Bahamas 2016-2017 Petit Futé (avec cartes, photos + avis des lecteurs)

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Les Bahamas, un avant-goût du paradis ? Sans doute ce qui s'en rapproche le plus ! C'est un monde de plages, de corail, une mer aquarium, qui s'offrent à vous à seulement quelques heures de vol de l'Europe. Les Bahamas peuvent s'enorgueillir, à juste titre, de posséder quelques plages parmi les plus belles au monde, longues franges de sable blanc ou rose, des fonds marins parmi les plus fascinants, une faune sous-marine exceptionnelle, et des infrastructures touristiques irréprochables. Ajoutez un peuple d'une gentillesse désarmante dont le sens de l'accueil ne se dément jamais, et vous comprendrez vite que la réputation des îles n'est pas usurpée.
Publié le : mercredi 26 août 2015
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Paternité, pas d'utilisation commerciale, partage des conditions initiales à l'identique
EAN13 : 9782746997226
Nombre de pages : 268
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Ce livre et des milliers d'autres sont disponibles en abonnement pour 8,99€/mois

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2016-2017
BahamasBahamas
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EVoitures classiques, mini-vans, 4X4, véhicules de luxe
Livraison et collecte gratuite selon vos besoins
www.exumacarrental.com
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Office: +1 (242) 345-0090 ou +1 (242) 225-4267
Mobile: +1 (242) 524-8085
Fax: +1 (242) 245-0091
Exuma International Airport, PO Box EX-29228, Exuma, The BahamasEDITION
Directeurs de collection et auteurs :
Dominique AUZIAS et Jean-Paul LABOURDETTE Bienvenue
Auteurs : Roxane LAMOUILLE, Laurent BOSCHERO,
Baptiste THARREAU, Catherine BARDON, Jean-Paul
LABOURDETTE, Dominique AUZIAS et alter aux Bahamas !Directeur Editorial : Stéphan SZEREMETA
Responsable Editorial Monde : Patrick MARINGE
Rédaction Monde : Caroline MICHELOT, Morgane
VESLIN, Pierre-Yves SOUCHET, Leena BRISACQ, Les Bahamas, un avant-goût du paradis ? Sans doute ce qui s’en Muriel PARENT
rapproche le plus, aux dires de tous ! C’est un monde de plages, de Rédaction France : François TOURNIE, Jeff
BUCHE, Perrine GALAZKA, Talatah FAVREAU, corail, une mer aquarium qui s’offre à vous à seulement quelques
Maud VILLERET heures de vol de l’Europe. Imaginez un archipel suspendu entre
ciel et mer qui égrène ses quelque 700 îles et 2 300 îlots dans FABRICATION
un écrin d’eaux sereines ; une mer insolemment turquoise qui Responsable Studio : Sophie LECHERTIER
assistée de Romain AUDREN décline subtilement toutes les tonalités de bleu et de vert, du
Maquette et Montage : Julie BORDES, vert cristallin des eaux de Grand Bahama Island au bleu roi de
Élodie CLAVIER, Sandrine MECKING, celles d’Exuma Sound, sous un soleil toujours bienveillant ; des
Delphine PAGANO, Laurie PILLOIS paysages côtiers variés frangés de cocotiers ou de casuarinas,
Iconographie et Cartographie : Audrey LALOY
des plages de sable fin et rose ourlées d’eau turquoise, ou des
WEB ET NUMERIQUE falaises inlassablement balayées par les assauts des vagues ; des
Directeur Web : Louis GENEAU de LAMARLIERE villages inexplorés qui vivent au ralenti et des centres touristiques
Directeur technique : Lionel CAZAUMAYOU branchés trépidants d’activité, des fonds sous-marins d’une
Chef de projet et développeurs : richesse inégalée qui comptent parmi les plus réputés dans le Jean-Marc REYMUND, Cédric MAILLOUX,
monde des plongeurs…Florian FAZER, Anthony GUYOT
Les Bahamas peuvent s’enorgueillir, à juste titre, de posséder Community Manager : Cyprien de CANSON
quelques plages parmi les plus belles au monde, longues franges
DIRECTION COMMERCIALE de sable blanc ou rose, des fonds marins parmi les plus fascinants,
Responsable Régies locales : Michel GRANSEIGNE une faune sous-marine exceptionnelle, et des infrastructures
Responsable recrutement Régies locales :
touristiques irréprochables. Ajoutez à tout cela un peuple d’une Victor CORREIA
gentillesse désarmante, dont le sens de l’accueil ne se dément Relation Clientèle : Vimla MEETTOO
et Sandra RUFFIEU jamais, et vous comprendrez vite que la réputation de ces îles
n’est pas usurpée. Les Bahamas offrent au visiteur une riche REGIE NATIONALE
palette d’activités tournées vers la mer ; mais, de tous les sports Chefs de Publicité : Caroline AUBRY,
François BRIANCON-MARJOLLET, Perrine nautiques, la plongée, sans conteste, reste privilégiée tant les
DE CARNE MARCEIN, Caroline GENTELET, eaux limpides et chaudes offrent à la découverte.
Florian MEYBERGER, Caroline PREAU
S’initier au golf, nager avec des dauphins, nourrir des requins,
REGIE INTERNATIONALE taquiner les gros poissons des eaux profondes et, qui sait,
Directrice : Karine VIROT assistée d’Elisa MORLAND rapporter triomphalement un trophée de pêche, danser toute
Chefs de Publicité : Jean-Marc FARAGUET, la nuit, s’offrir des produits de luxe en duty free ou, tout
simpleGuillaume LABOUREUR ment, lézarder au soleil et ne rien faire du tout en profitant du
Régie BAHAMAS : GALILAK
temps qui passe… On peut tout se permettre aux Bahamas !
DIFFUSION ET PROMOTION Ces îles sont une destination magique où chacun pourra, selon
Directrice des Ventes : Bénédicte MOULET ses goûts, écrire le livre de ses vacances idéales. Alors
laissezassistée d’Aissatou DIOP et Alicia FILANKEMBO
vous ensorceler par ce chapelet d’îles, un des secrets les mieux Responsable des ventes : Jean-Pierre GHEZ
gardés de la région caraïbe.assisté de Nathalie GONCALVES
Relations Presse-Partenariats : L’équipe de rédaction
Jean-Mary MARCHAL
ADMINISTRATION REMERCIEMENTS. Un grand merci à Karin Mallet Gautier de
Président : Jean-Paul LABOURDETTE l’OT des Bahamas à Paris et ses collaborateurs sur place pour
Directeur Administratif et Financier : leur soutien logistique. Merci également à Enrico, le maestro du
Gérard BRODIN cigare au Graycliff. À Cédric Pantanella du Paradise Bay pour
Directrice des Ressources Humaines :
ses précieux conseils. À Linda Osborne du centre UNEXSO à Dina BOURDEAU assistée de Sandra MORAIS
Freeport. Un merci particulier à Mikala Moss (Miss Bahamas et de Naommi CHOQUET
Responsable informatique : Pascal LE GOFF 1999 !) pour sa disponibilité. Merci également à David Barlyn,
Responsable Comptabilité : Dean Spychalla, James Malcolm et tous les autres pour leur
Valérie DECOTTIGNIES assistée de Jeannine chaleureux accueil. Merci à tous ceux qui ont, de près ou de
DEMIRDJIAN, Oumy DIOUF, Christelle MANEBARD
loin, participé à la réactualisation de ce guide.Recouvrement : Fabien BONNAN
assisté de Sandra BRIJLALL
Standard : Jehanne AOUMEUR
PETIT FUTE BAHAMAS 2016-2017
Petit Futé a été fondé par Dominique AUZIAS.
Il est édité par Les Nouvelles Editions de l’Université
18, rue des Volontaires - 75015 Paris.
& 01 53 69 70 00 - Fax 01 42 73 15 24
Internet : www.petitfute.com
SAS au capital de 1 000 000 E -
RC PARIS B 309 769 966
Couverture : © The islands Of The Bahamas
Impression : Imprimerie de Champagne –
52200 Langres
Dépôt légal : 02/09/2015
ISBN : 9782746992061
Pour nous contacter par email, indiquez le nom
de famille en minuscule suivi de @petitfute.com
Pour le courrier des lecteurs : info@petitfute.comSommaire
Free Town .......................................144 wINVITATION
Mc Lean’s Town ..............................144
AU VOYAGE
Les plus des Bahamas............................7 wOUT ISLANDS
Fiche technique ......................................9
Andros ................................................. 146Idées de séjour .....................................12
Andros Town – Fresh Creek ............. 148Comment partir ? .................................. 15
Mangrove Cay ................................. 152
Congo Town .................................... 153
wDÉCOUVERTE Kemp’s Bay ..................................... 154
Nicholl’s Town 155Les Bahamas en 20 mots-clés ............. 24
Red Bay ..........................................155Survol des Bahamas ............................. 29
Géographie ..........................................29 Berry islands ....................................... 156
Climat .................................................. 30 Great Harbour Cay ........................... 156
Environnement – Écologie .................... 31 Little Whale Cay ..............................159
Parcs nationaux ...................................32 Chub Cay ........................................159
Faune et flore ....................................... 34 The Abacos .........................................160
Histoire 41 North Abaco ....................................... 163
Politique et économie ........................... 52 Marsh Harbour ................................ 163
Population et langues 56 Treasure Cay ................................... 167
Mode de vie ........................................... 58 Hope Town – Elbow Cay .................. 168
Arts et culture ....................................... 61 Man-0-War Cay ..............................171
Festivités ............................................... 66 Great Guana Cay ............................. 172
Cuisine bahaméenne ............................ 71 Green Turtle Cay 172
Jeux, loisirs et sports ...........................75 South Abaco ......................................175
Enfants du pays ....................................84
Cherokee Sound..............................175
Schooner Bay .................................. 176
Sandy Point ..................................... 177 wNASSAU ET
Eleuthera ............................................. 178PARADISE ISLAND North Eleuthera .................................. 180
Nassau et Paradise Island .................... 90 Governor’s Harbour .........................180
New Providence ................................... 90 Hatchet Bay ....................................185
Nassau .............................................92 Gregory Town 185
Cable Beach .................................... 112 Lower Bogue ................................... 187
Gambier .......................................... 113 Current ...........................................187
Adelaïde 115 Gene’s Bay ...................................... 187
Fox Hill ............................................ 116 South Eleuthera .................................187
Potter’s Cay ..................................... 116 Palmetto Point 187
Paradise Island ..................................116 Windermere Island .......................... 188
Tarpum Bay.....................................188
Rock Sound ....................................188 wGRAND
Cape Eleuthera ...............................188
BAHAMA ISLAND Spanish Wells ....................................189
Harbour Island ...................................190Grand Bahama Island ......................... 126
Freeport – Lucaya ........................... 128 Bimini .................................................. 201
West End ........................................143 North Bimini ....................................... 203Alice Town ......................................203 Port Howe ....................................... 232
Bailey Town ..................................... 206 Devil’s Point ....................................232
Porgy Bay .......................................206 Inagua et Mayaguana ......................... 233
Bimini Bay ......................................207 Great Inagua ...................................... 233
South Bimini ......................................208 Matthew Town ................................233
Port Royal208 Little Inagua ....................................... 235
The Exumas.........................................209 Mayaguana ........................................ 235
Great Exuma 211 Abraham’s Bay 236
George Town ................................... 211 Pirate’s Well .................................... 236
Rokers Point....................................216 San Salvador et Rum Cay ................... 237
Rolleville .........................................218 San Salvador .....................................237
Stocking Island ...............................218 Cokburn Town ................................. 238
Little Exuma ....................................... 219 Rum Cay ............................................ 241
William’s Town ................................ 219 Crooked Island, Acklins et Long Cay .242
Exuma Cays 219
Crooked Island ................................... 242
Staniel Cay ...................................... 219
Colonel Hill ...................................... 243
Exuma Cays Land and Sea Park ...... 220
Acklins ............................................... 244
Long Island .........................................221
Spring Point ....................................244Stella Maris ..................................... 221
Long Cay ...........................................244Simms ............................................226
Salt Pond ........................................226
Deadman’s Cay ............................... 226 wORGANISER
Clarence Town ................................228 SON SÉJOUR Cat Island ............................................ 229
Arthur’s Town .................................. 230 Pense futé ...........................................246
S’informer256New Bight ....................................... 231
Mount Alvernia ................................ 231 Index ...................................................258
Vue sur Nassau downtown.
© THE ISLANDS OF THE BAHAMAS4
Stirrup Cay
Great Harbour
Cay
Morgan's Bluff
Bahamas
San Andros
Current
Driggs Hill56
Plage des Bahamas.
Ananas d’Eleuthera. Exuma Cays.
Rencontre dans les rues d’Harbour Island.
© ATAMU RAHI – ICONOTEC
© THE ISLANDS OF THE BAHAMAS © THE ISLANDS OF THE BAHAMAS
© THE ISLANDS OF THE BAHAMAS INVITATION AU VOYAGE
Les plus
des Bahamas
Des plages à l’infini Un aquarium à ciel ouvert
Elles ont fait à elles seules la réputation des Ils s’appellent clown, demoiselle, picasso,
Bahamas. Elles déploient leurs idylliques ange, empereur, chirurgien, ils portent des
franges de sable fin, blanc, doré ou rose, costumes rayés de bleu, d’orange, des habits
le long d’une mer aux eaux incroyablement de lumière à pois, des livrées d’apparat, des
claires et translucides. Blondes, dorées, roses, robes jaunes, noires, argentées ou
fluoresblanc immaculé, inondées de soleil et rafraî- centes… Ce sont les danseurs d’un fascinant
chies de brises légères, ombragées de pins ballet sous-marin aux rythmes ondulants et
ou ourlées de cocotiers, sauvages et secrètes, aux rituels étranges. Les poissons tropicaux
cachées au fond d’anses profondes, bercées offrent en permanence un spectacle féerique
par le clapotis des lagons ou balayées par les dans les eaux bahaméennes. Nul besoin de
vagues fougueuses de l’océan Atlantique, retenir sa place, il suffit de se présenter armé
intimes et nonchalantes ou vibrantes d’acti- d’un masque et d’un tuba pour profiter d’une
vités et arpentées par des sportifs de tout représentation qui ne connaît pas d’entracte.
poil, les plages bahaméennes possèdent mille Plus loin et plus profond, les gros poissons
visages… A vous de choisir le vôtre ! pélagiques évoluent paresseusement sans
prêter attention aux drôles de visiteurs, palmés
Avis de beau temps et chargés de bouteilles, qui viennent observer
Un climat idéal toute l’année, voilà ce que leurs mœurs. Les Bahamas offrent à tous une
proposent les Bahamas qui se targuent, à mer aquarium à portée de masque, quel que
juste titre, d’être les îles de l’éternel printemps. soit le niveau d’expertise du plongeur.
