Costa Rica 2016 Petit Futé (avec cartes, photos + avis des lecteurs)

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Le Costa Rica est coincé entre deux océans : de l'ambiance des Caraibes à la douceur du Pacifique. C'est aussi un pays de montagnes d'une formidable richesse naturelle. Depuis la création, en 1963, du premier parc à Cabo Blanco, le Costa Rica n'a cessé d'augmenté la surface de ses parcs naturels, plus de 27% du territoire.
Une nouvelle édition de ce Petit Futé toute en couleur.
Publié le : mercredi 7 octobre 2015
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Paternité, pas d'utilisation commerciale, partage des conditions initiales à l'identique
EAN13 : 9782746999503
Nombre de pages : 514
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Ce livre et des milliers d'autres sont disponibles en abonnement pour 8,99€/mois

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2016-2017
Costa Rica
www.petitfute.com
Y

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D
EEDITION
Directeurs de collection et auteurs :
Dominique AUZIAS et Jean-Paul LABOURDETTE ¡ Bienvenidos
Auteurs : Julie OLAGNOL, Caroline DHERBEY,
Saliha HADJ-DJILANI, Julie RAULT, Jean-Paul
SANCHEZ, Jean-Paul LABOURDETTE, Dominique a Costa Rica !AUZIAS et alter
Directeur Editorial : Stéphan SZEREMETA
Responsable Editorial Monde : Patrick MARINGE
Rédaction Monde : Caroline MICHELOT, Morgane Pura vida : c’est par ces deux mots plein de chaleur que
VESLIN, Pierre-Yves SOUCHET, Leena BRISACQ les Costariciens vous accueillent dans leur paradis naturel.
Rédaction France : François TOURNIE, Perrine Trait d’union entre Amérique du Nord et Amérique du GALAZKA, Talatah FAVREAU, Bénédicte PETIT
Sud, bordé par la mer des Caraïbes et l’océan Pacifique,
FABRICATION traversé par de hautes montagnes, le Costa Rica est une
Responsable Studio : Sophie LECHERTIER
terre intrigante et attractive. Elle offre à ses visiteurs de assistée de Romain AUDREN
l’aventure et de l’exotisme, sans bousculer leur confort ni Maquette et Montage : Julie BORDES,
Élodie CLAVIER, Sandrine MECKING, Delphine leur faire perdre leurs repères. Il faut partir à la découverte
PAGANO, Laurie PILLOIS de cette « côte riche », nom donné par Christophe Colomb,
Iconographie et Cartographie : Audrey LALOY ébloui par les parures des Indiens qu’il y rencontra, pour
WEB ET NUMERIQUE s’apercevoir des merveilles que conserve précieusement
Directeur Web : Louis GENEAU de LAMARLIERE ce territoire. Son véritable trésor, c’est son « or vert » :
Directeur technique : Lionel CAZAUMAYOU 5 % de la biodiversité de la planète, l’une des plus riches
Chef de projet et développeurs :
au monde. Un tiers du territoire est protégé en tant que Jean-Marc REYMUND, Cédric MAILLOUX,
Florian FAZER et Anthony GUYOT réserve naturelle, au grand bénéfice de la faune et de la
Community Manager : Cyprien de CANSON flore locales. Précurseur en matière de développement
durable, le Costa Rica développe un tourisme raisonné DIRECTION COMMERCIALE
et respectueux de l’environnement : les établissements Directrice des Régies : Caroline CHOLLET
Responsable Régies locales : Michel GRANSEIGNE hôteliers sont même notés sur ces critères. Volcans actifs
Relation Clientèle : Vimla MEETTOO et endormis, jungles luxuriantes, eaux claires et fonds
et Sandra RUFFIEUX marins riches, air pur au sommet des montagnes... les
Chefs de Publicité Régie nationale :
quatre éléments de la planète y sont bel et bien repré-Caroline AUBRY, François BRIANCON-MARJOLLET,
Perrine DE CARNE MARCEIN, Caroline GENTELET, sentés et respectés. Mais la philosophie costaricienne
Florian MEYBERGER, Caroline PREAU ne se limite pas uniquement à la nature... A la différence
REGIE INTERNATIONALE de ses turbulents voisins, la « Suisse de l’Amérique
Chefs de Publicité : Jean-Marc FARAGUET, centrale » s’est forgé un état d’esprit pacifiste. Pays
Guillaume LABOUREUR, assistés d’Elisa MORLAND démocrate depuis son indépendance en 1821, le Costa
Régie Costa Rica : Laurent BOSCHERO Rica a aboli la peine de mort en 1882, n’a plus d’armée
DIFFUSION ET PROMOTION depuis 1948 et a donné le droit de vote aux femmes en
Directrice des Ventes : Bénédicte MOULET 1949 ! Preuve que la pura vida n’est pas qu’une façon
assistée d’Aissatou DIOP, Alicia FILANKEMBO
de penser, mais bien une manière de vivre.Responsable des ventes : Jean-Pierre GHEZ
assisté de Nathalie GONCALVES
Relations Presse-Partenariats : Jean-Mary L’équipe de rédaction
MARCHAL
ADMINISTRATION w REMERCIEMENTS. Un grand merci à Benjamin, Céline
Président : Jean-Paul LABOURDETTE et Ulysse pour leurs belles valeurs ; le Costa Rica, ce
Directeur Administratif et Financier :
n’est pas seulement la nature, mais aussi une population Gérard BRODIN
métissée exceptionnelle. Un grand merci aussi à Laurent Directrice des Ressources Humaines :
Dina BOURDEAU assistée de Sandra MORAIS Boschero et Nicolas Lhullier pour leur précieuse aide et leur
Responsable informatique : Pascal LE GOFF investissement dans le guide, ainsi qu’aux membres de
Responsable Comptabilité : Valérie DECOTTIGNIES l’Institut costaricien du tourisme. Enfin, merci à tous ceux
assistée de Jeannine DEMIRDJIAN, Oumy DIOUF,
qui ont, de près ou de loin, participé à la réactualisation Christelle MANEBARD
de ce guide par leur soutien et leur envie de découvrir Recouvrement : Fabien BONNAN
assisté de Sandra BRIJLALL la pura vida.
Standard : Jehanne AOUMEUR
PETIT FUTE COSTA RICA 2016
Petit Futé a été fondé par Dominique AUZIAS.
