en 1936, vice-président de Motorola
Semiconductors Product Sector ; etc.
Autres noms de même signification :
Borreli (60, Bouches-du-Rhône), Borrely (360,
Alpes-de-Haute-Provence), Bourely (330, Gard)...© Archives & Culture. Reproduction et
diffusion interdites. Usage privé