Une température moyenne de 26 °C au fil du
Au gros, à la traîne, calendrier a de quoi ravir les habitués des
climats continentaux que nous sommes. Il à la mouche, à la palangrotte…
existe bien une période d’hiver (de novembre Si la tradition de la pêche est depuis longtemps
à mars) théoriquement plus fraîche et moins établie dans les Bahamas, « Papa » Hemingway
humide, mais elle ne marque pas de diffé- n’est pas étranger à cette réputation. De très
rence flagrante avec l’été, chaud et humide. nombreux tournois de pêche internationaux
Ces conditions climatiques exceptionnelles ponctuent le calendrier et attirent dans les
attirent des visiteurs tout au long de l’année. eaux bahaméennes des embarcations venues
Pas de saison des pluies marquée mais une de toutes les côtes et îles voisines, permettant
aux pêcheurs de se mesurer. Chaque type courte averse quotidienne en fin de journée ou
de poisson a sa période privilégiée de pêche la nuit. Peu soumis aux passages cycloniques
dans l’année. Marlin, espadon voilier, mérou,
La Mecque de la plongée barracuda, thon, daurade, albula (bonefish),
maquereau, tarpon... la liste exhaustive en Grottes secrètes, failles abruptes, cavernes
serait trop longue, mais il serait bien étonnant gigantesques, tunnels étroits, ravins
que les fines lignes n’en reviennent pas avec encaissés, tombants vertigineux, épaves
de beaux trophées.de bateaux et d’avions, le catalogue des
plongées sous-marines des Bahamas est Paradis des golfeurs
encore à compléter, car les possibilités sont Les Bahamas comptent certainement plus
si nombreuses que de nouveaux sites sont de voiturettes de golf que de véhicules
clasdécouverts chaque semaine. Si l’on ajoute à siques. Celles-ci en plus de servir de moyen
cette géographie sous-marine tourmentée une de locomotion aux riches propriétaires dans les
faune sous-marine fantastique et des condi- résidences de luxe ou aux clients et personnels
tions de plongée optimales, on comprend que des grands ensembles hôteliers, permettent
les îles se soient taillé une réputation de centre aussi de se déplacer sur des golfs à la limite
de plongée international incontournable. de la perfection. 8 LES PLUS DES BAHAMAS
La plus grande menace reste sans doute les
moustiques voraces et les puces de sable qui
hantent le bord de mer en fin de journée, au
coucher du soleil sur certaines îles !
Un charme caraïbe mâtiné
de tradition anglaise
Les Bahamas sont une toute jeune nation dont
la culture est pourtant séculaire, métissage
d’influences africaines et de traditions venues
de la vieille Europe. L’héritage britannique se lit
partout, dans le goût des jardins bien ordonnés
et de la botanique, dans la pratique du rugby
et du cricket, dans la conduite à gauche, dans
le sacro-saint five o’clock tea… Néanmoins
les Bahamas n’en possèdent pas moins une
identité forte et une culture riche et originale
qui s’expriment dans la musique, le junkanoo
(carnaval), la cuisine et bien d’autres choses
encore…
Abacos.
Le programme
« People to People »Les grands noms du golf ont dessiné pour vous
sur des toiles de vert émeraude entre forêt et Prendre un thé ou un repas dans une famille,
plage idyllique des parcours de classe mondiale. assister à un office religieux, dialoguer avec une
Le climat très favorable de l’archipel permet de personne qui exerce le même métier que vous
jouer toute l’année. Tout cela invite à l’exploit ! ou qui vibre pour la même passion, visiter une
école primaire… autant de choses possibles
Une hospitalité sans faux pli grâce au programme People to People. Mis
Souriants, débonnaires, aimables, serviables, en place par le ministère du Tourisme, le
simples et pas stressés pour deux sous (ou programme est gratuit pour tous. Il permet
plutôt pour deux cents !), les Bahaméens, d’un au visiteur de découvrir le mode de vie local
en favorisant les rapprochements entre les naturel accueillant, sont les dignes héritiers
touristes et certains habitants volontaires et d’une tradition d’hospitalité chaleureuse. Avec
bénévoles. Les rencontres sont orchestrées le touriste, ils engagent volontiers la
conversur mesure, en fonction des centres d’intérêt sation et se lient facilement. Ils ne harcèlent
du visiteur qui rencontre, dans son intimité, pas le visiteur qui se sent en sécurité, lui
son « correspondant » bahaméen. Plus de proposant au contraire volontiers leur aide.
1 200 personnes participent à ce programme Leur niveau de vie, bien supérieur à celui des
sur les îles de Nassau/Paradise Island, de Grand habitants des îles voisines, leur permet sans
Bahama Island, The Abacos, The Exumas, doute un certain détachement.
Eleuthera/Harbour Island, Bimini, Andros, Cat Les Bahaméens ont également bien compris à
Island, et attendent les visiteurs étrangers.quel point le touriste est une poule aux œufs
d’or à bichonner, mais leur attitude est totale- Shopping coûte que coûte
ment désintéressée. En bref, les Bahaméens
Accros du shopping, prenez garde aux tenta-sont d’une gentillesse désarmante à laquelle
tions ! Les Bahamas offrent une large palette on succombe très vite !
de produits venus de toutes les parties du
monde. Bijoux, parfums, cosmétiques, maro-La sécurité, no problem
quinerie, horlogerie, vêtements, alcools, arts Aux Bahamas, il n’y a pas de problème
d’insécude la table… les tentations sont permanentes. rité. Ici, tout le monde se connaît, et la moindre
Longtemps détaxés, tous ces produits sont infraction est vite repérée. Les différends qui
aujourd’hui sujet à la TVA, instaurée et fixée à existent reposent le plus souvent sur des
7,5 % en janvier 2015. Il n’empêche, certains querelles domestiques ou des problèmes de
produits rencontrés sur place ne sont parfois voisinage, et ne concernent pas les visiteurs
étrangers. Pas de problème d’hygiène ou de même pas disponibles en Europe. De quoi
santé, pas d’insectes ou de serpents venimeux. attiser bien des convoitises !
© THE ISLANDS OF THE BAHAMASINVIT ATION AU VO YAGE
Fiche technique
priver sur les extra pour s’en tirer à moins de Argent
200 E par jour, en particulier en haute saison.
Monnaie w wBudget moyen : d e฀ 15 0฀ à฀ 3 0 0฀ U S $฀
La monnaie du pays est le dollar bahaméen l a฀ c h a mb r e ,฀ 7 0฀ U S $฀ p o u r฀ l e s฀ r e p a s .฀ P lu s฀
(BSD), à parité avec le dollar américain. Il se (excursions, boissons, etc.) et transport.
divise en cents comme ce dernier. Sur place, C o m p t e r฀ r a p i d e m e n t฀ a u t o u r฀ d e฀ 3 0 0฀ U S $฀ p a r฀
on peut payer avec des pièces et des billets jour avec excursions, boissons et autres extras.
américains, et toutes les cartes de crédit sont w w Gros budget : à฀ p a r t i r฀ d e฀ 3 0 0฀ U S $฀ l a฀
acceptées. Pensez cependant à rechanger c h a mb r e ,฀ 10 0฀ U S $฀ p o u r฀ l e s฀ r e p a s .฀ A v e c฀
vos dollars bahaméens restants en dollars
déplacement en taxi et avion, de bons américains à la fin du voyage (les dollars
restaurants et quelques sorties, estimer 500 à bahaméens ne sont valables qu’aux Bahamas).
6 0 0฀U S $฀p a r฀j o u r .
Taux de change
Les Bahamas en bref
Fin juillet 2015, les taux de change officiels
w w Nom officiel : Commonwealth of the sont les suivants :
Bahamas.w w 1 E = ฀1 , 0 8฀B S D฀•฀1฀B S D฀=฀0 , 9 1฀E.
w w Coordonnées géographiques : 24 15 N, w w 1 dollar canadien = ฀0 , 7 7฀B S D฀•฀
76 00 W.1฀B S D฀=฀1 , 2 9฀C A N $ .
w wNature du régime : démocratie w w 1 franc suisse = ฀1 , 0 4฀B S D฀•฀
parlementaire constitutionnelle.1฀B S D฀=฀0 , 9 5฀C H F .
w w Statut politique : Etat indépendant membre
Idées de budget du Commonwealth.
Les Bahamas sont une destination
relativew w Chef de l’Etat : la reine d’Angleterre ment chère mais reste abordable comparée à
(Elisabeth II) représentée par un gouverneur d’autres spots des caraïbes. Les prix varient
général : Dame Marguerite Pindling depuis selon les destinations (Nassau, Paradise
juillet 2014.Island, Harbour Island restent très chères),
le type d’hébergement et les diverses activités w w Chef du gouvernement : le Premier
et les déplacements sur les îles et inter-îles. ministre Perry Christie détient le pouvoir
w w Petit budget : de 100 à 150 U S $ ฀ l a฀ exécutif depuis mai 2012. Il est membre du
chambre, 50 US$฀pour฀les฀repas.฀Il฀faut฀se฀ parti libéral progressiste.
Drapeau et emblèmes des Bahamas
Hissé pour la première fois le 10 juillet
1973, le drapeau bahaméen se compose
de trois bandes horizontales, deux bleu
outremer pour la mer, une jaune pour
le soleil, et d’un triangle noir équilatéral
dans le milieu du côté gauche pour
symboliser la population des îles.
Les armoiries des Bahamas représentent
un marlin bleu, une conque, un flamant
rose et la caravelle Santa Maria de Christophe Colomb (à bord de laquelle il atteignit
l’île de San Salvador), sous un soleil étincelant.
La devise nationale est « Forward, upward, onward, together » (plus loin, plus haut,
plus avant, ensemble).
L’oiseau national est le flamant rose. La fleur nationale est le yellow elder, une fleur
jaune délicate de la famille des hibiscus.10 FICHE TECHNIQUE
w w Capitale : Nassau. w w Langue officielle : anglais – il existe aussi
un dialecte bahaméen, sorte d'anglais créole w w Superficie : 13 940 km² (pour les terres),
appelé « broken english ».soit 0,02 % de la France et 259 000 km² si
l’on compte les eaux territoriales et les îles. w w Religion : majoritairement chrétiens ;
e160 rang mondial entre le Timor oriental et baptisme (35,4 %), anglicanisme (15,1 %),
ele Monténégro. La France est 42 . catholicisme (13,5 %), pentecôtisme (8,1 %),
w w Plus haut sommet : le mont Alvernia avec assemblée de Dieu (4,8 %), méthodisme
63 mètres, sur l’île de Cat Island. (4,2 %).
w w Fête nationale : le 10 juillet, Jour de w w Taux d’alphabétisation : 95,6 %.
l’indépendance (1973).
w w Part de la population vivant en dessous w w Fleur nationale : Trompette d’or ou Yellow
du seuil de pauvreté : 9,3 % (2004).Elder, une variété d’hibiscus.
w w Arbre national : Guaiacum sanctum ou L’économie
gaïac, un résineux très utile à la construction
w w PIB : 8 , 6 5฀m i l l i a r d s฀d e฀U S $฀( 2 0 1 4 ) .navale pour sa résistance.
w w PIB/taux de croissance réelle : 1,9 % w w Oiseau national : Flamand rose.
(2014).
La population w w PIB/habitant : 2 6฀8 7 7฀U S $฀( 2 0 1 4 ) .
w w Population totale : 375 000 d’habitants w w Taux d’inflation : 1,2 % (2014).
(2014).
w w Taux de chômage : 15,4 % (2014).
w w Population de moins de 15 ans : 23,2 %.
w w Population active : 196 900 personnes
w w Population 15-64 ans : 69,8 %. (2013).
w w Population de plus de 64 ans : 7 %.
w w Répartition de l’activité économique :
w w Age médian : 31,2 ans. services (83 % de l’emploi local et 79,7% du
w w Densité : 23,08 habitants/km². PIB) ; industrie (12,9 % de l’emploi local et
w w Espérance de vie : 75,6 ans ; l’obésité 18,3 % du PIB) ; agriculture (3,7 % de l’emploi
est devenue un problème majeur de santé total et 2 % du PIB).
publique, avec 2/3 des 20-60 ans en surpoids. w w Exportations : 2 2 2 ฀ m illi o n s ฀ d e ฀ U S $฀
w w Taux brut de natalité : (produits minéraux, sel, produits d’origine
15,65 naissances ‰ (2014). animale, rhum, produits chimiques, fruits
w w Taux de fécondité : 1,97 enfant/femme et légumes).
(2014).
w w Importations : 8 01 ,97฀millions฀de฀U S $฀en฀
w w Taux de mortalité infantile : 2014 (essentiellement des biens d’équipement
12,50 décès/1 000 naissances. et de consommation nécessaires au secteur
w w Taux de mortalité : 7 décès ‰. du tourisme.).
La plage de Nassau.
© FDASTUDILLO – ISTOCKPHOTO
INVITATION AU VOYAGE
FICHE TECHNIQUE 11
2 saisons se distinguent aux Bahamas : Téléphone
w w L’hiver, de Noël à Pâques, qui correspond w w Indicatif téléphonique des Bahamas :
à la hausse de fréquentation touristique 1 242.
notamment de la clientèle américaine avec
w wPour téléphoner de France aux des tarifs plus élevés.