Il est édité par Les Nouvelles Editions de l’Université
18, rue des Volontaires - 75015 Paris. IMPRIMÉ EN FRANCE
& 01 53 69 70 00 - Fax 01 42 73 15 24
Internet : www.petitfute.com
SAS au capital de 1 000 000 E - RC PARIS B 309
769 966
Couverture : © OGphoto
Impression :
IMPRIMEUR DE CHAMPAGNE – 52200 Langres
Dépôt légal : 05/12/2015
ISBN : 9782746992269
Pour nous contacter par email, indiquez le nom
de famille en minuscule suivi de @petitfute.com
Pour le courrier des lecteurs : info@petitfute.comSommaire
Bosque Nuboso de Los Angeles ....... 187 INVITATION
Zarcero ........................................... 188
Bajos del Toro .................................188AU VOYAGE
Est et sud de la Vallée centrale .......... 190Les plus du Costa Rica ........................... 7
Cartago 190Fiche technique ......................................9
Parque nacional Volcán Irazú ........... 191Idées de séjour .....................................12
Paraíso et la vallée d’Orosí .............. 192Comment partir ? .................................. 16
Cervantes .......................................196
Turrialba .........................................196
Volcan Turrialba...............................202 DÉCOUVERTE
Guayabo .........................................205
Le Costa Rica en 25 mots-clés ............. 50 Río Pacuare.....................................205
Survol du Costa Rica ............................56
Histoire .................................................. 74
Politique et économie ........................... 84 RÉGION CARAÏBE
Population et langues 90
Région caraïbe .................................... 208Mode de vie ........................................... 93
Arts et culture ....................................... 98 Côte nord ........................................... 208
Festivités ............................................. 105 Barra des Colorado .........................210
Cuisine costaricienne ......................... 111 Parque nacional Tortuguero ............. 210
Jeux, loisirs et sports119 Dans les terres ................................... 222
Enfants du pays ..................................124 Guápiles .......................................... 222
Lexique ................................................ 126 Guácimo .........................................223
Siquirres .........................................223
Région de Puerto Limón ..................... 224 SAN JOSÉ
Moín ...............................................224
San José .............................................. 130
Playa Bonita .................................... 224
Les environs de San José ................... 161 Portete ............................................ 224
San Pedro .......................................161 Puerto Limón ..................................224
Escazú ............................................ 163 Côte sud227
Santa Ana165 Bananito .........................................230
Aviaros del Caribe ........................... 230
Penshurst ........................................ 230 VALLÉE CENTRALE
Cahuita ...........................................232
Nord de la Vallée centrale ..................168
Puerto Viejo de Talamanca ..............242Alajuela ........................................... 168
Playa Cocles, Chiquita et uva ........... 252Heredia 175
Manzanillo ......................................258Santo Domingo de Heredia .............. 178
Refugio nacionalBarva .............................................. 178
Santa Lucía de Heredia ...................178 Gandoca-Manzanillo .......................259
San Isidro de Heredia ...................... 179 Sixaola ............................................ 260
Monte de La Cruz ............................ 179 Bribrí ............................................... 260
Parque nacional Braulio Carrillo ....... 179
La Garita ......................................... 182
Atenas ............................................182 CORDILLÈRES
Grecia ............................................. 183 ET GRANDES PLAINES Parque nacional Volcán Poás ........... 184
Sarchí 186 DU NORD
Naranjo ........................................... 186
Grandes plaines du Nord .................... 262San Ramón .....................................187
Palmares ......................................... 187 Reserva Rara Avis ...........................264Puerto Viejo de Sarapiquí ................265 Parque nacional Carara –
Boca Tapada ...................................269 Río Tarcoles ....................................386
Mata de Plátano .............................. 388Boca San Carlos .............................. 270
Playa Herradura389Ciudad Quesada .............................. 271
Jacó ................................................ 391San Rafael de Guatuso .................... 272
Playa Hermosa ................................ 395Caño Negro ..................................... 272
Playa Esterillos 397Los Chiles ....................................... 273
Parrita ............................................. 397Upala ..............................................274
Quepos ...........................................398Cordillère de Guanacaste
Manuel Antonio ............................... 402et Lac d’Arenal .................................... 275
Matapalo......................................... 411Parque nacional Rincón de La Vieja . 275
Dominical........................................ 412Bijagua ...........................................282
Punta Uvita .....................................416Parque nacional Volcán Tenorio –
Parque nacional Marino Ballena ......418Río Celeste ...................................... 285
Ojochal ...........................................420Muelle San Carlos ........................... 286
Golfo Dulce et Péninsule d’Osa .......... 424La Fortuna287
Pavones .......................................... 424Parque nacional Volcán Arenal ......... 294
Zancudo .......................................... 425Laguna de Arenal ............................ 300
Golfito ............................................. 425Cordillère de Tilarán ...........................302
Piedras Blancas ..............................431Santa Elena ..................................... 302
Palmar Norte – Palmar Sur .............. 432Monteverde ..................................... 309
Sierpe 433Tilarán ............................................312
Péninsule d’Osa ................................. 435Cañas .............................................313
Isla del Coco .......................................448Parque nacional Palo Verde .............314
CORDILLÈRES CÔTE PACIFIQUE
DU SUD-EST Côte nord du Guanacaste ................... 316
Isla Bolaños ....................................316 Cordillères du sud-est ........................ 452
Puerto Soley .................................... 316 Parque nacional Tapantí ..................452
La Cruz ...........................................316 San Gerardo de Dota –
Parque nacional Santa Rosa ............ 319 Parque nacional Los Quetzales ........ 453
Liberia ............................................322 San Isidro del General ..................... 458
Golfe de Papagayo ............................. 323 Parque nacional Chirripó .................459
Gold Coast .........................................332 Buenos Aires ................................... 462
Tamarindo ....................................... 332 Boruca ............................................ 463
Playa Grande - Parque internacional La Amistad .....463
Parque marino las Baulas ................ 339 San Vito ..........................................466
Playa Avellanas ............................... 340 Ciudad Neily .................................... 467
Playa Junquillal 342 Canoas ...........................................468
Péninsule de Nicoya ...........................343
Côte de La Péninsule .........................343 PENSE FUTÉ Intérieur des Terres ............................ 376
Golfe de Nicoya .................................. 379 Pense futé470
Isla de Chira .................................... 379 S’informer ...........................................489
Côte Centrale ......................................380 Rester .................................................. 492
Puntarenas .....................................380 Index ...................................................497Lac de Nicararaguagua a
Peñas Blancasñas Blancas
4
La Cruz
Inocentes Los Chiles
CCuajiniquil uajiniquil Upala Upala
Laguna Laguna
35 Volcan Caño Negrño Negro oBijagua RincRincón ón
GOLFE DE PAPAGAYO de la Vieja 6
LIBERIA
VVolcanolcan ALAJUELA
MiMiravallesravalles VVolcan olcan TTenorioenorio
El Coco 4
Bagaces Bagaces
Flamingo La Fortuna
GUANACASTE
Playa Pan de Azúcar
Tilaran Laguna Arenal Laguna Arenal
Filadelfia Cañas
Playa Real
Volcan Arenal
TamarindoTamarindo Juntas Juntas
Sta Elena MontevSta Elena Monteverde erde
Santa Cruz
18
Abangaritos
Nicoya Miramar
Hojancha Puntarenas Esparza
Nosara
San Mateo San Mateo
SámaraSámara PUNTARENASCeCerrillo rrillo 27
Orotina PÉNINSULE DE NICOYA
Tambor
34
Playa Tambor
PUNTA LEONA
Montezuma
MalpaMalpaís ís
JacoJaco
Costa Rica
OCÉAN PAPACIFIQUE
Cuba
République
Mexique Haïti dominicaine
Belize Jamaïque
Guatemala HondurasHonduras
NicaraguaEl SalvadorEl Salvador
PanamaPanama
VenezuelaCosta Rica
Colombie
Équateur0 20 Km BrésilBrésil
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NICARAGUA Route principale2000
1500 Route secondaire
1000 Chemin
500 Aéroport
100 Volcan
Liaison maritime
PLAINES DU NORD
Tortuguero PaParc Nationalrc National
de Tortuguero
Muelle Puerto Viejo de SarapiquPuerto Viejo de Sarapiquí í MER DES CARAÏBES
Cariari
RÉGION CARAÏBE BOCA DEL RÍO PARISMINA HEREDIACiudad Quesada
Guapiles
Zarcero
Volcan Poás
Guacimo Volcan Barva
Siquirres San Ramon
32 Sarchi Volcan
Matina TurrialbaAlajuela
Palmares Volcan IrazúHerediaAéroport LIMÓN10 international international Sta Sta SAN JOSÉ Sta Sta CuCuzz
JuJuan Santamaria Ana Ana PacayasPacayas
TrTres Rios es Rios San PSan Pablo ablo TuTurrialbarrialba
CColonolon
Aserri
CartagoPuriscal Paraiso
San Ignacio
CARTAGOSAN JOSÉ CahuitaCahuita
Puerto ViejoSan Pablo
de TalamancaLIMÓN Bribri Bribri
San Marcos San Marcos
Santa Maria Santa Maria
CÔTE DU PACIFIQUE CENTRAL CORDILLIÈRES DU SUD-EST
Sixaola Sixaola Cerro ChirripóCerro ChirripóParrita
San GerardoQueposPlaya Palo Seco
Rivas
Playa Manuel Antonio San Isidro de El General
PaParc National Santa TeresaSanta Teresa
Manuel AntonioManuel Antonio
PlayPlaya Da Dominicominical al DominicalDominical PPANAMA ANAMA
Buenos Aires
Uvita
Parc National
Marino Ballena
PUNTARENAS
Paso Real CoCortrtes es
PPalmaralmar CoCoto Brus to Brus
Gutiérrez BraunGutiérrez Braun
GOLFO DULCE ET OSA
Sabalito Sierpe
San Vito
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Ciudad NeilyRincon GolfitoGolfito
PPueblo Nuevo o Puerto JiménezPuerto Jiménez
Parc National
Paso CanoasCorcovado Madrigal
Laurel Carate
González VíquezHigo
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Altitude
(en mètres)
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Resplendissant quetzal. Ecureuil de la région du Volcan Poás.
