Amateur de champagne 2016 Petit Futé (avec photos et avis des lecteurs)

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Le champagne, produit du terroir à la renommée internationale, symbolise le luxe, la tradition et le goût français. Rosé, blanc de blanc, sec ou brut ?
Grâce à cette édition du Guide de l'amateur de champagne, vous
saurez tout du fameux breuvage devenu incontournable lors des grandes
occasions : ses secrets de fabrication, de conservation et de dégustation,
les grandes maisons qui ont fait sa renommée à travers les siècles, mais
aussi des idées de cocktails rafraîchissants et de recettes de cuisine plus
délicieuses les unes que les autres. Enfin, ce guide vous accompagnera lors de votre visite des départements et des communes de l'appellation en vous proposant des circuits onotouristiques regroupant les bonnes adresses de domaines, de coopératives, de caves et de boutiques, ainsi qu'un choix de restaurants et d'hébergements pour profiter pleinement de vos haltes dans le vignoble champenois et ne pas revenir les mains vides. Un guide à consommer sans modération !
Publié le : mercredi 11 novembre 2015
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EAN13 : 9782746997653
Nombre de pages : 268
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Amateur de
champagne
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Tél. +33(0)3 26 97 43 46
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L ’ABUS D’AL C OOL ES T D ANGEREUX P OUR L A S ANTÉ. À C ONS OMMER AVEC MODÉR A TIONGuide de l’amateur
EDITION
Directeurs de collection et auteurs : Dominique AUZIAS et
Jean-Paul LABOURDETTE de champagne Responsable d’édition : Audrey COMPAGNON

Auteurs : INTERMEDE, Robert GERMAIN, Jean-Paul
LABOURDETTE, Dominique AUZIAS et alter

Directeur Editorial : Stéphan SZEREMETA
Rédaction France : François TOURNIE, Perrine GALAZKA,
Talatah FAVREAU, Bénédicte PETIT
Rédaction Monde : Patrick MARINGE, Caroline MICHELOT,
Morgane VESLIN, Pierre-Yves SOUCHET, Leena BRISACQ hampagne !
FABRICATION Célébrons cette nouvelle édition de l’Amateur
Responsable Studio : Sophie LECHERTIER assistée de Cde champagne en faisant sauter le bouchon !
Romain AUDREN
Maquette et Montage : Julie BORDES, Élodie CLAVIER, Le champagne est à la fois une image mondiale du
Sandrine MECKING, Delphine PAGANO, Laurie PILLOIS
Iconographie et Cartographie : Audrey LALOY prestige français et un délice dont il faut profiter dans
WEB ET NUMERIQUE tous les bons moments de la vie. Avec le Petit Futé,
Directeur Web : Louis GENEAU de LAMARLIERE vous pouvez apprendre à le choisir et à le déguster,
Directeur technique : Lionel CAZAUMAYOU
Chef de projet et développeurs : Jean-Marc REYMUND, découvrir toutes les bonnes adresses sur l’ensemble
Cédric MAILLOUX, Florian FAZER et Anthony GUYOT
du vignoble, et faire votre propre sélection à l’aide Community Manager : Cyprien de CANSON
de notre cahier dégustation. Cette année, votre DIRECTION COMMERCIALE
Directrice des Régies : Caroline CHOLLET guide se veut encore plus pratique, joignant l’utile
Responsable Régies locales : Michel GRANSEIGNE
à l’agréable. Toute l’histoire et les traditions du Relation Clientèle : Vimla MEETTOO et Sandra RUFFIEUX
Chefs de Publicité Régie nationale : Caroline AUBRY, champagne, les grandes maisons et leur histoire,
François BRIANCON-MARJOLLET, Perrine DE CARNE
MARCEIN, Caroline GENTELET, Florian MEYBERGER, l’art de la dégustation… Mais aussi de véritables
Caroline PREAU
balades œnologiques à travers toute la région, à
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la rencontre des vignerons et de leurs meilleures Chefs de Publicité : Jean-Marc FARAGUET,
Guillaume LABOUREUR assistés d’Elisa MORLAND adresses. Enfin, le cahier dégustation fait la part
DIFFUSION ET PROMOTION belle aux petits propriétaires sélectionnés avec
Directrice des Ventes : Bénédicte MOULET assistée
d’Aissatou DIOP, Alicia FILANKEMBO rigueur pour l’excellent rapport qualité/prix de
Responsable des ventes : Jean-Pierre GHEZ assisté de leur production. Vous trouverez des champagnes Nathalie GONCALVES
Relations Presse-Partenariats : Jean-Mary MARCHAL de vignerons à partir de 12,50 E départ cave ! Ce
ADMINISTRATION qui n’empêche pas de présenter aussi quelques très
Président : Jean-Paul LABOURDETTE grandes maisons aux cuvées mondialement connues, Directeur Administratif et Financier : Gérard BRODIN
Directrice des Ressources Humaines : Dina BOURDEAU et dont la réputation et les tarifs nous paraissent assistée de Sandra MORAIS
Responsable informatique : Pascal LE GOFF parfaitement justifiés. Bonne dégustation !
Responsable Comptabilité : Valérie DECOTTIGNIES
assistée de Jeannine DEMIRDJIAN, Oumy DIOUF,
Christelle MANEBARD
Recouvrement : Fabien BONNAN assisté de
Sandra BRIJLALL
Standard : Jehanne AOUMEUR

PETIT FUTE CHAMPAGNE (AMATEUR DE) 2016
Petit Futé a été fondé par Dominique AUZIAS.
Il est édité par Les Nouvelles Editions de l’Université
18, rue des Volontaires - 75015 Paris.
& 01 53 69 70 00 - Fax 01 42 73 15 24
Internet : www.petitfute.com
SAS au capital de 1 000 000 E - RC PARIS B 309 769 966
L'abus d'alcool est dangereux pour la santé,
à consommer avec modération.
Couverture : © Mark Swallow
IMPRIMÉ EN FRANCEImpression : IMPRIMERIE CHIRAT - 42540 Saint-Just-la-Pendue
Dépôt légal : 15/12/2015
ISBN : 9782746992559

Pour nous contacter par email, indiquez le nom de
famille en minuscule suivi de @petitfute.com
Pour le courrier des lecteurs : info@petitfute.comSommaire
Côte des blancs
et Coteaux du Sézannais ...................98Le champagne
Mardeuil .................................................... 108en pratique
Chouilly ...................................................... 109
Pierr y........................................................... 110Histoire du vin de Champagne ........... 6
Les grands noms du champagne ...... 17 Moussy................ 112
Le champagne des célébrités ...........36 Chavot-Courcourt .................................. 113
Le champagne insolite ......................40 Monthélon ................................................ 114
Servir et déguster ..............................40 Mancy ......................................................... 114
Acheter en ligne ................................. 55 Grauves ...................................................... 115
S’ informer ........................................... 56 Cuis .............................................................. 115
Petit lexique du champagne ............. 62 Cramant ..................................................... 116
Avize ........................................................... 117
Le tour de l’A.O.C./A.O.P Oger ............................................................ 122
Le Mesnil-sur-Oger ................................ 124
Côte des Bar .......................................68
Vertus ......................................................... 127
Buxières-sur-Arce ......................................68
Soulières .................................................... 129
Ville-sur-Arce ..............................................68
Étoges......................................................... 129
Landreville ...................................................69
Congy 129Celles-sur-Ource ........................................69
Sézanne ..................................................... 129Polisy .............................................................. 71
Barbonne-Fayel ....................................... 131Neuville -sur -S eine ....................................72
V illenaux e -la- Gr ande ............................ 131Balnot-sur-Laignes 72
Mondement-Montgivroux .................. 131A virey-Lingey .............................................. 72
Les Riceys .....................................................73 B er gèr es-les- V er tus ............................... 132
Gyé-sur-Seine .............................................77 Fèrebrianges ............................................ 132
Courteron.....................................................78 Vitry-le-François...................................... 133
Loches-sur-Ource ...................................... 78 Coteaux Vitryats ..............................133
Essoyes .......................................................... 80 La Chaussée-sur-Marne ....................... 134
Fontette ........................................................81 Bassuet ....................................................... 135
Noé-les-Mallets .......................................... 81 Vitr y- en-Per thois .................................... 135
Champignol-Lez-Mondeville ................82
Reims .......................................................... 136
Baroville 82
Massif de Saint-Thierry
Colombé-le-Sec ......................................... 84 et Vallée de l’Ardre ...........................136
Colombey-les-Deux-Églises ..................85 Chenay ....................................................... 152
Rizaucourt-Buchey ...................................85 Saint-Thierry ............................................. 152
Arrentières ................................................... 85 Hermonville.............................................. 153
Bar-sur-Aube ............................................... 86
Cauroy-lès-Hermonville ....................... 153
Bligny ............................................................. 88
Cormicy ..................................................... 153
Chacenay...................................................... 89
Brouillet 154Bar-sur-Seine ..............................................89
Faverolles-et-Coëmy ............................. 156Urville ............................................................90
Prouilly ....................................................... 156Montgueux .................................................. 90
Trigny .......................................................... 156Troyes (hors circuit) ..................................91
Épernay.................. 98 Janvr y ......................................................... 156Reims .......................................................... 157 Cumières ................................................... 190
Montagne de Reims .........................157 Damery ...................................................... 192
Coulommes-la-Montagne................... 158 Venteuil ...................................................... 193
Jouy-lès-Reims ........................................ 158 F leur y-la-R ivièr e ...................................... 194
Sacy ............................................................. 158 Belval-sous- Châtillon ............................ 194
Ecueil .......................................................... 159 Cuchery ..................................................... 195
Chamery .................................................... 159 Baslieux-sous-Châtillon ....................... 195
Sermiers ..................................................... 159 Binson-et-Orquigny .............................. 195
V illers-Allerand ........................................ 160 Villers-sous-Châtillon ............................ 196
Rilly-la-Montagne .................................. 160 Reuil ............................................................ 196
Chigny-les-Roses .................................... 162 Châtillon-sur-Marne .............................. 197
Ludes-le-Coquet ..................................... 162 Vandières .................................................. 198
Mailly- Champagne ................................ 164 Passy-Grigny ............................................ 198
Verzenay .................................................... 165 Verneuil...................................................... 199
Prunay ........................................................ 166 Vincelles.............. 199
Verzy ........................................................... 166 Dormans .................................................... 199
Trépail ......................................................... 168 Château- Thierr y ...................................... 200
Ambonnay ................................................ 168 Troissy......................................................... 202
Bouzy .......................................................... 170
Festigny ..................................................... 202
Louvois................ 177
Oeuilly ........................................................ 203
T auxières-Mutr y ...................................... 177
Boursault ................................................... 203
Avenay-Val-d’Or 177
Vauciennes ............................................... 204
Mutigny ..................................................... 179
Saint-Martin-d’Ablois ............................ 204
Bisseuil ....................................................... 179
Vinay ........................................................... 205
Tours-sur-Marne ..................................... 179
Moussy ....................................................... 205
Condé-sur-Marne ................................... 180
Pierry........................................................... 205
Mareuil-sur-Ay ......................................... 180
Ay ................................................................. 181
Magenta .................................................... 184 Dossier spécial
Épernay............... 184 « dégustation »
Crouttes-sur-Marne ............................... 185
Brut sans année ...............................208Essômes-sur-Marne 185
Brut millésimé ..................................223Vallée de la Marne
et hauteurs d’Épernay .....................185 Blanc de blancs ................................227
Épernay ...................................................... 186 Blanc de blancs millésimé ...............231
Ay.......................... 186 Blanc de noirs ...................................232
Magenta .................................................... 186 Demi-secs .........................................236
Extra brut236Dizy ............................................................. 186
Extra brut millésimé ........................238Champillon ............................................... 188
Rosé ..................................................239Saint-Imoges ............................................ 188
Grande cuvée ...................................246Cormoyeux 189
Hautvillers ................................................. 189 Index ........................................ 248© DMITRY ERSLER – FOTOLIALe champagne en pratique
Histoire du vin de Champagne 06
Les grands noms du champagne 17
Le champagne des célébrités 36
Le champagne insolite 40
Servir et déguster 40
Acheter en ligne 55
S’informer 56
Petit lexique du champagne 626 HiStOire Du vin De CHAmPAGne
Histoire du vin de
Champagne
Jusqu’au Moyen Âge, dans les pays de la Chrétienté, ce sont noirs en blanc. Cette idée de génie permit aux Champenois
les religieux qui s’occupent de la vigne : le vin est consacré d’atteindre un blanc d’une pureté et d’un éclat parfaits
et bu au cours de la messe. La rencontre de la géographie ainsi que l’allongement de la durée de conservation des
vins (jusqu’à 3 ou 4 ans). Il fallut pour cela procéder à et de l’histoire va offrir aux vins de Champagne un destin
un pressurage très doux et progressif, dont les grands hors du commun. C’est en effet Saint-Rémi, évêque de
principes sont encore en vigueur aujourd’hui. La prise Reims, résidant dans une villa ceinte de vignes près de
de mousse. À l’origine, la fermentation naturelle des vins, l’actuel Épernay, qui baptisa Clovis quand il se convertit.
commencée à l’automne, ralentissait avec la fraîcheur de Le premier Roi de France fut donc sacré en Champagne
l’hiver dans les caves. Les vins conservaient une partie et les vins de Champagne consacrés un soir de Noël 496.
de leur sucre et, dès le retour du printemps, donc de la Quelques siècles plus tard, le mariage de Jeanne de Navarre
chaleur, reprenaient leur fermentation. Mais comme les avec Philippe le Bel associa définitivement le destin du
vins étaient gardés dans des tonneaux, l’effervescence comté de Champagne à celui de la couronne de France.
s’en échappait. Lorsque les bouteilles remplacèrent les De 898 à 1825, c’est à Reims que les rois de France seront
tonneaux, l’effervescence y resta emprisonnée jusqu’à sacrés. Les cérémonies s’accompagnèrent toutes, selon
l’ouverture. Les vins de Champagne devinrent ainsi des les récits, de festins où les vins de Champagne coulaient
vins effervescents. Toutefois, cette effervescence naturelle à flots. Très vite appréciés pour leur goût et leur finesse,
n’était pas toujours optimale. Quelquefois trop faible, ceux-ci vont devenir les vins que l’on offre en hommage
er d’autre excessive au point de casser les bouteilles. Aussi aux monarques qui viennent dans la région. François I
tout le génie des Champenois fut de maîtriser, au cours en reçut plusieurs pièces, Marie Stuart également, de
des siècles, ce phénomène naturel, afin d’obtenir une passage dans la cité des sacres ; on parle de centaines effervescence régulière, une extrême finesse de bulles de pintes offertes à Louis XIV pour son couronnement. et une excellente persistance.eDès le XII  siècle, la réputation des vins de Champagne a
franchi les frontières et leur prestige ne cesse de grandir.
De mieux en mieux connu et apprécié par les grands de
ce monde, le champagne est élu vin des célébrations et L’appellation
des événements d’importance. À l’origine, les vins de
Champagne étaient clairs, légers, frais et frémissants. champagneeMais c’est à partir de la fin du XVII  siècle, que les vins de
eChampagne devinrent des vins effervescents. Ce qui fit Une appellation d’origine contrôlée. Au XV  siècle, le nombre
d’eux les rois incontestés des fêtes du monde entier. À la de communes viticoles atteint le nombre de 400. En 1887,
efin du XVII  siècle, les Champenois, déjà engagés dans le syndicat des grandes marques de champagne obtient
une recherche permanente d’excellence, accomplirent la reconnaissance de la propriété du mot Champagne,
deux avancées fondamentales : le pressurage des raisins exclusivement aux vins issus de la Champagne.
Les chiffres du champagne
(source CivC 2015 pour l’année 2014)
w w emploi : 15 800 vignerons, 300 maisons.
w w Surface de production : 33 705 hectares dont 22 285 dans la Marne, 7 931 dans l’Aube et la
Haute-Marne, 3 357 dans l’Aisne et la Seine-et-Marne.
w w encépagement : Pinot noir 38 %, Meunier 32 %, Chardonnay 30 %.
w w récolte : (en équivalent bouteilles) 337 millions de bouteilles.
w w Stock : 1 445 millions de bouteilles (réserve individuelle incluse).
w w Chiffre d’affaires : 4,5 milliards d’euros dont 2,4 à l’export.
w w expéditions : Total : 307 136 564 bouteilles, 215 093 681 par les Maisons de Champagne (70 %),
92 042 883 par les récoltants et coopératives (30 %). France : 162 266 302 bouteilles. Export  :
144 870 262 bouteilles.
w w Principaux marchés : 1. Royaume-Uni : 33 millions • 2. États-Unis : 19 millions • 3. Allemagne :
13 millions • 4. Japon • 10 millions • 5. Belgique • 10 millionsLA CHAÎNE DE TÉLÉVISION SUR LE CÂBLE ET L’ADSL
Canal 112Canal 204 Canal 79 Canal 212 Canal 85 Canal 92
Canal 377 en HD Canal 545 en HD
GARDONS LES PIEDS SUR TERRE8 HiStOire Du vin De CHAmPAGne - L'appellation champagne
La première délimitation de la zone d’appellation a lieu en tations familiales dont la superficie moyenne avoisine
1908 et porte sur 15 000 ha. C’est en 1927 que s’organise la 1,5 ha. Chaque parcelle est identifiée et nommée depuis
délimitation définitive, en fonction de l’histoire viticole des longtemps : les Côtes à Bras, les Gouttes d’Or, etc. Hommes
communes, des lieux-dits et des parcelles. La superficie de de savoir-faire depuis des générations, les vignerons
la zone approche les 34 000 ha (chiffre 2013). Parallèlement veillent à favoriser l’expression du terroir, grâce à des
à la délimitation de la zone, l’AOC comporte 35 règles pratiques culturales traditionnelles, respectueuses de la
de qualité telles que  : limitation à 3 cépages autorisés qualité et de l’environnement. À l’issue des vendanges, ils
(pinot noir, pinot meunier et chardonnay), limitation du peuvent vendre leurs raisins aux Maisons de Champagne
rendement à l’hectare et au pressurage, taille des vignes, ou les confier à des coopératives. Plusieurs milliers d’entre
hauteur, espacement et densité, vendange manuelle, eux conservent leur récolte pour élaborer les champagnes
durée minimum de vieillissement. de Vignerons, des vins expressifs, marqués par les typicités
de leur terroir. Créé en 1904, le syndicat général des
vignerons de la Champagne rassemble pratiquement Le champagne aujourd’hui tous les vignerons champenois.
Malgré une conjoncture défavorable, les ventes
continuent d’augmenter, pour atteindre en 2014 un chiffre
Les zones de productiond’affaires de 4,5 milliards d’euros pour un volume global
de 340 millions de bouteilles diffusées. Le Royaume-Uni w w La montagne de reims. Le sol y est majoritaire-reste le premier importateur avec 33 millions de ment calcaire et c’est sur ces vignes que les assemblages
bouteilles, devant les États-Unis (19 millions) et l’Alle- sont les plus favorisés, offrant au pinot noir un très bon
magne (12,7 millions). Après les 5 premières nations terrain d’expression. Le fameux cépage qui fait dans la
à 10 millions de bouteilles, l’Australie est le sixième région voisine de si beaux bourgognes y est majoritaire
importateur avec 6 millions de bouteilles. La Chine (60 %) alors que les chardonnays sont plus fréquents à n’apparaît pas encore parmi les 10 premiers importateurs. l’est du vignoble. On y produira donc des champagnes
très typés, à l’attaque un peu crayeuse, mais au bouquet
très épanoui, la proportion de pinot noir faisant la
typicité de chacun. On y élabore aussi des blancs de noir, terroir
c’est-à-dire des champagnes issus de pinot noir, certains
blancs de noir, assez rares encore mais constituant une
« niche » pour certains vignerons qui s’en sont fait les L’aire de production champions, étant élaborés à 100 % avec le pinot meunier.
L’aire de production de la vigne, rigoureusement définie Géographiquement la Montagne de Reims s’étend au
par la loi du 22 juillet 1927, représente environ 3 % des sud de Reims, englobant une grande zone forestière au
superficies consacrées en France à la viticulture. Le vignoble bord de laquelle se trouvent les vignes, entre Reims et
champenois s’étend sur quatre régions aux personnalités Épernay, au sud, à l’est et au nord de ce massif forestier.
variées : la Montagne de Reims, la Vallée de la Marne, la Cette zone constitue pour une bonne part le parc Naturel
Côte des Blancs, la Côte des Bar et sur quatre départe- régional de la Montagne de Reims, une zone touristique
ments, la Marne, la Haute-Marne, l’Aube, l’Aisne et la très agréable à visiter, avec notamment les pittoresques
Seine-et-Marne. Contrairement à une idée répandue, le faux de Verzy, branches torturées de hêtres séculaires. Le
vignoble de Champagne ne s’étend pas sur la seule région vignoble englobe des villages viticoles de haut prestige,
Champagne-Ardenne, mais sur trois, avec la Picardie et comme Verzenay, Verzy, Bouzy et ses fameux rouges, et
l’Île-de-France, même si les vignes de Seine-et-Marne particulièrement Ambonnay, où de très grandes maisons
bénéficiant de l’appellation sont en très petit nombre. élaborent quelques très prestigieuses cuvées.