Bahamas : 00 + 1 242 + les 7 chiffres du Les journées sont courtes avec un soleil qui
correspondant. se couche vers 17h30/18h. Une température
w w Pour téléphoner à l’intérieur d’une île : de l’air dans la journée qui oscille entre 25 et
les 7 chiffres du numéro du correspondant. 28 °C (suivant l’île où l’on séjourne) et une eau
à 24/25 °C. Les nuits sont fraîches en hiver w w Pour téléphoner d’une île à une autre :
et tombent à 18 °C en moyenne.1 + 242 + les 7 chiffres du numéro du
correspondant. w w L’été, d’avril à mi-décembre, qui correspond
à une baisse de la fréquentation américaine w wPour téléphoner des Bahamas en
et donc des tarifs moins élevés. Les journées France : 011 + 33 + indicatif région sans le
rallongent avec un coucher de soleil vers 0 + numéro à 8 chiffres.
21h30 en juin et les mois de juillet/août. Une
Décalage horaire température de l’air qui va de 28 à 32 °C et
une eau à 29/30 °C. Les nuits sont à 24 °C Il y a 6 heures de décalage horaire en été et en
en moyenne. C’est la saison préférée des hiver entre la France et les Bahamas. Quand il
Européens et Canadiens.est midi à Paris, il est 6h du matin à Nassau.
Il n’y a pas de saison des pluies aux Bahamas
mais de courtes averses quotidiennes très Formalités
légères en hiver et qui se transforment en Le passeport en cours de validité doit être
« douche tropicale » d’une heure environ, de valable 6 mois après le retour. Il n’est pas
mai à octobre. L’archipel a la chance d’être peu demandé de visa aux ressortissants français
ou pas touché par les cyclones qui remontent pour un séjour inférieur à 3 mois. Le billet de
des Antilles grâce à Cuba au sud qui fait office retour est en revanche exigé. Les taxes sont
de barrière montagneuse et les détourne vers incluses dans les billets d’avion.
le golfe du Mexique.w w Attention à vous conformer aux exigences Les seuls passages denombrés sont passés
douanières américaines en cas d’escale aux au large de la façade atlantique de l’archipel
Etats-Unis ! Pour tout passage même en escale et n’ont concerné que quelques îles à chaque
via les USA vous devez obtenir l’autorisation fois. Derniers passages et toujours au mois électronique de voyage ESTA (valable deux ans)
de septembre : 1999, 2004, 2011.– inscription sur https://esta.cbp.dhs.gov/esta/
w w La période la plus calme correspond aux
Climat mois de septembre à mi-octobre, période que
choisissent de nombreux établissements des Autrefois baptisées « les îles du perpétuel
îles extérieures pour leur fermeture annuelle printemps », les Bahamas, traversées par
(ne concerne pas Nassau/Paradise Island le tropique du Cancer, jouissent d’un climat
et Grand Bahama Island). A noter que les agréable tout au long de l’année.
tarifs hôteliers baissent de 20 à 40 % en
basse saison.Saisonnalité
Comme leurs voisines des Caraïbes, les w w Pour connaître le temps qu’il fait sur place,
Bahamas sont une destination agréable en vous pouvez vous rendre sur le site
www.meteotoute saison. Néanmoins deux périodes ont consult.com – Vous y trouverez les prévisions
la faveur des visiteurs. météorologiques pour le monde entier.Idées de séjour
w w Jour 1. Arrivée à l’aéroport de Nassau. Une semaine :
Transfert vers l’hôtel Compass Point et après-une ou deux îles maximum
midi repos/farniente dans ce petit coin de
Voyage transatlantique avec changement Paradis.
d’avion (le plus souvent), décalage horaire
w w Jour 2. Transfert en bus vers le centre-ville et voyages inter-îles longs, compte tenu
de Nassau. Promenade en calèche dans la des distances, sont trois bonnes raisons qui
ville coloniale. Visite de l’Heritage Museum incitent à être raisonnable pour un séjour de
et de la fabrique à cigares et du Graycliff, puis courte durée. Pour une semaine de séjour,
de la National Art Gallery et du petit centre mieux vaut se concentrer sur une seule île
Educulture consacré au carnaval Junkanoo, pour profiter de ses principaux attraits et des
tout près. Flânerie incontournable au Straw activités proposées. Chacune se présentant
Market, le marché de la vannerie, et le long comme destination à part entière, on choisira
de la fameuse Bay Street. Charmant détour Abacos ou Bimini pour la pêche, Harbour
par la Balcony House, la plus ancienne maison Island pour son chic et ses hôtels de charme,
de la ville, et selon le temps qu’il vous reste, les Exumas ou Long Island pour leurs plages
ne pas oublier le musée de l’esclavage et de somptueuses, Eleuthera ou Andros pour leur
l’émancipation, et le musée Pirates of Nassau. côté sauvage, ou New Providence, Paradise
Option dîner si vous tombez un vendredi : le Island et Grand Bahama Island pour leurs
fish fry sur Arawak Cay, avec ses guinguettes multiples activités… Dans tous les cas, plages
colorées face au Fort Charlotte ; ambiance et activités sportives sont au cœur du séjour.
assurée !Pour les curieux et les assoiffés de
découverte, il n’est pas impossible de sillonner deux w w Jour 3. Transfert en bus vers le
centreîles en une semaine, à condition de bien les ville de Nassau, puis en water-taxi vers
choisir pour ne pas perdre trop de temps dans Paradise Island. Profiter du speach dynamique
les transports : coupler par exemple Grand à bord pour en apprendre davantage sur
Bahama – Bimini, New Providence – Long l’île, et surtout pour goûter d’ores et déjà
Island, ou encore Eleuthera – Harbour Island. à l’atmosphère joviale du lieu. Matinée au
On découvrira alors au moins deux visages Dolphin Encounters, où rêves d’enfants
des Bahamas. Voici un itinéraire type pour un deviennent réalité puisque vous rencontrerez
séjour d’une semaine entre New Providence dauphins ou otaries... L’après-midi, flâner
et Long Island : et faire des emplettes dans les boutiques
Vue aérienne de Paradise Island.
© THE ISLANDS OF THE BAHAMAS
INVITATION AU VOYAGE
IDÉES DE SÉJOUR 13
diverses et variées de la marina... Attention avec les dauphins via le centre UNEXSO, une
excursion inoubliable ! Le soir, authentique et au porte-monnaie ! Autre option : excursion
d’une journée au départ de Paradise Island. En incontournable fish fry à Smith Point si vous
bateau rapide, découverte des Exumas Cays, tombez un mercredi.
des îles sauvages à la Robinson Crusoé, aux w w Jour 3. Tour de l’île. Au départ de Freeport,
plages désertes ou habitées d’iguanes et de partez d’abord en direction de la partie Est de
cochons (très bons nageurs !). Retour à l’hôtel l’île, sauvage et très peu peuplée. Visite du
en fin de journée. Lucayan National Park, de ses cavités
sousw w Jour 4. Départ matinal pour Long Island : marines, de ses mangroves et de sa fameuse
plage de Gold Rock Beach – le film Pirates des prévoir d’arriver à l’aéroport 2h avant le
Caraïbes a été tourné à deux pas ! Poursuivez décollage. Arrivée à Long Island – Stella
ensuite vers la pointe est pour découvrir les Maris ou Deadman’s Cay selon le point de
quelques villages de pêcheurs parsemés çà et chute choisi : au nord, coup de cœur pour
là, puis revenez sur vos pas direction Freeport l’hôtel Cape Santa Maria et sa superbe plage
et West End. Visite de la Bahamian Brewery, de sable fin ; au centre, si vous préférez
où est brassée la Sands, l’une des deux bières davantage d’isolement, direction le Greenwich
nationales. Si vous ne souhaitez pas louer de Creek Lodge.
véhicule, des agences organisent des tours w w Jour 5. Location d’une voiture pour tour
à la journée, en jeep par exemple, incluant de Long Island : le Columbus Monument, le
également quelques activités.musée-bibliothèque de Long Island, arrêt
w w Jour 4. Plage, repos, et éventuellement déjeuner au Max’s Conch Bar pour une
activités de loisir autour de Freeport.véritable expérience bahaméenne, visite de
la Hamilton’s Cave (prévoir un guide la veille) et w w Jour 5. Départ pour Marsh Harbour, Abaco.
des églises jumelles. Piquer une tête dans les Location éventuelle d’une voiture. Visite de
Dean’s Blue Hole, le trou bleu le plus profond la petite ville et de sa marina, puis direction
du monde, pour bien terminer la journée. le nouveau village de Schooner Bay, au sud.
Découverte du site et nuit au Sandpiper Inn.w w Jour 6. Plage, kayak, plongée ou sortie de
pêche ; profiter de cette dernière journée pour w w Jour 6. En voiture de location ou via une
faire faire le plein d’activités nature. agence telle que The Great Abaco Express, tour
de l’île et de ses principaux points d’intérêt : w w Jour 7. Retour à Nassau pour vol retour.
Sandy Point, Cherokee Sound, Little Harbour
et le Pete’s Pub & Gallery, Bahama Palm Shore Deux semaines : séjour combiné
pour l’observation des perroquets d’Abaco, dans deux ou trois îles
la ferme et le laboratoire d’Abaco Neem,
Les séjours combinés obligent le plus souvent quelques trous d’eau bien cachés, etc.
à transiter par Nassau, car les liaisons
interw w Jour 7 et 8. Départ pour Hope Town via îles sont rares et les transports rayonnent
Marsh Harbour. Sur place, visite du phare, depuis Nassau. On pourra par exemple
du musée Wyannie Malone, flânerie dans envisager un couplage Nassau + Eleuthera
les ruelles et impasses de ce village aux airs + Harbour Island, ou encore Nassau + Long
de maison de poupée. Plage et snorkeling du Island + Cat Island. Il existe également des
côté du Hope Town Harbour Lodge.liaisons directes Grand Bahama Island –
Bimini, et Grand Bahama Island – Abaco, w w Jour 9. Retour sur l’île principale d’Abaco,
comme détaillé dans l’itinéraire ci-après. cette fois-ci en direction du nord et de
Treasure Cay. Visite du bourg et après-midi w w Jour 1. Arrivée à Freeport, Grand Bahama
sur sa longue plage de sable fin.Island. Location d’une voiture. Transfert
vers un hôtel de Port Lucaya si vous aimez w w Jour 10. Excursion vers Green Turtle Cay.
l’animation, ou un peu plus loin du côté du Visite village, du Loyalist Memorial Sculpture
Ocean Reef & Yacht Club pour une ambiance Garden, du musée Albert Lowe, et coup d’œil
un peu plus familiale. Après-midi repos. au cimetière. En fin de journée, retour à
Treasure Cay.w w Jour 2. Matinée à Freeport, visite du Garden
of the Groves, de la Perfume Factory, puis w w Jour 11. Départ matinal pour Bimini via
direction le Port Lucaya Market Place pour Freeport. Arrivés à destination, repos et
un déjeuner international dans une ambiance détente aux alentours de l’hôtel avant visite
festive. L’après-midi, plongée ou rencontre le lendemain.14 IDÉES DE SÉJOUR
seront comblés. Une variété de poissons à
couper le souffle, une température idéale,
bienvenue au paradis de la plongée.
Golf
La Mecque du golf, les parcours sont de
classe mondiale et situés dans des cadres
somptueux, souvent dessinés par les plus
grands. Le climat tropical idyllique permet
de jouer toute l’année.
Vivre avec les Bahaméens
Pour découvrir les subtilités d’une culture
hors du commun, adhérez au programme
People to People. Des centaines de familles
choisies par le ministère du Tourisme pour
faire découvrir l’art de vie à la bahaméenne
et partager ainsi une partie de golf, un
piquenique sur la plage... en couple ou en famille.
Le Blue Hole national park, Andros.
Disponible sur la plupart des îles.
w w Jour 12. Matinée découverte de Bimini Mariage et voyage de noces
Sud, avec au programme une promenade
Les Bahamas constituent une toile de fond
nature vers la fontaine de jouvence, et le spectaculaire pour une déclaration, un mariage
passionnant Shark Lab (visite sur demande d’exception ou un voyage de noces de rêve.
la veille). L’après-midi, rendez-vous au centre Imaginez une cérémonie pieds nus au bord de
de plongée de Neal Watson pour une sortie l’eau, sur une île privée aux Exumas, dans le
en pleine mer à la rencontre des dauphins confort d’un hôtel 5 étoiles ou sur une plage
sauvages. vierge délicatement posée devant votre petit
w w Jour 13. Location d’une voiturette de golf cottage ou un mariage romantique à Cat Island
et visite des points d’intérêt de Bimini Nord, dans un hôtel de charme. Envie d’un mariage
marquée par le souvenir d’Hemingway et traditionnel dans une église, classique dans
ede Martin Luther King. A ne pas manquer un cloître français du XIV siècle, festif au
notamment : Dolphin House, le petit musée cœur du carnaval Junkanoo, glamour sur
de Bimini et la maison d’Ansil Saunders. Love Beach à Paradise Island, mystique en
L’après-midi, excursion en bateau de pêche plongée, etc. les possibilités sont larges et les
dans la mangrove de Bimini Est. agences spécialisées ont le souci du détail
pour faire de ce moment une réussite. Il existe w w Jour 14. Retour à Freeport, puis en France,
également un wedding planner en France : la tête chargée de souvenirs et l’appareil photo
Bahamour www.bahamour.frrempli de sublimes clichés.
Séjours combinés Séjours thématiques
Etats-Unis/Canada – BahamasA chaque île son style de vacances, mais,
La situation géographique des Bahamas et de toute façon, chaque île, à sa manière,
sa proximité avec le continent américain sera un remède souverain au stress de la vie
permettent facilement de programmer une quotidienne, une invitation à la découverte et
extension. Changement d’ambiance et de au farniente.
style avec saut de puce de Miami à Nassau
Pêche en 40 minutes ; après la Californie pas besoin
de s’envoler vers Hawaï, on peut réduire le Les amateurs de pêche sportive vont s’en
trajet retour Europe avec un mini-séjour aux donner à cœur joie. Goûter à l’intense
Bahamas. Tout est possible, visiter les parcs sensation d’attraper un bonefish ou un marlin
de l’Ouest américain et faire une extension de compétition.
plage sur une île de l’archipel, même
Plongée après un raid motoneige au Canada imaginez
Les amoureux des mers chaudes au bleu une semaine de détente sur une plage de
indigo et des barrières de corail colorées rêve.