Volcan Poás.
Tortues arrivant sur la plage du refuge d’Ostional.
© JUAN AMIGHETTI – ICT © OLGA PEREVALOVA © ANGELA ARENAL
© HTIRABOSCHI – ISTOCKPHOTOINVITATION AU VOYAGE
Les plus
du Costa Rica
lodges éloignés de tout, où chacun est invité Un accueil chaleureux
à respecter son prochain comme son envi-et professionnel
ronnement, dans son hamac.
Pionnier en matière d’écotourisme, le Costa
Rica a fait du tourisme son moteur de crois- Un climat diversifié
sance. De nombreux opérateurs généralistes et Malgré sa position tropicale, qui devrait
spécialisés l’ont intégré et offrent des services garantir au Costa Rica une certaine uniformité
professionnels et pour la majorité inoubliables. climatique, on peut trouver ici plusieurs climats
Chaque année, le nombre de visiteurs ne liés aux différences d’altitude et à la proximité
cesse de croître. Comme la majorité provient des océans Atlantique et Pacifique : si la
d’Amérique du Nord et du Canada, l’anglais chaleur humide des basses plaines devient
est la langue la plus couramment utilisée trop écrasante, rien de mieux qu’une petite
pour accueillir les touristes. Les Costariciens virée à la sierra pour se rafraîchir. Et on peut
n’étaient pas habitués à ce que les Américains même y ressentir une vraie sensation de froid,
parlent espagnol, ils parlent spontanément la comme aux alentours du Cerro de la Muerte.
langue de Shakespeare après avoir souhaité la De nombreux lodges en altitude font marcher
bienvenue. Les visiteurs francophones étant de la cheminée le soir. Entre décembre et avril,
plus en plus nombreux, les équipes intègrent c’est la saison dite sèche, el verano. Il ne
bien souvent un opérateur connaissant le pleut pas, le soleil brille en permanence et les
français. Mais que ce soit dans les agences températures sont plus élevées. C’est la pleine
ou dans les hôtels, ils sauront répondre à vos saison touristique (la temporada alta) : les
attentes avec un grand professionnalisme. touristes, notamment nord-américains, sont
Quant aux Costariciens que vous rencon- nombreux et les prix évidemment plus élevés.
trerez au hasard de vos pérégrinations, ils Même s’ils font partie de la temporada verde
se distinguent par leur gentillesse et leur (la saison verte), les mois compris entre mai
discrétion. Ne vous étonnez pas que l’on vous et septembre sont fréquentables.
salue spontanément d’un geste de la main ou
d’un sourire alors qu’on ne vous connaît pas,
c’est une façon de vous dire que vous êtes ici
aussi chez vous.
Un large choix d’activités
Le Costa Rica est riche d’un environnement
permettant de s’adonner à n’importe quelle
activité, qu’elle soit sportive, d’aventure ou de
découverte. Outre la contemplation béate des
règnes animal et végétal, on peut s’adonner au
surf (les vagues du Costa Rica sont réputées),
à la plongée (le plus beau spot se trouve sur
Isla del Coco, à 500 km à l’ouest de la côte
Pacifique !), au rafting et au canoë sur les
ríos qui descendent de la cordillère centrale
(Pacuare, Reventazón, Sarapiquí…), à la
randonnée pépère comme à l’extrême en forêt
dense, aux ascensions, au saut à l’élastique,
au VTT et au vélo de course sur les routes
de la Vallée centrale (Póas, Turrialba…),
aux nombreuses randonnées à cheval sur
la plage… Et même au repos total dans des
© ICT (INSTITUT COSTARICIEN DE TOURISME)8 LES PLUS DU COSTA RICA
Plage de Manzanillo.
Selon les années, les pluies sont plus ou des lois de la nature – pour ne pas décevoir
moins abondantes. Et lorsqu’elles sont rares, le touriste, les plages sont telles qu’on les
c’est le bonheur en basse saison ! Entre mai imagine en pensant aux « tropiques ». C’est
et septembre, au moment des vacances vrai qu’on peut être surpris par la couleur
scolaires, il y a un peu moins de monde – un du sable de certaines d’entre elles (du doré
peu moins de Nord-Américains en fait. Mais en au noir volcanique), mais elles sont toutes
juillet et août, la période des vacances euro- belles et surprenantes ! Des grandes plages
péennes fait partie de la petite temporada alta, rectilignes bordées par une frange tropicale
et les prix des chambres d’hôtel sont souvent toujours verte aux criques peu fréquentées en
ajustés au niveau supérieur. En revanche, au passant par des plages rocailleuses à marée
mois d’octobre, la saison des pluies bat son basse formant des piscines naturelles, ou
plein et certains établissements en profitent encore les eaux calmes et transparentes et
pour fermer et se faire une beauté avant de les vagues écrasantes idéales pour le surf...
rouvrir en novembre pour la saison haute. il y en a pour tous les goûts.