Par ailleurs, le vignoble champenois ne produit pas que du w w La vallée de la marne. Des sols argilo-calcaires à
champagne. Les amateurs connaissent les vins tranquilles tendance marneuse qui permettent à chaque cépage de
de l’appellation coteaux champenois (cette appellation a s’épanouir, et notamment le pinot meunier, troisième
été créée en 1974), parfois produits par des producteurs de larron des assemblages réussis par la plupart des grandes
champagne eux-mêmes, des blancs comme d’excellents maisons ; C’est lui qui donne l’équilibre mais aussi
rouges, du côté de Cumières ou Bouzy, dont le vin rouge les caractéristiques d’un grand champagne dans sa
est réputé depuis des décennies, entrant même dans la proportion aux côtés des deux seigneurs chardonnay et
préparation de plusieurs plats champenois. Il faut ajouter pinot noir. Certains blancs de noirs, comme nous l’avons
également le fameux rosé des Riceys, dans l’Aube, faisant signalé ci-dessus, sont réalisés à 100 % pinot meunier,
partie de la côte des Bars, les Riceys étant d’ailleurs la particulièrement sur cette zone géographique. Cette
seule commune à bénéficier pour son vignoble des trois vallée qui est aussi une belle zone touristique creuse
appellations : champagne, coteaux champenois et rosé son sillon dans de vastes étendues crayeuses, traversant
des Riceys. On ajoutera pour la région les vins de Haute d’amont en aval Tours sur Marne, Épernay, Dormans,
Marne, vins de Coiffy et du Montsaugeonnais, où l’on Château-Thierry et jusqu’à Nanteuil sur Marne. Elle
produit des chardonnays méconnus mais très intéres- passe dans trois départements, la Marne, l’Aisne et la
sants. Propriétaires de la quasi-totalité du vignoble de Seine-et-Marne, et abrite nombre de villages très connus
Champagne, les vignerons champenois sont aujourd’hui dans le vignoble, comme Ay, cher aux cruciverbistes, où
plus de 15 000. Ils cultivent des coteaux extrêmement le pinot noir est très fortement majoritaire, à près de
morcelés (pas moins de 260 000 parcelles) au sein d’exploi- 90 %, Mareuil-sur-Ay, Dizy, Cumières.Livraiso
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w w La côte des Blancs. Comme son nom l’indique, le au monde, mais ils doivent travailler leur culture sur le
vignoble est installé sur des coteaux crayeux, favorisant vignoble le plus septentrional de France. Certes, on fait
les chardonnays, qui règnent en maître pour donner d’excellents vins dans la vallée de la Moselle, plus au nord
les fameux blancs de blancs, synonymes de finesse encore, dans la partie allemande de cette vallée, mais le
mais aussi de prestige. Toutes les grandes maisons de climat de Champagne est naturellement plus exigeant
que celui de la vallée du Rhône, avec notamment des champagne élaborent ainsi quelques cuvées princières
sur les villages les plus connus de ce vignoble, comme périodes de gel beaucoup plus étendues (parfois jusqu’à
trois mois). Sur la côte des blancs, en particulier, le Vertus, Avize ou Mesnil-sur-Oger. Chaque vigneron de
travail est d’autant plus rigoureux que le chardonnay la côte des blancs élabore « son » blanc de blanc, en
est sans doute, des trois cépages, le plus sensible au profitant pour en faire, la plupart du temps, ses cuvées
froid, méritant une attention toute particulière pour millésimées. La zone géographique s’étend au sud
l’élaboration des blancs de blancs. Néanmoins, c’est, d’Épernay, aux portes de la ville à partir de Chouilly et
dans ce cas précis, l’exposition qui permet de gérer au inclut six villages classés en Grand Cru (Oilly, Chouilly,
mieux la situation, en protégeant les vignes des vents Cramant, Avize, Oger, le Mesnil-sur-Oger) et huit zones
les plus froids.classées en Premier Cru. Elle englobe Sézanne et s’étend
au Sud jusqu’à Villenauxe-la-Grande, dans l’Aube.
w w La côte des Bars et montgueux. C’est peut-être Sol et sous-sol
encore aujourd’hui la moins connue des zones géogra- En France, le sol fait partie intégrante du système des
phiques de l’appellation et c’est donc, pour le connaisseur, appellations ; les sols sont ainsi de meilleure qualité,
un terrain d’exploration assez passionnant. Depuis une théoriquement, pour un Grand Cru que pour un cru
ou deux décennies, la cote de ces champagnes « de générique, lorsqu’on considère la relation existant entre
l’Aube » a grimpé en flèche, grâce à quelques vignerons le type de sol et les cépages qui y sont cultivés. Qu’il soit
vedettes mais aussi l’intervention des médias qui les ont argileux, calcaire, volcanique ou plus ou moins riche en
placés sur le devant de la scène, et avec eux quelques minéraux, on considère que le sol confère des arômes
parcelles privilégiées, comme la côte de Montgueux, au vin, sans preuve scientifique formelle. Certains sols
à côté de Troyes, les Riceys et ses trois appellations ou sont également plus aérés que d’autres, ou plus humides,
la vallée de l’Ource à Celles-sur-Ource notamment, au ou restituant plus ou moins de chaleur au cours de la
sud du département. La dénomination de cette zone nuit. Une constante cependant ; la vigne n’a surtout
géographique doit son nom à deux petites villes du pas besoin d’un sol riche, elle doit au contraire souffrir
département, Bar sur Seine et Bar-sur-Aube. Le Bar pour donner du bon vin. La Champagne possède un sol
« séquanais » et le Bar « aubois » donnent des vins particulièrement favorable à la vigne, grâce
particulièdifférents, avec leurs particularités, réunies dans cette rement au sous-sol crayeux qui donne sa typicité à la
« côte des Bars » qui n’est donc pas seulement un territoire plupart des vins de champagne.
où les débits de boisson sont nombreux… Au sud du
superbe Parc de la Forêt d’orient, cette zone s’étend donc
de Bar-sur-Aube à Bar sur seine, incluant des villages vigneaussi connus, pour des raisons différentes, que Colombey
les deux églises, avec son mémorial dédié au Général La vigne telle qu’on la connaît aujourd’hui aurait pour
de Gaulle et Chaource, qui produit le fromage le plus ancêtre une plante sauvage qui poussait en forêt et
connu de la région Champagne-Ardenne. qui s’enroulait autour des arbres. Si le cep originel de
w w Haute-marne. Le département ne compte que 80 ha Vitis vinifera a largement évolué depuis – la plante
sur l’appellation, sur près de 14 000 au total, mais il est sévèrement taillée d’aujourd’hui ne ressemblant guère à
légitimement fier de compter quelques bons producteurs son ancêtre plus exubérante –, le patrimoine génétique
sur les villages d’Argentolles et Rizaucourt, à quelques est bien le même. Aujourd’hui, il existe des milliers de
clones à travers le monde que les vignerons choisissent en kilomètres de Colombey-les-Deux-Églises.
fonction du climat, des sols et des conditions générales
de culture qu’ils rencontrent.Climat La vigne, pour croître dans les meilleures conditions, doit
Le climat est une donnée très importante pour la vigne en être abritée au maximum des vents froids qui pourraient
général et très spécifique pour le vignoble champenois. abîmer ou dessécher les fruits et les feuilles. Elle doit
Chaque zone a ses particularités, que les viticulteurs également reposer sur un sol adéquat et profiter d’une
champenois connaissent bien. Ainsi, sur le vignoble quantité d’eau minimale pour vivre. La vigne ne pourra
de la Montagne de Reims, la forêt qui se trouve au pas prospérer si elle ne connaît pas une période de repos
bord des vignes a une influence considérable sur la en hiver. Pour produire ses fruits, elle doit bénéficier d’un
culture, en retenant autant la chaleur que la fraîcheur. certain nombre d’éléments, mais jamais en quantité
Certains coteaux exposés au nord ne souffrent pas de trop importante puisque c’est avant tout la pénurie qui
cette situation car ils bénéficient d’un apport d’air chaud induit la qualité d’un vin. La lumière est bien entendu
venant de la Montagne et descendant en fin de journée indispensable à la croissance de la vigne ; elle n’a pas
sur le vignoble. D’une façon générale, les vignerons pour autant besoin de soleil, la simple lumière du jour
sont très attentifs aux variations climatiques, puisque lui suffit. Comme pour toute plante, la vigne ne croît
non seulement ils gèrent l’un des plus célèbres terroirs que dans une fourchette de température comprise Le CHAmPAGne en PrAtiQue
Vigne - HiStOire Du vin De CHAmPAGne 11
entre 10 et 25 °C. Au-delà, elle souffre rapidement de w w Superficie. En termes de proportions
d’encépadéshydratation, d’autant que, le plus souvent toute gement sur le vignoble champenois, c’est le pinot noir
irrigation est interdite, en tout cas en Europe dans les qui est majoritaire, avec environ 40 % du sol cultivé en
vignobles visant la qualité. La vigne se plaît dans les vigne, devant le chardonnay et le pinot meunier à peu
climats humides ; pourtant, l’eau n’est pas forcément près à égalité avec 30 %.
l’amie du vigneron puisque le raisin risque de souffrir w w Autres cépages. D’autres cépages peuvent entrer
de la pourriture grise ; elle risque en outre d’accroître les dans la composition du champagne, dont l’arbane et le
rendements, ce qui nuit à la qualité finale du produit. petit meslier, typiques de la région mais pratiquement
plus utilisés.
Cépages
Le vin de champagne est principalement élaboré avec Le rendement
trois grands cépages : le chardonnay et le pinot, que Il est mesuré en hectolitre par hectare (hl/ha), selon la
l’on connaît bien en Bourgogne pour être les cépages quantité de vin produit par rapport à la surface cultivée.
exclusifs, respectivement, des grands vins blancs et En France, et dans la plupart des pays où des vins de
rouges de cette région, et le pinot meunier que l’on qualité sont produits, il existe des normes concernant
rencontre de plus en plus fréquemment dans les les rendements autorisés pour qu’un vin puisse obtenir
assemblages. l’agrément d’une AOC par exemple. Comme dans toutes
w w Le chardonnay. Cépage célèbre et cultivé dans le les régions, le rendement en Champagne est variable
d’une année à l’autre, très tributaire du climat, de la monde entier, le chardonnay a bien entendu conquis
ses lettres de noblesse en Bourgogne, où il donne bonne santé de la vigne, des événements survenus
quelques-unes des plus grands vins blancs au monde. durant l’année précédant la vendange. La position
Facile à cultiver, s’adaptant assez bien à de nombreux septentrionale du vignoble fait que la grêle, les gelées
ou tout simplement le mauvais temps persistant, climats, il a rapidement été importé par les Californiens,
les Australiens ou les Sud-Africains. Dans tous les bars avec des pluies abondantes, sont naturellement plus
à vins du monde, on connaît le chardonnay souvent fréquents que la sécheresse, qui affecte le vignoble
une année sur quinze en moyenne depuis le siècle demandé tel quel, en citant le simple cépage comme un
sésame vers le plaisir. Cette facilité est surtout donnée dernier. Néanmoins, la tradition de culture, une certaine
par l’habitude qu’ont tous les dégustateurs, hormis en régularité dans les conditions climatiques et tous
simplement la connaissance des vignerons de leur France avec nos chères AOC, de fréquenter des vins de
sol et de leur climat a permis, au cours des décennies, cépage, le nom de l’appellation étant alors secondaire.
En revanche, si le champagne est lui aussi mondialement d’augmenter de façon constante les rendements en
connu, les amateurs et consommateurs ne savent pas tous champagne, pour atteindre régulièrement les 60 hl/
ha, ce qui le situe dans une bonne moyenne pour que le chardonnay est l’un des deux grands piliers du vin
de champagne, et qu’un blanc de blancs, par exemple, l’ensemble du vignoble. Bien sûr, la tentation est
est élaboré exclusivement à base de chardonnay. grande pour le viticulteur d’approcher au maximum
les rendements autorisés, afin de produire une quantité w w Le pinot noir. Tous les amateurs éclairés qui
maximale de vin qu’il pourra revendre ensuite au rêvent de vosne-romanée, de chambolle-musigny ou
meilleur prix. Il risque cependant de galvauder son de vougeot connaissent la saveur acidulée de griotte
produit. Pour autant, les très faibles rendements ne cassis du pinot noir bourguignon. Reconnaissable entre
sont pas non plus la panacée permettant de garantir tous les cépages des vins rouges, le pinot est un seigneur la fabrication d’un grand vin. Il faut aussi dire que qui ne se galvaude pas. Les dégustateurs emploient
l’enjeu est d’importance lorsqu’on compare le prix d’une d’ailleurs le terme « pinoter », pour évoquer un vin
bouteille de champagne à celle d’un cru plus ordinaire. dont les caractéristiques se rapprochent de celles du
Il est primordial pour l’économie d’une exploitation en pinot. En Champagne, le pinot participe à la très grande
Champagne que le rendement soit régulier et plutôt majorité des assemblages. Rappelons que le pinot est
élevé afin de garantir le revenu attaché à la moindre un raisin noir à jus clair, ce qui permet d’élaborer des
bouteille. Enfin les parasites, comme dans toutes les champagnes « clairs » alors qu’ils possèdent une bonne autres régions, ne sont pas absents des vignes, mais ils proportion de pinot. De nombreux vignerons élaborent
sont bien sûr guettés et combattus par les viticulteurs. même des cuvées blanc de noirs qui ne sont constitués
Ils touchent en moyenne les récoltes une année sur dix.que de pinot noir, pourtant à jus blanc, même si la robe
d’un blanc de noirs est tout de même un poil plus foncé
que lorsque le chardonnay s’y mêle. taille
w w Le pinot meunier. Le troisième larron a le vent en S’effectuant traditionnellement de décembre à mars, la
poupe. Longtemps parent pauvre – ou cousin délaissé, taille de la vigne vise à simplement réguler la
produccomme on veut – des assemblages de prestige, il est de tion de fruits en évitant le développement exagéré de
plus en plus présent, pour son caractère très champenois, bois ; plus la vigne est taillée court, moins les raisins
sa rusticité, qui donne une certaine authenticité au seront abondants. L’épamprage consiste à supprimer
vin. On trouve même des vignerons aujourd’hui qui certains rameaux ; le rognage à raccourcir leur extrémité ;
se risquent, avec une réussite certaine, à produire des l’effeuillage permet une meilleure exposition des raisins
100 % pinot meunier. au soleil…12 HiStOire Du vin De CHAmPAGne - Vigne
Il existe également différentes façons de tailler la vigne est ensuite pressé rapidement avant d’être débarrassé
qui varient en fonction des régions et des cépages : la des bourbes pour ne retenir que le jus. Vient ensuite la
taille en gobelet, qui se caractérise par un tronc court et phase de fermentation, au cours de laquelle le moût
des bras longs s’ouvrant comme un éventail, se pratique monte en température, pendant laquelle le sucre se
notamment dans les côtes-du-rhône ; la taille en guyot transforme en alcool tandis que la température monte.
simple, ou double, est une taille plus longue, qui se
caractérise par une baguette fructifère installée dans le La « champagnisation »sens du palissage. Cette taille est adaptée aux cépages
dont les yeux les plus proches du sol donnent peu de fruits. Le début de la vinification se passe comme dans le cas
d’un vin blanc classique, c’est-à-dire en essayant d’obtenir
peu de tanins et pas de couleur. On obtient d’abord la vendange cuvée, puis la première taille, après une seconde presse.
C’est toujours exclusivement à la main que se fait la La seconde étape consiste à assembler les différents vins
vendange, et c’est là une des spécificités du vignoble cham- obtenus (issus de cépages et de parcelles différentes)
penois. L’opération nécessite une organisation sans faille, afin d’obtenir une qualité semblable d’une année sur
puisque ce sont plus de 100 000 vendangeurs qui vont, l’autre. Une fois cet assemblage réalisé, on ajoute au vin
trois semaines durant, cueillir à la main chaque grappe. une liqueur de tirage, en fait un mélange de sucre, de
Pour être précis, la réglementation impose le pressurage champagne et de levures, avant la mise en bouteilles
de raisins entiers, ce qui exclut l’utilisation de machines à et le stockage horizontal de celles-ci.
vendanger. Participer, ou assister, aux vendanges dans les
vignes de Champagne est toujours particulier.
Les originesw w Le calendrier de la vigne. À la fin de l’hiver se
Comme dans la plupart des régions viticoles, depuis produit le débourrement, c’est-à-dire que la vigne se
le Moyen Âge, on a longtemps cultivé la vigne pour débarrasse de la bourre qui la protégeait pour permettre
produire des vins tranquilles, c’est-à-dire des vins non l’épanouissement des premières feuilles. La feuillaison a
donc lieu ensuite, qui se produit aussi avec l’apparition effervescents. C’est à Dom Pérignon, moine cellérier
des premiers rameaux au bout desquels se formeront les (celui qui tient le cellier, la maître de bouche) de l’abbaye
de Hautvillers, que l’on attribue le passage du tran-bourgeons. Les feuilles permettent de nourrir la plante par
photosynthèse et de faire naître les premières inflores- quille à l’effervescent, avec la découverte de la prise de
cences. La floraison intervient au début de l’été, menant mousse en ajoutant la fameuse liqueur qui provoque
à la fécondation, qui se passe d’autant mieux quand les cette mousse. Pourtant, si Dom Pérignon était déjà un
conditions sont favorables (du soleil, un peu d’eau mais œnologue reconnu de son vivant, au point qu’on parlait
pas trop, un peu de vent pour transporter les pollens mais du « vin de Pérignon » pour qualifier l’excellence des
pas trop pour qu’il ne le disperse pas au loin…). Cette vins, tranquilles ou non, produits dans l’abbaye où il
fécondation dure quelques jours dans des conditions exerçait, il existe en fait assez peu de preuves historiques,
optimales, plus de deux semaines dans le cas contraire. et de témoignages posthumes, attestant réellement
Ensuite la nouaison fait apparaître les premiers grains, verts de la découverte par le moine. Il semble en fait que
à leur naissance (verjus dans les premiers jours), avant la la réputation du moine ait permis l’amalgame. Il est
véraison qui leur donne leur couleur et leur maturité. La en effet possible que le champagne, dans sa version
vendange intervient ensuite quelques semaines après, mousseuse, était déjà connu, et que Dom Pérignon,
le plus souvent durant le mois de septembre, mais elle par son savoir-faire et ses trouvailles techniques, en
est parfois reculée à cause de conditions climatiques particulier l’usage du bouchon de liège qui permettait
défavorables durant la période de maturation. de mieux laisser vieillir le champagne et de pouvoir le
vendre bien après la mise en bouteille, a surtout accru
fortement la réputation des vins de Champagne, mettant
en avant les mousseux au point d’en paraître le père. Élaboration
On dit aussi qu’avant d’expérimenter ses bouchons de
liège, le moine aurait utilisé de la cire d’abeille, qui
aurait sauté du fait de la pression exercée, ce qui lui Comment fabrique-t-on du aurait fait comprendre le processus de la fermentation
en bouteille. Une chose est certaine, d’après les écrits vin blanc ?
de l’époque, on relève la mention du vin mousseux à la Contrairement à ce que l’on recherche pour les vins
efin du XVII  siècle et il est presque sûr que les Anglais, rouges, on évite tout contact entre le jus et les peaux
très friands de vin français et habitués à y ajouter des pour garantir l’absence d’oxydation et de macération.
ingrédients divers, des épices, ou des éléments sucrés, Pour l’élaboration de rosé de saignée et l’élaboration de
avaient sans doute empiriquement créé eux-mêmes vin rouge qui peut être destiné soit à la commercialisation
quelques vins effervescents avant les vignerons français, de Coteaux Champenois Rouge, soit à l’élaboration
ede Champagne Rosé par assemblage, on procède à dès la deuxième moitié du XVII  siècle.
Pierre Pérignon, pour sa part, est né à Sainte-Menehould un égrappage qui consiste à retirer la partie ligneuse
(rafle) du raisin. Pour l’élaboration des vins blancs le en 1639 et mort dans son abbaye d’Hautvillers en 1715,
pressurage se fait toujours grappes entières. Le raisin la même année et le même mois que le roi Louis XIV.Le CHAmPAGne en PrAtiQue
Élaboration - HiStOire Du vin De CHAmPAGne 13
ture. Cette opération, qui jadis se déroulait dans des Pressurage barriques ou des cuves ciment, est aujourd’hui, le plus
Les raisins sont généralement pressés par cépages souvent, assurée dans des cuves inox où la
tempéraet par parcelles, séparément avant d’être utilisés par ture est contrôlée et ajustée en permanence (cuves
le récoltant, ou acheminés vers les grandes maisons thermorégulées par refroidissement). On surveille
de champagne. Les pressoirs utilisés doivent garantir également, toujours pour éviter l’oxydation, le niveau
la qualité des jus en ne pressurant que des grappes du moût dans la cuve que l’on remplira du même vin
entières, manipulées avec précautions, et ne pas laisser (ouillage) et la libération du gaz carbonique. C’est
les moûts s’oxyder, en procédant notamment au sulfitage bien sûr l’alcool qui fait du jus de raisin un produit
qui permet de protéger les moûts tout en facilitant la alcoolisé, le vin. À la fin du processus, on peut laisser
décantation. Les jus sont donc utilisés dans les huit le vin en cuve ou le soutirer à nouveau pour éviter la
heures suivant le pressurage. présence des nouvelles lies.
Débourbage Fermentation malolactique
Le moût est ensuite amené dans des cuves où on le laisse Comme dans la plupart des vignobles, on a systématisé,
reposer afin que les dépôts se forment, par coagulation en Champagne aussi, la fermentation malolactique qui
ou sédimentation, formant un dépôt au fond de la cuve. apporte une meilleure stabilité au vin. Il s’agit de la
On se débarrasse de ce dépôt par soutirage, c’est-à-dire transformation de l’acide malique en acide lactique, une
en extrayant directement le jus au-dessus des bourbes transformation naturelle qui peut se déclencher dans un
et en le transférant dans une autre cuve, ainsi purifié par laps de temps variable après la fin de la fermentation
l’opération. Selon les moûts, on utilisera diverses variétés alcoolique. Certains vignerons l’espèrent, d’autres la
de cuves pour améliorer la qualité du processus, après redoutent, jugeant qu’elle nuit au caractère naturel du
une analyse minutieuse de chacun. vin et à sa typicité, en diminuant notamment le taux
d’acidité du vin. En Champagne, elle est néanmoins
quasiment systématique. Là encore, cette opération Fermentation alcoolique
s’accompagne d’un dégagement de gaz carbonique et Elle se produit naturellement, mais peut être accélérée une certaine effervescence.ou renforcée par la chaptalisation, c’est-à-dire l’ajout de
sucre lorsque l’œnologue estime que le degré d’alcool
n’est pas suffisant. C’est aussi l’œnologue qui décide Clarification
quelles levures employer pour affiner la fermentation, Même après le soutirage, il reste des impuretés dans le
les levures indigènes (naturelles) déjà présentes dans le vin que l’on élimine par divers procédés : le collage (on
raisin étant souvent insuffisante (on sait qu’une partie place une substance qui agglutine les impuretés), la
des vignerons en France privilégie aujourd’hui, dans une filtration on passe le vin dans un tamis approprié pour
démarche environnementale, l’absence d’autres levures retentir les particules, et la centrifugation qui consiste,
qu’indigènes, comme d’autres proscrivent les sulfites, par la vitesse et l’énergie, à concentrer les particules.
au risque de voir le jus s’oxyder). La fermentation
s’opère alors, transformant le sucre des jus en alcool
Assemblagepar l’action d’enzymes – présents notamment dans
les levures – qui agissent sur la structure chimique des C’est la partie cruciale de la vinification, la plus noble
glucoses et fructoses en les décomposant pour donner et la plus délicate. La plupart des vignerons, et toutes
de l’alcool et du gaz carbonique, d’où une première les grandes maisons, font appel à des spécialistes pour
la réaliser. effervescence et une augmentation de la
tempéraLe vin de réserve, les millésimés
Spécifique à la vinification en Champagne, l’utilisation de vin de réserve, c’est-à-dire de vin issu
des productions des années précédentes, est courante pour apporter une structure, une rondeur
supplémentaire au vin en associant un vin déjà « fait » et mûri au jeune vin. C’est la base des « bruts sans
année » qu’on ne millésime pas puisqu’il provient de l’association de la dernière vendange et de vin des
années précédentes. Certaines cuvées se passent toutefois de vins de réserve. Le vin est alors issu d’une
seule année et peut alors recevoir un millésime sur la bouteille. Pour permettre une telle qualification, il
doit évidemment être d’un excellent niveau. C’est bien sûr l’œnologue, en concertation avec le vigneron,
qui propose cette classification. Une telle qualité ne se rencontre pas tous les ans. C’est pourquoi toutes
les grandes maisons de champagne ne produisent des millésimes qu’à certains intervalles, pas forcément
réguliers, dépendant principalement de la qualité de la vendange. C’est ainsi que l’on voit aujourd’hui des
1999, des 2002 et des 2004, qui correspondent à de très belles années et sont susceptibles d’apparaître
pour certaines cuvées exceptionnelles. On obtient alors, pour les amateurs, de véritables champagnes
de caractère, que l’on n’a pas pu modifier comme dans un assemblage avec le vin de réserve, qui tend
généralement à harmoniser un goût correspondant à une marque.14 HiStOire Du vin De CHAmPAGne - Élaboration
Comme un accordeur de pianos, l’œnologue doit susceptible de résister à la forte pression qui s’exercera
écouter, sentir, goûter chaque cuve, de chaque parcelle, suite à la seconde fermentation et au dégagement de
de chaque cépage, pour déterminer quel est l’assem- gaz carbonique, c’est-à-dire la prise de mousse.