© THE ISLANDS OF THE BAHAMASINVIT ATION AU VO YAGE
Comment partir ?
PARTIR EN VOYAGE ORGANISÉ
wAMV SUBOCÉAVoyagistes
e4, rue Henri et Antoine Maurras (16 )Les agences de voyages vous proposeront
Marseille & 04 95 06 12 39des croisières vers les spots de plongée et les
www.amv-voyages.frpaysages de cartes postales des Bahamas.
info@amv-subocea.comIl faut dire qu’il y a fort à faire si vous êtes
AMV Voyages est un spécialiste de la plongée. amateurs de grands espaces hors et sous
A destination des Bahamas, ce voyagiste vous l’eau ! Evidemment, la destination est aussi
propose entre autres des croisières à bord du propice aux voyages de noces. Se marier sous
« Sea Explorer, du Pirate’s Lady ou du Morning les cocotiers ne sera donc pas difficile. De
Star » qui vous permettront dans plusieurs nombreux tour-opérateurs vous proposeront
spots par exemple entre Nassau et Exuma aussi de réaliser votre voyage sur mesure
Cays Islands, à raison de 2 ou 3 plongées avec vols, hébergement, location de voiture
ou de voiliers, des formules « all inclusive » ou par jour. Egalement un combiné Nassau
des circuits découverte… Bref, il est presque / Andros et des séjours plongée à Grand
possible de tout faire ! A noter que le site Bahama ou Andros.
officiel du tourisme aux Bahamas recense
wAQUAREVl’intégralité des voyagistes français, belges
er2, rue du Cygne (1 )et suisses qui proposent la destination dans
Paris & 01 48 87 55 78leur catalogue – www.bahamas.fr.
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spéciade 11h à 12h30 et de 14h à 17h.lisés dans votre destination. Ils produisent
Aquarev propose des croisières, des centres et eux-mêmes leurs voyages et sont
généralesites de plongée mais aussi des hébergements ment de très bon conseil car ils connaissent
triés sur le volet aux Bahamas. L’occasion de la région sur le bout des doigts. À noter que
leurs tarifs se révèlent souvent un peu plus découvrir tombants, récifs, grottes et épaves
élevés que ceux des généralistes. au milieu d’une faune aquatique très riche.
Fruits Vendors Market.
© THE ISLANDS OF THE BAHAMAS16 COMMENT PARTIR ? - Partir en voyage organisé
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dosé entre effervescence et tranquillité permet des séjours et des combinés inter-îles mais
de découvrir la trépidante île de Nassau et l’île également avec les Etas-Unis (New York, la
sauvage d’Andros en 9 jours.Floride...). Un large choix d’hôtels est disponible,
et vous pouvez choisir votre séjour par thème
Généralistesd’activités : pêche au gros, plongée, Spa, casino,
Vous trouverez ici les tour-opérateurs dits nage avec les dauphins ou les requins, golf ou
« généralistes ». Ils produisent des offres excursions au départ de Nassau. Egalement
et revendent le plus souvent des produits des croisières et voyages de noces.
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Nassau.
© THE ISLANDS OF THE BAHAMAS
INVIT ATION AU VOYAGE
Partir en voyage organisé - COMMENT PARTIR ? 17
Il s’agit davantage d’une agence que d’un humaine et logistique, cette agence peut
voyagiste. Chez Alma Voyages, les conseillers vous proposer des packs fermés et/ou sur
connaissent vraiment les destinations. Ils ont mesure, et vous organiser aussi tous types
la chance d’aller sur place plusieurs fois par an d’excursions et tours pendant votre séjour. En
pour mettre à jour et bien conseiller. Chaque plus des options Nassau et Paradise Island du
client est suivi par un agent attitré qui n’est catalogue, les propositions pour les Out Islands
pas payé en fonction de ses ventes... mais sont également au programme. Les formules
pour son métier de conseiller. Une large offre thématiques Hoping Island Packages offrent
de voyages (séjour, circuit, croisière ou circuit au visiteur la possibilité de vivre les Bahamas
individuel) avec l’émission de devis pour les authentiques. Majestic Holidays favorise la
voyages de noces ou sur mesure. Alma Voyages proximité et collabore avec l’association The
pratique les meilleurs prix du marché et travaille Out Islands of The Bahamas, qui offre souvent
avec Fram, Kuoni, Club Med, Beachcombers, des promotions et des conditions spéciales
Jet Tour, Marmara, Look Voyages... Si vous pour visiter les « Family Islands ».
trouvez moins cher ailleurs, l’agence s’alignera
sur ce tarif et vous bénéficierez en plus, d’un Sites comparateurs et enchères
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Surfez sur leur site ! offres de voyages (packages, vols secs, etc.)
et d’avoir ainsi un panel des possibilités et wCLUB MED
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PARTIR SEUL
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intéressants, il est indispensable de vous y Les Bahamas possèdent 11 aéroports
interprendre très en avance. Pensez à acheter vos nationaux dont les deux plus importants sont
billets six mois avant le départ !celui de Nassau (New Providence) et celui de
Freeport (Grand Bahama island). Certains Principales compagnies
vols internationaux atterrissent sur Abaco,
desservant la destinationEleuthera, Andros, Bimini et Exuma. Les vols
ne manquent donc pas. Signalons toutefois wAMERICAN AIRLINES
qu’Air France n’assure pas encore de liaisons & 01 55 17 43 41
directes vers la destination. Les Bahamas
www.americanairlines.frsont en revanche bien desservies depuis
International.CustomerRelations@aa.com
les Etats-Unis, notamment depuis la Floride
American Airlines propose des liaisons (Miami et Fort Lauderdale), et le Canada par
quotidiennes entre Paris et Nassau et Paris des vols réguliers assez économiques, mais
et Freeport, il faudra par contre prévoir en aussi depuis l’Europe (Londres).
moyenne deux escales. Attention aussi si vous optez pour une
compagnie américaine faisant escale aux wBRITISH AIRWAYS
Etats-Unis. Il faudra vous soumettre aux condi- & 0 825 825 400
tions d’accès sur le territoire américain et donc www.ba.com
obtenir une « pré-autorisation » au plus tard British Airways propose cinq vols par semaine
72 heures avant votre départ en remplissant entre Paris et Nassau, via Londres. Il existe
un dossier, systématiquement, sur le site
des départs de Province en correspondance
officiel : https://esta.cbp.dhs.gov (valable à Londres vers Nassau.
deux ans). Il vous faut également être en
possession d’un passeport à lecture optique. wDELTA AIRLINES
& 0 811 64 00 05w w Prix moyen d’un vol Paris-Nassau. Haute
fr.delta.comsaison : de 1 000 à 1 300 E฀•฀B a s se฀s ais on :
La compagnie propose plusieurs vols quoti-de 725 à 1 000 E.
A noter que la variation de prix dépend de diens à destination de Nassau et de Freeport,
la compagnie empruntée mais, surtout, du via Atlanta.
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contact@air-indemnite.com
Des problèmes d’avion (retard de vol, annulation ou surbooking) gâchent le séjour de
millions de vacanciers chaque année. Bonne nouvelle : selon la réglementation, les
voyageurs ont droit jusqu’à 600 € d’indemnité par passager ! Mauvaise nouvelle :
devant la complexité juridique et les lourdeurs administratives, très peu de passagers
parviennent en réalité à se faire indemniser.
w La solution? air-indemnite.com, pionnier et leader français depuis 2007, simplifiera
toutes les démarches en prenant en charge l’intégralité de la procédure. Analyse et
construction du dossier, échanges avec la compagnie, suivi de la procédure, versement
des indemnités : air-indemnite.com s’occupe de tout et obtient gain de cause dans
9 cas sur 1O. Air-indemnite.com se rémunère uniquement par une commission sur
l’indemnité reçue. Si la réclamation n’aboutit pas, rien ne sera donc déboursé !
INVIT ATION AU VOYAGE
Séjourner - COMMENT PARTIR ? 19
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les frais d’aéroport, un plein d’essence et destinations. Vous pouvez récupérer ou laisser
les conducteurs supplémentaires. Alamo met votre véhicule à l’aéroport ou en ville.
SÉJOURNER
services qui peuvent rapidement augmenter Se loger
la note. La qualité des établissements peut L’éventail des possibilités d’hébergement
varier d’une île à l’autre. Mais surtout, les qu’offrent les Bahamas est extrêmement
hôtels restent chers sur la majorité des îles. large. De la pension de famille au palace
Les possibilités de camping sont inexistantes. colonial, du petit hôtel de charme
indépenLe petit déjeuner est rarement inclus dans
dant aux grosses structures hôtelières, de la
le prix de la nuitée, ni les taxes et services
« guest-house » aux complexes all inclusive d’ailleurs, qui peuvent rapidement augmenter
(tout inclus), toutes les formes d’hébergement la note.
coexistent sur les îles.
D’une manière générale, les infrastructures Hôtels
hôtelières sont d’excellente qualité, offrent On distinguera plusieurs catégories d’hôtels,
de nombreux services et sont gérées avec qui permettront de satisfaire tous les clients,
beaucoup de professionnalisme et un grand des plus modestes aux plus exigeants.
sens de l’hospitalité. De nombreux hôtels
Les « mega resorts »sont labellisés « small luxury hotels », et leur
Géants du tourisme, ces immenses appartenance à ce type de chaîne témoigne
complexes hôteliers qui comptent de 700 à du haut niveau de qualité de leurs prestations.
1 500 chambres en moyenne appartiennent en
w w Quelques bémols. Il n’y a que peu d’hôtels général à des chaînes internationales (Atlantis,
et de structures francophones dans les îles, ce Hilton, Hyatt, Melia) et reproduisent le même
qui offre une excellente occasion de pratiquer concept et les mêmes niveaux de prestations
votre anglais. Pour info, voici une courte liste d’un pays à l’autre.
des structures où l’on parle français, au moins Bien équipés en infrastructures sportives
un peu : Viva Wyndham Fortuna Beach et (piscines, courts de tennis, salle de sport) et
Ocean Reef & Yacht Club sur Grand Bahama offrant un large éventail d’activités sportives
Island, Paradise Bay sur Exuma, Tiamo Resort nautiques et terrestres (plongée, voile, golf…),
sur Andros, Sandpiper Inn sur Abaco, le village ils comptent également de nombreux
restauColumbus isle du Club med sur San Salvador, rants et bars de différentes catégories, et
Coral sands sur Harbour island, squires estate souvent un bout de plage privatisé. Ces
sur Eleuthera, Coco Bay cottages sur Green « resorts » se trouvent principalement sur
Turtle cay (Abaco). les îles de Nassau, de Paradise Island et de
Le petit dejeuner continental est de plus Grand Bahama Island. Certains proposent
en plus inclus dans les forfaits ou tarifs de des formules club, tout compris, d’autres des
chambres. Attention toutefois aux taxes et formules à la carte.20 COMMENT PARTIR ? - Séjourner
Pour les liaisons internes, prévoyez d’arriver L’hôtellerie de charme
à l’aéroport 2 heures avant le décollage et Elle est composée de structures de 10 à
optimisez vos valises : les soutes à bord de 60 chambres. Elle compte une centaine
l’appareil peuvent s’avérer très petites.d’hôtels à l’ambiance plus chaleureuse, voire
La solution peut être d’affréter un avion charter familiale. Ils correspondent à différentes
pour ces déplacements afin d’optimiser le catégories de confort, du Bed & Breakfast
temps dévolu aux vacances et, à partir de sans prétention à des haltes de grand luxe,
trois passagers, cette option peut s’avérer classées parmi les plus beaux hôtels du
plus économique. De nombreuses compagnies monde.
proposent ce type de service dans tous les Certains se logent dans des demeures
centeaéroports, notamment dans les Out Islands.naires au style colonial, d’autres sont abrités
Bahamasair est la compagnie aérienne dans des édifices récents. Très nombreux dans
nationale. Elle assure les liaisons inter-îles les Out Islands, ces petits établissements
à des fréquences assez importantes. On offrent des prestations de restauration et
déplore cependant le manque d’exactitude possèdent des équipements sportifs. C’est
des rotations, et l’on recommande en consé-dans cette catégorie que l’on trouve les plus
quence de prendre ses précautions en cas de beaux hôtels des îles.
correspondance avec un vol international.
Différentes petites compagnies d’aviation Les hôtels à taille humaine
proposent des liaisons plus ciblées géogra-Entre ces deux extrêmes, se situent les hôtels
phiquement, souvent au départ de Nassau :d’une capacité moyenne de 200 chambres,
« resorts » à taille humaine, qui offrent une w w Pineapple Air dessert Eleuthera, Acklins
large palette d’activités et de services, restau- et San Salvador – www.pineappleair.com
rants et bars. w w Western Air vole vers Bimini, Grand
Bahama, Abaco et Andros – www.Les petits hôtels
westernairbahamas.com
Enfin la petite hôtellerie, offrant un confort
w w Flamingo Air rejoint Bimini, Grand Bahama, modeste mais correct, à des prix plus doux,
quelques Exuma Cays dont Staniel Cay, Andros existe également. Ces hôtels sont en général
et Abaco – www.flamingoairbah.comdes entreprises familiales, où l’ambiance est
plus locale. Ils attirent le plus souvent une w w Sky Bahamas dessert Cat Island, Bimini,
clientèle jeune et sportive. On trouve des Grand Bahama, Abaco, Exuma, Inagua et San
haltes de ce type sur toutes les îles. Salvador – www.skybahamas.net
w w Southern Air opère des liaisons vers Locations de villas ou d’îles !