Une nature bienveillante Une qualité de vie sans pareille
Très généreuse et variée – 5 % de la biodi- Selon les expatriés, le Costa Rica serait le
versité de la planète ! –, la nature est ici pays le plus accueillant d’Amérique centrale,
protégée et respectée par tous. C’est l’un et peut-être même d’Amérique tout court. Il
des principaux buts d’un voyage au Costa faut dire aussi que les étrangers y sont bien
Rica. Si l’on est peu réceptif aux merveilles soignés au travers de nombreux organismes
végétales et animales, on risque de s’y ennuyer d’accueil ou d’investissement. Dans la vie de
un peu. Heureusement, il reste la mer et les tous les jours, et contrairement à ses voisins
plages avec la pêche sportive très répandue agités, il y règne une grande tranquillité qui
et le surf qui l’est tout autant mais aussi les va de pair avec stabilité. Il n’y a pas d’armée
rivières pour les sports d’aventure. Quant aux et pas de putsch. Le respect des gens, de la
amateurs de fleurs, d’arbres, d’oiseaux, de nature, de la vie, la paix sociale et la
démogrenouilles, d’iguanes et de nombreux autres cratie sont bien ancrés dans le pays, comme
animaux, ils trouveront le voyage toujours en témoigne la devise nationale : « ¡ Vivan
trop court. siempre el trabajo y la paz ! » (Que vivent à
jamais le travail et la paix !). La nature même
De belles plages est clémente car, si le risque d’éruptions
La majorité des plages sont conservées à volcaniques est toujours présent, il n’y a pas de
l’état naturel et sont préservées par des lois cyclone au Costa Rica, fait remarquable pour
de protection du littoral. Même si quelques un pays tropical de la région Caraïbe. Enfin,
complexes hôteliers n’ont pas hésité à les en conclusion, on peut dire qu’il s’y dégage
bafouer et à recouvrir leur plage privée un une philosophie de vie que caractérise bien
peu grise de fin sable blanc – au mépris le slogan national « Pura vida ».
© SIMON DANNHAUER / SHUTTERSTOCK.COM9Fiche technique
le soir, excursions avec guide de temps en Argent
temps, transports collectifs et/ou location
Monnaie de voiture (à plusieurs).
La monnaie du Costa Rica est le colón (¢) – w Gros budget. A partir de 180 US$ et
colones au pluriel – du nom du « découvreur » jusqu’à 400 US$ et plus, avec nuitées dans
du pays, Christophe Colomb. Les prix sont des hôtels de standing, bonnes tables,
toutefois souvent affichés en US$. excursions guidées, location de voiture et
vols internes.w Taux de change (octobre 2015) : 1 E =
600 colones ; 1 US$ = 528 colones ; soit
Le Costa Rica en bref1 000 colones = 1,66 E ou 1,89 US$.
Le paysIdeés de budget
Par jour et par personne. A plusieurs, le budget w Capitale : San José.
de chacun sera réduit de 20 à 30 % en raison
w Nature du régime : présidentiel.du coût plus avantageux de la nuitée.
w Président (et chef du gouvernement) : w Petit budget. De 55 à 80 US$ avec
Luis Guillermos Solís Rivera (depuis le 8 mai hébergement dans les auberges de jeunesse
2014), du Parti d’action citoyenne.et en cabinas rustiques, repas dans les sodas
et sur les marchés, transports collectifs w Frontières : Nicaragua au nord, Panamá
et visites sans guide des parcs nationaux au sud-est, océan Pacifique à l’ouest, océan
incontournables. Atlantique à l’est.
w Budget moyen. De 80 US$ à 180 US$ avec w Superficie : 51 100 km² (même superficie
e logement en chambre privée standard (avec que la Suisse, le 11 de la France et 0,03 %
salle de bains et petit déjeuner), restaurant de la superficie de la planète).
Le drapeau du Costa Rica
Le drapeau (la bandera)
Il a été établi avec les trois couleurs de
la France : bleu, blanc rouge avec cinq
bandes horizontales. « La France dresse
ses couleurs verticalement, car elle est
au centre de la civilisation. Le Costa Rica
les érigera horizontalement car c’est
une nation qui commence à recevoir
les premiers rayons de sa véritable
indépendance et de la civilisation du
siècle. » (Castro Madriz, président de la République, 1848).
L’écusson
Les armoiries du Costa Rica figurent sur le drapeau national hissé lors des
cérémonies protocolaires (ce qui n’est pas le cas sur le drapeau civil). Trois volcans
sont dessinés, chacun représentant les principales cordillères du pays. Ils sont
bordés par l’océan Pacifique et la mer des Caraïbes sur lesquels naviguent deux
goélettes abordant les deux principaux ports. Le soleil levant symbolise la jeunesse
de la république. Les sept étoiles du firmament sont les sept provinces du pays. Le
tout est bordé de grains de café, el grano de oro. L’ensemble est surmonté de deux
inscriptions : « République du Costa Rica » et « Amérique centrale ». L’arc-en-ciel
faisait partie des symboles représentés sur les armoiries du Costa Rica de 1824 à
1840.10 w Longueur maximale : 464 km du río Sapoá et Cabagra), Térraba (ou Teribes), Borucas
à Punta Burica. (Boruca et Curré) et Guaymies (Coto Brus,
Abrojo Montezuma, Osa, Conte Burica).w Largeur maximale : 259 km de Cabo Santa
Elena au río Colorado. w Langue officielle : espagnol.
w Largeur minimale : 119 km de Tuba à w Langues indigènes : maleku, cabécar,
Boca del Colorado. bribrí, guaymí et brunca (Boruca).
w Plus haut sommet : Cerro Chirripó w Taux d’alphabétisation : 97 %.
(3 819 m).
L’économiew Plus grand cratère de volcan : volcan
Poás (l’un des plus grands du monde, 1 320 m w PIB/hab : 10 568 US$, l’un des plus élevés
de diamètre). du continent (chiffres FMI 2014).
w Biodiversité : 12 écosystèmes et 5 % de w Croissance annuelle : 3,6 % (2014).
la richesse mondiale.
w Taux d’inflation : 3,4 % (2014).
w Protection : plus de 27 % du territoire
w Chômage : 8,2 % (2014).(en parcs, refuges et réserves nationales),
mais il faut compter 33 % environ avec les w Exportations : 11,5 millions de US$ (2013).
initiatives privées. Café, banane, sucre de canne, ananas, huile
de palme, viande, plantes ornementales et
La population fleurs, composants électroniques...
w Population : 4,8 millions d’habitants w Importations : 18 millions de US$ (2013).
(estimation juillet 2015).
w Recettes du tourisme : 2,5 milliards de
w Densité : 94 hab./km² (2015). US$ (2014).
w Espérance de vie : 80 ans (2015).
Téléphonew Répartition : population urbaine 65 % ;
population rurale 35 %. w Indicatif téléphonique : 506. Tous les
numéros ont 8 chiffres, avec un 2 pour les w Population indigène : 65 000 hab.,
numéros de fixe et un 8, ou un 6 ou un 7 (selon soit 1,5 % environ de la population totale
l’opérateur) pour les numéros de portable. (22 réserves indigènes).
A l’intérieur du pays, on ne fait donc que les w Groupes indigènes : Malekus (ou
8 chiffres.Guatusos), Chorotegas (Matambú), Huetares
w Appeler le Costa Rica depuis l’étranger : (Quitirrisí et Zapatón), Cabécares
(NairíAwari, Chirripó, Alto de Chirripó, Tayni, composer le 00 + 506 (ou le 011 depuis le
Telire, Talamanca Cabécar et Ujarrás), Québec), puis les 8 chiffres du numéro de
Bribrís (Cocles, Talamanca Bribrí, Salitre votre correspondant.
