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H
ENRY
A l’origine —
Henry dérive bien sûr du nom de baptême, lui-même issu du nom
germanique Haimric, tardivement (Xème siècle) mais largement diffusé sous l’influence
des empereurs germaniques. Ce patronyme est très porté en France : plus de 52 000
personnes l’ont aujourd’hui pour nom de famille. Il y a 4 200 porteurs de ce nom de
famille en Belgique aujourd’hui.
La première femme aéronaute —
Célestine Henry fut la première femme à monter à
Paris à bord d’un ballon, au tout début du XXème siècle. Elle était accompagnée de
l’astronome Lalande. Ils atteignirent l’altitude de 2 800 mètres au-dessus de la région
parisienne.
Des passionnés de télégraphie —
Le docteur François-Napoléon Henry (1805-1861)
fut un inlassable inventeur : abandonnant la médecine, il se consacra à la conception
d’un télégraphe électrique que le ministère négligea. Son intérêt pour les appareils et
machines de toutes sortes se porta alors vers les bateaux à vapeur, les chemins de fer,
les hauts fourneaux, etc. L’ingénieur-physicien américain Joseph Henry (1797-1878)
s’intéressa aussi au télégraphe et à la transmission à distance par induction d’impulsions
électriques produites par de puissantes étincelles.
Mêlé à l’affaire Dreyfus —
Le chef du contre-espionnage Hubert-Joseph Henry (1846-
1898) rédigea une fausse lettre prouvant la culpabilité de Dreyfus. Lorsque la supercherie
fut découverte, Henry fut inculpé. Il se suicida le lendemain de son arrestation.
Une carte du ciel —
Les astronomes Paul (1848-1905) et Prosper Henry (1849-1903)
inventèrent un appareil qu’ils baptisèrent astrographe et qui permit enfin l’élaboration de
cartes du ciel.
Des musiciens de talent —
Jean Henry (1560-1635), issu de toute une lignée de
musiciens, fut l’un des vingt-quatre violons de la Chambre du roi et hautbois de la Petite
Ecurie. Plus récemment, le compositeur Pierre Henry, né en 1927, qui compta parmi les
élèves d’Olivier Messiaen et de Nadia Boulanger, fonda avec Pierre Schaeffer la musique
concrète. Il collabora également avec Maurice Béjart à la mise en scène et en musique de
ballets.
La plume d’un généalogiste —
Gilles Henry, né en 1941, est l’auteur de nombreux
ouvrages historiques et touristiques, notamment sur la Normandie, mais aussi de
généalogies. Il a renouvelé le genre de la biographie en y laissant une grande part à
l’histoire familiale du personnage étudié. L’Académie française a distingué trois de ses
titres : Commissaire Maigret, qui êtes-vous ? (prix Jouvenel 1978), Caen au fil des ans
(prix Toutain 1981) et Louis XIII le Juste (Prix Eugène-Colas 1999).
Le héros du foot —
Né en 1977, le joueur de football Thierry Henry a été sélectionné
pour la première fois en équipe de France en 1997 et remporte avec l’équipe la Coupe du
monde de football de 1998, terminant comme le meilleur buteur français. Passé ensuite à
la Juventus de Turin puis au club anglais d’Arsenal, il remporte le Championnat d’Europe
des nations en 2000. En 2007, il rejoint le FC Barcelone. Il remporte avec ce club la Ligue
des Champions en 2009 en battant le club de Manchester United.
Partis pour le Congo
— Plusieurs porteurs du nom se sont distingués outre-mer. Le
chevalier Jean-Baptiste Henry de la Lindi (1869-1957) se mit au service de l’EIC à sa sortie
de l’école militaire. Il entreprit là-bas plusieurs missions périlleuses et dangereuses.
L’intendant Eugène Henry (1862-1930) s’embarqua en 1905 pour le Congo avec le grade
d’inspecteur d’Etat, après une carrière administrative dans l’armée. En 1912 il fut nommé
assistant du gouverneur général de la Colonie. Quant à Georges Henry (1878-1935), il
était simplement engagé en 1913 dans la force publique de l’Etat indépendant du Congo.
Une famille multifonctionnelle —
L’avocat de la Cour d’appel de Bruxelles Albert
Henry, né en 1870, était directeur général au ministère de l’Agriculture et chef de cabinet
du ministre Franqui. Il publia des articles