Andros, Cat Island, Acklins, Bimini, Grand
Pour les séjours de longue durée ou pour Bahama, Crooked Island, Eleuthera, Exuma,
privilégier l’indépendance, vous pouvez opter Long Island, Berry Islands, Abaco, San
pour une location de villa ou d’appartement Salvador, Inagua et Mayaguana – www.
dans un condominium. Généralement assez
southernaircharter.com
luxueuses, ces locations peuvent comprendre
des prestations annexes (restaurants et Bateau
activités sportives). Cette option existe sur
w w Ferry. Les ferries de la compagnie Bahama toutes les îles. De nombreux sites Internet
Fast Ferries (Tél. +1 242 323 2166 – www.présentent des catalogues de locations.
bahamasferries.com – terminal et guichets sur
Potter’s Cay Dock, à Nassau) sont un moyen Se déplacer
sûr et assez rapide de gagner certaines îles
Avion depuis Nassau : Eleuthera, Harbour Island,
Spanish Wells, Andros, Abaco, Grand Bahama C’est le moyen de transport privilégié entre
Island, Exuma et Long Island. Les rotations les îles, car c’est le plus rapide. Toutes les îles
sont régulières, le transport est rapide et les importantes possèdent un aéroport, voire deux
horaires respectés. Il est prudent de réserver ou trois, soit au total 60 aéroports nationaux
sa place à l’avance. Pour vous rendre à Harbour qui parfois se résument à une simple piste
d’atterrissage. La plupart des vols intéri- Island, Spanish Wells et Governor’s Harbour à
eurs rayonnent depuis Nassau, ce qui rend b o r d฀ d u฀ B o H e n g y ,฀ c o m p t ez฀ d e฀ 1 5 5฀ à฀ 1 7 3฀ U S $฀
compliqué l’établissement d’un itinéraire dans l ’ a ll e r - r e t o u r฀p a r฀a d u l t e ฀e t ฀d e ฀1 0 8 ฀à ฀1 2 6฀U S $฀
l’archipel, en augmentant également le coût. par enfant. Pour les autres liaisons, comptez
INVIT ATION AU VOYAGE
Séjourner - COMMENT PARTIR ? 21
de฀107฀à฀1 3 0฀U S $฀par฀adulte฀l’aller -retour฀et฀de฀ des Out Islands (Harbour Island, Bimini, Hope
6 8฀à฀91฀U S $฀par฀enfant฀au฀dépar t฀de฀N a s s au.฀ Town ou encore Green Turtle Cay), la voiture est
E n t r e ฀ E x u m a ฀ e t ฀ L o n g ฀ I s l a n d , ฀ c o mp t e z ฀ 5 2 ฀ U S $฀ remplacée par la voiturette de golf, un moyen
p a r฀a d u l t e฀e t฀2 9฀U S $฀p a r฀e n f a n t s . de locomotion très prisé des habitants comme
des touristes ;฀elle฀se฀loue฀entre฀3 5฀et฀75฀U S $฀w w Mail-boats. Les bateaux-poste (mail-boats)
par jour selon les îles et les prestataires.sont pour certaines îles le seul contact avec la
capitale. Ils ont pour vocation de livrer sur les
Taxiîles des équipements et denrées nécessaires
Se déplacer en taxi est très courant sur les à la vie locale. Une flotte de quelque vingt
îles, notamment dans les plus vastes. Les bateaux privés, subventionnés par le
tarifs sont établis officiellement, donc non gouvernement, sillonne les eaux de l’archipel
avec des rotations régulières effectuant une négociables, et aucun taxi officiel n’y déroge.
tournée hebdomadaire de toutes les îles, En conséquence, pas de mauvaise surprise,
mais avec des horaires souvent erratiques. même si les distances, parfois longues,
Les mail-boats peuvent également embarquer chiffrent rapidement. Il peut arriver qu’un
des passagers pour des trajets inter-îles entre chauffeur anonyme en maraude propose ses
Nassau et les autres îles habitées, qu’ils services à des tarifs compétitifs, mais comme
effectuent à un rythme hebdomadaire ou partout, c’est à vos risques et périls – quoique
bihebdomadaire, le plus souvent de nuit. les périls sur les îles soient plutôt rares…
C’est un moyen de transport peu coûteux,
surtout utilisé par les Bahaméens que par Deux-roues
les touristes. Les voyages sont longs, de 6 à Les loueurs se trouvent le plus souvent dans
24 heures selon les destinations, le nombre de l’enceinte des hôtels, à moins que ceux-ci
places est limité, les conditions de confort sont n’en mettent à votre disposition gratuitement.
rudimentaires, avec parfois des cabines de 4 à La bicyclette est un moyen de locomotion
6 passagers, et un service de restauration à pratique dans la mesure où le terrain est plat,
bord. Les premiers arrivés sont les premiers mais attention à ne pas se faire avoir par les
embarqués. Départ à Nassau de Potter’s Cay. distances : les îles sont plus grandes qu’elles
n’y paraissent, et hormis sur Bimini, Harbour Bus
Island, Hope Town et autres petits cays, il est Les transports en commun sont peu développés
difficilement envisageable d’en faire la traversée aux Bahamas. Des autobus, les jitneys, circulent
en pédalant.sur l’île de New Providence et de Freeport entre
Les scooters sont également assez présents l’aube et 19h à 20h. Le tarif unique est de
sur les îles. On vous demandera une caution 1 ,25฀US $฀par฀personne.฀Sur฀les฀îles฀extérieures,฀
(empreinte de carte de crédit) pour vous livrer le il n’existe pas de transports en commun.
deux-roues, et bien sûr, d’avoir plus de 18 ans.
Voiture
Héritage anglais oblige, on conduit à gauche aux
Bahamas, quel que soit le véhicule emprunté.
Les grandes enseignes internationales que sont
Avis et Hertz sont présentes sur New Providence
(Nassau) et Grand Bahama Island (Freeport).
Sur certaines îles, comme à Eleuthera, on
loue plutôt sa voiture auprès des habitants.
Sur d’autres (Exuma, Long Island, Abaco
notamment), on fera appel à des compagnies
locales. Les véhicules sont en bon état. Il faut
compter฀de฀70฀à฀10 0฀U S $฀par฀jour .฀Formalités฀
classiques : permis de conduire, passeport,
empreinte de carte de crédit. Le permis de
conduire européen est valable 3 mois. Attention,
les véhicules étant originaires des Etats-Unis,
le volant est parfois à gauche, ce qui complique
un peu les choses pour la visibilité. Cependant,
pas de panique, la vitesse est généralement
très réduite. Dans les plus petites îles et cays
Exumas.
© THE ISLANDS OF THE BAHAMASDÉCOUVERTE
Plage des
Bahamas.
© REBECCA CONNOLLY – FOTOLIALes Bahamas
en 20 mots-clés
certaines populations des îles extérieures Atlantide
lointaines ont contribué au maintien de ces Ce n’est plus la peine de chercher l’Atlantide,
pratiques à l’époque moderne. Chaque famille on a retrouvé la cité mythique perdue au
possède dans son jardin quelques plantes fond des mers dans les eaux bahaméennes !
pour les maladies les plus courantes, rhumes, Depuis Platon, les anciens Grecs pensaient
maux de gorge, petites plaies, et on y recourt que l’île fabuleuse de l’Atlantide, détruite
quasi systématiquement si une visite chez par un tremblement de terre et engloutie
le médecin ne s’impose pas. Les plantes par la mer, se trouvait au-delà du détroit de
tropicales sont principalement utilisées en Gibraltar. En 1968, la découverte d’énormes
tisanes et en décoctions pour soulager les
blocs de calcaire soigneusement alignés sur maux du corps et les bobos de l’âme. La bush
quelque 800 m de long et formant une sorte medicine bénéficie aujourd’hui de la curiosité
de route sous-marine, près de la côte de North de certaines industries pharmaceutiques, qui
Bimini a renforcé l’hypothèse selon laquelle s’y intéressent même de très près.
l’Atlantide se trouverait dans l’archipel des
Bahamas. Les plongeurs peuvent découvrir Casinos
sans difficulté cette voie impressionnante qui
Même si on est loin de Las Vegas, l’enfer des
se déploie près du rivage à seulement 7 m de tapis verts et des bandits manchots existe
profondeur. Un méga-complexe hôtelier situé bel et bien sur les îles. Plusieurs casinos
sur Paradise Island, l’Atlantis, s’est approprié enflamment la nuit, et quelquefois les journées
la thématique de la cité perdue pour déve- aussi. Les casinos ouverts nuit et jour sont
lopper de gigantesques attractions marines. celui de l’Atlantis sur Paradise Island, bientôt
celui du Baha Mar à Cable Beach (Nassau), Bahamahost
et celui de Lucaya à Grand Bahama Island.
Cette initiative du gouvernement protège le Considérés comme une enclave étrangère en
visiteur du harcèlement dont les touristes font territoire bahaméen, les casinos paient une
l’objet dans certains pays. Le « Bahamahost » patente, mais rapatrient leurs bénéfices dans
est un programme organisé par le ministère du le pays d’origine des sociétés propriétaires.
Tourisme, destiné à former les Bahaméens à Pour éviter une évasion du capital et également
l’accueil et à l’information des touristes. Ceux une addiction possible, les Bahaméens sont
qui ont suivi ce programme sont habilités à interdits de jeu de hasard par la loi.
guider les touristes et à leur faire découvrir
les curiosités locales. Ainsi la plupart des Cays
chauffeurs de taxis ont suivi ce programme et C’est le nom des îlots qui ponctuent les eaux
se révèlent d’excellents guides touristiques. A bahaméennes. Plus petites que les Islands,
Nassau et à Freeport, les guides Bahamahost les Cays, parfois un simple affleurement de
sont reconnaissables au badge aux couleurs terre qui émerge dans le bleu de la mer, sont
du drapeau bahaméen qu’ils arborent ; ils innombrables et révèlent de bien jolis paysages
proposent des visites de la ville à un prix sauvages et des plages souvent désertes.
non négociable fixé par l’office du tourisme.
Calypso
Bush medicine Le rythme traditionnel langoureux des îles est
La médecine par les plantes est un héritage hérité de la période de l’esclavage, quand les
de la période de l’esclavage et les pratiques esclaves se défiaient avec des vers
humoen ont été développées par la population ristiques ou polémiques mis en musique
noire venue d’Afrique. Ce savoir-faire s’est au rythme de bâtons entrechoqués. Cette
transmis de génération en génération jusqu’à joute oratoire est devenue une musique plus
nos jours, principalement de mère en fille. élaborée avec guitares et batteries, enrichie
Le manque de médecins et l’isolement de des influences des rythmes africains.
BLE VOYAGE CONTINUE EN HD
CANAL
24
RMC Découverte s’est imposée comme une chaîne originale, novatrice et incontournable dans l’univers du documentaire.
Avec des programmes d’un genre nouveau, axés sur le divertissement et la connaissance et incarnés par
des personnalités expertes, RMC Découverte est la seule chaîne de la TNT qui réunit sciences et histoire, aventure et
investigation, technologie, voyage, exploration du monde animal jusqu’aux métiers de l’extrême…
Billet Electronique CARTE D’EMBARQUEMENT
BOARDING PASS
DATE DEN°VOL
FLIGHT FROM
TNT 24 2015 RMC DÉCOUVER T E
EFFECTUE PAR / OPERATED BY AIRMC DÉCOUVERTE EMBARQUEMENT / BOARDING
PORTE EMBARQUEMENT
GATE BOARDING TIME
TNT24 2015
AIRMCD2015
DeBonneville-Orlandini Photo © Bruno Cusa 26 LES BAHAMAS EN 20 MOTS-CLÉS
jours… les églises de toutes confessions sont
légion sur les îles. Les Bahaméens sont très
pieux, et fréquentent leur église en grande
pompe. Le dimanche matin retentissent des
chants religieux et des gospels accompagnés
de musiques entraînantes.
Farniente
Qu’il est doux à l’oreille ce mot italien qui
signifie « ne rien faire » ! C’est sans doute
le maître mot des vacances aux Bahamas…
Lézarder sur la plage, musarder dans les
ruelles des villages, flâner aux terrasses des
cafés, nager paresseusement dans des eaux
translucides, bref, ne rien faire… tout un
programme !
Grouper
Plus communément connu sous le nom de
mérou, ce succulent poisson occupe une
place importante dans la cuisine, il est souvent
accompagné du plat traditionnel peas’n’rice.
Impôts
Sur le chapitre de la fiscalité, les Bahaméens
sont à envier puisqu’ils ne paient pas plus
d’impôt sur le revenu, les plus-values et sur
le capital que les entreprises locales. Pas
Salade de conch. de droits de successions ni d’impôt sur la
fortune. Si l’envie vous prenait de vous installer
Conch sur place pour échapper à une fiscalité trop
Ce gros coquillage, connu sur les îles fran- présente… Cependant les sociétés financières
çaises voisines sous le nom de lambi, est un enregistrées dans le pays font l’objet d’une
surveillance permanente, principalement pour véritable symbole des Bahamas. Les réserves
bahaméennes paraissent tout simplement lutter contre le blanchiment.
inépuisables, et on rencontre par endroits de
Junkanoovéritables cimetières de coquillages,
impoLe carnaval bahaméen est une des expressions santes montagnes de cônes blancs et roses qui
les plus authentiques de la culture baha-témoignent de l’appétit des Bahaméens pour
méenne. Durant la période de Noël, ce carnaval leur chair. Les anciens Lucayans utilisaient
autrefois le coquillage vide pour communi- haut en couleur est célébré avec effervescence
un peu partout sur les îles. Les festivités quer. Aujourd’hui la conch occupe une place
atteignent leur paroxysme à Nassau, le jour de choix sur la table bahaméenne. Préparée
du Boxing Day (26 décembre), quand le défilé de multiples façons, c’est en effet la grande
démarre aux petites heures du jour, de 2h à vedette de la cuisine locale. Vous pourrez
en consommer autant que vous voudrez, en 8h du matin. La musique qui accompagne la
parade – ou Junkanoo Rush Out – des groupes salades, frits, en beignets mais attention, vous
costumés et masqués, se rythme sur des ne serez pas autorisés à rapporter une de ces
volumineuses coquilles orangées. tambours tendus de peaux de chèvre, des cors,
des cloches en cuivre et des sifflets. D’autres
Églises instruments moins traditionnels comme les
Méthodistes, anglicanes, protestantes, catho- cuivres, les trompettes, les trombones, ont fait
liques, luthériennes, réformées, adventistes, leur apparition plus récemment. Des défilés
eévangéliques, du 7 jour, Assemblée de Dieu, à l’attention des touristes sont organisés en
Témoins de Jéhovah, Saints des derniers période printanière et estivale.