Tope de Tierra Blanca, Cartago.
© TANGUY DE SAINT-CYR11
Fleuve Tortuguero vu du ciel.
w Appeler du Costa Rica : composer Climat
le 00 puis l’indicatif du pays de votre Le climat du Costa Rica est tropical avec
correspondant et enfin le numéro sans le deux saisons : la saison sèche de décembre
0 initial. Ex : 00 + 33 (indicatif France) + à avril et la saison humide (temporada
1 (Paris) + 53 69 70 00 ou 00 + 33 + 6 + verde) de mai à novembre. Les températures
10 75 52 73 pour un téléphone portable. sont agréables (25-30 °C) tout au long de
l’année. Plus élevées sur les côtes et dans les
Décalage horaire plaines, elles fraîchissent pourtant
considéGMT moins 6 heures, c’est-à-dire moins rablement en altitude. Il peut même y faire
7 heures en hiver par rapport à la France, la froid... Et c’est pour cela que vous trouverez
Belgique et la Suisse, et moins 8 heures en des poêles à bois et des couvertures dans
été. Moins 1 heure par rapport à Montréal. les lodges d’altitude.
Formalités Saisonnalité
Le visa n’est pas exigé pour les ressortissants Si le meilleur moment pour un voyage est la
français qui se rendent au Costa Rica : si le saison sèche (évitez cependant la Semaine
séjour n’excède pas 90 jours, un passeport est Sainte en mars ou en avril), il faut toutefois
suffisant. Si votre vol transite par les Etats- savoir que pendant la saison humide, ou
Unis, il faut posséder un passeport biométrique « saison verte », les prix sont beaucoup plus
(ou électronique) et s’enregistrer en ligne avec abordables et les touristes un peu moins
le formulaire ESTA. Attention, toute personne nombreux, notamment en mai et en septembre
qui quitte le Costa Rica par l’aéroport interna- (juillet et août correspondant aux vacances des
tional doit s’acquitter d’une taxe de 29 US$ Européens). En revanche, les pluies peuvent
(ou la somme équivalente en colones). alors être soutenues.
© ICT (INSTITUT COSTARICIEN DE TOURISME)Idées de séjour
La petite taille du Costa Rica est compensée par vous une longue pause dans l’un des bassins
son relief très accidenté et la longueur de ses d’eau chaude pour vous relaxer.
côtes aussi bien Caraïbe (220 km) que Pacifique w Jour 4. Trajet pour le parc Tenorio en
(1 200 km). Passer d’une région à l’autre, c’est passant par la lagune d’Arenal. Détente au
changer presque totalement d’univers, et on lodge et observation de la faune l’après-midi.
peut découvrir plusieurs types de paysages en
w Jour 5. Randonnée au río Celeste puis trajet une seule journée. Mais qu’on ne s’y trompe
pour Rincon de la Vieja. Le soir, bain de boue pas, il faut prévoir d’y rester au moins deux
obligatoire dans votre lodge.semaines pour varier les plaisirs, pour avoir
le temps de compenser les effets du décalage w Jour 6. Visite des sites volcaniques à Las
horaire et « rentabiliser » la longueur du trajet Pailas et à Santa María, puis court trajet pour
pour s’y rendre (au minimum 15 heures de vol, la plage sur la côte atlantique.
escale comprise, depuis l’Europe). Attendez- w Jour 7. Initiation à la plongée ou snorkeling
vous à faire ces circuits au pas de course et à dans le golfe de Papagayo, puis trajet pour la
devoir écourter vos pauses. Dans tous les cas, réserve de Monteverde.
prévoyez toujours de commencer au plus tôt
w Jour 8. Visite de la réserve de Monteverde.vos journées (entre 6h et 8h), surtout pour la
visite des parcs nationaux et afin d’observer w Jour 9. Canopy ou ponts suspendus pour
plus aisément les animaux. découvrir l’incroyable biodiversité de la forêt
tropicale nuageuse. Retour à San José pour
Séjours courts rendre le véhicule de location.
w Jour 10. Transfert pour Tortuguero Séjour de 12 jours – Détente
et observation des tortues sur la plage – et randonnée dans le nord du pays
incontournable en saison.
Cet itinéraire permet de combiner de la marche
w Jour 11. Randonnée dans le parc national dans les plus beaux parcs du Nord avec de
de Tortuguero et détente dans ce petit village la relaxation au milieu de la nature, et vous
des Caraïbes.donne un avant-goût de la côte pacifique et
de la côte des Caraïbes. w Jour 12. Promenade sur les canaux du
parc national de Tortuguero au petit matin. w Jour 1. Partez à la découverte du
centreRetour à San José.ville de la capitale à pied. Rien de mieux pour
observer les différents styles architecturaux
Séjour de deux semaines dont le Teatro Nacional, s’imprégner des
au pays des quetzals et le long odeurs et saveurs des étals du Mercado
de la côte pacifique sudCentral, déjeuner dans une soda, découvrir
les musées avant de s’attabler dans l’une Cet itinéraire offre une découverte des parcs
des bonnes tables du Barrio Amon. Et même nationaux incontournables de la côte pacifique
si les Costariciens ne sont pas vraiment des sud-ouest, avec une halte au volcan Irazú et
noctambules, ils demeurent animés par la une promenade d’observation des quetzals.
passion pour les danses latines. Terminer la w Jour 1. San José, découverte du
centrejournée sur des rythmes endiablés n’est pas ville : les rues piétonnes autour de la place de
réservé qu’aux ticos ! la Culture, autour de laquelle toute l’activité de
w Jour 2. En partant tôt le matin (en voiture) San José gravite. Flâner au marché central,
pour bénéficier d’un ciel dégagé sur les puis découvrir le Museo de Oro Precolombiano
sommets, vous pouvez commencer par le et le Teatro Nacional. En suivant la même
volcan Poás, puis vous arrêter à la chute de avenue (Avenida 2), arpenter la place de la
La Paz, à quelques kilomètres sur la route de Démocratie et visiter le Museo Nacional de
San Miguel. Poursuivez la route du nord de la Costa Rica. La suite de la visite de San José
Vallée centrale jusqu’à La Fortuna. sera consacrée à deux quartiers adjacents,
w Jour 3. Visite du parc national Volcan Arenal les barrios Otoya et Amón, qui composent le
(ou d’une réserve), ou randonnée au Cerro centre historique de la ville. La promenade se
Chato selon votre condition physique ; la termine par un bon verre, ou mieux, un bon
journée sera dynamique. Le soir, accordez- repas au café Mundo.INVITATION AU VOYAGE
IDÉES DE SÉJOUR 13
w Jour 2. Ascension au cratère du volcan w Jour 2. Transfert à Tortuguero. Visite du
Irazú. Visite de Cartago dans l’après-midi. village.
w Jour 3. Vallée d’Orosí. Circuit d’un jour w Jour 3. Visite du parc national de Tortuguero
dans la vallée : village d’Orosi, Cachi, Ujarrás, (un incontournable du Costa Rica). Visite de
plantation de caféiers. Trajet d’Orosí à Valle la lagune en bateau. Observation de la ponte
Savegre. Installation dans un lodge de San des tortues, la nuit, sur la plage.