blage idéal avec ces différentes parcelles. Comme le
nez des maisons de parfums, il a en tête, en fonction remuagedes qualités de chaque moût, le résultat auquel il
pense de façon idéale, et qu’il essaie de reproduire Les lies qui se sont formées dans le vin sont aussi
en combinant les différents éléments. Cette haute propices au développement de nouveaux arômes qui
technicité est semblable à celle d’un mécanicien de viendront enrichir la qualité finale du vin. Il convient
Formule 1, d’un chef d’orchestre chargé d’harmo- néanmoins, à un moment donné du vieillissement,
niser ses 50 violons, d’un grand cuisinier qui associe de les éliminer. On commence par les empêcher de
mentalement des ingrédients pour réaliser un plat rester en dépôt sur le verre. Pour ce faire, on les dispose
unique, issu de son imagination. Dans la même veine, d’abord dans un plan incliné afin qu’elles soient toutes
l’œnologue, ou même les œnologues, se penche sur rangées le col vers le bas, ce qui facilitera l’afflux du
les cuves comme sur un berceau, imaginant comment dépôt dans le goulot de la bouteille. C’est ensuite la
le bébé va grandir, et choisissant l’environnement le phase délicate du remuage, qui réclame habileté et
plus propice à son épanouissement. L’avantage sur une rapidité. Le « remueur », prend la bouteille par le fond production ex nihilo est que l’œnologue a naturellement et la tourne d’un coup sec, par une rotation d’un quart, droit à l’expérimentation. Il dose, essaie de nombreux
ou autre, dans un sens ou un autre, pour empêcher le assemblages, compare, consulte le maître de chai ou
dépôt de se fixer et faciliter son déplacement vers le le vigneron, ajuste, recommence, affine, jusqu’à ce
goulot. Il remue ainsi ses bouteilles de façon régulière, qu’il estime avoir trouvé la meilleure combinaison. Si
fraction de tour par fraction de tour, dans un sens ou l’assemblage est délicat pour une cuvée associant les
un autre, jusqu’à ce que tout le dépôt soit arrivé dans trois cépages (chardonnay, pinot noir, pinot meunier), il
le col. Cette opération est souvent une performance, ne faut pas croire que les blancs de blancs (issus du seul
à la fois de précision et de rythme. Avec quelque chardonnay) ou les blancs de noirs (issus de pinot noir
50 000 tournées par jour, cela signifie qu’à temps plein, et meunier) sont beaucoup plus simples. Il faudra alors
jouer avec finesse sur les typicités de chaque terroir, et le remueur tourne 100 bouteilles à la minute ; soit une
il faut savoir que certaines grandes maisons recueillent toutes les secondes et demie… Il existe bien sûr des
des jus venant de plusieurs dizaines de terroirs, c’est- machines qui ont fait leur apparition au siècle dernier,
à-dire de villages, et que chaque terroir est lui-même mais de nombreux remueurs sont encore « manuels »
subdivisé en plusieurs parcelles… Ensuite, les bouteilles sont à nouveau stockées, la tête
en bas, pour préparer le dégorgement.
mise en bouteille
Après une ultime phase de stabilisation – principale- Dégorgement
ment par le froid – qui permet au vin de se reposer et L’opération précédente ayant permis l’accumulation du
de se clarifier, on procède à la préparation conduisant dépôt dans le goulot de la bouteille, il convient
mainà la seconde fermentation alcoolique. Pour ce faire, on tenant de l’expulser hors de cette bouteille. L’opération
introduit dans la cuve la liqueur de tirage, un mélange s’appelle le dégorgement. Elle est faite directement, de vin et de sucre élaboré par le vigneron lui-même, « à la volée », en laissant monter le gaz carbonique additionné de ferments (levain) qui faciliteront cette
jusqu’au dépôt et en ouvrant vivement la bouteille fermentation, mais en apportant aussi leurs propres
afin que la pression chasse le bouchon. Mais elle est caractéristiques, notamment organoleptiques. Le dernier
souvent produite par congélation du dépôt : on place ajout est une substance permettant de rassembler
la bouteille dans un bac de congélation, on attend que les levures en les empêchant de se fixer, ce qui est le
le dépôt soit pris dans un glaçon, on ouvre alors la but de l’opération dite de remuage. On procède alors
bouteille et la pression expulse le glaçon. Là encore, la à la mise en bouteille de ce mélange. On utilise pour
mécanisation a permis d’augmenter notablement les cela des bouteilles dites « champenoises », c’est à dire
cadences de dégorgement.dans un verre épais et dans sa forme caractéristique,
La prise de mousse
Toutes les bouteilles sont stockées horizontalement, bouchées (mais pas tout à fait hermétiquement
pour laisser un faible échange d’oxygène) et remplies à 95 %. Elles sont rangées dans des conditions
optimales, à l’abri de la lumière, de préférence dans les caves champenoises établies dans les carrières
calcaires, les crayères. La fermentation, provenant de l’action des ferments sur le sucre ajouté dans la
liqueur de tirage, se produit donc dans ces bouteilles, provoquant un dégagement de gaz carbonique
et une pression qui va en augmentant. C’est la prise de mousse, le vin devient effervescent dans la
bouteille et de nouvelles lies se forment. La prise de mousse est naturellement une période cruciale
qui doit également être contrôlée et préparée de façon minutieuse pour être progressive et régulière.Le CHAmPAGne en PrAtiQue
Brut, sec ou demi-sec ? - HiStOire Du vin De CHAmPAGne 15
présentation spéciale, voire une forme spéciale de Dosage
contenant, comme la fameuse bouteille de Dom Pérignon Ce nouveau dosage, c’est-à-dire l’ajout de sucre dans le par exemple.
vin est indispensable pour deux raisons : il remplace le
vide créé par l’expulsion du dépôt (sinon le vin
s’oxyderait), et il édulcore ce jeune vin encore très acide pour en
faire un champagne « consommable ». Selon la qualité Brut, sec ou demi-sec ?
désirée, on dosera plus ou moins fortement, entre brut
Les appellations des différents champagnes dépendent et demi-sec, les appellations extra-brut ou doux étant
du dosage final avant le bouchage. Rappelons que le plus rares. Pour obtenir un brut sec, on dosera autour
dosage est l’opération qui consiste à ajouter du sucre de 6 g/l jusqu’à 12 g/l, alors que pour un demi-sec, le
dans le vin pour lui enlever un peu d’acidité. Selon la dosage dépasse les 30 g/l. La substance ajoutée dans
qualité désirée, on dosera plus ou moins fortement, la bouteille juste après le dégorgement s’appelle la
pour obtenir des cuvées plus ou moins sucrées. Pour liqueur d’expédition. La doseuse, machine employée
obtenir un brut sec, on dosera autour de 6 g/l jusqu’à pour l’opération, injecte ainsi quelques centilitres jusqu’à
12 g/l, alors que pour un demi-sec, le dosage dépasse ce que la bouteille soit pleine, après avoir extrait un
les 30 g/l. La substance ajoutée dans la bouteille juste faible volume du vin qu’elle replacera ensuite pour
après le dégorgement s’appelle la liqueur d’expédition. faire le complément.
Les différentes cuvées de champagne s’articulent donc
autour de cette notion pour donner les appellations Bouchage, poignettage, en vigueur. On notera que la consommation a évolué
au cours des décennies, et si le champagne doux ou mirage
demi-sec était encore très en vogue jusqu’au milieu du Dès la fin du dosage, les bouteilles sont acheminées sur eXX  siècle, les goûts se sont portés au fil des ans vers des une machine à boucher qui place dans la bouteille le champagnes toujours plus secs. Aujourd’hui la consom-fameux bouchon champenois, dont le diamètre et la
mation de champagne porte à 90 % sur des bruts, qu’ils forme sont parfaitement cylindriques avant bouchage,
soient millésimés ou non, blancs ou rosés. On notera que et qui pendra par la suite la forme d’un champignon
cette évolution n’est pas spécifique au champagne mais à base trapézoïdale. Pour protéger le bouchon de
qu’elles touchent tous les vins. Il est presque impensable la pression du gaz contenu dans la bouteille, on
tout du moins en France, de produire un vin rouge sucré, l’entoure d’un parement de fil de fer, le muselet qui
alors que de tels vins, grâce à la chaptalisation, étaient l’entoure et le fixe sur la bouteille. Les bouchons de
largement diffusés il y aune cinquantaine d’années. Les liège sont les seuls utilisés pour le champagne. Leur
vins liquoreux eux-mêmes, même si les grands sauternes, qualité est primordiale pour la bonne conservation
les jurançons ou les moelleux de Loire conservent une du vin et la réussite du débouchage : le bouchon doit
haute renommée, sont beaucoup moins en vogue. On être ni trop difficile, ni trop facile à enlever (sinon
rappelle souvent l’anecdote concernant le condrieu, ce le champagne risquerait d’être éventé). La qualité
cru très noble de la vallée du Rhône, tout près de Lyon, même du liège est donc importante, pour supporter
2 élaboré à partir du cépage viognier. Jusqu’en 1950, on la forte pression (plusieurs kg/cm ) due au gaz. Ultime
ne connaissait guère que le condrieu demi-sec ou doux, élément du système de bouchage, sur le bouchon,
où le raisin gorgé de sucre exprimait tout son sucre. fixé sur lui et sous le muselet, figure une petite place
C’est le grand cuisinier Fernand Point, qui pour marier métallique ronde qui porte généralement la marque
certains de ses plats, demanda aux producteurs de lui du champagne et un élément caractéristique, un
fabriquer un condrieu sec. Il lança la mode, comme un emblème. Cette plaque évite aussi au muselet de
précurseur qu’il était et le condrieu devint sec, la plupart cisailler le bouchon.
des amateurs, même les plus éclairés, ne se doutant pas
que ce qu’ils appréciaient était une quasi-nouveauté au
Habillage regard des siècles passés. Pour le champagne, il en est
à peu près de même. La consommation des demi-secs Cette opération ne fait naturellement pas partie de
la vinification proprement dite, mais elle participe à et des doux était majoritaire à la Belle Époque, elle est
l’attrait de la bouteille de champagne auprès du consom- aujourd’hui marginale ; la plupart des grandes maisons,
pour une clientèle internationale et plus particulièrement mateur. Après le bouchage, la bouteille a été secouée
(poignetage) et mirée pour bien amalgamer la liqueur anglo-saxonne et asiatique, commercialisent néanmoins
d’expédition et s’assurer que le vin est parfaitement au moins une cuvée en demi-sec. Les catégories selon
le dosage :limpide. Les bouteilles reposent ensuite quelques mois
en cave avant de recevoir leurs accessoires officiels et w w Brut nature : si la teneur en sucre est inférieure
indispensables : le chapeau d’aluminium ou d’étain qui à 3 grammes par litre et si aucune adjonction n’a été
entoure le goulot et le bouchon, la collerette à la base effectuée après la prise de mousse.
de ce chapeau et l’étiquette qui rassemble les éléments
w w extra-brut : si la teneur en sucre est située entre caractéristiques de la bouteille et les mentions légales.
0 et 6 grammes par litre.Elle peut être complétée par une contre-étiquette,
de l’autre côté de la bouteille pour préciser certains w w Brut  : si la teneur en sucre est inférieure à
éléments. Certaines cuvées particulières arborent une 12 grammes par litre.16 HiStOire Du vin De CHAmPAGne - Brut, sec ou demi-sec
w w extra-dry : si la teneur en sucre est située entre Dernier facteur, si la grande majorité de ces rosés sont
12 et 17 grammes par litre. élaborés strictement avec des pinots noirs, on voit
cependant apparaître, même dans cette technique, des w w Sec : si la teneur en sucre est située entre 17 et
assemblages avec du chardonnay, afin de donner une 32 grammes par litre.
spécificité ou un style particulier. La seconde est donc
w w Demi-sec : si la teneur en sucre est située entre 32 et unique à la région champagne. Le producteur réalise en
50 grammes par litre. général un assemblage de chardonnay et de pinot noir
w w Doux  : si la teneur en sucre est supérieure à et/ou pinot meunier. Il peut ajouter, comme nombre de
50 grammes par litre. grandes maisons, des pinots vinifiés en vin rouge, issu
des plus belles parcelles, pour renforcer la rondeur et la w w La mention « brut nature » peut être remplacée
qualité du vin. Les grandes maisons sont à ce sujet un peu par la mention « pas dosé » ou « dosage zéro ».
avantagés par rapport aux rosés de petits propriétaires.
Elles seules peuvent se permettre de se fournir en vin
rouge sur les plus beaux terroirs, qui se partagent entre
ces maisons, en grands crus notamment. Le pinot noir, Le champagne rosé
ce n’est pas un secret, s’épanouit mieux en Bourgogne
Losé est le seul vin rosé produit en qu’en Champagne, sauf sur quelques climats. Ce sont
France qui bénéficie de l’autorisation d’être produit en justement ces parcelles convoitées qui donneront les
mélangeant du vin blanc et du vin rouge. Le rosé est plus beaux jus. Le reste de la production de pinot ne
produit depuis fort longtemps en champagne puisque donnerait pas, si tout était vinifié en vin tranquille,
Barbe-Nicole Clicquot-Ponsardin, la fameuse Veuve l’équivalent des grands crus de Bourgogne. On peut donc
eClicquot, en proposait dès le début du XIX  siècle. Avant estimer que ces mêmes raisins doivent être travaillés
même que le vin de Champagne ne soit effervescent, on avec une grande expertise pour donner le vin rouge de
produisait des rosés sous la dénomination de clairets, ou haute qualité nécessaire à l’élaboration d’un grand rosé.
gris, qui disparaîtront à l’avènement des bulles. Il existe C’est tout l’art de vigneron, lorsqu’il ne possède pas de
donc deux façons de produire du champagne rosé : telles parcelles, que de produire un beau rosé sur des
La première est classique, comme un rosé tranquille, terroirs moins nobles. Le champagne rosé connaît depuis
après macération du jus et des peaux, par saignée sur quelques années un engouement particulier. Alors qu’il
des pinots noirs. Il faut savoir néanmoins que pour représentait un très faible pourcentage il y a quelques
obtenir un rosé suffisamment coloré, la macération décennies, il est aujourd’hui de plus en plus apprécié et
doit être suffisante. Dans certaines régions, le rosé demandé, ce qui a incité à nombre de propriétaires à en
de saignée donne un beau jus immédiatement après produire davantage. Le marché français, mais surtout
une courte macération mais en Champagne, où les étranger, pays anglo-saxons et asiatiques, continue à
raisins, souvent par manquent d’ensoleillement, sont se développer pour ce type de champagne. Comme le
peu riches en agents « teinturiers », il faut se montrer blanc, mais peut-être plus encore, il est synonyme de
plus patient. On parlera donc aussi facilement de rosé prestige et de grandes occasions. Cela est sans doute
de macération que de rosé de saignée au sens strict. dû à ce que, historiquement, lorsque la demande était
très faible, seules les grandes maisons produisaient du
champagne rosé pour quelques amateurs fortunés. On
notera d’ailleurs qu’aujourd’hui, les cuvées d’exception
se déclinent très souvent en une version rosé. Rappelons
qu’il existe aussi des vins rosés produits en champagne,
comme les fameux Rosés des Riceys, produits sur la
commune du même nom et alentour, dans l’Aube.
Le champagne bio
Oui, il existe aussi du champagne bio ! Comme pour
tous les vins des autres vignobles, un certain nombre
de vignerons ont adopté une démarche raisonnée, dans
la culture, comme dans la vinification. Certains se sont
engagés dans cette voie il y a très longtemps, bien
avant la mode, d’autres ont voulu d’abord observer des
paliers successifs dans leur production avant de parvenir
à des résultats probants. Aujourd’hui, on distingue,
comme sur les autres vignobles, les champagnes bio,
qui portent l’étiquette AB de l’agriculture biologique
(ce n’est pas une obligation, on peut en respecter les
critères, et même au-delà, et se passer du label),
c’està-dire une culture de la vigne dénuée de tout pesticide
ou d’engrais chimique, ni d’organisme génétiquement
© JC – FOTOLIALe CHAmPAGne en PrAtiQue
Bollinger - LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne 17
modifié (OGM) et les champagnes en biodynamie, où biodynamie complète la culture bio avec ses propres
le viticulteur applique des principes particuliers sur la valeurs et des exigences qui paraissent plus poussées,
façon de cultiver, d’enrichir et de traiter le sol naturel- par exemple dans la nature des composts et dans les
lement, puis la vigne. La biodynamie n’est pas, comme préparations à pulvériser. Le rythme lunaire, les phases
on pourrait le penser, une idée neuve puisqu’elle a près telluriques entrent également en jeu. Nos ancêtres,
de cent ans. Appliquée à toutes les étapes de la culture, qui ont pris l’habitude d’observer les lunaisons pour
et en considérant chaque élément du processus comme tirer le cidre, faisaient comme Monsieur Jourdain, de
un être vivant qui doit être en phase avec les autres, la la biodynamie sans le savoir.
Les grands noms du
champagne
John Law. C’est « Tante Lily » qui apportera à Bollinger
cette image de modernité, de marque d’avant-garde Bollinger
même, par ses initiatives sur la vinification – on lui doit
Pour le grand public amateur de cinéma d’action, le Récemment Dégorgé (RD) – comme sur le marketing,
Bollinger est indissociable de James Bond, constituant tout en continuant à développer le vignoble. Son neveu
à peu près la boisson favorite de l’agent 007, grand Claude d’Hautefeuille poursuivra l’œuvre entreprise par
connaisseur de tout ce qui fait les plaisirs de la vie. Tante Lily, dont la maison, proche des celliers, contient
Que l’on soit James Bond ou simple citoyen payant ses encore des souvenirs de la grande dame. Un descendant
impôts et ne possédant pas d’arme à feu, une flûte de en ligne directe des premiers propriétaires tient ensuite
Bollinger est un moment de plaisir et de raffinement. les rênes de la maison Bollinger avant qu’elles soient
confiées en 2008 à Jérôme Philippon, l’actuel président.
Histoire
eElle débute au XVII  siècle, puisqu’on relève une trace Bollinger aujourd’hui
des ancêtres autour de 1750, propriétaire d’un château Une des particularités du champagne Bollinger, et een Champagne. Au XVIII  siècle, un descendant, Pierre- qui participe à sa très haute qualité, est la vinification Gilles Hennequin, comte de Villermont qui administre sa sous bois, qui apporte immédiatement au jus, par ses seigneurie de Cuis et possède une maison à Ay, qui est
échanges avec le fût de chêne, un équilibre et une aujourd’hui le siège de la maison Bollinger. Son fils lui
excellente conservation pour parfaire ses arômes. Sauf succède en 1763 et commence les premières transactions
si le vin paraît fragile, auquel cas le vinificateur utilise d’exportation de vin de Champagne. En 1829, Athanase
comme ailleurs des cuves en inox (le choix est fait chaque de Villermont, pour développer son entreprise, s’associe
année en fonction de la qualité des moûts). La Cuvée à Paul Renaudin et Jacques Bollinger. L’entente est si
Grande Année par exemple, est toujours issue de vins cordiale que les familles s’unissent aussi par le mariage et
vinifiés en fûts de chêne. L’acquisition des plus beaux la société Bollinger Renaudin et Compagnie voit le jour,
terroirs permet à Bollinger d’élaborer des assemblages utilisant le domaine initial et en acquérant d’autres sur les
à partir des meilleurs crus de champagnes. Bollinger a terres prestigieuses de Bouzy et Verzenay, notamment.
e accru son développement en se portant acquéreur, ou L’entreprise croît ainsi jusqu’au début du XX  siècle,
en englobant dans la société Jacques Bollinger, d’autres où Jacques Bollinnger lui donne une renommée plus
maisons de champagne (Ayala, Montvillers) mais aussi grande encore. À sa mort intervient un personnage
central dans l’histoire de Bollinger, sa veuve britannique, de vins de Loire (Langlois Château, dont les crémants
Elisabeth, descendante du fameux économiste écossais sont très estimés) ou de cognac (Delamain).
Bollinger et James Bond
James Bond préfère Bollinger, mais pas n’importe quelle cuvée. Il lui faut bien sûr des champagnes
millésimés et, que ce soit sous les traits de Roger Moore ou Pierce Brosnan, il aime la bulle fine d’une Grande
Année. La première rencontre cinématographique a eu lieu en 1973 avec Vivre et laisser mourir – Roger
Moore commande un millésime 1969 dans sa chambre d’hôtel – et s’est poursuivie au fil des épisodes,
jusqu’à Quantum of Solace avec Daniel Craig où l’on ne voit pas moins de trois fois la célèbre marque.18 LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne - Bollinger
très ample avec une finale sur des notes plus exotiques, Les cuvees
emplissant la bouche d’une très belle texture.Il n’existe chez Bollinger que deux types d’assemblages,
w w La Grande Année rosé. Les mêmes caractéristiques ceux destinés au Spécial Cuvée et au Rosé et ceux qui
que pour la Grande Année du point de vue de la vinifi-sont préparés pour les millésimés, Grande Cuvée et RD.
cation et des provenances. Comme pour Bollinger Rosé, Toutes les cuvées sont élaborées avec minutie et respect
l’apport décisif provient de ce vin rouge vieilli en cave de l’évolution du vin. C’est ainsi que la Grande Année
par Bollinger, de 5 à 12 ans d’âge et parfois plus, et qui vieillit en cave au moins pendant 5 ans et la cuvée RD
entre pour 5 à 7 % dans l’élaboration de cette cuvée très au moins 8 ans, mais le Spécial Cuvée a également 3 ans
distinguée. Le nez est très élégant, marqué par le pinot de cave avant d’être commercialisé.
et ses notes suaves légèrement épicées, la bouche est Bollinger millésime certaines cuvées depuis 1893. Dans
les dernières années ont pu être dégustées 1996, 1997, très délicate, puissante sur des arômes de kirsch, avec
une belle présence, celle d’un grand vin à la finale très 1999, 2002 et 2005.
harmonieuse et une grande persistance aromatique.w w Spécial Cuvée. Même s’il s’agit de la « cuvée de
base », les amateurs reconnaissent tous que ce standard w w La Cuvée rD. Lancée par Tante Lily il y a quelques
est en lui-même un très grand champagne, issu de vin de décennies, la Cuvée RD, fleuron de Bollinger, est
natul’année, mais aussi de vins de réserve à plus de 50%, dont rellement une bouteille d’exception. Élevée comme un
certains ont plus de 12 ans d’âge, une particularité propre grand vin blanc, avec la particularité de la vinification
au champagne Bollinger. La qualité de l’assemblage, en fûts de chêne, cette cuvée est le top des cuvées
plus de 80% en grand cru et premier cru, et le travail Grande Année, auxquelles on applique, juste après
très approfondi mené chaque année permet une qualité le dégorgement, un très faible dosage pour en faire
constante, avec une première fermentation, pour partie un grand champagne aux qualités d’un grand blanc.
en fût de chêne. Cette cuvée est issue principalement On peut donc consommer le RD dans ces conditions
de pinot noir, et reste très fraîche en bouche grâce à optimales, mais aussi le laisser à nouveau vieillir pour
un dosage modéré. obtenir d’autres arômes et d’autres impressions. On
déguste actuellement RD 2002.w w Bollinger rosé. Un rosé peu commun, racé et d’une
belle structure, un vin charpenté comme un vin rouge,
vif comme un rosé, élégant comme un Bollinger. Tout
l’art de cette cuvée est dans son assemblage avec un vin Dom Pérignonrouge, issu des plus belles vignes du domaine, sur Ay
et Verzenay, et qui entre dans la composition de cette La marque la plus fameuse de l’univers est celle de ce
cuvée pour 5 à 6 %. Plus de 85% de cette cuvée provient moine qui, dit-on, inventa le champagne, et dont on sait
de grand cru et premier cru, majoritairement de pinot aujourd’hui qu’il le perfectionna et le fit connaître, ce qui
noir (62%) auquel s’adjoignent 24% de chardonnay est déjà beaucoup. Le moine d’Hautvillers ignorait sans
et 14% de pinot meunier. C’est un vin friand, qui fait doute que, quelques siècles plus tard, de la Mandchourie
ressortir le fruit (fruits rouges d’été) avec une bonne à l’Alaska, des milliardaires, des marchands du temple,
acidité, une très belle longueur, dans la noblesse d’un se prosterneraient devant son nom et que celui-ci serait
grand rosé, à marier sur tout le repas, sur des fruits de associé à la plus formidable image commerciale du
mer sauce légèrement épicée ou alcoolisée et bien sûr prestige français.
des desserts fruités.
w w La Grande Année. Comme son nom l’indique, Histoirecette cuvée est millésimée par Bollinger pour certaines
C’est la célèbre maison Moët et Chandon qui eut l’idée années seulement (voir ci-avant). La fermentation en
de relancer le nom du fameux moine en l’accolant à fût permet de contrôler l’oxydation en favorisant un
une cuvée exceptionnelle. C’est ainsi que la première échange naturel, les quelque 3 000 tonneaux anciens
cuvée de Dom Pérignon apparut en 1935, élaborée permettant cette opération. Cette cuvée d’exception est
naturellement élaborée à partir des plus beaux crus des avec le superbe millésime 1921, celui que les
collecterroirs les plus réputés (100% de grand et premier cru), tionneurs s’arrachent sur de nombreux grands blancs,
notamment les bordelais liquoreux. Les quelques happy le remuage et le dégorgement sont manuels et chaque
opération est rigoureusement contrôlée. L’impression few qui purent goûter ce premier Dom Pérignon furent si
en bouche est celle d’une très grande volupté, attaque enthousiastes que Moët poursuivit l’expérience. Selon la
harmonieuse, bien dosée en acidité, notes de fruits à tradition, les cuvées Dom Pérignon n’existent que dans
chair blanche, belle matière, trame fine mais expression des années exceptionnelles, à la discrétion du chef de
Dom Pérignon et les artistes : David Lynch
Le grand réalisateur, après avoir interprété les symboles de la marque (écusson, bouteille) lors d’une
expo photographique, a apposé sa griffe sur un coffret de deux bouteilles, une édition limitée dont il
signe l’habillage. Ce coffret de prestige réunit une bouteille du Millésime 2003 et un Dom Pérignon
rosé millésime 2000.