© THE ISLANDS OF THE BAHAMASDÉCOUVERTE
LES BAHAMAS EN 20 MOTS-CLÉS 27
et la sorcellerie. Le guérisseur, medicine man, Lune de miel
est un garant des traditions et un leader Quoi de plus romantique que de passer la
spirituel. Si l’obeah n’est pas pratiquée de bague au doigt de votre bien-aimé(e) sous le
façon ouverte, on peut en trouver des traces soleil de ce bel archipel. Le paradis tropical
dans le mode de vie villageois. Ainsi des et virginal des Bahamas rend possible ce
bouteilles suspendues aux arbres d’un jardin moment unique dans une vie... lune de miel
protègent (efficacement ?) la famille des les pieds dans l’eau garantie !
mauvais esprits.
Mail boats
PrivateersLes gros navires cargos qui assurent le fret
C’est le nom anglais des corsaires et de entre les îles sont les héritiers d’une époque où
leurs navires. Appointés par le gouvernement l’avion n’existait pas. Aujourd’hui, ces bateaux,
anglais pour lutter contre les Français et les privés, aux rotations inter-îles régulières,
Espagnols, les privateers portaient une lettre transportent également quelques passagers,
de marque qui officialisait leurs fonctions. S’ils offrant des sièges et parfois des couchettes
étaient capturés, ils étaient traités comme à des prix modiques.
des prisonniers de guerre et non comme les Ils relient les îles à une cadence en général
mécréants dont ils copiaient les manières. hebdomadaire, sillonnant les eaux
bahaLeur ère prit fin avec la signature du traité méennes à une allure très modeste. Ils
d’Utrecht qui marque la paix entre les trois disposent d’un dock à Nassau, à Potter’s Cay,
nations en 1714.où l’on peut voir leurs silhouettes à quai, autour
desquelles s’activent des palans chargeant à
Rich and famousbord les victuailles et les biens de
consomTêtes couronnées, stars du petit comme du mation à livrer sur les îles.
grand écran et du show business, vedettes
Obeah de la scène rock, top-modèles habitués à
C’est la version bahaméenne du vaudou faire la Une des couvertures en papier glacé,
haïtien ; elle a été particulièrement vivace beaucoup ont fait la réputation des îles des
sur l’île de Cat Island. D’origine africaine, Bahamas et notamment de Harbour Island
cette religion mêle la médecine traditionnelle depuis de nombreuses décennies.
Carnaval des Bahamas (Junkanoo).
© THE ISLANDS OF THE BAHAMAS28 LES BAHAMAS EN 20 MOTS-CLÉS
les plus luxueux de l’archipel : un certain
Gérard Depardieu au Graycliff par exemple,
ou quelques uns de nos sportifs nationaux,
ou bien des célébrités d’outre Atlantique telles
que Julia Roberts, Robert De Niro, Catherine
Zêta-Jones au One & Only Ocean Club sur
Paradise Island, ou encore Richard Gere,
Lady Gaga, Katy Perry…
Sloops
Les Sloops sont d’anciennes embarcations
traditionnelles, en bois et à larges voiles,
dont subsiste un atelier de fabrication dans
l’archipel. Dans les Exumas, la Family Island
Regatta, qui a lieu le dernier week-end d’avril,
est réservée aux sloops locaux.
Snorkeling
Masque, palmes et tuba sont les armes
nécessaires pour s’attaquer à cette activité qui est
pratiquée partout sur les îles. Les meilleurs
sites sont répertoriés et des sorties sont orga-Eleuthera et Harbour Island.
nisées au départ de tous les hôtels. La moindre
baignade peut révéler des dessous intéres-Cependant, bien à l’abri dans leurs propriétés
sants, et le snorkeling est de rigueur dans gardées, ces « rich and famous » ne se
un programme de vacances aux Bahamas. montrent pas, et vous aurez du mal à jouer
Emportez votre propre matériel, vous ne le les paparazzi ou à obtenir un autographe.
regretterez pas. En cas d’oubli, les boutiques On cite des noms ? Parmi les plus célèbres,
locales et centres de plongée en proposent Sean Connery, résident à Lyford Cay sur
à la vente.New Providence ; Lenny Kravitz bien sûr, qui
possède une maison sur Eleuthera, d’où sa Tressesmère est originaire ; Nicolas Cage, double
Celles des coiffures « afro », omniprésentes et propriétaire d’une résidence sur Paradise
fort appréciées des touristes qui les arborent Island et d’une île privée (Leaf Cay) ; le
au retour des îles tels des trophées. Sur les magicien David Copperfield, qui possède
plages, dans les straw markets, des femmes Musha cay ; ou encore Johnny Depp, qui
proposent de tresser les cheveux longs ou en toute discrétion, est propriétaire d’une
île elle-aussi située dans les Exumas (Little courts (on fixe de faux cheveux sur les cheveux
courts), masculins comme féminins avec Hall’s Pond Cay)…
Et si tous ne possèdent pas encore leur paradis des perles colorées. Des books permettent
privé, peut-être aurez-vous la chance de de choisir le modèle de tressage, qu’elles
croiser des visages familiers dans les hôtels exécutent avec une incroyable dextérité.
Faire – Ne pas faire
w Eviter d’employer le terme « natif » ou « native » en anglais. Il prend aux Bahamas
un caractère méprisant, voire raciste.
w Ne pas prendre en photo des gens sans leur avoir demandé la permission ; certains
peuvent se montrer très susceptibles.
w Eviter de faire l’aumône aux enfants qui demandent parfois de l’argent aux
touristes. Offrez-leur de préférence une friandise ou un crayon.
w Il existe un dress code pour les plages : pas de seins nus, puritanisme british oblige !
© THE ISLANDS OF THE BAHAMASDÉCOUVERTE
Survol
des Bahamas
Situé à quelques encablures au sud des côtes visages d’un archipel bien loin d’engendrer la
de la Floride, tout proche des îles des Caraïbes, morosité…
l’archipel des Bahamas se déploie sur quelque Plages idylliques, végétation luxuriante, forêts
2260 000 km . Les Bahamas sont un vrai pays, de pins, grottes secrètes, les paysages sont
qui compte plus de 700 îles – réparties en certes envoûtants, mais partout c’est la mer
16 destinations, toutes différentes –, un archipel qui reste reine avec ses eaux de rêve, sa
à nul autre pareil, avant-goût de paradis, unique géographie souterraine tourmentée et ses
au monde, où l’équilibre ne se dément jamais multiples habitants.
entre exotisme tropical et charme colonial. On distingue traditionnellement les deux
Chacune des îles possède son caractère
îles principales, Nassau/Paradise Island qui propre, et ses richesses tant terrestres que
abrite la capitale, Nassau, et Grand Bahama sous-marines la rendent unique. Certaines sont
Island, des îles extérieures, appelées les Out vastes et d’autres sont de simples îlots émergés.
Islands ou Family Islands, qui regroupent les Il y a les sophistiquées et les authentiques,
14 destinations restantes de l’archipel. La les désertes et celles qui sont ponctuées de
structure de ce guide respecte cette distinction.villages assoupis au soleil et de bourgades
Le saviez-vous ? Seuls 6 % de la surface accueillantes, les blanches loyalistes et les
noires, les noctambules et les sages, les show des plages bahaméennes sont exploités
off et les sportives, quelques-uns des multiples touristiquement…
GÉOGRAPHIE
Situé dans le coin le plus occidental de l’océan table : Andros, Great Abaco, Eleuthera, Cat
Atlantique, au large de la côte orientale de la Island, Grand Bahama Island et Long Island
Floride qui se trouve à 80 km, et au sud-est sont les plus grandes.
de Cuba, tout près d’Haïti, l’archipel des
Bahamas s’étend sur un territoire maritime
de 260 000 km² dont 13 940 km² de terres.
Les 700 îles et quelque 2 300 îlots des
Bahamas composent en fait plusieurs archipels
qui diffèrent par leur taille et le nombre d’îles
qui les composent. Ce sont des projections
en surface de deux bancs océaniques de
formation corallienne, édifiées sur les restes
d’une chaîne de plateaux calcaires submergés,
le Bahama Bank.
Cet archipel se déploie en un arc nord-ouest/
sud-est d’une longueur d’un millier de km. Pas
moins de 3 542 km de côtes, le plus souvent
de magnifiques plages de sable fin bordent
les terres bahaméennes.
Le relief est plat, à peine hérissé de douces
ondulations des collines ; en effet le plus haut
sommet de l’archipel culmine à… 63 m, c’est
le mont Alvernia sur l’île de Cat Island. Les îles
sont, pour la plupart, dénudées et exposées
au vent. On peut parfois joindre deux îles à
pied tant la mer, entre elles, est peu profonde.
Certaines des îles sont d’une taille
respecPlage de Nassau.
© ROBERTO A SANCHEZ - ISTOCKPHOTO30 SURVOL DES BAHAMAS - Géographie
Grand Bahama Island.
Les autres sont de simples îlots parfois Les récifs coralliens ont pris naissance sur
minuscules, jusqu’à n’être qu’une langue de une vaste plate-forme comprise entre 0 et
sable blanc à peine immergée de l’eau cris- 15 m de profondeur. L’archipel s’enorgueillit
talline, juste une halte de Robinson Crusoé. de posséder la troisième plus longue barrière
La géographie souterraine est, quant à elle, de corail du monde, après celles de l’Australie
un peu plus tourmentée. et du Belize.
CLIMAT
Tout comme ses voisines des Caraïbes, l’ar- à octobre), avec des journées très longues (le
chipel des Bahamas est baigné par la « grande soleil se couche vers 21h30 en été) avec un
rivière océanique », le courant chaud du Gulf maximum de chaleur au mois d’août, et une
Stream qui entoure les îles occidentales d’eaux saison d’hiver (de novembre à mars), où les
chaudes et claires ; il possède un climat de journées sont plus courtes et les températures
type subtropical humide, tempéré par les vents plus fraîches, notamment la nuit. Il n’existe
du bord de mer et les alizés du nord-est qui d’ailleurs pas vraiment de saisons des pluies aux
adoucissent la chaleur. Bahamas mais un temps d’averse quotidienne
De légères variations climatiques sont enregis- qui varie suivant les mois : averse très légère
trées entre les îles du nord et celles du sud. en hiver et douche tropicale pendant 30 à
La température moyenne varie entre 25°C et 45 minutes en été. Mais la plupart du temps
30°C tout au long de l’année ; le mercure ne en fin de journée ou la nuit.
chute jamais en dessous de 16-18 °C la nuit en Même si l’archipel se situe au carrefour
hiver et marque régulièrement plus de 32 °C en des cyclones venant de l’Atlantique et de
été. La température de l’eau est agréable en l’arc antillais et qui menacent toute la zone
toute saison : 22-25 °C en hiver et 28-30 °C Caraïbes entre juillet et octobre, les Bahamas
en été. On distingue une saison d’été (d’avril ont la chance d’être plutôt protégées et l’on
© THE ISLANDS OF THE BAHAMASDÉCOUVERTE
Environnement – Écologie - SURVOL DES BAHAMAS 31
dénombre finalement très peu de passage des w Pour connaître le temps qu’il fait sur
cyclones. Néanmoins, chaque année entre juin place, vous pouvez vous rendre sur le site
www.meteo-consult.com – Vous y trouverez et novembre, les îles surveillent avec vigilance
la douzaine de formations tropicales qui se les prévisions météorologiques pour le monde
montrent menaçantes au départ des Antilles. entier.
ENVIRONNEMENT – ÉCOLOGIE
Les Bahaméens ont généralement une aux locaux et visiteurs. L’état des parcs est
conscience écologique naturelle du fait de irréprochable grâce à la bienveillance du BNT
leur proximité constante avec la mer. Côté terre et la collaboration de tous. Véritable bastion
on rencontre facilement des poubelles dans les de l’écologie et de l’écotourisme de la zone
rues et le gouvernement fait des efforts dans Caraïbe, les Bahamas ont créé leur premier
ce domaine. L’absence d’exploitation minière, parc national Exuma National Land and Sea
d’extraction pétrolière et de prospection gazière Park en 1958.
limite grandement la pollution industrielle. Les îles de l’archipel entourées par la troisième
eDepuis le début du XX siècle, les Bahamas barrière de corail la plus longue au monde
disposent d’une diversité d’espèces coral-se positionnent comme un leader en matière
liennes époustouflante et d’un écosystème qui de conservation ; dans les années 1950 une
abrite une grande variété d’espèces marines relation étroite est établie entre la National
(faune et flore). Après l’archipel de Palau Audubon Society et les Bahamas, préoccupés
(Pacifique), les Maldives (Océan Indien) et le par la baisse croissante de la population de
flamants roses. Honduras (Amérique centrale) qui ont interdit la
Puis sous l’impulsion d’associations de pêche aux requins dans les eaux territoriales,
défense de l’environnement, l’organisation les Bahamas sont devenus en juillet 2011 le
à but non lucratif Bahamas National Trust premier sanctuaire de l’océan Atlantique
(BNT) est créé en 1959, elle est étroitement pour les requins. Cette initiative fait suite au
liée au ministère du Tourisme. Le BNT gère programme lancé par l’association américaine
une trentaine de parcs nationaux que compte Pew Environment Group (PEG) pour lutter contre
aujourd’hui le pays et dans un cadre plus large, la sur-pêche, responsable de la disparition de
travaille sur la conservation et la protection 73 millions d’espèces de requins par an, tués
des ressources naturelles des Bahamas par en grande partie pour leurs ailerons, utilisés
le biais de programmes d’éducation destinés dans une soupe traditionnelle chinoise.