Gerardo de Dota. w Jour 4. Transfert de Tortuguero à Puerto
w Jour 4. Valle Savegre. Observation des Viejo de Talamanca, via Limón. Déjeuner
quetzals tôt le matin. à Limón.
w Jour 5. Long trajet de Valle Savegre à w Jour 5. Trajet de Puerto Viejo de Talamanca
Puerto Jiménez. Arrivée le soir à Puerto à Manzanillo en vélo. Visite du parc national
Jiménez. Gandoca-Manzanillo.
w Jour 6. Puerto Jiménez. Traversée du Golfo w Jour 6. Cahuita. Visite du parc national
Dulce, Golfito. de Cahuita, possibilité de faire de la plongée
en apnée et d’y admirer le magnifique récif w Jour 7. Promenade (en 4x4) jusqu’au
corallien.Cabo Matapalo, puis Carate, où vous pourrez
marcher jusqu’à Madrigal sur la plage avec w Jour 7. Playa Cocles. Journée farniente,
un guide. baignade sur l’une des plus belles plages du
Costa Rica. Visite du parc animalier Jaguar w Jour 8. Trajet pour Sierpe et transfert en
Centro de Rescate ou du refuge des paresseux bateau dans la mangrove, puis sur la mer
(le matin).jusqu’à Bahia Drake.
w Jour 8. Trajet de Puerto Viejo de Talamanca w Jour 9. Bahia Drake. Visite du parc national
à La Fortuna (volcan Arenal), via Limón. de Corcovado à San Pedrillo (incontournable).
Passage par la luxuriante vallée San Carlos w Jour 10. Bahia Drake. Snorkeling à Isla
où se dresse la majestueuse silhouette du del Caño.
volcan Arenal. Une journée est recommandée,
w Jour 11. Retour à Sierpe et trajet pour avec des pauses.
Manuel Antonio via Ojochal. Arrêt au parc
w Jour 9. La Fortuna et volcan Arenal. Marino Ballena si vous êtes en famille, et
Baignade dans les eaux thermales de Baldi déjeuner à Ojochal.
ou aux Ecotermales.
w Jour 12. Visite du parc national de Manuel
w Jour 10. Trajet de La Fortuna à Rincón de Antonio (incontournable). Une journée est
la Vieja. Tour du lac Arenal avec ses beaux nécessaire pour découvrir toutes les plages
panoramas. Après Cañas, intéressante visite et tous les sentiers.
de l’orphelinat des animaux Las Pumas (bébés
w Jour 13. Visite de la réserve biologique de pumas, jaguars, ocelots, etc.).
Carara. Installation dans un logde avec vue sur
w Jour 11. Volcan Rincón de la Vieja. Il est le Pacifique pour 48 heures de pure détente.
vraiment très agréable de se promener et de
w Jour 14. Exploration autour du lodge, se baigner dans les sources d’eau chaude, au
découverte de la faune et de la flore en pied des cascades. Il est possible de faire une
compagnie de vos hôtes. promenade à cheval et d’observer la faune et la
w Jour 15. Retour à San José. flore en compagnie de guides locaux. Visite de
Las Paillas : boue chaude, geysers, cascades...
Séjour long w Jour 12. Trajet de Rincón de la Vieja à
Séjour de trois semaines parmi les volcans, Tamarindo. Surf.
de la mer des Caraïbes au Pacifique. Des
w Jour 13. Trajet de Tamarindo à Puntarenas, volcans actifs recouverts de forêts tropicales
puis ferry pour les plages de la péninsule luxuriantes, riches en orchidées et habitées par
de Nicoya.de nombreuses espèces d’animaux exotiques,
w Jour 14. Trajet de Montezuma ou de Santa aux rivages caribéen et pacifique ourlés de
Teresa à Mal Pais. Farniente, baignade, pêche sable blanc ou noir : cet itinéraire offre aux
et surf.voyageurs une découverte complète des
beautés naturelles du Costa Rica. w Jour 15. Ceux qui aiment la piste iront
w Jour 1. San José. Journée semblable à voir dans les terres ; les autres profiteront
celle de l’itinéraire précédent. des belles plages de la péninsule de Nicoya.14 IDÉES DE SÉJOUR
w Jour 16. Trajet de Nicoya à Manuel Antonio. Rafting
Au passage, visite du parc national de Carara. Du fait de ses hautes montagnes, dont
certaines pointent à plus de 3 000 m, du w Jour 17. Manuel Antonio. Visite du parc
climat tropical humide et de la mer toute national Manuel Antonio (un incontournable)
proche, les cours d’eau, très chargés, ne qui forme une presqu’île.
sont pas longs et ont donc une forte pente. w Jour 18. Trajet de Manuel Antonio à San
Le Costa Rica dispose de nombreux torrents José. Après une détente sur la côte pacifique,
et rivières d’un grand intérêt pour le rafting.le retour vers San José se fait calmement
w Itinéraire de deux semaines (transfert et sur de jolies routes de montagne, parmi les
un peu de détente compris) : dans la vallée plantations de caféiers.
Centrale, à l’est de San José, vous trouverez, w Jour 19. Excursion à la journée dans le nord
dans un très beau cadre de nature sauvage, de la vallée Centrale. Visite du volcan Poás
le río Pacuare, de classe III-IV. Sur ce site (le sommet est accessible en voiture). Sur les exceptionnel, vous pourrez passer 3 ou 4 jours
flancs du volcan, visite des petits villages de pour explorer toutes les possibilités et tous les Grecia, de Sarchi (réputé pour la fabrication
plaisirs du rafting. Plus au sud de San José, le artisanale des carretas) et de Naranjo (église
río General, également de classe III-IV, vous coloniale). Retour à San José.
offre beaucoup d’eau et de forts courants.
w Jour 20. San José. Comptez deux ou trois jours. Dans le même
secteur, vous trouverez le río Savegre et surtout
Séjours thématiques son affluent le río División de classe IV+. Le
séjour peut être agrémenté par l’observation
Treks en pleine nature des quetzals (compter un jour en arrivant
Grâce à ses nombreux parcs, réserves, au lodge la veille au soir) dans la vallée du
refuges, volcans et sites privés, le Costa Savegre (parc national des Quetzals). Plus
Rica offre aux randonneurs d’innombrables au nord de San José, le río Sarapiquí vous
itinéraires de découverte, pour les sportifs offre des parcours de rafting (classes I-IV)
comme pour les moins sportifs. avec la possibilité, à partir de Puerto Viejo,
de continuer en pirogue motorisée jusqu’au w Pour des randonnées de courte durée
fleuve San Juan (frontière avec le Nicaragua). (entre 1 et 3 jours) : les cratères des volcans
Comptez trois jours.de la vallée Centrale sont accessibles par
de courtes randonnées à partir du parking
Surf(sauf le Turrialba, en activité actuellement).