́Le CHAmPAGne en PrAtiQue
Krug - LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne 19
Champagne dans la chambre
Il existe des hôtels de standing qui proposent dans le minibar une demi-bouteille de champagne à
tarif naturellement calculé. Dans certains palaces, le prix de la chambre est suffisamment élevé pour
que l’on puisse faire un petit cadeau à ses hôtes de marque. Vous appréciez alors que la bouteille soit
déjà dans un seau à glace avec deux flûtes. Le must, c’est quand cette bouteille ou demi-bouteille est
elle-même une bouteille prestigieuse. Au Château de la Muire, à Tinqueux près de Reims, les clients
des plus grandes suites de l’hôtel sont plus que chouchoutés : ils sont accueillis à leur arrivée avec une
demi-bouteille de Krug Grande Cuvée
cave qui a ainsi une très lourde responsabilité : extraire Lorsque Joseph Krug fonde sa maison de champagne
et qualifier l’or des ors, l’exceptionnel de l’exception pour en 1843, le vin se vend bien, mais le champagne n’a pas
baptiser un nouveau vintage, à égalité avec ses pairs encore l’aura internationale qu’il détient aujourd’hui,
dans la cave unique de Dom Pérignon. Depuis, chaque les moyens de communication et d’information n’ayant
millésime de Dom Pérignon est guetté par les amateurs bien sûr rien à voir avec ce qu’ils sont à notre époque.
du monde entier, qui savent patienter pour obtenir le C’est pourtant dans ce contexte qu’il lance la première
fameux nectar. Dans les deux dernières décennies, Dom Grande Cuvée, symbole d’une recherche encore jamais
Pérignon a été millésimé en 1992, 1993, 1995, 1996, poussée à ce point vers le qualitatif. Johann Joseph
1998, 1999, 2000, 2002 et 2003. À partir de 1959, fut Krug, né à Mayence dans une bourgeoisie commerçante
produit le Dom Pérignon rosé, dont les dernières années aisée, s’installe à Paris en 1824 avant d’être engagé par
ont été 1992, 1993, 1995, 1996, 1998 et 2000. une maison encore bien connue aujourd’hui, celle du
Le 14 mai 2013 a été dévoilé le dernier millésime de Dom champagne Jacquesson. L’union fait la force : quand le
Pérignon, le 2004, la maison créant à cette occasion un fils de la famille, Adolphe Jacquesson reprend les rênes,
événement artistique majeur orchestré par Léo Kuelbs. il s’associe à Joseph Krug pour que ce dernier assure la
Des ventes aux enchères sont régulièrement organisées, commercialisation en Europe et quelques années plus
proposant des millésimes anciens ou des verticales de tard, Joseph épouse la belle-sœur d’Adolphe, Emma.
Dom Pérignon, atteignant à chaque fois des records. Pourtant Joseph fait une première encoche dans cette
Ce sont aussi les contenances spéciales, magnums, belle unité en quittant l’entreprise en 1842 : il a le
jéroboams ou mathusalem qui augmentent encore pressentiment que seule la très haute qualité sera
l’engouement. payante à terme et cherche à convaincre Adolphe, en
vain de son projet. Il fonde donc sa propre maison en
novembre 1843 avec Hippolyte de Vivès, un négociant Les cuvees qui l’a aidé dans ses recherches sur la vinification et la
Il n’est évidemment pas question d’analyser chaque champagnisation. Il profite bien sûr de ses contacts
cuvée de Dom Pérignon depuis le fameux millésime dans toute l’Europe pour assurer les débuts. Sa vision
de 1921. Chaque caviste passionné, s’il dispose parfois du champagne comme produit de luxe qui doit tendre
d’un ou deux exemplaires de ce vin mythique, ne peut perpétuellement vers l’excellence est aujourd’hui une
guère proposer de verticales et le circuit de vente de évidence. Elle ne cessera de l’animer tout au long de sa
Dom Pérignon n’a rien de classique, un tour sur les sites vie. C’est ainsi que naît la Grande Cuvée, un champagne
marchands principaux vous en convaincra, la plupart des qui s’appuie sur les meilleurs vins des millésimes
précébouteilles proposées n’étant pas chiffrées. Il est assez dents, en y adjoignant un vin de réserve de très haute
courant de trouver des bouteilles assez récentes autour qualité, condition indispensable à son sens pour obtenir
de 500 E, un magnum autour de 1 000 à 1 500 E un grand vin, une philosophie aujourd’hui partagée mais
selon le millésime. qui était loin de faire l’unanimité à l’époque.
Krug aujourd’huiKrug L’art du fondateur s’est transmis sur six générations.
Son exigence également, celle du tout meilleur, de Un nom magique, un sésame de prestige, une marque de
l’exceptionnel. Dans les parcelles dont on extrait chaque connaisseur. Laissez les amateurs discuter champagne,
grain, dans les 150 vins de réserve conservés en cave, et prenez la parole en citant Krug comme votre préféré.
dans la précision de l’assemblage qui bénéficie des notes Plus personne ne vous contredira…
de dégustations qui ont été établies sur chaque cuvée,
dans la patience et la rigueur déployées pour obtenir
Histoire dans le temps le meilleur produit possible. Même si elle
Pour employer un terme à la mode, l’ADN de Krug, ce que garde toute sa philosophie et son originalité, la maison
le fondateur Joseph Krug a compris avant tout le monde, Krug n’est plus aujourd’hui complètement indépendante
c’est le paradoxe gagnant d’un produit de prestige et puisqu’elle fait partie du groupe LVMH avec Moët et
d’une immense popularité. Krug fut le premier à prôner Chandon. C’est néanmoins un membre de la famille,
la cuvée de prestige comme argument de vente… Rémi Krug, qui la dirige aujourd’hui.
́20 LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne - Krug
Les cuvees Lanson
w w Krug Grande Cuvée. Fer de lance de la marque, la Voilà une marque ! Car de nombreuses familles françaises
Grande Cuvée ne triche pas avec son titre : elle est née ont un jour, et pour longtemps, adopté pour leurs grandes
en 1843 de l’idée qu’on ne pratique l’excellence qu’avec occasions la fameuse étiquette noire. Lanson, c’est le
d’excellents produits. Ainsi la Grande Cuvée provient de champagne sécurité, que nos parents ont apprécié, et
l’assemblage de 120 vins provenant d’une dizaine de qui a retrouvé ces dernières années une belle vitalité.
millésimes, triés avec le pus grand soin pour réaliser
le cocktail parfait et surtout donner à chacune de ces
HistoireGrande Cuvées l’identité Krug qui les caractérisent, dans
Les grandes maisons prennent leur envol dans cette l’unité et la constance. Chacune d’elle, après élaboration,
edeuxième moitié du XVIII  siècle. C’est ainsi qu’un vieillit environ six ans en cave.
conseiller à l’échevinage de Reims, François Delamotte, w w Krug rosé. Un assemblage des trois cépages clas- fonde sa propre maison pour se lancer à son tour dans le
siques du champagne, avec la recherche de perfection négoce. L’affaire se développe avec sa descendance et
inhérente à la marque. On adjoint à ces vins de plusieurs Delamotte devient Delamotte Père et Fils ; C’est l’un de
millésimes un pinot noir de haute qualité qui donne à ses fils, Nicolas-Louis, chevalier de l’Ordre de Saint-Jean
la fois la couleur et le caractère de ce rosé d’exception. de Jerusalem, qui apporte, comme un blason, la Croix
Comme pour la Grande Cuvée, c’est un vin qui a passé de Malte en emblème sur les bouteilles du champagne
un long moment en cave, au moins cinq années, qui est Delamotte. Vers la fin de sa carrière, Nicolas-Louis
proposé à la commercialisation. s’associe avec Jean-Baptiste Lanson, dont les conseils
et les choix s’avèrent particulièrement avisés. Au point w w Clos du mesnil. La gloire du chardonnay en
de conclure un accord avec la famille Delamotte pour Champagne : ce célébrissime Clos du Mesnil est en
que, à partir de 1838, le champagne prenne son nom : réalité une minuscule parcelle de moins de 2 hectares
le champagne Lanson et fils est né, gardant la Croix sur le terroir magique de Mesnil-sur-Oger, délimitée
de Malte sur son étiquette. Une dizaine d’années plus en 1698 par un mur de pierres, et qui produit l’un des
tard, elle trouve un siège prestigieux sur le boulevard plus fameux blancs de blancs au monde. C’est un 100 %
du Temple qui s’appellera plus tard boulevard Lundy à chardonnay qui donne une bulle scintillante, une robe Reims. Les fils de Jean-Baptiste font prospérer la marque, parfaite pour une bouche de grande pureté, avec une trouvent des marchés dans l’Europe entière, reçoivent
puissance et une présence uniques. Le Clos du Mesnil l’agrément de la Reine Victoria, le fameux Royal Warrant
fait partie de ces cuvées mythiques que les palaces du encore en usage aujourd’hui. Les succès s’enchaînent, en
monde entier aiment posséder sur leurs cartes des vins, Allemagne, en Norvège, en Belgique… les millésimes
autant que le Dom Pérignon ou le Cristal Roederer. Lanson sont de plus en plus attendus par la belle société
w w Clos d’Ambonnay. On frémit comme les bulles européenne, et la Cour d’Espagne choisit également
Lanson pour ses événements de marque. La maison fait à l’évocation de ce nom magique, Ambonnay étant
l’acquisition de caves sur trois niveaux, surmontées d’un peut-être aujourd’hui le village le plus coté de toute la
vignoble, le Clos Lanson. 1937 est une année charnière Champagne. Un peu grâce à ce Clos d’Ambonnay, symbole
pour Lanson puisque c’est celle où le descendant héritier de toute la majesté et de l’originalité des vins signés
de la famille, Victor Lanson, arrière-petit-fils de Jean-Krug. À l’instar du Clos du Mesnil, Clos d’Ambonnay est
Baptiste, lance le premier brut sans année de la maison, élaboré à partir d’un seul cépage, le pinot noir, pour offrir,
qui va devenir le fameux Black Label Le champagne à partir de cette minuscule parcelle de 0,7 ha, l’un des
Lanson est désormais attendu partout, atteignant un plus grand blancs de noirs. Une perfection qui n’est le lot
pic de renommée dans les années 1950. En 1961, c’est que de quelques années, chaque cuvée bénéficiant d’un lui qui est servi au dîner de gala donné au château de vieillissement de 12 ans, chaque bouteille s’arrachant
Versailles en l’honneur du président Kennedy. En 1979 est naturellement à prix d’or… lancée la Noble Cuvée, qui sera servie en plusieurs dîners
w w Krug vintage. Certaines années retiennent officiels et sera ensuite déclinée en blanc de blancs et en
l’attention du chef de cave pour élaborer une cuvée rosé. Le champagne Lanson atteint un niveau record en
encore plus exceptionnelle, et millésimée. C’est le Krug 1999, avec 8 millions de bouteilles vendues.
Vintage attendu encore plus patiemment, élaboré avec
passion et minutie, principalement sur des chardonnays Lanson aujourd’huiaujourd’hui. Le millésime actuel est le 1998, qui a passé
Dans le giron de Marne Champagne après les années dix ans en cave et peut encore s’attendre de nombreuses
2000, Lanson a rejoint d’autres belles marques au sein années. C’est naturellement une cuvée rare à réserver
du groupe BCC (Boizel Chanoine Champagne) en 2006. aux très grandes occasions.
Philippe Baijot, l’un des fondateurs de BCC, prend alors
w w Krug Collection 1989. À partir du Krug Vintage les commandes de Champagne Lanson. En 2010, Lanson
et pour certaines années, Krug crée les vins Collection, fête ses 250 ans. Lanson sélectionne des raisins sur tous
comme ce Krug Collection 1989, élément d’une trilogie les beaux terroirs de la Champagne, en Grand Cru et en
de trois grandes années, 1988, 1989 et 1990. C’est une Premier Cru, et possède en propre le fameux Clos Lanson,
bouteille rare, vieillie dix ans en cave. au cœur même de Reims, planté en chardonnay, et dont
́Le CHAmPAGne en PrAtiQue
Laurent-Perrier - LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne 21
le premier millésime, 2006, apparaîtra dans quelques Black label, la Noble Cuvée est le porte-étendard de la
années. Fruit et puissance, c’est la spécificité du style marque en ce qui concerne les cuvées de prestige. Un
Lanson qui a privilégié le pinot noir dans ses cuvées vieillissement de 5 ans pour une cuvée millésimée issue
pour apporter la structure et l’élégance. Les bruts sans des grands terroirs, un style propre à Lanson, gamme
années bénéficient d’un vieillissement de trois années, aromatique étendue, fleur et fruits à chair blanche.
et d’au moins cinq ans pour les cuvées millésimées. La Noble Cuvée, c’est aussi un blanc de blancs tout en
précision, minéralité présente qui se fond en bouche
sur une bulle très fine, grâce à des chardonnays issus de Les cuvees Cramant, Avize, Chouilly et Oger. Enfin, un rosé reçoit le
w w Black Label. Le fer de lance de la marque, une privilège du titre Noble Cuvée, un rosé joyeux assemblé
illustration parfaite du style Lanson, une cuvée équili- avec 62 % de chardonnay et 38 % de pinot, toujours dans
brée, qui se distingue par sa charpente, sa présence en le style maison. Les derniers millésimes disponibles
bouche, son ampleur. Le pinot noir est présent à 50 %, datent de 2000 pour le blanc de blancs et le rosé.
le chardonnay à 35 %, le pinot meunier à 15 %, issus
d’une cinquantaine de crus différents. Régulier dans
sa finition Lanson, c’est un champagne très agréable, Laurent-Perriersigné, d’une joie acidité finale sur des notes de fruits
rouges et noirs. Une grande maison, connue pour ses cuvées spéciales et
w w ivory label. Sur une composition identique à celle du un célèbre rosé qui fait partie des plus appréciés parmi
Black label, un assemblage issu d’une cinquantaine de les grandes cuvées de rosé. Un nom, une marque, une
crus, avec un dosage un peu plus consistant pour offrir bouteille, tout concourt à la renommée encore très
aux amateurs des notes de douceur miellées. Du fruit, actuelle de Laurent Perrier.
une bulle agréable et velouté, un accord plaisant avec
les desserts chocolatés ou les fruits exotiques. Histoire
w w rosé Label. Légèrement renforcé en pinot noir,
C’est en 1812 que naît ce qui deviendra la Maison le Rosé bénéficie des mêmes soins que la cuvée Black
Laurent-Perrier. André-Michel Pierlot, ancien tonnelier Label, vieillissement de trois ans et une cinquantaine
embouteilleur à Chigny-les-Roses s’installe à Tours-de crus pour son élaboration. Une structure agréable,
sur-Marne comme négociant en vins de champagne. des notes de pêche et de rose, un fruit tout en souplesse,
Son fils, Alphonse Pierlot lui succédera. N’ayant pas de un champagne pour tout le repas avec une prédilection
descendance, il transmettra la maison, en 1881, à son pour les apéritifs festifs, mais aussi les viandes blanches
chef de cave Eugène Laurent. Lorsque celui-ci hérite de et les desserts.
la maison de champagne Le Roy Fils & Pierlot, il la dote
w w Gold Label. Issus des plus nobles terroirs des blancs des piliers indispensables à la production de grands vins
(Avize, Le Mesnil-sur-Oger, Cramant…) les chardonnays de Champagne en achetant plusieurs maisons à
Toursde cette cuvée à parts égales (49 % chardonnay, 51 % sur-Marne, afin de s’assurer un domaine. Il acquiert en
pinot noir) montrent une grande distinction, un beau parallèle des vignes situées sur les meilleurs terroirs :
volume sur une bulle fine, la bouche encore nerveuse Bouzy, Tours-sur-Marne, Ambonnay, fait aussi creuser
et puissante structurée par les pinots, choisis sur les 800 mètres de cave, se dote d’un laboratoire de dégus-terroirs de Verzenay, Verzy et Bouzy. La cuvée proposée tation… avant de disparaître prématurément. Une telle
est actuellement la très grande année 1999. Des notes énergie, une telle vision méritait bien de composer pour
très chaudes et minérales, évoluant vers le fruit confit, moitié, le nom de la Maison Laurent-Perrier.la cannelle, gardant une grande fraîcheur. Bernard de Nonancourt, incarnation de la passion, figure
w w Brut Collect’Or. 70 % de chardonnay des grands emblématique de la maison, et créateur du style
Laurentterroirs (Avize, Chouilly, Oger, Vertus) et 30 % de pinot Perrier a fait, en 60 ans, de Laurent-Perrier une grande
noir de Verzenay pour une cuvée effectivement d’excep- marque de champagne indépendante et internationale.
tion, une série limitée dans un nouvel habillage. Une Ce succès est le résultat d’une volonté de ne jamais
bulle très fine, une grande densité aromatique évoluant transiger avec les traditions séculaires : respect de la
vers les fruits exotiques et confits, une belle ampleur nature et des hommes, amour de la qualité, relations
en bouche. fortes et durables avec les hommes et les femmes qui font
l’entreprise, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur. Sa passion w w Les millésimés. Ils ne sont produits par Lanson
pour les vins de Champagne, Bernard de Nonancourt que dans les grandes années, sous l’étiquette Gold label
l’exprime plus particulièrement en 1987, à l’occasion depuis les années 1990. Ils symbolisent parfaitement la
du mariage de sa fille Alexandra. Il dévoile un rosé très philosophie et la recherche de qualité propres à Lanson.
Extra Age : créée pour les 250 ans de la maison, cette particulier, millésime 1982, la cuvée Alexandra, tel un
message intime. Bernard de Nonancourt a transmis à cuvée associe trois grands millésimes, 1999, 2002 et
2003 pour un champagne de prestige dont les raisins ses deux filles, Stéphanie Meneux de Nonancourt et
sont issus des plus grands crus, sur le chardonnay (40 %) Alexandra Pereyre de Nonancourt cette passion des
vins de champagne et la philosophie d’une Maison comme sur le pinot. Depuis avril 2012, la gamme a été
prolongée par une cuvée Extra Age Blanc de Blancs, donc familiale, indépendante d’esprit et de cœur, à laquelle
uniquement en chardonnay. Noble cuvée : comme le elles apportent toute leur expérience et leur créativité.
́22 LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne - Laurent-Perrier
au moment d’un renouveau gastronomique, la Nouvelle Laurent-Perrier aujourd’hui
Cuisine. L’Ultra Brut trouve naissance uniquement et Le groupe affiche une diffusion de plus de 13 millions exclusivement dans les grandes années de maturité,
de bouteilles, pesant près de 4 % du marché mondial. des raisins au parfait équilibre entre sucre et acidité.
Dans sa besace figure d’autres maisons prestigieuses Ce champagne obéit en effet aux méthodes d’élabo-comme Salon, mais aussi Delamotte et De Castellane, ration les plus exigeantes. Il demande un savoir-faire à travers trois marques : Champagne Laurent-Perrier,
œnologique bien particulier pour atteindre l’équilibre Champagne de Castellane (marques Champagne de
recherché, sans aucun dosage. Le chardonnay y est donc Castellane, Jeanmaire, Oudinot et Beaumet), la Société largement majoritaire, à hauteur de 55 %, complété A.S. (marques Salon et Delamotte). Il possède également
de Pinot Noir à 45 %. Tous ces raisins blancs et noirs des succursales dans plusieurs pays européens et aux
atteignent une moyenne de 97 % sur l’échelle des États-Unis (deux tiers de son chiffre d’affaires est réalisé
crus. L’Ultra Brut, qui appartient à la catégorie « Brut à l’export). Les quatre principales marques du groupe,
Nature », est amené à mûrir cinq années en cave au Salon, Laurent-Perrier, Delamotte et De Castellane
minimum. Très prisé des amateurs de vins aériens et segmentent parfaitement bien le marché, du plus
subtils, il offre au nez une fraîcheur cristalline, des notes exclusif au grand public.
de fruits (agrumes, fruits blancs) et de chèvrefeuille, une
belle longueur, une sensation de pureté sans austérité.
Le vignoble L’Ultra Brut Laurent-Perrier exprime un caractère entier
Si Laurent-Perrier possède en propre des vignobles sur et invite à s’affranchir des conventions pour explorer
de nombreux villages, cette superficie ne représente que de nouveaux horizons sensoriels et gustatifs. Sans
110 de son approvisionnement, le reste étant le fruit de artifice, il accompagne les saveurs crues, aiguise les
relations étroites avec les vignerons. Si des partenariats textures croquantes, révèle les tonalités épicées et
existent avec des coopératives, il s’en établit 1 200 avec rehausse les chairs iodées des fruits de mer dans leur
des vignerons indépendants. plus simple apparat.
w w Demi-sec. Il a ses adorateurs, ses inconditionnels…
Le Laurent-Perrier Demi-Sec est issu des mêmes crus Les cuvées
que le Brut, il vieillit également trois ans en cave
w w Laurent-Perrier Brut. Pour faire place à la créati- mais révèle sa propre personnalité grâce à ses 40 g de
vité, il faut aussi une constance, une cuvée fidèle que sucre par litre. Il est composé de Chardonnay (45 %)
l’amoureux de Laurent-Perrier saura retrouver d’une et de Pinot Noir (40 %), complété de pinot meunier.
année sur l’autre. Signature de la Maison, le Laurent- La liqueur de dosage est faite de sucre de canne et de
Perrier Brut est le mariage complexe de 55 crus (avec vin de la même cuvée. Après quelques années, le nez
une moyenne sur l’échelle des Crus de 94 %) avec évolue vers des arômes de miel et de sève de pin. En
une once de vin de réserve des années précédentes bouche, ampleur et générosité dominent. Il accompagne
(maximum 20 %). Comme toujours, le chardonnay à merveille les desserts, éclairant de ses bulles et de sa domine nettement (50 %), complété par le pinot profondeur d’expression entremets, gâteaux et tartes
noir (35 %) et le pinot meunier (15 %). Ce trio fait de aux fruits. Un grand champagne, compagnon idéal des
cette cuvée intemporelle l’exemple idéal de l’équilibre desserts ou d’un menu sucré salé.champenois, finalisé par un léger dosage de 10 g de
w w Brut millésimé. Un grand champagne pour toutes sucre par litre. Sa structure et sa composition varient
les occasions festives. Ce strict assemblage à parts selon les années, mais la fraîcheur en reste le socle
égales (50 % chardonnay, 50 % pinot noir) donne une inébranlable. Il vieillit trois ans minimum en cave
cuvée voluptueuse, à la bouche ample et fruitée, au nez (pour les bouteilles de 75 cl) et quatre à cinq ans pour
distingué. Les raisins proviennent des meilleurs terroirs, un magnum. Plaisant, facile, doté de notes d’agrumes
Mailly, Ambonnay, Verzenay, Ay et Verzy, chardonnay et de fruits blancs, idéal pour l’apéritif, c’est un vin qui
de la Côte des Blancs, Avize, Cramant, Oger, Mesnil-sur-donne envie d’y revenir, de remplir sa coupe tout au long
Oger, Chouilly. Seule la cuvée (première pression) est d’une conversation… Un vin qui, grâce à sa légèreté,
utilisée et ce Brut millésimé, longuement conservé en accompagnera aussi bien tout un repas, comme le
souhaitait Bernard de Nonancourt. cave, est aujourd’hui à pleine maturité, avec encore une
grande capacité à s’épanouir en vieillissant.w w Laurent-Perrier ultra Brut. En 1981, Bernard
w w Cuvée rosé. La Cuvée Rosé, rosé non millésimé, de Nonancourt eut l’idée lumineuse de relancer le
« Grand Vin sans Sucre », un brut nature imaginé par inconcevable à l’époque de sa création, va s’imposer
e  comme l’un des champagnes les plus originaux. Là Laurent-Perrier dès la fin du XIX siècle. Il avait été en
encore, Bernard de Nonancourt lui donnera ses lettres effet lancé en 1889 par Mathilde Émilie Perrier sous
le nom « Laurent-Perrier sans sucre ». Puis, ce type de de noblesse. Ce rosé élaboré à partir d’une base de
macération (méthode développée expressément pour vin était passé de mode. « Autre temps, autres mœurs.