© APOMARES - ISTOCKPHOTO32 SURVOL DES BAHAMAS - Environnement – Écologie
BAHAMAS NATIONAL TRUST (BNT) BAHAMAS REEF ENVIRONMENT
Office principal EDUCATIONAL FOUNDATION (BREEF)
The Retreat – Village Road Caves Village
NASSAU & +1 242 393 1317 West Bay Street
www.bnt.bs – bnt@bnt.bs NEW PROVIDENCE
Bureau ouvert du lundi au vendredi de 9h à 17h. & +1 242 327 9000
Créé par une loi du Parlement en 1959 suite www.breef.org
aux efforts de deux groupes de défenseurs de breef@breef.org
l’environnement, le Bahamas National Trust La BREEF a été créée en 1993 par Sir Nicholas
est une ONG mandatée pour le développement Nuttall pour répondre aux préoccupations
et la gestion du réseau des parcs nationaux grandissantes sur l’état de santé des milieux
des Bahamas. En 1958, un rapport de ces marins aux Bahamas. Sir Nicholas a fait de la
équipes a été adopté par le gouvernement sensibilisation à l’importance des ressources
des Bahamas et le parc Exuma Land and marines le cœur de son action auprès des
Sea Park est devenu officiellement le premier Bahaméens.
parc national de son genre dans le monde. En 2002, la BREEF devenue plus officielle
Le 30 avril 2002, le réseau a été doublé en a embauché son premier directeur exécutif,
taille avec dix nouveaux sites désignés comme et a établi son premier conseil
d’administraparcs nationaux, la superficie totale a bondi tion. Depuis la fondation joue un rôle actif en
à plus de 700 000 hectares. Aujourd’hui, on encourageant l’intendance environnementale
compte 32 parcs nationaux ! marine dans les Bahamas.
PARCS NATIONAUX
L’organisme qui gère les différents parcs de 100 espèces d’oiseaux dont la plus forte
nationaux et réserves est le Bahamas National concentration de hérons sur l’île. Aigrettes,
Trust, fondé en 1959. Le BNT est également ibis, cormorans... Un site exceptionnel et
en charge des programmes d’éducation et de naturel proche de l’effervescence de la ville.
sensibilisation à la protection de l’environ- w À visiter également : le Clifton Heritage
nement, à la recherche, à la protection des National Park et le jardin botanique The Retreat
espèces indigènes végétales ou animales, (siège du Bahamas National trust).
tels le hutia, le pigeon à couronne blanche,
le flamant rose des Indes occidentales, et Grand Bahama Island
le perroquet des Bahamas. Sa plus grande
w Lucayan National Park. Situé sur l’île réalisation est la création du parc national
de Grand Bahama Island, crée en 1977, il Inagua (voir plus bas).
tient son nom de la tribu d’Amérindiens qui Les différents parcs nationaux n’ont donc
pas été créés par le gouvernement et ne lui vivaient sur les îles à l’arrivée de Christophe
appartiennent pas. À ce jour, il existe 32 parcs Colomb. On y trouve un très vieux réseau de
nationaux et réserves, dont les derniers en grottes sous-marines, un des plus longs au
date sont les 5 de San Salvador, officiellement monde, puisque quelque 10 km de tunnels
classés le 4 mai 2015. Les Bahamas ont peuvent être explorés. Quelques-unes de ces
pour vocation d’atteindre 20 à 25 % de leur grottes contiennent d’intéressants témoignages
territoire classés en parcs nationaux d’ici archéologiques. Un réseau de sentiers permet
2020. Les prochains sur la liste sont l’Est de se familiariser avec la flore locale et le parc
et le Nord-Est de Grand Bahama, en attente abrite une espèce en danger : le mérou rayé.
de deux classifications, ainsi que les Joulter
w Peterson Cay National Park. Le petit parc Cays, au nord d’Andros. En attendant, voici
créé en 1968 consiste en un îlot de 0,5 ha la liste non exhaustive des principaux parcs
situé tout près de l’île de Grand Bahama. Ce et réserves du pays.
site géologique est une réserve de jardins de
New Providence coraux et un des lieux de prédilection des
oiseaux marins pour la nidification.w Harrold and Wilson Ponds National Park.
Crée en 2002, le parc est situé dans la zone w Rand Nature Center. Ce centre offre une
centrale au sud de New Providence, plus piste de randonnée qui chemine à travers les DÉCOUVERTE
Parcs nationaux - SURVOL DES BAHAMAS 33
pins, pour découvrir les raretés de la flore
locale puisque l’on dénombre pas moins
de 130 variétés de plantes indigènes et de
nombreuses espèces d’oiseaux, dont une
espèce de passereau en voie d’extinction
originaire de l’Ontario : la paruline de Kirtland,
mais aussi le tangara, l’amazone de Cuba et
une réserve de flamants roses. Une bibliothèque
est à la disposition des chercheurs.
The Abacos
w Pelican Bay National Park. Situé sur Great
Abaco, créé en 1972, c’est un parc marin
sur le modèle de celui des Exumas. Grottes
sous-marines et récifs coralliens y abondent,
fréquentés par une intéressante faune
sousmarine ainsi qu’animaux et plantes terrestres.
w Abaco National Park. Créé le 9 mai 1994,
il occupe 8 300 ha au sud des Abacos. C’est
le lieu d’habitat principal du perroquet vert et
orange des Bahamas, une espèce aujourd’hui
protégée.
w Black Sound Cay National Reserve. Juste
en face de Green Turtle Cay, ce parc miniature
(1 ha) créé en 1988 comporte une épaisse
ceinture de mangrove tropicale, abritant un
écosystème intéressant. Le gibier d’eau y
The Lone Tree, Harbour Island.hiberne.
Andros The Exumas
w Blue Holes National Park. Créé en 2002,
w Exuma Cays Land and Sea Park. Inauguré un lieu incontournable pour les plongeurs
en 1958, c’est le premier parc sous-marin et puisque cette zone de 13 450 ha située à
terrestre. Il compte 20 km² de baies sur une
Andros possède la plus grande concentration
surface totale de 45 km². A terre, on rencontre de trous bleus du monde. Ces grottes
sousl’iguane de roche et le hutia endémique de marines recèlent des trésors scientifiques,
l’archipel, deux espèces protégées. Les elles abritent un grand nombre de poissons
ornithologues seront intéressés par les insolites et uniques dont certains invertébrés
frégates, les engoulevents, et les grives à endémiques.
pattes rouges. Dans les fonds sous-marins, les
w North & South Marine Parks. Andros a récifs en eau peu profonde sont magnifiques.
la troisième plus longue barrière de corail au Des trous bleus, des tombants des cavernes
monde. Les deux parcs d’une superficie de et des grottes composent une géographie
26 240 ha ont été créés en 2002 pour aider
sous-marine pleine d’intérêt.à la préservation des parties significatives de
w Moriah Harbour Cay National Park. Créé cet écosystème récifal précieux.
en 2002 le parc et sa zone marine essentielle
Eleuthera à l’écosystème entre Great et Little Exuma
englobe des plages immaculées, des dunes de w Leon Levy Native Plant Preserve. Fondé
sable, des criques de mangroves, des herbiers en 2009 par Shelby White en hommage à Leon
marins. Il offre un concentré de biodiversité Levy, son mari décédé en 2003. La réserve
puisque l’on peut observer parmi l’avifaune est située aux abords de Governor’s Harbour.
des goélands à bec cerclé, sternes, balbuzards Il s’agit du premier parc sur l’île d’Eleuthera
pêcheurs ; dans les mangroves cohabitent et il fonctionne comme un centre d’éducation
environnementale et de développement des jeunes crabes, langoustes, conques, vivaneaux
plantes et arbres. gris, sérioles et les mérous.
© ROXANE LAMOUILLE34 SURVOL DES BAHAMAS - Parcs nationaux
et des propriétés historiques bien conservées Conception Island
offertes à la Bahamas National Trust par
w Conception Island Park. Situé à l’ouest Herbert A. McKinney.
de l’île de San Salvador, ce parc de 850 ha
créé en 1964, à la fois terrestre et sous- Great Inagua
marin, est un sanctuaire d’oiseaux et de
w Inagua National Park. Créée en 1965, tortues vertes réputé. Sa réserve d’oiseaux
c’est l’une des plus importantes réserves de migrateurs et d’oiseaux marins attire de
flamants des Indes occidentales au monde, nombreux ornithologues. Il possède également
magnifiques oiseaux à la robe rose. Le parc une très belle réserve sous-marine et un récif
compte quelque 80 000 individus qui sont corallien splendide.
protégés et possède le plus grand lac du pays.
Crooked Island w Union Creek Reserve. Cette réserve de
2000 ha créée en 1975 est localisée dans une w Marine Farm. Située sur la côte ouest de
Crooked Island au-dessus de Landrail point, large crique d’une dizaine de kilomètres carrés.
C’est un site de recherche et d’élevage des cette zone protégée créée en 2002 d’une
superficie de 1 ha est une belle illustration tortues marines géantes, plus spécifiquement
edu patrimoine bâti par les Loyalistes au XVIII de la « tortue verte », qui a donné son nom à
siècle. On y découvre une batterie d’artillerie l’îlot de Green Turtle.
FAUNE ET FLORE
Avec la profondeur, les coraux se raréfient. Faune
Ces organismes primitifs vivent en colonie ; Précisons-le tout de suite, la faune terrestre
leurs squelettes calcaires forment les récifs des Bahamas est plutôt pauvre et ne recèle
coralliens aux formes étonnantes. Ils tissent
pas de curiosités extraordinaires. de longues murailles dentelées aux
ramifiEn revanche la faune et la flore sous-marines
cations complexes ou explosent en énormes
sont d’une diversité à couper le souffle, et c’est patates joufflues.
ce qui fait des îles de l’archipel une destination Le corail cerveau de Neptune (Platygira) dont la
de rêve pour les plongeurs. surface rappelle les circonvolutions cérébrales,
w Un gigantesque aquarium. La faune se présente sous forme de patates joufflues
sous-marine bahaméenne est spectaculaire pouvant atteindre jusqu’à 1 m de diamètre à
et d’une extrême richesse. Cependant son une profondeur allant jusqu’à 30 m. Le corail
cornes de cerf, cornes d’élan, ou cornes d’élé-équilibre est fragile et menacé en permanence
phant, appartient à la famille des Acropora. Ils par l’afflux de touristes et de plongeurs, la
forment de larges éventails qui dressent leurs pêche, la pollution et les déséquilibres de la
cornes sur plusieurs mètres carrés.chaîne alimentaire qui en résultent. Les eaux
Ils constituent un habitat privilégié pour les bahaméennes sont néanmoins un véritable
poissons tropicaux qui évoluent dans leurs paradis de vie sous-marine primitive et de
méandres. Le corail millépore ou corail de feu nombreuses espèces sont endémiques à
est urticant, il pousse en éventail et possède la région.
une couleur jaune vif ou orange.
w Le récif corallien. Véritables récifs Le corail laitue ou pâte à choux est très
barrières, brise-lames naturels qui protègent commun. Les cierges de la mer, ou corail pilier,
les côtes des assauts des vagues du large, se dressent telles des stalagmites marines. Le
édifices calcaires bâtis au cours des récif corallien forme un écosystème complexe
millénaires par de minuscules animaux – les et extrêmement fragile. Un simple contact avec
polypes des coraux –, les récifs coralliens la partie vivante du corail – les polypes –,
sont un milieu riche, diversifié et très fragile. suffit à les blesser ou à les tuer.
Ils sont un élément crucial de notre patrimoine Les décors de gorgones épanouies sont
fascinaturel et de la diversité biologique de la nants. La gorgone ou éventail de mer, qui tient
planète. Les récifs coralliens tels que nous son nom des divinités grecques coiffées de
les connaissons existent depuis 25 millions serpents, est, comme le corail, constituée de
d’années. polypes qui sécrètent un squelette souple.DÉCOUVERTE
Faune et flore - SURVOL DES BAHAMAS 35
La « conch » ou conque,
coquillage emblématique des Bahamas
La conque est un animal social qui vit en bancs sur des fonds riches en algues. Les
coquillages passent la journée à se reposer et s’activent quand la nuit tombe. Là,
à l’abri de la lumière, ils broutent les algues en de copieux festins sous-marins. Ils
sont sans arrêt sous la menace des carnivores, en particulier pendant la saison de
la fécondation, quand les mâles s’extirpent en partie de leur coquille protectrice.
Cependant la conque (conch) est dotée d’un incroyable pouvoir de régénération et
peut se reconstituer. Quelques semaines après la fertilisation, les femelles pondent
de gélatineuses masses de plusieurs centaines de milliers d’œufs sur le sable en
un processus qui peut durer une journée entière. Au bout de 5 à 6 jours, les œufs
éclosent. Une femelle peut pondre de 6 à 8 fois durant la saison de la reproduction.
Après l’éclosion, les conch sont si petites et transparentes qu’elles ne sont pas
perceptibles à l’œil nu. Elles vont dériver entre 20 et 40 jours au gré des courants
marins sous forme de plancton, servant de nourriture à des prédateurs, telles les
baleines ou les raies. Les conch atteignent alors la taille d’un grain de sable, elles
perdent leur capacité de flotter et se stabilisent sur les fonds. Elles sont équipées
d’un pied ambulatoire et d’une coquille transparente qui les protège. Au bout d’une
année, les conch atteignent la taille de 7 à 8 cm, et au bout de 3 ans, leur maturité
et la taille de 20 cm. La coquille est faite de carbonate de calcium, très résistante
à la chaleur et incroyablement solide. Les conch fabriquent parfois des perles en
sécrétant du calcium autour d’un grain de sable, mais elles sont de mauvaise qualité
et perdent leur couleur une fois exposées à la lumière. Les conques migrent au
printemps et en été depuis les profondeurs vers les champs d’algues peu profonds.
C’est là que leur pire prédateur, l’homme, les attend. Bourrée de protéines, la conque
est très recherchée pour ses qualités nutritives et son goût délicat, mais également
parce qu’elle est réputée pour être un puissant aphrodisiaque.