Du fait de ses nombreuses côtes et surtout des L’ascension du Rincón de la Vieja est désormais
puissants rouleaux (olas) de l’océan Pacifique, interdite mais on peut découvrir son grand parc
le Costa Rica dispose de nombreux spots de en marchant, tout comme le río Celeste. La
surf. Un séjour de deux semaines n’est pas découverte des parcs nationaux de Cahuita,
de trop pour les surfeurs afin d’apprécier les Manuel Antonio et/ou La Amistad est idéale
spots costariciens. C’est même un peu court, pour bien commencer l’aventure à pied.
surtout si les soirées dans les bars et les nuits
w Pour des randonnées de plus grande sont aussi agitées que sur les planches de
durée (3 jours et plus) : il est indispensable surf... Parmi les plus célèbres :
d’avoir une excellente condition physique,
w Sur la côte caribéenne sud, la région surtout en milieu tropical. Le parc national
de Puerto Viejo et Manzanillo propose de du Corcovado vous offrira des parcours
belles vagues dont la plus célèbre est la Salsa d’aventure dans l’une des plus belles forêts
Brava... Réservée aux amateurs très aguerris, tropicales humides qui soient. En plus, il est
et totalement déconseillée aux autres.possible de séjourner sur place au camp de
base de la Sirena. De même, le parc national w Dans le Pacifique sud, au sud de Golfito,
de Santa Rosa, de physionomie différente Playa Pavones propose la plus longue vague
avec sa forêt tropicale sèche, mène aux belles gauche d’Amérique. En face, Cabo Matapalo
plages de surf de Naranjo et à Bahia Salinas. offre trois spots mythiques : Playa Matapalo,
Backwash et Pan Dulce, loin de la foule.w Pour du trekking un peu plus intense,
vous trouverez dans le parc de La Amistad w Dans la partie centrale de la côte
des randonnées adaptées à vos exigences plus pacifique, Manuel Antonio et Playa Jacó
aventurières, notamment l’ascension du Cerro sont idéales pour l’initiation, tandis que Playa
Chirripó avec son sommet de nature « andine ». Hermosa se révèle être un joyau pour les plus INVITATION AU VOYAGE
IDÉES DE SÉJOUR 15
Les immanquables de chaque région
w San José : le centre-ville, les quartiers Amón et Otoya, les musées de l’Or, du Jade
et le Musée national.
w La vallée Centrale : la vallée d’Orosí, les volcans Irazú, Poás et Turrialba (dans ces deux
dernières régions, il faut goûter leurs fraises), les chutes d’eau de la Paz, les plantations de
café et de canne à sucre, le parc national Braulio Carrillo, le río Pacuare (pour les rafteurs).
w La côte des Caraïbes : la lagune et le parc national de Tortuguero, Cahuita et
Puerto Viejo, le parc national de Cahuita et ses récifs coralliens (pour les plongeurs),
une visite dans les communautés Bribri.
w La côte du Pacifique central : les plages de la région comprise entre Jacó et
Dominical, le parc national de Manuel Antonio, le village gastronomique d’Ojochal,
la réserve de Carara.
w La péninsule de Nicoya : les plages de la péninsule de Nicoya sont belles pour s’y
baigner ou surfer, en particulier celles de Montezuma, de Santa Teresa, de Malpaís, de
Samara, de Carrillo, de Tamarindo, le golfe de Papagayo (Playas El Coco, Hermosa, Panamá).
w Le Guanacaste : les volcans Rincón de la Vieja et Arenal, le lac Arenal (tour du
lac), les réserves de Santa Elena et de Monteverde, les bassins d’eau chaude de La
Fortuna, le río Celeste.
w Le Nord : le refuge de Caño Negro, le río Sarapiquí (pour les rafteurs), la région
de Boca Tapada.
w Les hautes montagnes du Sud-Ouest : les cerros de la Muerte (San Gerardo de
Dota) et du Chirripó, la vallée de Savegre (quetzals), le village de Boruca.
w La péninsule d’Osa : le Golfo Dulce, Puerto Jiménez, Bahia Drake, le parc national
de Corcovado, les plages du sud (pour les surfeurs), Isla del Caño (pour les plongeurs
et snorkeleurs).
w La Isla del Coco : une fois que l’on y est, tout est incontournable.
aguerris. On y trouve de belles olas (vagues) le pays. Comptez une semaine pour chacun
régulières toute l’année. Dans le sud de la des parcours avec Enduro Tour Costa Rica
péninsule de Nicoya, les bons spots sont à (www.endurotourcostarica.com).
Santa Teresa et à Malpaís. w Dans la cordillère de Tiláran : immersion
w Plus au nord, Tamarindo est une excellente pendant une semaine dans la jungle
base, agréable et bien équipée pour les surfeurs. costaricienne. Un itinéraire à 90 % tout-terrain
Elle offre des sites pour débutants et aussi de pour une découverte du nord du pays jusqu’à
belles olas pour les autres comme Playa Grande, la frontière avec le Nicaragua.
Playa Langosta et Playa Avellanas. Encore plus w Dans la péninsule de Nicoya : si le 4x4 et
au nord, dans le golfe de Papagayo, les plus le quad y sont habituellement de rigueur,
beaux spots sont à Playa Naranjo, dans le sud pourquoi pas l’enduro ? C’est un moyen de
du parc national Santa Rosa. Mondialement transport idéal pour traverser la péninsule
connus, les spots de Witch’s Rock (ou Peña depuis Puntarenas par le ferry. Dès lors, à vous
Bruja, « le rocher de la Sorcière ») et celui les joies des pistes de terre, les trainées de
de Ollie’s Point offrent des olas droites et poussière, les chemins boueux (par temps de
gauches bien roulées, de 2 à 3 m de hauteur. pluie), la traversée des rivières en crue avec
les crocodiles et les couchers de soleil de rêve Enduro
sur les superbes plages de la côte pacifique.Si la grande majorité des routes du Costa
Rica sont aujourd’hui goudronnées, certaines w De la côte Pacifique aux volcans : après le
d’entre elles restent de formidables terrains temps sec et sablonneux de la côte pacifique,
de jeu pour la moto tout-terrain. En saison on met les gaz pour se retrouver en altitude
des pluies comme en saison sèche, les pistes au sommet des volcans. Changement de
costariciennes permettent aux amoureux de température et de décor garanti en deux
l’enduro et de la nature de découvrir autrement temps, trois mouvements !Comment partir ?
PARTIR EN VOYAGE ORGANISÉ
Visites francophones. Location de véhicules. Voyagistes
Visites guidées et excursions : groupes de
petites tailles (maximum 6 à 14 personnes). Les Spécialistes
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respiration, relaxation et yoga. plaisir de la conduite prend tout son sens ici, et
En complément de son activité hôtelière, Marco les zones traversées sont superbes. Conscient
développe à échelle humaine son agence et de l’impact social et environnemental de ce type
se spécialise sur des combinés avec un tour d’activité, le respect des habitants et des lieux
original « 3 frontières » : Costa Rica, Nicaragua est pour eux une priorité, l’empreinte carbone
et Panama au programme. Plus localement, de chaque sortie étant compensée par des
à bord de son mythique Toyota Land Cruiser activités de reforestation auprès des
parteBJ40 il vous emmène pour un tour de l’arrière- naires et des communautés voisines. Membre
pays dans le couloir biologique de Carrara. actif d’associations communales, l’agence
Au programme : Visite d’une papillonerie à fait partie des brigades volontaires et met à
Montélimar ; d’une cascade et d’une presse à disposition ses véhicules en cas de besoin.