L’allégement de nos repas et de nos besoins vitaux, cette cuvée) naît en 1968 des compétences de la Maison
encouragé par notre vie confortable, la simplification en matière de vins tranquilles, appelés alors Vins Nature
de la Champagne (devenus AOC Coteaux Champenois des rituels favorisée par notre temps morcelé, tout
concourt à remettre en vogue le champagne dès l’apé- en 1974). Les raisins proviennent des secteurs Sud
ritif… comme autrefois », disait Bernard de Nonancourt et Nord de la Montagne de Reims, d’une dizaine de Le CHAmPAGne en PrAtiQue
Laurent-Perrier - LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne 23
Créateur d’émotions
Depuis deux cents ans, la Maison Laurent-Perrier crée sans cesse, faisant de ses champagnes
exceptionnels des joyaux d’originalité et d’innovation. La recherche d’un style différent, poussant
l’innovation en termes techniques et créatifs, fait partie des gènes de la Maison Laurent-Perrier.
Depuis l’époque du Grand Vin Sans Sucre avec Mathilde Émilie Perrier, jeune veuve d’Eugène Laurent,
jusqu’à la création d’une gamme unique sous l’impulsion d’un homme, Bernard de Nonancourt,
la volonté est forte de se démarquer par l’innovation dans le respect de la tradition champenoise.
Grâce à l’énergie, l’audace et l’esprit créatif de la famille fondatrice et des chefs de cave qui se sont
succédé, la maison de champagne est à l’origine de plusieurs cuvées originales dont elle a le secret.
Ces trésors de finesse et de gourmandise ont pour nom Laurent-Perrier Ultra Brut, Grand Siècle ou
Cuvée Alexandra rosé qui, chacun à leur façon, témoignent de la volonté d’être à l’avant-garde.
Pour le bicentenaire de la maison, les Réserves Grand Siècle consacrent un savoir-faire : celui de
Grand Siècle. Toutes ces créations naissent d’une constante que l’on retrouve dans toute la gamme :
fraîcheur, pureté et élégance. Ce savoir-faire a surtout été développé depuis les années 1950, sous
l’impulsion de Bernard de Nonancourt avec la complicité de trois chefs de cave talentueux : Édouard
Leclerc, Alain Terrier et Michel Fauconnet. Depuis des décennies, Laurent-Perrier ne cesse d’améliorer
la qualité de son approvisionnement et insère toujours plus de grands crus dans l’élaboration de ses
vins. Jamais Michel Fauconnet n’a eu autant de choix de parcelles pour réaliser ses cuvées.
crus dont Ambonnay, Bouzy, Louvois et Tours-sur- poussé à son paroxysme. Il s’affranchit des
convenMarne. Des méthodes culturales spécifiques ont été tions champenoises de l’époque qui voulaient qu’une
appliquées sur les parcelles dédiées afin d’obtenir des cuvée de prestige soit obligatoirement millésimée
grappes parfaitement adaptées au rosé. Des installa- et n’hésite pas à viser l’excellence : l’assemblage des
tions spécialement conçues par Laurent-Perrier pour meilleures années, provenant des meilleurs crus et des
l’élaboration de la macération permettent de réaliser meilleurs cépages pour parfaire le style de la Maison
un tri méticuleux du raisin rouge et d’effectuer les Laurent-Perrier. Grand Siècle est l’assemblage de vins
macérations de 48 à 72 heures, cru par cru, afin d’extraire de trois grandes années millésimées par
Laurentla richesse aromatique et la légère teinte du pinot noir. Perrier, issus uniquement des onze meilleurs crus à
L’ensemble des techniques, la macération, la vinification 100 % et du meilleur des cépages – chardonnay et
et l’assemblage, a été mis en place pour permettre à pinot noir sélectionnés dans les meilleures parcelles
chaque étape l’extraction de la couleur, l’obtention des ou « lieux-dits ». Depuis toujours, Laurent-Perrier
meilleurs arômes de fruits rouges frais. Elle garantit à améliore son approvisionnement, gage de qualité des
chaque étape la fraîcheur et la vivacité du vin. Chaque grandes cuvées. Pour obtenir ce style unique, une partie
geste est singulier : Laurent-Perrier a eu l’audace d’une des années millésimées est retenue en vin de réserve.
Cuvée Rosé non millésimée, elle doit être parfaite ! Il Tout se joue à la dégustation des vins clairs : Michel
faut ensuite quatre années minimum de vieillisse- Fauconnet repère à ce moment-là les vins au potentiel
ment en cave pour les flacons 75 cl et les magnums particulier et les retient en vins de réserve. Car dans
et deux années de plus pour les magnums, afin que ce jeu d’équilibre, les trois années doivent concourir à
la Cuvée Rosé Laurent-Perrier puisse acquérir toute sa l’harmonie parfaite. L’assemblage de Grand Siècle exige
plénitude. Dès sa couleur idéale atteinte, la Cuvée Rosé un remarquable savoir-faire. C’est un défi renouvelé
repose quatre ans en bouteille. Le rosé est présenté à chaque nouvelle cuvée, une nouvelle création qui
dans un flacon d’inspiration de l’époque d’Henri IV perpétue le style Grand Siècle. Chaque millésime offre
sur lequel Bernard de Nonancourt a ajouté l’écusson un style spécifique. Celui de 1982, par exemple, fut
LP . La robe évolue d’une teinte framboise aux nuances marqué par une belle maturité. Celui de 1985 est
saumonées. Le nez offre de petits fruits rouges rappelant l’année des pinots très puissants. Celui de 1988 reflète
le pinot noir : framboise, fraise, groseille, cerise noire. l’austérité. Celui de 1990 est l’année du Chardonnay,
En bouche, ces notes persistent, rappelant un panier de 1993 est estampillé par la finesse, 1995 par l’équilibre,
fruits rouges fraîchement cueillis. Pour profiter de ces 1996 par l’amplitude et l’exubérance, 1999 par la
arômes gourmands, ce champagne fera merveille sur rondeur. Trois de ces caractéristiques vont s’unir dans
des poissons crus (tartare de thon, rouget mariné…), une seule et unique cuvée. Michel Fauconnet patientera
des gambas grillées, de la charcuterie italienne, de le temps qu’il faudra, jusqu’à attendre l’arrivée du
l’agneau, du canard, de la cuisine indienne ou asiatique, millésime adéquat : la composition devra être parfaite.
et même des fromages onctueux de la région comme le « Ce ne sont pas les millésimés qu’on assemble tout
chaource. Il se mariera aussi parfaitement à une tarte simplement, explique-t-il. Dans chacun des crus et
ou une charlotte aux fruits rouges. dans chaque année exceptionnelle, on va chercher ce
w w Grand Siècle. Dans les années 1950, Bernard de qu’on estime le meilleur », résume-t-il. Cet équilibre
entre le cru, le cépage et l’année fait de Grand Siècle Nonancourt crée la grande cuvée de Laurent-Perrier.
C’est en 1959 qu’il lance Grand Siècle, vibrant hommage un vin complexe, au summum de ce que la Champagne
au savoir-faire champenois : l’art de l’assemblage est en mesure de concevoir.24 LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne - Laurent-Perrier
w w Alexandra rosé. Rien de plus merveilleux pour l’industrie du luxe, avec un chiffre d’affaires avoisinant
un père que de marier sa fille en lui offrant une cuvée les 25 milliards d’euros. Parmi les autres marques de
d’exception. Bernard de Nonancourt ira chercher encore ce prestigieux écrin, Louis Vuitton, Guerlain, Givenchy,
une nouvelle idée. Il présentera, en 1987, une cuvée Christian Dior, Kenzo, Chaumet, TAG Hauer, Hublot,
unique qu’il baptisera Alexandra Rosé. Alexandra Rosé de Bulgari… Dans le domaine des vins et spiritueux,
Laurent-Perrier doit son style unique à une élaboration outre Hennessy et Yquem, le célèbre château Cheval
Blanc, premier Grand Cru de saint-émilion. Et dans tout à fait originale, une macération conjointe des raisins
de pinot noir et chardonnay, les arômes fruités les plus l’escarcelle des champagnes, d’autres grandes marques,
purs sont ainsi exaltés et le vin y trouve sa finesse et sa Dom Pérignon, Krug, Mercier, Veuve Cliquot, Ruinart…
puissance. Mais seules certaines années particulièrement
favorables permettent d’envisager l’élaboration de ce Le vignoble et la productiongrand vin très exigeant. Pour atteindre la parfaite fusion
Les vignes de Moët et Chandon constituent le premier des deux cépages, ceux-ci doivent arriver à maturité au
domaine champenois en superficie globale (plus de même instant. Les conditions idéales doivent être réunies :
1 000 ha), mais ne fournissent qu’un quart à un tiers c’est pourquoi l’Alexandra Rosé est systématiquement
de toute la production de la maison. Près de 200 crus millésimé. Les raisins proviennent des grands crus
d’Amsont utilisés pour produire les champagnes Moët et bonnay, Louvois, Mailly, Verzenay, Tours-sur-Marne, Avize,
Chandon, les trois quarts du vignoble se situant Grand Crémant et le Mesnil-sur-Oger. Cet assemblage créatif et
cru et Premier cru. La production totale représente plus original vieillira de surcroît très longtemps enfermé dans
de 10 % de la totalité de la production champenoise.l’écrin de verre, pas moins de sept ans, afin d’atteindre un
parfait équilibre. Le nouveau millésime de l’Alexandra Rosé,
2004, se distingue par sa complexité, sa palette orientale, Les propriétés
ses notes d’agrumes confits, d’épices suaves et de roses
w w Le château de Saran. C’est l’une des premières séchées. La finesse de la bulle est exquise.
epropriétés de la famille. Au tout début du XIX  siècle,
Jean-Rémy Moët acquiert des vignes sur la commune
de Chouilly et, près du bois de Saran, décide d’y élever moët & Chandon un manoir, façon maison de maître de chai (il deviendra
d’ailleurs le maire du village à partir de 1817). Victor
Si la marque est aujourd’hui mondialement connue, transformera la maison en véritable château. Transmis
peut-être la plus répandue sur la planète, c’est bien sûr de succession en succession, et réaménagé dans son
pour le prestige champenois, pour la sublime image de eallure actuelle au XIX  siècle, il revient dans le giron de
Dom Pérignon, pour la puissance du groupe LVMH, mais Moët et Chandon en 1954.
aussi pour la réussite globale d’une maison qui a traversé
w w Le trianon. Jean-Rémy Moët fut l’un des premiers les décennies en faisant très souvent les bons choix.
producteurs de vins de Champagne à s’installer à Épernay,
sur ce qui allait devenir l’avenue de Champagne. En y
Histoire dressant l’Hôtel Moët, puis deux pavillons, le Trianon et
ce qui deviendra l’hôtel Chandon, avec une orangerie Le « M » de LVMH, le groupe de luxe le plus connu au
et un jardin à la française. D’architecture classique, il a monde, est celui de Moët, dont la notoriété commence
e été restauré, après les dommages de guerre, au cours au milieu du XVIII siècle, lorsque l’ancêtre, Claude Moët,
edu XX  siècle. Les visiteurs admirent particulièrement fonde la marque en 1743. C’est surtout son petit-fils,
le parc aux 15 000 plantes et l’Orangerie, rénovée il y Jean-Rémy Moët, qui donne à l’entreprise un caractère
a une dizaine d’années, et qui accueille aujourd’hui les international, en exportant le champagne au-delà des
réceptions privées.mers et des frontières. En 1833, près d’un siècle après
les débuts, le nom de Chandon apparaît : Pierre-Gabriel
Chandon, gendre de Jean-Rémy Moët, reçoit l’affaire en Les cuvées
association avec le fils de Jean-Rémy, Victor Moët. La
w w Brut impérial. C’est la cuvée la plus connue de la marque prend un nouvel élan, produit ses premiers vins
marque, et le cheval de bataille à travers un monde de millésimés, accole le nom « Impérial » à certains crus
prestige. Assemblage traditionnel des trois cépages de prestige, en hommage à Napoléon qui fut l’ami de
(pinot noir et pinot meunier à égalité, chardonnay de Jean-Rémy. Le Brut Impérial devient la coqueluche de la
20 à 30 %), le Brut Impérial est issu de 200 crus environ Belle Époque, il est servi dans les plus grands palaces et à
sur tout le vignoble champenois, parcelles sélectionnées, l’occasion des banquets mémorables. En 1971, nouveau
vin de l’année et vins de réserve pour environ 30 %. C’est virage important Pour Moët et Chandon, l’association
tout le savoir-faire du maître de chai qui entre dans ces avec le célèbre cognac Hennessy, qui préfigure l’image
cuvées au firmament qui représentent l’excellence de la de luxe à la française par quatre initiales magiques.
marque. Le Brut Impérial est marqué par sa fraîcheur
fruitée, son équilibre, sa complexité aromatique, ses
moët & Chandon aujourd’hui notes florales et agrumes en toute discrétion. C’est
Depuis 1987, l’attelage entre Louis Vuitton et Moët naturellement une cuvée très festive qui peut aussi
Hennessy a été réalisé, l’entreprise LVMH dirigée par suivre des plats exotiques comme un grand foie gras,
Bernard Arnault représentant le leader mondial de un sashimi comme une charlotte aux poires…Le CHAmPAGne en PrAtiQue
G.H. Mumm - LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne 25
Le saviez-vous ?
Comme un gimmick du prestige et du bon goût, la bouteille de champagne Mumm, facile à identifier
par son cordon rouge transversal, est présente en BD (Tintin, Asterix…) mais aussi dans de nombreux
films, comme le célébrissime Casablanca avec Humphrey Bogart.
w w rosé impérial. Pendant du précédent, le Rosé commerciale en visant l’exportation dans le monde entier.
Impérial est moins connu, mais d’aussi belle extraction. Il donne à la marque sa devise : « Seulement le meilleur »
Une robe pleine de noblesse, un beau fruit qui privilégie et vise immédiatement la plus haute qualité. Dès le début
ela saveur et le fruit à la vinosité, des notes légèrement du XX  siècle, la marque est réputée et connue sur tous
épicées et chlorophyllées, de la distinction en bouche les grands marchés, en Europe, en Amérique, jusqu’en
avec une belle longueur, avant tout un champagne de Océanie. C’est aussi à cette époque que le champagne
fête et de plaisir. Mumm arrive sur les tables de toute l’aristocratie
européenne. Mumm est le fournisseur officiel de la Cour w w nectar impérial. Une cuvée assez inattendue pour la
d’Angleterre, et aujourd’hui encore celui de la Reine. Au marque, un champagne qui donne de la gourmandise en
edébut du XX  siècle, Mumm devient le premier producteur bouche, du fruit avec des nuances exotiques, de l’abricot
de champagne au monde. Quelques années plus tard, à l’ananas, jusqu’à la mangue et le lychee, des notes
un homme donnera l’essor et les caractéristiques de la légèrement confites sur la longueur, presque miellées.
emarque au XX  siècle, comme Georges Hermann les donna Un champagne à part, qui peut animer le début comme
eau XIX  siècle. Il s’agit de René Lalou (1877-1973), qui la fin de la soirée, nature ou en cocktail.
entre au conseil d’administration en 1920, et dirigera
w w Grand vintage. Un millésime de grande race, une la maison Mumm pendant près de 50 ans. Par ailleurs,
cuvée de fruit mûr, très équilibrée et harmonieuse René Lalou présida l’Association des Amis de Léonard
dans son assemblage où s’exprime chaque cépage Foujita, dont il était proche, le peintre dessinant la
avec la même délicatesse et la même puissance. Le fameuse rose qui figure sur les collerettes, puis sur les
conditionnement, très distingué, comme la bouteille capsules de Brut Rosé Mumm.
au graphisme très réussi, ajoute encore au plaisir de
la dégustation.
mumm aujourd’huiw w Grand vintage rosé. Un rosé puissant et noble,
Le vignoble s’étend sur 218 ha, classés à 98 %, prin-qui privilégie l’association du chardonnay et du pinot
cipalement sur les terroirs de grands crus. La récolte noir, mais on s’exprime aussi le pinot meunier (20 %).
propre fournit un quart de la production de la maison, Du fruit, du corps, une bouche charnue, une belle trame
fruitée pour une bulle pleine d’élégance, fruits rouges et les trois autres quarts étant apportés par des vignerons
indépendants qui collaborent avec Mumm souvent noirs, nuances légèrement épicées en finale, toujours
depuis de nombreuses années.dans la distinction.
Dans les caves de la Maison Mumm se trouvent environ
25 millions de bouteilles, sur un parcours global de
25 km. La production des champagnes Mumm place G.H. mumm la maison au troisième rang mondial.
La Maison Mumm est célèbre dans le monde entier
pour sa cuvée Cordon Rouge qui égaye les soirées sur Les cuvees
cinq continents. La renommée de cette cuvée n’a jamais
w w Cordon rouge. C’est la cuvée la plus connue de fléchi et la célèbre bouteille barrée de rouge se reconnaît
Mumm, celle qui est connue dans le monde entier, et entre toutes.
que chacun identifie grâce à la bande rouge transversale
qui barre la célèbre étiquette Mumm.
Histoire L’idée de la cuvée revient à Georges Hermann Mumm qui,
Les origines de la maison se confondent avec celles en 1876, orne ses bouteilles d’un ruban de soie rouge,
symbolisant le Grand Cordon de la Légion d’Honneur. de la famille Mumm, qui exerce le commerce du vin
depuis des siècles. En effet, on trouve une maison de Aujourd’hui, le Mumm Cordon Rouge reste le
porteevins à Cologne au milieu du XVIII  siècle, dirigée par étendard de la célèbre maison, assurant sa notoriété à
travers le monde entier. Chaque cuvée est un assemblage Peter Arnold Mumm, et qui élabore ses propres cuvées
à partir de ses vignobles de la vallée du Rhin. de plusieurs dizaines de crus représentant tous les grands
S’intéressant au champagne, à son succès auprès des terroirs de Champagne, la plupart des vins étant issus des
Grands Crus et premiers Crus. Comme dans la plupart des cours européennes, et à son potentiel, les fils de Peter
Arnold créent une première succursale à Reims au début cuvées emblématiques de la maison, c’est le pinot noir
edu XIX  siècle, qui deviendra la GH Mumm, portant les qui domine, avec 45 %, avec le chardonnay (30 %) et le
pinot meunier (25 %). Fraîcheur, mais aussi structure et initiales d’un des fils et successeur, Georges Hermann
Mumm qui, en prenant en mains les destinées de puissance, c’est une cuvée équilibrée, très représentative
la société en 1852, propose une sorte de révolution du vignoble comme de la maison.
́26 LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne - G.H. Mumm
Les plus : design avec Patrick Jouin
Dans sa gamme d’accessoires, Mumm n’a pas lésiné sur les moyens, en s’attachant les services d’un
grand designer, Patrick Jouin, très connu dans le monde de l’hôtellerie et de la restauration, pour
dessiner certains accessoires de sa gamme. En particulier un seau à champagne de grande élégance,
baptisé Georges en l’honneur de Georges Hermann Mumm. C’est un objet qui fait son effet sur la table,
enroulé dans un ruban rouge qui donne un effet de mouvement, de dynamisme, de modernité, tout en
évoquant la tradition du Cordon Rouge. Le seau Georges a été présenté pour la première fois lors d’une
exposition à Beaubourg consacré à Patrick Jouin. Le designer ne s’est cependant pas arrêté à cette
réalisation, en produisant également un sabre évoquant cette tradition du « sabrage » du champagne,
dans les mêmes tonalités que le seau, aux couleurs de la marque, avec son manche dragonne rouge.
Dans la même veine, un objet élégant, un accessoire qui donne une touche distinguée pour la mise en
scène du service du champagne. On peut bien sûr l’utiliser réellement pour faire sauter le bouchon, ou
en faire simplement un très bel objet décoratif. Dernier accessoire de service, un bag pour le transport
de la bouteille en matériau isotherme, assurant une température quasi constante pendant deux
heures. L’avantage principal est tout simplement la beauté de l’objet lui-même, le Cordon Rouge bag
portant bien sûr également les couleurs de la marque.
w w Brut rosé . Presque aussi connu que le Cordon année assez délicate, d’un point de vue climatique, avec
Rouge, le Brut Rosé se retrouve sur toutes les tables un hiver chaotique et des orages à la fin du printemps.
du monde, vin festif et joyeux, dont la rose qui orne La sélection des grains a donc été particulièrement
la capsule a été dessinée par le peintre Foujita, qui rigoureuse, donnant une maturité légèrement supérieure
fut l’ami de René Lalou. Elle fut présentée au festival au millésime précédent, en 2002. Le Brut millésimé
de Cannes en 1958. On pense souvent que le rosé est 2004 est élaboré à partir de Grands Crus et Premiers Crus,
apparu tardivement. Pourtant, Mumm est un précurseur et principalement sur le pinot noir (70 %), choisi sur les
en la matière puisque sa première cuvée de rosé date de plus beaux terroirs, Montagne de Reims et les villages
1860. À l’époque, ce vin séduit les amateurs et amatrices de Verzy et Verzenay, mais aussi d’Avenay ou d’Ay. Il est
de toutes les cours d’Europe. Il s’appelle alors le Royal complété par des chardonnays issus de parcelles d’Avize
Rosé et deviendra le GH Mumm Rosé (les initiales de ou de Cramant, célèbres terroirs de blancs.