Jusqu’en 1994, la conch s’inscrivait au deuxième rang de la pêche aux
Caraïbes derrière les langoustes. Mais depuis, l’espèce souffre d’un manque de
renouvellement, si bien qu’il n’en existe quasiment plus qu’aux Bahamas. Depuis
les premiers signes du déclin de la population dans les années 1970, les recherches
s’orientent vers l’aquaculture de l’espèce avec des résultats prometteurs. Et s’il
n’existe toujours pas de saison de pêche officielle, la campagne de sensibilisation
Conch’servation lutte toute l’année pour que ne soient pêchés que les conques de
bonne taille, et du bon sexe. Malgré tout, aux Bahamas, la conque existe toujours en
très grande quantité, de même d’ailleurs que la langouste !
Les gorgones plumes ont les branches étonnants les uns que les autres. On compte
soyeuses qui ondulent sous l’effet des plus de 500 espèces de poissons et
d’invercourants ; les spirographes dépliant leurs tébrés qui vivent dans ces récifs. Les espèces
bras, les anémones colorées aux fléchettes diurnes, herbivores, brouteuses, planctophages
urticantes et les étoiles de mer aux bras munis et carnivores, évoluent de jour, et passent la nuit
de pieds ambulacraires tapissent joliment les cachées dans les cavités des récifs coralliens
fonds marins. ou enfouies dans les sédiments, tandis que
les espèces nocturnes, toutes carnivores, se Les poissons de récif
tiennent à l’affût ou partent en chasse.Les récifs coralliens sont l’écosystème marin où
w Le poisson-perroquet grignote la diversité des espèces est la plus grande ; ils
inlassablement les coraux, il se nourrit de abritent des espèces représentatives de toutes
les lignées évolutives du monde animal. Les polypes et recrache le squelette du corail en
récifs coralliens abritent une très grande variété une fine pluie de débris calcaires, fabricant du
de poissons tropicaux, tous plus colorés et plus même coup du sable blanc.36 SURVOL DES BAHAMAS - Faune et flore
w Le poisson chirurgien bleu à queue jaune difficile à dénicher à cause de son camouflage
se faufile entre les branches de corail à une et de son attitude statique sur le corail.
allure étonnante ; il peut atteindre 50 cm de w Le poisson-bourse jaune se reconnaît à sa
longueur. Attention à sa nageoire dorsale, elle silhouette plate en forme de losange.
cache un « bistouri » coupant comme un scalpel
w Le poisson-globe se gonfle de manière qui peut infliger des blessures redoutables.
spectaculaire pour dérouter son adversaire.Principalement herbivore, il entretient le corail
en le débarrassant des algues qui enserrent w Le poisson-papillon rayé blanc et noir
ses pieds. picore les coraux de sa petite bouche. Beaucoup
possèdent un ocelle noir à la naissance de w Le poisson ballon, ou diodon, aux dents
la queue.redoutables se gonfle d’importance en aspirant
de l’eau et hérisse ses écailles quand il se sent w Le poisson nettoyeur, ou labre, s’enfouit
menacé ; il peut ainsi doubler, voire tripler dans le sable durant la nuit pour se protéger. Au
de volume, espérant ainsi désarçonner ses bout de 4 à 6 ans, certaines femelles deviennent
adversaires. Son cousin, le poisson hérisson ou mâles.
porc-épic est couvert d’épines qui lui donnent w Les poissons-cardinaux possèdent de
un aspect encore plus redoutable. grands yeux et sont souvent rouges.
w Ne confondez pas le longiligne poisson- w Le poisson volant, le capitaine à tête de
trompette (30 cm), pourvu d’une bouche tout cochon, le poisson-lune, le poisson-épieu, le
en longueur qui fait presque un tiers de sa taille, sergent-major rayé jaune et noir, le
girelleavec une algue ondulante ; malgré sa silhouette paon à tête bleue, les pompaneaux presque
effilée, sa vélocité n’est que médiocre. Le transparents, les bancs de calmars qui nagent
poisson écureuil, qui est rouge, se rencontre gracieusement en déployant leurs tentacules,
dans les cavernes, ouvre de grands yeux noirs les carangues bleues, noires, jaunes aux
qui attestent sa préférence pour les endroits à gros yeux qui se déplacent en longs bancs
faible luminosité. ondulants en pleine eau et qui brillent comme
w Le poisson-clown vit en parfaite symbiose des lames jetant mille éclairs… les rencontres
avec son anémone. Il la défend contre les ne manquent pas de magie…
agressions extérieures tandis qu’elle le protège w La gueule effrayante d’une murène
des prédateurs en sécrétant des substances serpentiforme tapie dans sa grotte est une
sans danger pour son clown, mais capables de rencontre courante. Elle appartient au groupe
tuer les poissons qui entrent en contact avec des anguilles et des congres. Elle peut atteindre
ses tentacules urticantes.
jusqu’à 1,80 m ; carnivore, armée de longues
w Les poissons-anges défendent âprement dents pointues, elle se nourrit la nuit de
leur territoire ; leur petite bouche extensible poissons, de poulpes et parfois de crabes. Si
leur permet de se nourrir d’éponges qu’ils on la laisse en paix elle n’attaque pas l’homme,
grignotent ; ils changent de costume avec mais elle mord si on l’agresse.
l’âge. On en rencontre plusieurs variétés qui
w Les poissons possèdent des stratégies appartiennent tous à la même famille : le
de camouflage qui leur permettent de se poisson-ange bleu, vert et jaune, le
poissonfondre dans leur environnement et d’échapper ange gris, et le poisson-ange français au corps
à leurs prédateurs. Ainsi, la rascasse appelée noir bordé de jaune et irisé de fines rayures.
aussi poisson-zèbre ou lion ou poisson de feu, Mais le plus élégant est le poisson-ange royal,
qui vit sur le sable ou dans les roches, a choisi un des plus beaux poissons de récifs, avec sa
une robe sombre qui lui permet de se fondre robe à rayures phosphorescentes.
dans le décor.
w Le poisson-empereur porte une robe bleue
avec de fines rayures jaunes longitudinales Les gros poissons
quand il est adulte, alors que le jeune est et mammifères marins
très différent, bleu nuit avec des anneaux Côté gros gabarit, les amateurs seront servis,
concentriques blancs. car les plus belles espèces, dont le poids peut
w Le poisson-coffre, couvert de plaques dépasser 100 kg, naviguent en eaux profondes.
polygonales, est protégé par sa carapace rigide. w Les dauphins de l’Atlantique et les
w Le poisson-scorpion au physique peu dauphins tachetés vivent le long des zones
amène, hérissé d’épines venimeuses, est côtières et sont les principaux représentants DÉCOUVERTE
Faune et flore - SURVOL DES BAHAMAS 37
des mammifères marins. Voir aussi – www. w Les thons sont parmi les plus gros poissons
dolphincommunicationproject.org. osseux, ils peuvent peser jusqu’à 950 kg.
w Les baleines bleues et les baleines à bosse w Le barracuda, solitaire et menaçant,
impressionne avec ses 2 m de long, mais se rencontrent également, mais plus rarement,
il n’est pas dangereux. Sa silhouette longue dans les eaux bahaméennes.
et élancée, sa mâchoire aux petites dents
w Les raies sont nombreuses. La raie pointues et acérées en font un redoutable
pastenague américaine est armée d’une prédateur. Rapace, il se nourrit de poissons
épine venimeuse sur sa queue qu’elle utilise qu’il chasse en eaux peu profondes.
comme un fouet quand elle se sent menacée ;
w Espadons et marlins appartiennent elle soulève des nuages de sable en quête
à la famille des poissons à rostre qui se
de nourriture. Moins impressionnante est la caractérisent par un museau pointu, extension
petite raie mouchetée de jaune. Quant à la raie
de leur mâchoire supérieure. Ce sont des
manta géante, ou diable des mers pacifiques poissons très puissants, rapides et agiles.
avec son dos noir, sa rencontre est rare mais L’espadon, dont le nom latin signifie « poisson
des plus impressionnantes puisqu’elle peut en forme d’épée » est très robuste, et possède
atteindre jusqu’à 6 m d’envergure et un poids un long bec aplati partant de sa tête qui s’est
de 2 tonnes ; ses nageoires pectorales ondulent développé comme une sorte de carénage
gracieusement, telles des ailes, quand elle frontal. Son cousin, l’espadon voilier est pêché
nage. à la traîne ; il possède un attribut physique qui
le distingue de ses congénères, une énorme w Reconnaissable à la forte courbure de sa
nageoire dorsale dont la hauteur dépasse ligne latérale, le thazard, est connu sous le
celle de son corps. Le marlin bleu au long nom de « roi des maquereaux ». Cette espèce
bec circulaire, est un favori des pêcheurs ; migratrice abonde dans les eaux des Caraïbes,
il peut pousser une pointe de vitesse jusqu’à et évolue entre 10 et 20 m de profondeur.
100 km/h lorsqu’il poursuit une proie.
w Le wahoo est considéré comme le plus w La dorade coryphène, dont le nom anglais
rapide des poissons de mer, il pousse des
dolphin fish – poisson dauphin – prête à
pointes à 80 km/h grâce à son corps fin et confusion, est généralement appelée mahi
allongé. mahi ou dorado. Elle vit en bancs. Tête
w Le mérou paresseux de Nassau aplatie, casquée, longue dorsale et caudale
identifiable à ses lèvres charnues et à ses très découpée, elle ressemble à une batte
lignes zébrées, qui vit à l’abri d’une grotte ou de base-ball. Sa chair est l’une des plus
d’un récif, change de sexe au cours de sa vie. délicieuses qui soient.
© THE ISLANDS OF THE BAHAMAS38 SURVOL DES BAHAMAS - Faune et flore
w Quant aux requins, ils sont omniprésents, et les épaves. En filtrant l’eau de mer qu’elles
rejettent ensuite, elles contribuent à maintenir mais inoffensifs. On en connaît plus de
350 espèces. Ils se distinguent des autres la limpidité des eaux côtières.
poissons par un squelette cartilagineux, De nombreuses variétés sont présentes,
l’absence d’écailles, leur dentition et le formant une collection bigarrée ;
épongestubes ocre, éponges jaunes, éponges mauves mécanisme de leurs mâchoires. Ils ont une
aux formes généreuses qui se déploient incroyable capacité à détecter la présence de
comme des fleurs épanouies, éponges orange, sang dans la mer et à en localiser la source
nuancées de rose, elles forment d’étranges d’émission. Le requin gris de récif est très
compositions qui envahissent le corail ; courant dans les eaux de l’archipel. Sa robe
encroûtantes, elles couvent les rochers de est grise et son ventre blanc, ses nageoires et
plaques rouges et orange. Certaines, telles sa queue sont bordées de noir. Les
requinsles oreilles d’éléphant, atteignent jusqu’à dormeurs passent leurs journées à dormir sur
2 m d’envergure, mais elles ne poussent le sable et sont inoffensifs, ils se nourrissent
que de 2 cm par an. Les éponges servent de de crustacés et de mollusques. Les
requinscachette et d’abri à une faune complexe, du taureaux hantent les tombants des récifs,
crabe araignée à l’étoile de mer.les requins-marteaux ont la tête élargie par
La pêche à l’éponge, orchestrée par des Grecs, deux protubérances à l’extrémité desquelles
a contribué à la richesse du pays entre la fin se trouvent les narines et les yeux. C’est un
edu XIX siècle et les premières décennies du grand chasseur. Rendez-vous sur le site du
eXX siècle. Mais un champignon ayant mis un centre mondial de recherche sur les requins
coup d’arrêt à cette industrie en attaquant à Bimini – www.biminisharklab.com
les éponges, la pêche en fut stoppée ; leur
w Quant aux tortues marines, elles sont population se redéveloppe gentiment.
communes dans les eaux bahaméennes. On
rencontre notamment des tortues vertes et Une faune terrestre plutôt pauvre
des carets ; toutes sont protégées. Si sa faune sous-marine est extrêmement
diversifiée, la faune terrestre de l’archipel
Coquillages et crustacés… est rare, comme sur la plupart des îles de
De nombreux coquillages ornent les fonds la région. Malgré quelques originalités,
sous-marins. l’isolement des îles a interrompu l’évolution
La conch (Strombus gigas), énorme coquillage animale et n’a que peu autorisé l’introduction
orangé qui servait aux Lucayans pour commu- d’espèces. En revanche ce même isolement
niquer, se déplace par bonds successifs, se a permis la naissance de quelques espèces
nourrit d’algues et peut vivre jusqu’à 20 ans. endémiques.
Très prisé des Bahaméens qui en apprécient Ainsi, on dénombre 13 espèces de
mammila chair, son espèce n’est pas loin d’être fères indigènes dans l’archipel et ce sont
menacée ; certaines îles voisines en ont déjà principalement des espèces de
chauvesinterdit la pêche aux périodes de reproduction,
souris ! Les plus vastes d’entre elles abritent un exemple qui fait réfléchir le gouvernement
quelques rares spécimens de sangliers ; sur bahaméen.
les îles méridionales on rencontre des ânes Les strombes, turitelles, olives réticulées
et des chevaux sauvages, dont les ancêtres feront la joie des collectionneurs. Les
échiétaient autrefois domestiqués. Curieusement, nodermes (étoiles de mer, oursins) sont très
on rencontre une population de ratons laveurs présents. Le dollar des sables est un oursin
qui, introduits par les braconniers au début du plat dont la coquille perforée s’échoue sur les
eXX siècle lors de la prohibition, ont proliféré.plages. Les oursins noirs aux longs piquants
Les reptiles sont beaucoup mieux représentés, venimeux et les oursins blancs, dont les
avec 44 espèces dénombrées dont une espèce gonades sont très appréciées, se rencontrent
endémique de l’île de Grand Bahama, le lézard communément. Les crabes se blottissent sous
à queue enroulée, petit mais spectaculaire, les gorgones éventails pour échapper à leurs
qui aime se dorer au soleil sur les rochers. prédateurs ; les langoustes de bonne taille se
Les geckos sont de petits lézards verts et rencontrent à profusion.
agiles, typiques des régions chaudes qui se
Eponges nourrissent de moustiques à la nuit tombée.
De nombreuses espèces d’éponges colorées On les rencontre fréquemment sur les murs
aux formes exubérantes ont colonisé les récifs intérieurs des habitations, et on oublie vite

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