Georges Hermann Mumm) un peu plus tard. Comme son w w Grand Cru Blanc de Blancs. La petite histoire homologue Cordon Rouge, le Brut Rosé est élaboré sur
de l’étiquette au coin corné est aussi un symbole. les meilleures parcelles, notamment les villages réputés Longtemps, les blancs de blancs étaient des cuvées pour leurs rosés, comme les Riceys, dans l’Aube, sur le
plutôt confidentielles, que l’on réservait à quelques vignoble de la côte des Bars. Le pinot noir est
naturelamis et proches. On leur remettait le vin en direct, en lement majoritaire, à 60 %, apportant sa structure et
l’accompagnant d’une carte de visite discrètement sa belle couleur, renforcé par le fruité du pinot meunier
pliée. C’est cette tradition que la maison Mumm a voulu (18 %) et la finesse du chardonnay (22 %). Selon les
honorer avec cette présentation. Le blanc de blancs est caractéristiques d’élaboration des champagnes rosés,
donc issu de chardonnay à 100 % et d’un des terroirs les le Brut Rosé est issu d’un assemblage de vin rouge et de
plus fameux pour ce cépage, Cramant. Le sol est crayeux, vin de champagne avant la prise de mousse. Le dosage,
il apporte de la distinction, de la typicité et une grande jamais excessif, permet de garder une belle fraîcheur et
fraîcheur, renforcée par une vinification très soignée, dans les qualités d’un vrai vin.
lequel un dosage assez faible (6 g) permet de garder
w w Demi-sec. On pourrait penser qu’il s’agit là d’une intact toutes les qualités organoleptiques du cépage.
cuvée confidentielle, le demi-sec étant assez peu diffusé
w w Grand Cru Blanc de noirs. La maison Mumm sur le marché français. Néanmoins, cette cuvée, outre sa
étant réputée pour la qualité de ses pinots, il était qualité, offre un intérêt particulier, comme témoignage
logique qu’elle produise un blanc de noirs de haute de ce qui faisait le champagne il y a quelques décennies.
tenue. Cette cuvée, issue à 100 % des pinots noirs des Rappelons que c’est l’époque moderne qui a rendu les
terroirs de Verzenay, a été élaborée pour la première fois vins de plus en plus secs, mais que les demi-secs en
sur le millésime 1998. Une structure noble, une trame champagne, comme les vins moelleux dans d’autres
très riche pour une cuvée aromatique pleine d’esprit et régions, étaient beaucoup plus en vogue. Le demi-sec
d’élégance. Elle n’est naturellement produite que dans est principalement issu de pinot meunier, pour donner
les grandes années.toute sa typicité. Il représente 60 % de l’assemblage,
devant le pinot noir (30 %) et le chardonnay (10 %). Le w w Brut Sélection. Une des cuvées nobles de la maison,
fruit est à la fois bien typé et élégant ; sans surcharge assemblage de vins issus de terroirs d’exception, tous
de sucre, en faisant un idéal vin de dessert. classés Grands Crus en 1911 : Verzenay, Bouzy, Ay,
w w Brut millésimé. On déguste actuellement le Brut Avize et Cramant.
Cette cuvée est élaborée exclusivement à partir de Millésimé 2004, qui succède à une longue lignée de
vins prestigieux, chaque brut millésimé étant entouré pinot noir et chardonnay, le premier de la Montagne
des plus grands soins. L’année 2004 a été en effet une de Reims, le second d’Avize et Cramant. Noblesse des Le CHAmPAGne en PrAtiQue
Nicolas Feuillatte - LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne 27
terroirs, noblesse du vin, concentration et richesse l’image de la marque en produisant des champagnes à
aromatique sont les fondements de cette cuvée, dosée la fois accessibles et personnels, le style Pluriel singulier
faiblement (6 g/l), donnant une belle densité et une selon l’un des slogans maison.
grande persistance des arômes.
w w Cuvée rené Lalou. C’est la cuvée prestige de la Les outils
maison Mumm, sans doute la plus connue, avec le L’outil de production est à la pointe de la technologie afin Cordon Rouge. Elle porte naturellement le nom de celui de permettre une élaboration parfaitement contrôlée : equi, au XX  siècle, perpétua et développa la réputation cuveries en inox d’une capacité de 304 000 hectolitres,
et le rayonnement de la maison Mumm à travers le système de remuage par gyropalettes de haute précision, monde. Elle fut d’abord produite durant plus de vingt chaînes de dégorgement et d’habillage ultrarapides… ans, entre 1966 et 1985. Elle n’est réapparue qu’il y Ce qui n’empêche pas de respecter les traditions dans a quelques années, en 2007, sur un millésime 1999, toutes les phases de la production. Le travail du chef de
une très belle année sur des parcelles rigoureusement cave est à ce titre une grande responsabilité puisqu’il sélectionnées comme les meilleures des domaines. doit élaborer ses cuvées à partir de plus de 150 crus.Elle associe le pinot noir de la Montagne de Reims et
les chardonnays de la Côte des Blancs, les raisins ne
provenant que de sept terroirs Grand Cru. Les cuvées
w w Brut nicolas Feuillatte. Un champagne direct et
accessible pour le plus grand nombre, un brut fruité
nicolas Feuillatte sans année qui correspond à l’image d’un champagne
moderne, facile à boire et néanmoins typé et fruité.
Si la marque désigne un homme, c’est toute une entre- L’assemblage est de 20 % chardonnay, 40 % pinot noir
prise de taille internationale, un groupe puissant qui et 40 % pinot meunier, avec 15 à 35 % de vins de réserve.
s’est forgé au cours des décennies pour devenir un des Il vieillit deux ans en cave.
plus diffusés du vignoble champenois.
w w Brut Grande réserve. Par rapport au Brut, le
vieillissement est de trois ans et l’assemblage est de
Histoire 25 % de chardonnay, 40 % de pinot noir et 35 % de
pinot meunier.Un nom, une entreprise. Nicolas Feuillatte est un homme
d’affaires qui a bâti sa fortune aux États-Unis. Désireux w w Brut réserve. Assemblage identique au Brut,
d’associer son nom à une marque de champagne, il vieillissement de trois ans.
s’appuie sur ses fortes relations pour diffuser ses produits.
w w Brut rosé. 10 % chardonnay, 60 % pinot noir, 30 % Le tournant se situe en 1986 : il rencontre alors Henri pinot meunier, une élaboration à partir d’une centaine Macquart qui a fondé à Chouilly, près d’Épernay, le
de crus, avec 25 % de vins de réserve. Le vieillissement Centre vinicole de la Champagne qui aide les vignerons
est de trois ans.à vinifier et à stocker leur vin. Le regroupement se fait
alors en associant le champagne Nicolas Feuillatte et w w Demi-sec. 20 % chardonnay, 40 % pinot noir, 40 %
pinot meunier. Un demi-sec agréable et fruité, un dosage porte rapidement ses fruits, par un développement
de 34 g/l, un vin élaboré à partir de 150 crus, avec 15 à spectaculaire, qui le porte aujourd’hui au troisième
rang dans la production champenoise. Le créateur de 35 % de vins de réserve.
la marque, Nicolas Feuillatte, est décédé en août 2014. w w Brut extrem. Sa spécificité est d’être
majoritairement élaboré à partir de chardonnay, dans la fraîcheur
et la pureté.nicolas Feuillatte aujourd’hui
w w Brut Chardonnay millésimé. Un brut blanc de Nicolas Feuillatte aujourd’hui est donc un acteur majeur
blancs 100 % chardonnay, vieilli en cave 6 ans minimum dans le monde du champagne puisque, derrière le nom
et issu d’une sélection de 70 crus.de Nicolas Feuillatte se cache le CV-CNF, c’est-à-dire
le Centre Vinicole Champagne Nicolas Feuillatte, qui w w Cuvée Spéciale millésimée. 40 % de chardonnay,
regroupe 82 coopératives champenoises. La marque 40 % de pinot meunier, 20 % de pinot meunier.
Nicolas Feuillatte couvre donc, pour son vignoble, Vieillissement de 5 ans minimum, une sélection de
2 250 ha et les raisins sont issus de 13 des 17 Grands 50 crus. Le vin est présenté dans un flacon original,
Crus de la Champagne, de 33 des 42 Premiers Crus évoquant les bouteilles de champagne traditionnelles.
recensés et de 259 des 320 autres crus de l’appellation.
w w Grand Cru Chardonnay millésimé. Un vieillis-Tous les terroirs sont donc concernés et les récoltes
sement en cave de 8 ans minimum pour ce 100 % de tous les secteurs permettent aux chefs de cave de
chardonnay, issu de crus des meilleurs terroirs de Grand réaliser des assemblages à partir de crus de toute la
Cru, Chouilly, Cramant, Oger, Le Mesnil-sur-Oger et Avize.Champagne, collectant le travail de 5 000 viticulteurs.
Le pourcentage de chaque cépage s’établit autour de w w Grand Cru Pinot noir millésimé. Un blanc de noirs
pour compléter la gamme des grands crus, un 100 % 25 % pour le chardonnay, 25 % pour le pinot noir et
50 % pour le pinot meunier. C’est aujourd’hui David pinot noir vieilli en cuve 8 ans minimum. Le vin provient
Henault qui occupe les fonctions de chef de cave au sein des meilleurs terroirs de grands crus, sur les villages de
du groupe Nicolas Feuillatte. Sa mission est de coller à Bouzy, Verzy, Verzenay, Ay et Ambonnay.28 LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne - Nicolas Feuillatte
w w Cuvée 225 millésimée. Le nom de 225 – les w w La maison Belle Époque. Cette belle demeure se
connaisseurs l’auront compris – évoque les 225 l consacre à une exposition permanente d’Art nouveau,
classiques des fûts de chêne. C’est donc dans un avec près de 200 pièces, mobiliers et objets, comptant
« 225 » que cette cuvée s’épanouit et vieillit, 4 ans des signatures aussi prestigieuses que Majorelle, Gallé,
minimum. L’objectif de Nicolas Feuillatte est d’obtenir Guimard, Daum ou Lalique. Cette maison parfaitement
un champagne de caractère, avec les notes boisées entretenue et préservée s’ouvre pour les hôtes de marque
vanillées typiques du vieillissement. L’assemblage se de Perrier Jouët.
fait sur 50 % de chardonnay et 50 % de pinot. Il est
issu de 25 crus différents.
Les cuvéesw w Cuvée 225 rosé millésimée. Un rosé assemblé
sur le pinot principalement mais avec une assez forte w w Grand Brut. Le brut sans année est un assemblage
proportion de chardonnay (45 %) pour en renforcer minutieux de raisins provenant des beaux terroirs de
l’élégance. Il est issu de 25 crus différents et vieillit en Cramant et Avize pour les chardonnays, Ay, Dizy et
cave de 4 à 6 ans. Le vin est élaboré à partir de 18 % de Mailly. C’est à la fois l’emblème de la maison et un
pinot noir vinifié en rouge. ambassadeur très expressif du style Perrier Jouët. Une
w w Palmes d’or Brut vintage. Un flacon particulier fine bulle racée, une fraîcheur apéritive qui donne de
pour un champagne d’exception dans la gamme. Il est la gaieté et du brillant à la dégustation.
constitué de 50 % de chardonnay et 50 % de pinot noir
w w Blason rosé. Un rosé d’assemblage, élaboré par le et n’est élaboré que dans les grandes années. Il provient
chef de cave avec de très beaux pinots noirs vinifiés en des terres de grands crus, Chouilly, Cramant, Oger, Le
vin rouge et qui vient se mêler à des chardonnays non Mesnil-sur-Oger, Avize et Montgueux pour les
chardonmoins bien travaillés. Une bouche florale et fruitée, nays, Bouzy, Verzy, Verzenay, Ay et Ambonnay pour les
une gorgée de raisins bien mûrs dans un bel éventail pinots noirs. Le vieillissement est de 9 ans minimum.
aromatique. Un rosé parfait avec les desserts mais w w Palmes d’Or rosé vintage . Un rosé exclusivement
aussi avec des plats en sucré salé.issu de pinot noir, sur les terroirs de Bouzy, aux pinots
très réputés, mais aussi des Riceys, célèbre terroir de w w Belle Époque. Cette bouteille a fait le tour du
rosé. Le vin est vieilli 5 ans, et élaboré seulement dans monde et elle est connue jusque sur la planète Mars.
les grandes années. Elle fut lancée pour la première fois en 1969, sur une
récolte de 1964. La bouteille n’est bien sûr pas de la
même époque, avec ses volutes Art nouveau qui figure
des anémones japonaises. Elle est due à l’inspiration Perrier-Jouët
ed’Émile Gallé qui l’avait dessiné au début du XX  siècle,
Un nom synonyme de fête depuis plus d’un siècle. Et sa et qui n’avait pas été utilisé jusque-là. La bouteille
cuvée Belle Époque, qui rappelle les grandes heures des et son contenant sont totalement représentatifs de
folies parisiennes, en atteste, dans son bel emballage l’histoire et de la philosophie de la marque, qui connut
sérigraphié. un engouement particulièrement forte cette période
si festive de la Belle Époque.
Belle Époque, c’est naturellement le champagne qui fait Histoire
rêver à ces temps insouciants, à ces fêtes permanentes Un nom fameux qui n’est pas, pour une association
qui agitaient la belle société, aux grands banquets d’intérêt strictement commercial, mais aussi une histoire
d’avant-guerre où Perrier-Jouët était un participant d’amour, puisque le nom vient de l’union, de la fusion de
incontournable. Les chardonnays viennent de Cramant Pierre-Nicolas-Marie Perrier et Rose-Adélaïde Jouët qui
et Avize, les pinots noirs de Mailly et l’assemblage rassemblent ainsi leurs deux patronymes, sur l’état-civil
est complété par une petite proportion de pinot comme dans leur structure commerciale, en fondant en
1811 la maison Perrier-Jouët. Le siège est établi avenue meunier. C’est un champagne de caractère, facile à
de Champagne à Épernay et y restera. Monsieur Perrier identifier par sa densité, son style et sa régularité,
fabrique des bouchons, ce qui est un premier atout. Le un véritable champagne de grandes occasions. Cette
couple a aussi le sens des affaires et de son dévelop- cuvée Belle Époque est proposée dans les millésimes
pement, puisque le champagne Perrier-Jouët passe 1998, 2002, 2004 et désormais 2006. Le très beau
les frontières dès les premières années, et deviendra millésime 2002 offre un équilibre remarquable, la bulle
fournisseur à la Cour d’Angleterre un demi-siècle plus est racée, toujours dans l’harmonie, entre puissance
tard. Les successeurs poursuivront l’œuvre de leurs et finesse, des notes subtiles de fruits à chair blanche
ancêtres durant sept générations. teintées de notes exotiques, une belle charpente, une
texture veloutée. Il accompagne en délicatesse tous
les fruits de mer, mais aussi une entrée aux épices Perrier-Jouët aujourd’hui
douces. Belle Époque se décline également en rosé, et Depuis 1959, Perrier-Jouët est dans le giron de GH Mumm
accompagnera superbement tous les apéritifs, volaille et c’est dans ce cadre qu’est créée la fameuse cuvée Belle
au curry, jusqu’au gâteau au chocolat. Une cuvée Blanc Époque et sa fameuse bouteille sérigraphiée en vogue
depuis quarante ans. de Blancs est également commercialisée.Le CHAmPAGne en PrAtiQue
Roederer - LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne 29
au chai, triés par parcelles ; le travail de vinification peut roederer alors commencer et les œnologues prennent le relais pour
trier, selon les parcelles, les moûts qui serviront à élaborer Dans tous les bars des palaces du monde, de Singapour
les différentes cuvées et répondre à l’exigence Roederer.à Los Angeles, de São Paulo à Moscou, les bouchons de
champagne Roederer sautent dans une atmosphère
festive. Cette marque n’est pas seulement prestigieuse, La Fondation Louis roederer
elle possède une magie évocatrice à peu près unique Le champagne Roederer, symbole d’exigence et de
dans le monde des bulles. prestige, mais aussi de finesse et d’esthétisme, est la
logique partenaire des artistes, chaque bouteille, chaque
cuvée étant une véritable œuvre au sens médiéval du Histoire
e terme, comme un artiste façonne la sienne, fruit de son Fondée à la fin du XVIII  siècle, la maison prend son
e expérience et de son inspiration. C’est dans cet esprit nom et sa véritable impulsion au milieu du XIX  siècle,
qu’est née, en 2003, la Fondation Louis Roederer qui avec Louis Roederer et son fils Louis Roederer II qui
parraine un certain nombre d’expositions et manifes-amènent le Champagne Roederer à 10 % du commerce
tations, en particulier, en 2012, l’ouverture du nouveau total du champagne. La descendance familiale, en
Palais de Tokyo.particulier la branche de la sœur de Louis, décédé très
jeune, assurera le maintien puis à nouveau le
développement de la maison après les deux guerres. Le nom Les cuvées
de Roederer est célèbre, Jean-Claude Rouzaud, héritier Le Champagne Louis Roederer ne propose actuellement légitime, va lui donner une assise internationale en pas moins de 17 cuvées, dont 13 sont millésimées. Nous
augmentant le volume du groupe par des acquisitions en évoquerons cinq parmi les plus fameuses.
d’autres domaines viticoles. Son fils Frédéric lui succède
w w Brut Premier. La cuvée la plus connue et la plus en 2006 en poursuivant sur la même voie. La dernière
courante, serait-on tenté d’ajouter s’il ne s’agissait pas acquisition marquante est celle du magnifique Château
de Roederer. Car un champagne Roederer n’appartient Pichon Longueville Comtesse de Lalande.
jamais au registre commun, et sait toujours se distinguer
par une patte, un style, une qualité. Le Brut Premier
roederer aujourd’hui lancé au début du siècle dernier est emblématique de
Avec environ trois millions de bouteilles annuelles, la marque. Élaboré à partir de 40 % de chardonnay, de
le Champagne Louis Roederer est un acteur majeur 40 % de pinot noir et 20 % de pinot meunier, il affiche,
pour la diffusion et la renommée du champagne dans grâce un assemblage méticuleux, une vinification en
le monde. C’est aussi une des rares marques encore foudre de chêne pour 5 % et l’utilisation de vins de
indépendantes, aux mains de la même famille depuis réserve de haute qualité pour 10 %. Les vins proviennent
deux siècles. Roederer, c’est aussi aujourd’hui Deutz d’une quarantaine de crus de six années différentes et
pour les champagnes en France, deux autres marques vieillissent en cave durant trois ans, puis six mois après
de champagne en Californie, dont Roederer Estate, la le dégorgement. C’est un « vrai vin » avec sa personnalité
grande maison de négoce Delas en vallée du Rhône, et sa richesse, une bouche ample et fruitée qui bénéficie,
Ott en Provence et quelques châteaux bordelais, dont année après année, du style Roederer.
le Château Pichon Longueville Comtesse de Lalande. La w w Blanc de Blancs millésimé. Sur la côte des
philosophie de la maison, celle de l’élégance discrète et blancs, Roederer possède des vignes sur les deux
du luxe qui ne s’affiche pas, influe sans doute sur celle du grands terroirs que sont Avize et le Mesnil-sur-Oger.
travail en cave. Il n’empêche qu’une bouteille de Cristal Ce chardonnay bien mûri, dont un cinquième environ
posée sur une jolie table ne passe jamais inaperçue... a été vinifié sous bois avec bâtonnage hebdomadaire,
a donné un vin d’une ampleur exceptionnelle, rond
en bouche, très aromatique, avec des notes de fruits Le vignoble
secs et d’agrumes, de pêche confite et de noisette et Au contraire de nombreuses autres grandes maisons,
gardant une fraîcheur certaine en finale. Une bulle très Roederer a toujours prôné l’indépendance comme une
agréable, fine et dense pour une longue présence en vertu majeure. Y compris dans sa culture et sa production,
bouche et un plaisir intense.puisque la maison produit en propre plus des deux
tiers de ses besoins en raisins. Ce qui permet bien sûr w w vintage. Roederer élabore son Vintage sur la base
un contrôle encore plus affiné de la production de A à de ses plus beaux pinots noirs, sur le terroir de Verzenay,
Z, une rigueur totale pour mener la culture de la vigne y adjoignant 30 % de chardonnay. 30 % de la cuvée a
comme elle l’entend. Le vignoble s’étend sur 214 ha été vinifiée sous bois et l’élaboration s’est réalisée sans
répartis principalement en Grand Cru et Premier Cru, sur fermentation malolactique. Le Vintage, comme les autres
la Côte des Blancs, la Montagne de Reims et la Vallée de de la maison, bénéficie de 4 années de maturation en
la Marne. La recherche d’excellence s’exerce à tous les cave et 6 mois après dégorgement. L’expression est
niveaux, durant le cycle de la vigne, avec des rendements typiquement Roederer, un vin d’une grande puissance
contrôlés. Pendant les vendanges, effectuées 45 jours mais dans l’élégance, une bulle dense, une bouche
après la véraison, le raisin est ramassé manuellement par ample et aromatique, un champagne vineux mais qui
des centaines de vendangeurs, qui apportent les raisins reste droit, limpide en bouche avec une texture veloutée. 30 LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne - Roederer
Des notes charmantes, sur le brioché, le fruit confit, de la Montagne de Reims et Vallée de la Marne ; la cuvée
l’amande, tout en légèreté pour une cuvée qui plaît Cristal bénéficie de 5 années de maturation et 8 mois
à tous et à toutes, aussi féminin que masculin, et un après dégorgement. Boire une gorgée de Cristal, c’est
excellent accompagnement pour tout le repas. La cuvée boire une légende, mais aussi un vin, très structuré, très
Vintage a également été produite sur le millésime 2003, abouti, sa bouche vive et ample, aux arômes complexes
encore disponible. de fruits rouges et secs, des nuances fauves, une bouche
qui s’arrondit sur des notes d’amande, de cramique, w w vintage rosé. Dans la lignée du précédent, un
légèrement cacaotées… Le plaisir est intense sur toute rosé de belle race, à la composition semblable (70 %
la longueur, dans une extrême distinction.pinot noir, 30 % chardonnay) sur des terroirs
légèrement différents, notamment sur Cumières en vallée w w Cristal rosé. Cette cuvée, que l’on croit parfois aussi
de la Marne, un village réputé pour la qualité de ses ancienne que le Cristal lui-même, est en fait très récente.
rouges. 20 % sont vinifiés sous bois, le rosé est issu de On ne buvait pas de Cristal Rosé à la Belle Époque, ni
saignée après macération pelliculaire à froid. Le vin même chez Fernand Point ou à la Tour d’Argent des
est vieilli quatre ans, et six mois après dégorgement, premiers canetons, puisque c’est Jean-Claude Rouzaud
avec un dosage naturellement un peu supérieur au qui l’a lancé peu après son entrée en fonction, en 1974.
blanc (11 à 12 g/l). La bouche est très enveloppante, L’idée est ben sûr de donner un alter ego à la cuvée
charmeuse, crémeuse, dans une trame très élégante d’un mythique, dans le sens des envies des consommateurs
vin épanoui qui fait autant un excellent apéritif qu’un et consommatrices adeptes du rosé, que certains jugent
accompagnement d’entrées exotiques ou de teriyakis, encore plus festifs, d’autres plus proches de leurs envies
mais aussi simplement de belles brochettes d’agneau. apéritives. Il est bien sûr élaboré à partir des plus beaux
pinots, issus des terroirs d’Ay et cultivés aujourd’hui en w w Carte blanche extra-Dry, Sec et Demi-sec. Une
biodynamie sur des sols calcaires et argilo-calcaires. Le cuvée classique élaborée à partir des cépages
traditionpinot entre pour 60 % dans la composition du Cristal nels du vignoble sur près de 40 crus, 40 % de pinot noir,
Rosé, vinifié sous bois pour 20 % et sans fermentation 40 % de chardonnay, 20 % de pinot meunier, en utilisant
malolactique. Six années de maturation et huit mois 10 % de vins de réserve. La vinification est effectuée sous
après dégorgement lui sont octroyés pour obtenir un bois pour 5 %. Elle bénéficie d’un vieillissement de trois
produit parfait, bien élevé, avec un dosage bien contrôlé, années et six mois après dégorgement. Le dosage varie
entre 8 et 10 g/l. C’est un vin à la fois ample et soyeux selon les cuvées et la douceur que l’on cherche à obtenir :
dans sa texture, un grand vin à la robe lumineuse et 18 g/l pour l’extra-dry, 32 g/l pour le sec, 45 g/l pour le
demi-sec. À la dégustation, une impression de volupté brillante, au nez de fruits rouges marqué, avec de la
mâche et duc croquant en bouche, s’arrondissant comme et de franchise, un vin de belle structure, une bouche
sur du velours, des nuances légèrement confites et dense et crémeuse, de belle persistance aromatique,
toujours dans l’équilibre. On choisira selon ses goûts un suaves en fin de dégustation, toujours dans l’opulence
extra-dry pour l’apéritif, un demi-sec avec les entrées et la rondeur, comme une friandise légèrement épicée.
La cuvée Cristal Rosé suivante est sur le millésime 2004.onctueuses, les foies gras et les desserts fruités, un sec
pour les viandes en sauce et les fromages.
w w Cristal. On touche, avec cette cuvée, à la légende, au
mythe, aux folies des nababs et à l’exception universelle. ruinart
Dans les gazettes people, dans les images de fêtes pour
VIP, il y a toujours des bulles de Cristal pour qualifier la Ruinart, la marque d’une certaine distinction, la
hauteur de l’événement. On cite par exemple une nuit discrétion et l’élégance. Lorsque l’on préfère, pour sa
mémorable à Saint-Tropez au cours de laquelle un milliar- consommation quotidienne, le champagne Ruinart, on
daire pakistanais aurait arrosé la fête de 900 000 E de est obligatoirement un homme ou une femme de goût.
Cristal… Les chiffres sont démesurés, parfois exagérés,
mais ils alimentent le fantasme. Chez Roederer pourtant, Histoiredans le secret des caves, pas de dance floor, pas de
L’histoire de cette célébrissime maison est liée à celle podium avec l’électro à fond les baffles, mais le travail
de Dom Ruinart qui, s’il est un peu moins fameux que le plus sérieux et le plus rigoureux possible pour mener
son coreligionnaire Pérignon, n’en fut pas moins un à bien le nectar qui dégoulinera sur les ponts en teck
précurseur et un élément moteur, au moins pour la des yachts méditerranéens ou caraïbes. L’intérêt des
marque qui porte son nom. En effet, alors qu’il est moine Russes, particulièrement, est tout ce qu’il y a de légitime
bénédictin de l’abbaye Saint-Germain-des-Prés, un peu historiquement, puisque c’est le tsar Alexandre III qui
avant les existentialistes, cet érudit s’intéresse de près à la commanda à Louis Roederer ce qui allait devenir une
des premières cuvées de prestige en Europe. La maison fabrication de ce vin très en vogue à la cour de Louis XIV.
Son frère habitant la Champagne, il lui conseille de se proposa donc d’envelopper cette cuvée d’exception dans
lancer dans cette nouvelle activité porteuse. Il faudra un flacon non moins exceptionnel, en cristal blanc…
La cuvée Cristal n’est bien sûr élaborée que dans les attendre en fait vingt ans après la mort de Dom Thierry
grandes années, celles notamment où le chardonnay Ruinart pour que son neveu, Nicolas Ruinart lance
réellement la maison de champagne qui porte son nom. est parfaitement épanoui, en provenance des meilleurs
terroirs. Le chardonnay (45 %) est associé au pinot noir Ce dernier, drapier de son état, change d’activité, mais
(55 %), sur les grands crus de la Côte des blancs, et noirs conserve ses clients, qui seront les premiers acheteurs Le CHAmPAGne en PrAtiQue
Ruinart - LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne 31
de champagne Ruinart. Il s’appuie pour cela sur un minéralité et acidité, des notes d’agrumes, de fleurs
décret royal paru l’an passé, qui autorise le transport jaunes, de fruits exotiques qui fournissent une très
des vins de champagne, jusque-là interdit à cause de belle matière en bouche, aux nuances discrètement
la fragilité des bouteilles contenant le « vin à bulles ». mentholées, s’atténuant en finale pour faire place à
La première récolte lui permet de vendre 170 bouteilles, une jolie poignée de raisins aux arômes de pêche de
vigne. Une belle bulle, un allié parfait des fruits de puis 3 000 l’année suivante et ce chiffre sera multiplié
par douze en trente ans. La maison est lancée ! Le mer des homards grillés accompagnés d’une sauce
vierge ou même d’une bisque, des desserts fruités mais 12 avril 1817, Louis XVIII anoblit François Irénée Ruinart,
aussi chocolatés. Ce Blanc de blancs est issu de raisins qui devient vicomte. La famille s’appellera désormais
récoltés sur la Montagne de Reims et la Côte des Blancs, Ruinart de Brimont et le premier vicomte de Brimont
marié à 20 à 25 % de vins de réserve des deux années sera maire de Reims de 1821 à 1827. En même temps
précédentes. Le dosage est, comme pour le R, à 9 g/l que ses lettres de noblesse, le roi lui octroie des armoiries
et la fermentation malolactique est faite.blasonnées qui depuis figurent sur les étiquettes des
flacons Ruinart. C’est François Irénée Ruinart qui crée w w ruinart rosé. Une belle réussite et un des rosés les
la Caisse d’Epargne de Reims et sera très actif dans sa plus en vogue dans les grandes maisons. Sa distinction,
ville, avec notamment la réfection de l’Hôtel de Ville mais aussi son équilibre et sa capacité à accompagner
et la percée de la rue Colbert. On lui prête la phrase un grand moment, de l’apéritif au dessert, justifient sa
suivante, résumant la richesse gastronomique de la renommée et l’engouement suscité autour de sa
dégusville, à l’adresse de Charles X récemment couronné : tation. Il est issu du mariage du chardonnay à 45 %, issu
« Sire, nous vous offrons nos vins, nos biscuits et nos des premiers crus de la Cote des Blancs, et du pinot noir
cœurs ». Au fil des générations, les successeurs ne feront à 55 % récolté sur la Montagne de Reims et vallée de
que faire croître la réputation de Ruinart dans le monde la Marne, également dans les beaux terroirs. C’est une
du champagne. Les crayères, où sont entreposées les cuvée à la fois joyeuse et dense, qui emplit la bouche, se
fameuses bouteilles, ont été acquises dès 1768 à Reims. montrant tout au long de la dégustation un vrai vin de
Creusées à une trentaine de mètres de profondeur, elles prestige. Une trame ciselée, tendue, un joli fruit rouge
garantissent une isolation et un taux d’humidité idéal persistant, des arômes de mûre, de griotte, de fraise des
pour l’épanouissement du précieux breuvage. Le site a bois, mais aussi des notes printanières évoluant sur les
été classé en 1931. agrumes. C’est un grand vin d’apéritif, mais il est à l’aise
pour suivre tout le repas, des charcuteries aux rouleaux
de printemps, d’une bourride de lotte au curry d’agneau, Les cuvées jusqu’aux desserts fruités, charlottes, bavarois…
On attribue souvent au champagne Ruinart un style
w w ruinart millésimé. On déguste actuellement le particulier, le goût Ruinart, fait de délicatesse et de
R millésime 2006, sur un assemblage à peu près égal force, se concentrant notamment dans des chardonnays
de chardonnay (52 %) et pinot noir (48 %), issus des bien élevés, à maturité, issu de la Côte des Blancs et de
grands crus et premiers crus de la Côte des blancs pour la Montagne de Reims. L’élevage et le vieillissement
les chardonnays et Montagne de Reims pour les pinots. sont bien sûr des données primordiales pour parvenir
C’est une cuvée racée, à la structure nette, encore plein de à l’excellence exigée pour la plupart des cuvées, et a fougue et de puissance en bouche, d’une riche complexité fortiori pour la plus noble d’entre elles, Dom Ruinart.
aromatique avec une belle persistance, les agrumes Les bruts sans années vieillissent trois ans, les millésimés
succédant à des notes de thé, de lychee, de fruits à chair neuf ou dix ans. blanche, entre la poire et la pêche.
w w r de ruinart. Ce brut modèle définit le style Ruinart w w Dom ruinart. C’est la quintessence, le sommet de la pour un champagne de haute lignée et au tarif accessible.
gamme, une bouteille magnifique, synonyme d’élégance Un joli flacon champenois typique, « à l’ancienne », pour et de prestige. Dom Ruinart 2004, le dernier millésime un assemblage soigné avec 40 % de chardonnay, 50 à disponible est bien sûr une grande bouteille et presque un 55 % de pinot noir, 5 à 10 % de pinot meunier. Le char- objet d’art qui fait un joli cadeau. Un cadeau à déguster,
donnay s’exprime par la finesse et la minéralité, les pinots totalement exemplaire du style Ruinart. Ce Dom Ruinart apportent une structure et une belle longueur en bouche, est un typique blanc de blancs, uniquement en Grand un fruit équilibré, une grande persistance, toujours dans Cru, les chardonnays étant issus pour 70 % de la Côte des
l’équilibre et la rondeur. Au fil des ans, cette cuvée très Blancs, et plus particulièrement Chouilly et Avize, 28 %
régulière est un fer de lance tout en élégance. Le dosage de la Montagne de Reims. La fermentation malolactique est à 9 g/l et la fermentation malolactique est effectuée. est faite et le dosage est faible, à 6,5 g, assurant une
Des nuances de fruits à chair blanche à l’attaque évoluant personnalité « très brut » et une belle fraîcheur. Le nez
vers une bouche dense, un peu crémeuse, sur des fruits est ample, fruité avec des nuances de chèvrefeuille, la
rouges bien mûris et des notes exotiques. L’alliance se bulle est très fine, faisant immédiatement pénétrer
fait avec un beau poisson en sauce, des plats doucement dans un univers aromatique complexe, tout en gardant
épicés de cuisine indienne par exemple, mais aussi des souplesse et fraîcheur en bouche. Cette grande cuvée se
fromages assez riches et crémeux. mérite et ne doit pas s’associer au hasard. On pourrait
w w Blanc de blancs. Tout le savoir-faire Ruinart dans même dire, sans être tout à fait un intégriste, qu’elle se
ce 100 % chardonnay qui donne un blanc de blancs supporte elle-même très bien et qu’il serait sacrilège de
limpide mais concentré, un équilibre bien trouvé entre la marier à un mets un peu fruste. 32 LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne - Ruinart
On peut donc conseiller de la déguster seule, avec il revient quelques années plus tard et fonde, avec
quelques amis très proches, pour elle-même, et pour son beau-frère la maison Taittinger en rachetant la
une occasion particulière. Si plusieurs bouteilles sont maison Forest-Fourneaux, une très vieille entreprise
présentées et que l’on peut suivre un repas, alors des datant de 1734 et son siège, qui occupe la demeure
plats en sauce champagne, des poissons nobles grillés, historique des comtes de Champagne à Reims. Il
sans artifice, à la rigueur une belle volaille rôtie pourront acquiert aussi le Château de la Marquetterie, dans
constituer de partenaires de qualité. le vignoble de la vallée de la Marne, près d’Épernay.
L’activité familiale démarre réellement en 1932. C’est w w Dom ruinart rosé. Le pendant rosé du blanc
ensuite François Taittinger qui donnera le nom de de blancs, une cuvée d’exception à ne pas mettre
Taittinger aux bouteilles produites par l’entreprise, entre toutes les mains… On déguste actuellement
Forest et Fourneaux restant sans descendance. Il installe le millésime 1998, grand millésime champenois, en
l’entreprise sur le site de l’ancienne abbaye Saint-particulier pour les pinots qui donne un fruit d’une
Nicaise et développe fortement le volume, s’adjoignant expression particulièrement opulente et complexe.
le concours de ses frères Jean et Claude. La chance du L’année 1998 a été d’une belle régularité pour ce qui
novateur, l’intuition du créateur, chez Taittinger, c’est concerne le climat, les raisins sont bien mûrs, préparés
d’avoir notamment cru à l’avènement des champagnes avec soin pour une cuvée rare. Il est élaboré à partir de
modernes, ceux que nous buvons aujourd’hui, à la 85 % de chardonnays issus de grands crus, la Côte des
fois fins et puissants, des champagnes dans lesquels Blancs pour 66 % (Avize, Cramant, Le Mesnil-sur-Oger)
les chardonnays jouent un grand rôle, quand ils ne et la Montagne de Reims pour 34 %) et 15 % de pinot
sont pas présents à 100 % comme pour les blancs de noir de la Montagne de Reims (Sillery, Verzenay),
blancs. C’est la formule gagnante qui sera choisie pour vinifié en vin rouge. La fermentation est faite en
la prestigieuse cuvée des Comtes de Champagne, qui cuves thermorégulées, la ftation malolactique
apparaît, dans son premier millésime 1952, en 1957. est effectuée, la vinification des rouges utilisant les
À la mort accidentelle de François, c’est Claude, son méthodes bourguignonnes, avec pigeages quotidiens.
frère, qui prend les rênes de la maison et apporte à son Le dosage est faible, à 5 g/l. En bouche, des arômes
tour des innovations marquantes, avec la création en de fruits rouges, de groseille et de fraise des bois,
1967 du prix Culinaire Taittinger et en 1983 la Taittinger une grande ampleur, un raisin bien mûr, ensoleillé et
Collection favorisant l’art contemporain.harmonieux, des notes tertiaires, de cacao et d’épices
s’associent au fruit bien mûr à nuances d’agrumes et
de groseille à maquereau. Dom Ruinart Rosé peut taittinger aujourd’huiaccompagner tout le repas, d’une entrée pleine de
Le groupe Taittinger a été racheté en 2005 par Starwood fraîcheur saisonnière, comme des langoustines à la
Capital Group, société de gestion d’investissements du nage ou dans une salade aux pois gourmands, sur un
secteur immobilier et hôtelier, qui désirait augmenter son tartare de bar au basilic comme sur une viande blanche,
escarcelle avec les hôtels de luxe du groupe. Néanmoins, côte de veau et champignons ou même volaille truffée.
le Champagne Taittinger est revenu dans le giron familial
un an plus tard. Il est aujourd’hui aux mains de
PierreAccessoires Emmanuel Taittinger, qui dirige la maison avec le
concours de sa fille Vitalie et de son fils Clovis.Beau et utile, un rafraîchissoir dû à Hervé Van der Straeten
pour la maison Christofle, et qui fait une véritable œuvre
d’art pour accueillir les beaux flacons de champagne Les grandes figures de la Ruinart.
famille
w w Pierre taittinger, le fondateur. Le fondateur, le
taittinger patriarche qui créa la maison et la fit prospérer. Si son
activité d’industriel est remarquable et si sa
descenCe grand nom du champagne est aussi un grand nom de dance a aussi bien porté le nom de Taittinger dans les
notre histoire politique. Si quelques-uns des propriétaires plus hautes destinées, sa carrière politique est plus
de maison de champagne et du négoce ont été, à un controversée. Après avoir fondé Les Jeunesses Patriotes
moment de la carrière, amenés à avoir des responsabilités en 1924, il vote les pleins pouvoirs au maréchal Pétain
locales, peu ont comme Taittinger, occupé des fonctions en 1940. Brièvement emprisonné à la Libération, il est
dans les plus hauts échelons de l’État, comme dans la déchu de ses droits civiques et se retire de la vie politique.
famille Taittinger. Il reste néanmoins l’artisan d’une grande aventure, que
ses fils perpétueront.
Histoire w w michel taittinger, le héros. Digne fils de son père
C’est une maison encore jeune qui naît au début Pierre, Michel Taittinger est sous-lieutenant en 1940,
du siècle dernier. Pierre Taittinger ne connaît pas la défendant une position à Saint-Parres aux Tertres dans
l’agglomération de Troyes. Le jeune polytechnicien fait Champagne, qu’il traverse, comme pour une
reconnaissance, dans les circonstances dramatiques de preuve d’un courage exemplaire et meurt au combat,
la Première Guerre mondiale, alors qu’il est officier sans s’être rendu, à l’âge de vingt ans. Il a été décoré
de cavalerie. Passionné de vins et de gastronomie, de la Légion d’Honneur à titre posthume.Le CHAmPAGne en PrAtiQue
Taittinger - LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne 33
w w Jean taittinger, le politique. Participant de près w w Brut Prestige. La même composition que le
à l’expansion de l’entreprise, partant lui-même en précédent, un assemblage chardonnay (40%) et pinot
reconnaissance sur tous les territoires champenois noir et meunier (60%) issu d’environ 35 crus ; la bulle
afin d’acquérir les meilleures parcelles ou sélection- est fine, la bouche ample, presque onctueuse, une
nant les meilleures cuvées, Jean Taittinger, frère de mousse dense sur un fruit bien exprimé, notes de pêche
François et fils de Pierre, devient naturellement un et d’amande, légèrement biscuit en finale. Une cuvée
notable très connu dans la région. Dans la droite ligne racée et légère qui accompagne fort bien les poissons
de son activité, il devient maire de Reims en 1959 et en sauce blanche ou les bisques, les tartes salées et
se rapproche des plus hautes instances politiques. En les babas fruités.
1972, il devient garde des Sceaux, ministre d’État du w w Prestige rosé. Une robe magnifique, à reflets
gouvernement Messmer sous la présidence de Georges presque orangés, un vin très élégant à la bouche délicate
Pompidou en 1973, après avoir été Secrétaire d’État et ample. Il est construit à partir de 30% de chardonnay, auprès du ministère de l’Économie et des Finances dans et bénéficie surtout de l’apport de 15% vinifié en vin
le gouvernement Chaban-Delmas précédent. Durant son rouge, issu de pinot noir sélectionné sur les plus beaux mandat de député-maire, il aura un rôle très actif dans terroirs de la Montagne de Reims et des Ricys, la commun le développement de sa ville et de sa région : autoroutes, e où s’élaborent les fameux rosés tranquilles. La
dégusuniversité, École de Commerce, urbanisation, logement, tation offre des arômes francs et fruités, un peu fauves, santé… Il quitte son poste après son troisième mandat sur des baies sauvages, framboise et griotte, dans un bel sans avoir perdu d’élection et se consacre alors aux équilibre aromatique qui se prolonge à l’aération. Une destinées du groupe, qu’il développe fortement avec
cuvée joyeuse, un vin de haute tenue qui accompagne la branche hôtelière (Crillon, Lutetia, Martinez…) et tous les débuts de repas, aussi bien petits fours salés que autres grandes enseignes (Baccarat, Grand Véfour…). Il charcuteries, jambon des Ardennes et mêmes grillades.a quitté ses responsabilités en l’an 2000, à 77 ans, pour
se retirer en Suisse. Il est le père de Pierre-Emmanuel w w Brut millésimé. Il est élaboré à partir de raisins
bien mûrs chargés de jus. La cuvée millésimée est issue Taittinger, l’actuel président du Champagne Taittinger.
exclusivement de vins de première presse, à égalité de Son fils aîné, Jean-Frantz a été député des Hauts de
Seine et maire d’Asnières. Son frère Pierre-Christian chardonnays et de pinots noirs, de la Montagne de Reims
et de la Vallée de la Marne principalement.Taittinger fut président du Conseil Municipal de Paris
et sénateur de Paris entre 1968 et 1995, puis maire du w w Comtes de Champagne blanc de blancs. La cuvée
e16 arrondissement de 1989 à 2008. la plus prestigieuse de la maison Taittinger, l’équivalent
de Dom Pérignon pour Moët et Chandon, un phare de
luxe et de renommée. Comtes de Champagne blanc de Le vignoble
blancs n’est élaboré que dans les très grandes années, Les parcelles des champagnes Taittinger occupent les
avec un raisin parfaitement sain, abondant et bien mûri. plus beaux terroirs, sur tout le vignoble champenois. Les chardonnays qui composent cette cuvée sont issus des Agrandi et diversifié au fil des ans et des générations, le
Grands Crus de la Côte des Blancs, et le vin est élaboré vignoble Taittinger occupe près de 300 hectares et produit
uniquement à partir de la première presse. Une petite un peu plus de 5 millions de bouteilles annuellement. partie est élevée en fûts de chêne neuf, ce qui donne Comme la marque l’a toujours préconisé, le chardonnay
un peu plus d’ampleur et de rondeur à l’assemblage est fortement représenté dans le vignoble (37 %), plus
final. La bouche est d’une grande densité, elle emplit que pour la plupart des grandes maisons. La nouvelle
littéralement les sens, une explosion de fruits à maturité, politique du Champagne Taittinger en matière de culture
une très belle structure où la minéralité s’efface devant de la vigne, s’oriente vers un respect accru du sol et de
une évolution aromatique complexe, nuances d’amandes, la vigne. 170 hectares sont labourés à la charrue et ne
de lychee, de brioche. Il est difficile de conseiller un reçoivent aucun herbicide.
accord tant la cuvée mérite qu’on la déguste seule,
mais une langouste.
Les cuvees w w Comtes de Champagne rosé. Cette cuvée montre
une fois de plus l’équilibre de Taittinger pour produire w w Brut réserve. La sobriété de l’étiquette est
exemdes grands rosés en utilisant au mieux les qualités de plaire de la qualité Taittinger, un brut sans année de
ses chardonnays comme celles de ses pinots. Elle est haute qualité, préparée avec le même soin depuis sa
création. Un fort pourcentage de chardonnay (40%), composée de 30% de chardonnay et de 70% de pinot,
dont 12% sont vinifiés en rouge pour apporter encore venu de 35 crus différents, une attention particulière
un peu plus de corps et d’ampleur à cet assemblage très pour garantir une qualité constante, ce brut, qui est
aussi le plus connu des champagnes Taittinger connaît réussi. Si cette bouche très longue, après une attaque
un succès continu à travers le monde. Un champagne de griotte et de fruit frais évoluant sur des notes plus
complexes, fruit sec, avec du croquant, des nuances de vif et floral à l’attaque, au nez ample où le chardonnay
apparaît dans des nuances printanières, dont la bouche prune, semble aujourd’hui à son apogée, il est certain
s’arrondit sur des notes plus fruitées, fruits à chair que les heureux propriétaires de cette cuvée peuvent
la conserver encore longtemps. Il se boit seul ou avec blanche, touches exotiques. Un champagne séduisant
qui peut accompagner tout le repas, mais tout indiqué sur quelques biscuits très fins, crêpes dentelles bretonnes,
des apéritifs à base de croustillant ou d’herbes orientales. sablés...
́34 LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne - Taittinger
w w Les Folies de la marquetterie. La Marquetterie, que de reprendre la maison qui exporte à cette époque
c’est ce château proche d’Épernay que Pierre Taittinger plus de 100 000 bouteilles par an. Son beau-père désirant
vendre, elle se décide à fonder sa propre marque sous la voulut acquérir à tout prix en fondant sa maison. Il était
logique de rendre hommage à ce coup de cœur avec une dénomination Champagne Veuve Clicquot-Ponsardin. Elle
cuvée spéciale, assemblage de 45% de chardonnay et montre, durant ces années troublées, une énergie et une
de 55% de pinot noir dont la particularité est d’avoir intelligence des affaires exceptionnelles, résistant aux
guerres napoléoniennes (on dit même qu’elle emploie été récoltés sur le vignoble même de la Marquetterie.
des corsaires pour défendre les bateaux qui emportent Afin d’assurer la meilleure et la plus riche des cuvées,
on procède d’abord à une vendange verte qui permet son vin en Amérique) et aux problèmes qui en découlent,
dans la production comme la commercialisation. En 1814, aux grains de s’épanouir encore davantage. Certains
elle parvient même à déjouer le blocus et à livrer son lots sont vinifiés en fût de chêne et les jus proviennent
champagne à la cour de Saint-Pétersbourg, où la noblesse exclusivement de première presse. Le vieillissement dure
tsariste comme les artistes, fêtent cette réussite, comme au moins cinq ans. La dégustation est très plaisante, un
Gogol et Pouchkine, qui surnomme le champagne de la champagne d’artiste, avec son caractère, son style, des
Veuve le « vin béni des dieux ». Avec son chef de cave, arômes francs, de fruits légèrement compotés, une finale
elle améliore également la technique du remuage pour plus florale, toujours dans la souplesse et la fraîcheur.
débarrasser plus facilement les bouteilles du dépôt qui les w w taittinger commercialise également : Prélude troublent. Elle conserve, sur les bouchons de la marque,
Grands Crus, un assemblage à parité de chardonnays et l’ancre qu’avait choisie Philippe Clicquot comme signe
pinots noirs issus exclusivement de grands crus, produits distinctif, et qui figure encore sur tous les bouchons de
à partir du jus de cuvée, c’est-à-dire de première presse, Veuve Clicquot Les affaires prospèrent tout au long de aux qualités conjointes de ces cépages d’exception. la vie de celle qu’on appelle désormais la Grande Dame,
Nocturne est un champagne sec, ou encore dry pour titre renforcé par l’alliance de sa fille Clémentine avec un
nos amis anglo-saxons, c’est-à-dire dosé davantage jeune noble désargenté, Louis de Chevigné. Dès 1821,
qu’un brut (17,5 g/l), pour une clientèle effectivement elle a fait venir un jeune Allemand, Edouard Werlé, qui
plus internationale. Issu de 40 crus différents, elle est se montrera le plus à même de conserver à l’entreprise sa
élaborée à partir de 40% de chardonnay et 60% de prédominance et aura également un rôle majeur dans la
pinot noir et pinot meunier ; la bouche est plaisante, vie politique champenoise puisque, naturalisé français, il
très fruitée, la bulle riche, presque onctueuse. Enfin, deviendra maire de Reims en 1850. Entre-temps, Barbe
Taittinger propose également un demi-sec, dosé à Nicole est devenue châtelaine en acquérant le château de
35 g/l, avec le même assemblage que le brut réserve, Boursault, où elle finira ses jours, à près de 90 ans, après
40% de chardonnay et 60% de pinot. avoir laissé les destinées de la maison à Edouard Werlé au
début des années 1940. Elle laisse une entreprise
florissante qui vend, à sa mort, près d’un million de bouteilles
par an. Parmi sa descendance, quelques autres femmes à veuve Clicquot la personnalité forte, comme la duchesse d’Uzès, qui fut
la première femme à obtenir le permis de conduire, en La célèbre étiquette jaune orange a fait le tour de la terre,
1897, et la première aussi à avoir reçu une contravention et chacun, qu’il soit dans le bar huppé d’un palace ou
pour excès de vitesse (sur une portion limitée à 12 km/h, dans les rayons d’une grande surface, la repère de très
elle avait été verbalisée pour avoir roulé à 15 km/h, ce loin. Symbole de bon goût, de réputation, de qualité, la
qui rend admiratif pour le fonctionnaire qui a pu établir fameuse bouteille est un gage de plaisir et de satisfaction
la différence…). C’est en 1877, onze ans après sa mort, pour celui qui l’offre comme pour celui qui la reçoit.
qu’apparaît la fameuse étiquette jaune qui fera partie
de la réputation et de la légende de la maison (le brevet Histoire est déposé sous le nom de Veuve Clicquot Werlé). Une
La Veuve Clicquot n’a pas toujours été veuve. L’histoire trentaine d’années plus tard, en 1909, la maison fait
commence en 1772 lorsque Philippe Clicquot, issu d’une l’acquisition de 482 crayères pour garder ses trésors. Ces
crayères s’étendent sur 24 km et forment un ensemble famille aisé, fonde sa propre maison de négoce. Les
affaires tournent suffisamment bien pour que, aidé de son unique sur 24 km. La demeure qui accueille aujourd’hui
fils François, il décide de traverser les frontières vers la fin les visiteurs est l’hôtel du Marc, qui fut construit en
du siècle. Malheureusement en 1805, l’année d’Austerlitz, 1840 sur un terrain acheté par Barbe-Nicole, et destiné
le jeune patron décède brutalement de maladie. Sa veuve, à être son hôtel particulier, jusqu’à la mort d’Edouard
Barbe Nicole Clicquot, née Ponsardin, n’a d’autre choix en 1884. Veuve Clicquot devient Société Anonyme en
Le vin de la Comète
L’année 1811 est une année faste pour le Champagne et pour la maison Clicquot. La récolte est
exceptionnelle, le vin est d’une très haute qualité et le commerce est florissant. Certains observateurs
relient cette réussite avec un événement majeur dans le ciel astral, le passage de la comète qui fera
baptiser ce millésime « le Vin de la Comète ». Et le symbole, par une étoile, figure encore depuis parmi
les « armes » de la maison.Le CHAmPAGne en PrAtiQue
Vranken-Pommery Monopole - LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne 35
1963 et crée la fameuse cuvée La Grande Dame quelques
années plus tard. L’événement est suivi par la création Le vin des grands
d’un prix récompensant la femme d’affaires de l’année
événements(BWA, Business Woman Award). Deux siècles après la
création de la maison Veuve Clicquot, tous les acteurs Comme toutes les grandes maisons,
qui pérennisent aujourd’hui sa renommée s’inspirent Veuve Clicquot fait aussi partie des grands
de la devise de la Grande Dame : « Une seule qualité, événements heureux de notre temps. C’est
la toute première ». en particulier le champagne d’un des
mariages du siècle, celui du Prince Rainier
de Monaco et de Grace Kelly en 1956.veuve Clicquot aujourd’hui
La maison Veuve Clicquot fait aujourd’hui partie du
groupe LVMH. Elle possède aujourd’hui plus de 500 ha pure expression du millésime. Veuve Clicquot produit
sur les plus beaux terroirs de Champagne (dont 360 ha un Vintage brut (on est actuellement sur la très belle
en nom propre et 125 ha appartenant à LVMH), en année 2002. L’assemblage provient de 17 crus, tous
particulier sur Ambonnay, Vezenay, Ay, mais aussi Avize, classés en Grand Cru et Premier Cru, sur les plus beaux
Le Mesnil-sur-Oger et Cramant pour les blancs, le pour- terroirs pour le pinot (Montagne de Reims, Vallée de la
centage de parcelles classées (en grand cru et premier Marne) et sur la Côte des Blancs (Mesnil-sur-Oger…)
cru) atteignant 97 %. pour les chardonnays. Le pinot atteint 60 %, le chardonnay
L’encépagement est à 47 % en chardonnay, 42 % en pinot 33 % et le pinot meunier 7 %. Le Vintage Rosé bénéficie
noir et 11 % en pinot meunier. La production annuelle des mêmes soins dans la sélection des parcelles, et il
avoisine les 7 millions de bouteilles, dont plus de 80 % est, comme le brut rosé, issu d’un assemblage de vin
à l’export, sur les cinq continents, les deux principaux rouge et de vin blanc. C’est actuellement le 2004 qui
marchés étant encore aujourd’hui les États-Unis et la est commercialisé. Enfin il existe aussi un Vintage Rich,
Grande-Bretagne. plus spécialement créé pour le marché anglo-saxon,
habitué aux dénominations comme « dry » ou « extra
dry »  ; ce « rich » se distingue par son opulence suave, Les cuvées
son velouté, son harmonie en bouche.
Un certain nombre de constantes caractérisent les qualités
w w La Grande Dame. Dans sa bouteille caractéristique, des champagnes Veuve Clicquot : la prédominance du
gravée de la fameuse ancre sur laquelle s’affichent les pinot noir et l’utilisation des vins de réserve à hauteur de
initiales VCP (Veuve Clicquot Ponsardin), la cuvée La 25 à 40 %, un emploi systématique de la fermentation
Grande Dame célèbre l’excellence de la marque et sa malolactique, et un dosage contrôlé, de 9 à 11 g/l pour
pérennité. Inaugurée en 1972 pour le bicentenaire de toutes les cuvées en brut.
Veuve Clicquot, La Grande Dame est la cuvée la plus w w Brut Carte Jaune. Le fer de lance de la maison, la prestigieuse de la marque et la plus emblématique.
fameuse cuvée aperçue dans toutes les fêtes, celle qui Mystérieuse et exclusive, elle ne sort pas en public tous
est dans les films, les romans, les histoires qui finissent les ans, et les derniers millésimes de la Grande Dame sont
bien. Une cuvée équilibrée, à la bulle dense et légère à 1995, 1996, 1998 et 2004. Par exemple, le Brut 1998 est
la fois, aromatique à nuances florales, avec une bonne issu de 2/3 de pinot noir et 1/3 de chardonnay, vendangés
persistance, très régulière au fil des ans. à la main, pressurés et vinifiés cru par cru, et bénéficiant
w w veuve Clicquot rosé. Certaines grandes maisons d’un vieillissement d’au moins 8 ans. Le Brut Rosé est
ont commencé à élaborer leur rosé il y a quelques années élaboré dans les mêmes proportions de cépages, issus
seulement. Veuve Clicquot a été pionnier en la matière des pus beaux terroirs (Verzenay, Ambonnay, Bouzy,
en lançant un brut rosé dès 1778. Dans un packaging Verzy, Ay pour les rouges, Avize, Le Mesnil-sur-Oger
très élégant, portant la signature à l’encre rouge de la pour les blancs) avec un apport de vin rouge de 15 %,
Grande Dame, ce rosé continue, plus de deux siècles plus provenant du terroir de Verzy.
tard, à se distinguer. Il est issu, comme la législation le
permet exclusivement en Champagne, de l’assemblage
de vin blanc et de vin rouge. vranken-Pommery
w w Demi-sec. Comme toutes les maisons de prestige,
Veuve Clicquot commercialise un demi-sec, moins diffusé monopoleque jadis du fait de l’évolution des goûts des
consommateurs, qui privilégient davantage le brut aujourd’hui. Ce Groupe majeur dans le négoce champenois, La maison
demi-sec garde néanmoins une certaine fraîcheur, et fait Pommery appartient depuis 2002 au Groupe
Vrankenbien sûr un excellent partenaire de dessert ou de foie gras. Py Monopole. Mais c’est une marque de légende
w w vintages. Les vintages Veuve Clicquot bénéficient depuis des décennies. Souvenez-vous du délicieux
d’un savoir-faire ancestral puisque la maison fut la Philadelphia Story de George Cukor sorti en 1940 sur
première à en produire en 1810. Depuis deux siècles, les écrans. Katharine Hepburn hésite entre trois maris
Veuve Clicquot, par l’intermédiaire de son chef de cave, potentiels et boit du champagne. Pas n’importe lequel,
sélectionne certaines cuvées, les grandes années, en les une certaine cuvée qu’elle apprécie tant qu’elle est
conduisant par un assemblage minutieux, jusqu’à cette surnommée dans le film « Miss Pommery 1926 » …36 LeS GrAnDS nOmS Du CHAmPAGne - Vranken-Pommery Monopole
plusieurs propriétaires, la maison a été rachetée à LVMH Histoire par le groupe Vranken présidé par Paul-François Vranken.
La maison Pommery date de 1858, année où Alexandre
Louis Pommery et Narcisse Greno, s’associent, d’abord
dans le cce de la laine, puis du champagne. À la Les cuvées
mort d’Alexandre, c’est sa veuve, Jeanne Alexandrine w w Brut royal. Une cuvée agréable, pleine de vivacité,
Louise, qui oriente définitivement les affaires de la société pour tous les jours. Un brut bien fait qui se marie avec vers le champagne, pour en faire un des plus importantes tous les plats de fête.et les plus prestigieuses. C’est Louise qui, notamment,
w w Brut Apanage. Une cuvée printanière et racée, des fera l’acquisition des crayères pour conserver les précieux
notes d’agrumes sur une bouche bien fraîche, tendue, flacons. Elle est secondée par Henry Vasnier, qui donne
bulle fine, une finale sur la vanille et l’amande douce. Un son nom au boulevard longeant la belle demeure des
bon champagne pour accompagner l’apéritif.Polignac aujourd’hui transformée en hôtel de luxe. C’est
à son initiative que la maison Pommery se lance dans des w w Brut rosé. Un rosé de bonne constitution, nez droit,
cuvées à faible dosage, popularisant ainsi la mode du bouche franche sur les fruits rouges, une note de gaieté
brut qui mettra du temps à s’imposer et qui aujourd’hui pour accompagner l’apéritif.
représente plus de 90 % des champagnes. Passionnée w w rosé Apanage. Un rosé assez puissant, une bouche
d’art, elle fait appel aux plus grands créateurs de son ample, une bulle qui emplit la bouche, aux notes de époque, en particulier le sculpteur Gustave Navlet qui fruits rouges, de fraise Tagada, avec quelques nuances
décore les crayères de quatre bas-reliefs monumentaux. exotiques. Un rosé plaisant pour l’entrée comme pour
Elle décède en 1890 dans son château de Chigny les le dessert.
Roses, où un buste à son effigie a été érigé au-dessus
w w Brut Grand Cru millésimé. Une cuvée de caractère, de la fontaine du village. La maison sera transmise
qui s’affirme à la dégustation, des notes fraîches de fruit à ses descendants, sa fille Louise qui épouse Guy de
à chair blanche (pêche, pêche de vigne) évoluant sur Polignac, puis son petit-fils Melchior de Polignac qui
des notes briochées. Un partenaire pour tout le repas en prend les destinées durant toute la première moitié
jusqu’au dessert de type charlotte. Excellent avec le du siècle. C’est en 1904 qu’il fit construire le superbe
biscuit de Reims.château des Crayères qui abrite aujourd’hui le prestigieux
hôtel-restaurant du même nom. Il lègue ensuite le w w Cuvée Louise. C’est la cuvée de prestige de Pommery,
parc Pommery qui deviendra le Parc de Champagne et au flacon élégant, l’hommage à la grande Louise de
epermettra aux sportifs de s’entraîner. Il sera également Pommery qui fit vivre la marque au XIX  siècle. Le
membre du Comité International Olympique. Il se retire millésime actuellement commercialisé est le 2002. La
au lendemain de la guerre, en 1945. Après avoir connu Cuvée Louise existe aussi en rosé.
Le champagne des
célébrités
déchirent. Le commerce néanmoins reste florissant et
on raconte que la Veuve Clicquot a réussi à faire passer À la cour
ses bouteilles à Saint-Pétersbourg, où la cour du tsar
Le champagne est devenu le vin des sacres au milieu du s’en pourlèche. Au congrès de Vienne, vaste conférence
eXVII  siècle, mais il ne moussait pas encore. Après que réunissant tous les pays intervenants pour redéfinir les
les Anglais, et Dom Pérignon, se sont aperçus que le contours de la nouvelle Europe, le champagne, dit-on,
vin refermentait en bouteilles, produisant une mousse coula à flots ininterrompus.
par présence de gaz, le champagne devin encore plus
renommé. Et si Louis XIV n’avait pas reçu conseil de son À quel sein se vouer ?médecin de préférer le bourgogne à l’effervescence
du champagne, la Cour du Roi Soleil l’aurait encore Madame de Pompadour aimait fort le champagne, ce
n’est pas une légende. En revanche nous n’avons pu plus franchement adopté. Il fallut attendre Louis XV et
vérifier si sa noble poitrine avait réellement servi de Madame de Pompadour, première diva du champagne,
qui déclarait : « Le champagne est le seul vin qui laisse moule pour façonner les coupes dans lesquelles elle
ela femme belle après boire ». Au début du XIX  siècle, la buvait. Info ou intox, il nous paraît un peu compliqué
vogue est à son comble : toutes les cours européennes d’imaginer l’artiste prenant… les empreintes. La
veulent du champagne alors que les souverains se mamelle ayant fait fantasmer pas mal de sculpteurs et Le CHAmPAGne en PrAtiQue
Au cinéma - Le CHAmPAGne DeS CÉLÉBritÉS 37
pousser un certain nombre de légendes, une de plus
ou une de moins (celles de Marie-Antoinette ont servi
pour un bol à lait, celles de La Belle Otéro pour les toits
coupoles de l’Hôtel Carlton de Cannes…).
La dernière coupe
Louis-Philippe d’Orléans, plus connu sous le nom de
Philippe-Égalité, cousin de Louis XVI et qui siégea à la
Convention, vota la mort du roi au début 1793. Ce qui
ne l’empêcha pas d’être arrêté, soupçonné de traîtrise.
Prisonnier à la Conciergerie dans l’attente d’être
guillotiné, il but quelques verres de champagne, dont il
raffolait, pour ses dernières volontés.
Les artistes
Wagner ne se remettait pas de l’échec de Tannhäuser. Seul
le champagne, avoue-t-il dans un échange épistolaire,
parvient à lui redonner un peu d’espoir et de joie de vivre.
Alexandre Dumas y trouvait une source d’inspiration en
plaçant une coupe de champagne sur sa table de travail
afin que le pétillement gagne sa plume. La plupart des
écrivains romantiques, Musset, par exemple, l’apprécient.
Céline y voit une manière de contrecarrer les invasions Au cinéma
étrangères puisque la dégustation de ce breuvage divin
La magie du septième art fait déboucher de nombreuses les arrêterait à Épernay…
bouteilles de champagne. Les scènes tournées dans
lesquelles le bouchon saute et les bulles jaillissent
Le champagne en tableau sont si nombreuses que leur énumération
devienTrès souvent représenté dans des scènes festives, le drait fastidieuse. Pour la bonne bouche, citons cette
echampagne apparaît sur des tableaux dès le XVIII  siècle. réplique très jolie dans Le Grand Appartement de Pascal
On peut notamment admirer le Déjeuner d’huîtres de Thomas. En parlant du personnage de Pierre Arditi, artiste
sexagénaire qui raffole des jeunes et jolies femmes, la Jean-François de Troy, qui répondait au Déjeuner de
jambon peint un peu plus tôt par Nicolas Lancret et qui narratrice (Laetitia Casta) dit « Il a l’âge de la tisane et
étaient destinés à décorer la salle à manger des petits se croit toujours à l’heure du champagne ». Le cinéma
rend hommage au côté glamour et prestigieux du appartements au château de Versailles. La commande
Champagne. Les grandes marques, les plus connues du en fut faite au peintre par Louis XV qui le réalisa en
1735. On voit clairement, au premier plan du tableau, grand public, apparaissent régulièrement.
devant la grande table, deux bouteilles de champagne
encore dans le rafraîchissoir. Un des convives tient une James Bond et le champagne
autre bouteille tandis qu’est présenté le grand plateau
La marque apparaît pour la première fois dans Moonraker d’huîtres, et quelques-unes ont les yeux levés au ciel
et c’est Roger Moore qui profite de la dégustation d’une RD pour suivre le bouchon qui vient de sauter. On peut
1973. Depuis, il est de notoriété publique que le célèbre aujourd’hui admirer cette œuvre au château de Chantilly.
agent 007 ne trempe ses lèvres que dans des flûtes de Les spécialistes pensent qu’il s’agit du tableau le plus
Bollinger, l’amitié entre le producteur et la famille proprié-ancien où l’on peut voir des bouteilles de champagne.
taire de Bollinger, très apprécié en Grande-Bretagne, ayant
facilité cet engouement. Ce qui ne l’empêche pas d’être
extrêmement connaisseur comme le prouve le savoureux
dialogue avec son ennemi mortel le Dr No dans sa première Dans les romans
aventure cinématographique. À l’infâme Docteur qui lui
Le champagne apparaît dans les œuvres littéraires dès enjoint de faire attention à la précieuse bouteille de Dom
ele XVIII  siècle. Il faudra pourtant attendre l’avènement Pérignon 1955 qu’il menace de casser, James rétorque qu’il
edes grandes maisons de champagne et le XX  siècle pour préfère le millésime 1953. Après Moonraker, James Bond
que les auteurs ne parlent pas seulement de champagne sera fidèle à Bollinger, notamment dans Goldeneye où il
mais en précisent la marque « Il se saisit d’une bouteille boit une cuvée Grande Année 1988 dans sa voiture et
de Moët et Chandon Brut Impérial », c’est tout de même dans Demain ne meurt jamais où il goûte la même cuvée
mieux, aujourd’hui, que de parler d’un héros qui aurait si mais en 1989... La Grande Année 1990 sera goûtée par
peu de goût qu’il prendrait, au hasard, n’importe quelle Sophie Marceau dans Le Monde ne suffit pas, puis par
bouteille de champagne. Daniel Craig dans Casino Royale.
© CDRCOM – FOTOLIA38 Le CHAmPAGne DeS CÉLÉBritÉS - Champagne de stars
enchères
Le record actuel pour une vente aux enchères de Champagne est détenu par une bouteille de Veuve
Clicquot vieille de près de deux siècles. Elle avait été retrouvée dans l’épave d’une goélette ayant
sombré au large de l’archipel finlandais d’Aaland. C’est sur place que cette bouteille a été adjugée, le
3 juin 2011 pour 30 000 E, le précédent record était détenu par un Dom Pérignon Rosé 1959 qui avait
atteint le chiffre de 27 600 E dans une vente effectuée en 2008. La mise à prix de ces bouteilles avait
été fixée à 10 000 E. Les autorités d’Aaland envisagent de vendre la cargaison retrouvée petit à petit
afin d’attirer des touristes et des amateurs chaque année. Ce record n’est pas un prix record puisqu’il
existe dans le commerce, notamment dans les grands contenants, des bouteilles vendues beaucoup
plus cher encore.
un Malaisien et un Pakistanais. Le vainqueur a payé Champagne de stars 900 000 E, son adversaire 300 000 E, pour une seule
soirée. Var-Matin rapporte : « Le club a basculé dans la
quatrième dimension avec le débouchage successif de Le bain de marilyn 300 bouteilles de Cristal Roederer, 24 jéroboams (3,2 l)
Parmi les excentricités des divas liées au champagne, on et 10 mathusalems (6,4 l) tombés du ciel ».
cite généralement au premier rang Marilyn Monroe, qui
remplit sa baignoire de 350 bouteilles de champagne
pour faire des bulles qui moussent…. En fait, il paraît Les grands sportifs aussique Sarah Bernhardt avait fait la même chose avant elle
des décennies plus tôt. Mais pour la grande comédienne
qui dormait dans un cercueil, rien n’était impossible...
Champagne au sommet
Concours de champagne Lorsque l’alpiniste français Maurice Herzog parvint
au sommet de l’Annapurna, le 3 juin 1950, il fête la Les clubbers milliardaires sont friands de ce sport de
victoire avec son équipe en débouchant une bouteille riches, notamment sur la Côte d’Azur en été ;
NiceMatin rapporte ainsi la joute que leur a racontée le de champagne.
fameux styliste Christian Audigier, sur son plus grand
souvenir en la matière : « Certainement le concours de usain Bolt dans l’olympe du champagne avec un milliardaire pakistanais. Concours
que j’ai remporté évidemment. Il faut dire que j’ai champagne
dégainé le salmanazar Perrier-Jouët à 100 000 euros
Au lendemain de ses trois médailles d’or historiques, aux Caves du Roy ! À nous deux, le budget champagne
Usain Bolt a invité ses amis dans un club londonien de la soirée a dû tourner autour de 450 000 euros. » Ce
réputé, le Movida. Là, il a fêté ses titres et ceux de la record est peu de chose devant celui du VIP Room de
Jamaïque, dont Yohan Blake son second sur 100 et 200 m, Saint-Tropez, encore et toujours, dans un duel entre
en commandant et en buvant un nabuchodonosor d’une
cuvée Armand de Brignac Ace of Spades. Prix de cette
bouteille de 15 l : 80 000 £, soit 100 000 E.Armand de Brignac
C’est la bouteille la plus en vogue, celle
que les milliardaires russes et les rappeurs Champagne et altitudeadorent : Armand de Brignac, dans une
bouteille dorée qui ne fait pas du tout Le champagne et les sports d’hiver font très
bling bling, mais contient réellement du bon ménage… Pourquoi ? Pas seulement
champagne. Faite avant tout pour être parce que la clientèle des stations chics
vendue très cher, elle peut aussi être aime faire sauter le bouchon de grandes
consommée. C’est la maison Cattier qui a cuvées, fêtant à l’envi une descente réussie
relancé cette marque en proposant le Brut ou la simple joie des sports d’hiver, mais
Gold, dans un flacon dessiné par la maison pour des raisons physiques objectives. La
de stylisme Paul Courrèges. On peut pression atmosphérique étant moindre en
trouver la bouteille dans son beau coffret altitude, les bulles sont plus nombreuses
autour de 300 E, mais ce qui intéresse (le gaz carbonique s’efface plus lentement)
les flambeurs, c’est bien sûr les grands et le champagne « mousse » davantage, ce
contenants, vendus des milliers de dollars qui est un élément spectaculaire apprécié
dans les clubs en vue. et rend la dégustation plus agréable.

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