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créée par l’agence réceptive francophone Marco en citant maître Kase, fils spirituel du
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d’activités et d’excursions classées par zones karaté est une aventure intérieure ». C’est cette
géographiques (volcan Arenal, Monteverde, harmonie intérieure que vous enseigne Marco
Tortuguero, San José, Bahia Drake, etc.). Il est dans ce qui est certainement l’un des plus beaux
ainsi possible de réserver directement en ligne et originaux dojos du monde. Quatre petites
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ont fait le choix de l’exclusivité et du service à la
carte, leurs grandes compétences sur Internet
leur permettent d’être réactifs et à la pointe.
L’écotourisme, l’aventure et les séjours entre
amis ou en famille sont les bases des circuits
qu’ils proposent, avec des guides francophones.
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passant par les volcans et les parcs nationaux,
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membre de la Fondation Corcovado,
compensation de votre voyage en reforestation, soutien
aux populations indigènes… Le groupe se
développe et a récemment ouvert l’agence
Afrique du Sud Découverte.
COSTA RICA ECOLO
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SAN JOSÉ
& +506 8831 3386 / +506 2524 0936
www.costarica-ecolo.com
info@costarica-ecolo.com
Une petite agence (et qui tient à le rester),
avec beaucoup d’expérience. Elle propose des
voyages à la carte et hors des sentiers battus ;
des circuits écologiques et responsables loin
du tourisme de masse, favorisant la rencontre
avec les Costariciens. Franck et Eric, Français
vivant depuis près de 30 ans au Costa Rica,
connaissent le pays comme leur poche. Ils
vous concocteront des circuits sur mesure
selon vos envies, avec guide-chauffeur. Des
circuits qu’ils veulent authentiques, car c’est
ce qui les intéresse : faire découvrir l’art de
vivre tico, la pura vida qu’ils vivent au quotidien,
et bien sûr la nature sauvage, ce concentré
formidable de biodiversité, à savourer
respectueusement. Costa Rica Ecolo vous offre une
relation personnalisée et la flexibilité d’une
petite agence, dans l’organisation et la durée
de l’itinéraire comme dans le choix des
hébergements et repas (déjeuner et dîner libres en
général). L’idée est de prendre son temps et de
se détendre, tout simplement. Organisation à
l’avance depuis la France, ou depuis le Costa
Rica (ils gèrent par ailleurs Casa Voltaire, une
bonne option d’hébergement à San José).et gagner
des guides
32 COMMENT PARTIR ?
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TURRIALBA SAN JOSÉ
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175 mètres à l’ouest du Parque central Circuits à la carte ou accompagnés, de 8 à
L’agence propose de belles randonnées 23 jours (ou plus).
équestres (61 US$, départ de Turrialba) et des Une agence franco-costaricaine proposant
journées rafting et kayak (de 80 à 102 US$). Si des circuits originaux au Costa Rica et
vous souhaitez défier le río Pacuare, n’hésitez dans toute l’Amérique centrale. Fondée en
pas à les contacter. 2005 par Roxana Barrantes et Tanguy de
Beaucoup considèrent Turrialba comme la Saint-Cyr, l’agence jouit d’une solide
réputacapitale du sport d’aventure au Costa Rica ; tion et travaille avec plusieurs tour-opérateurs
cette réputation n’est pas volée. C’est ici européens. Salamandra Tours se distingue
qu’est basé Massi Devoto avec son agence, par ses séjours originaux de découverte et
personnage adorable, très professionnel, il de randonnée hors des sentiers battus sur
déborde de projets et d’actions en faveur les thématiques favorites : nature sauvage,
du tourisme d’aventure et des commu- biodiversité, photo, plongée sous-marine et
nautés locales du pays. Ancien président volcans ! Il faut dire que Tanguy est tombé
de la Chambre du tourisme de la zone, son dans le chaudron volcanique dès son plus
campement est idéalement placé sur les jeune âge, poussé par son père, un certain
hauteurs. Sécurité et plaisir sont les maîtres Guy de Saint-Cyr, aventurier et grand nom de
mots de cette agence. Nous avons testé le la volcanologie (avec qui il fonda en 1983 la
tour qui combine canyoning, canopée et pont prestigieuse agence Aventure & Volcans).
suspendu (75 US$ au départ de Turrialba, Salamandra Tours reste une petite structure
guide bilingue et déjeuner compris). Partez en familiale qui offre des voyages
accomparoute avec le minibus pour faire connaissance gnés, flexibles, et des voyages à la carte
et écouter les instructions du chef. Arrivé sur le vraiment sur-mesure pour tous les budgets.
site, vivez trois bonnes heures de pur bonheur Les circuits organisés laissent toujours une
dans une nature exubérante. place importante à la découverte de la nature
Une appli futée
pour partager
tous ses
bons plans
© FotoliaINVITATION AU VOYAGE
COMMENT PARTIR ? 33
et à la rencontre des populations locales. Les
groupes sont volontairement de petite taille
(5 à 12 personnes maximum). Les guides et
accompagnateurs expérimentés sont tous
francophones, avec une grande
connaissance du terrain. Les voyages se déroulent
donc en toute sécurité et dans la plus grande
convivialité.
TERRA CARIBEA COSTA RICA
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catholique San Joaquín de Flores
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contact@terra-caribea.com
Composée de Français passionnés de
l’Amérique latine, l’équipe est installée au cœur de
l’Amérique centrale. Tête de pont du groupe
Terra Group au Costa Rica, l’agence bénéficie
également d’un réseau d’agences tissé pas à
pas depuis 15 ans sur le continent : Bolivie,
Brésil, Chili, Colombie, Panamá, Pérou,
Mexique… Ils sauront vous accompagner à
toutes les étapes de votre voyage. Pendant
sa préparation, leurs nombreuses
suggestions et leurs petites adresses secrètes vous
permettront de dessiner le voyage qui vous
la devise de l’agence. Une découverte des correspond. Pendant votre séjour, ils sauront
volcans avec un guide spécialisé ? Un trek être présents sans être envahissants, pour
dans les plus beaux parcs nationaux ou hors un conseil restaurant ou pour une assistance
technique (assistance en français 24h/24 et des sentiers battus ? Un voyage participatif
7j/7). Spécialiste au rayon d’action étendu, au sein d’une communauté amérindienne ? Un
stage de surf ou un combiné Panamá/Costa Terra Caribea propose donc mille-et-une
formules de voyages sur ces terres tropicales. Rica/Nicaragua/Guatemala ? Vos envies et
« Un voyage taillé sur mesure », telle est votre budget seront les seules limites !34 COMMENT PARTIR ?
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d’accueil Chez Pierre et ses bons plans
(location de 4x4, etc.), vous fait profiter plus
et mieux de votre séjour au Costa Rica en
créant le programme Premium. Vous n’êtes
pas à l’aise en espagnol ou en anglais ? Depuis
2010, ToutCostaRica vous propose Premium
Assistance 7j/7 en français, pour toutes vos
questions et soucis, petits ou gros. Vous
ne voulez pas gâcher votre séjour avec une
mauvaise sélection d’hôtels ? Vous aimeriez
bien passer quelques nuits dans un hôtel de
meilleur standing que d’ordinaire mais votre
budget ne vous le permet pas ? 200 hôtels
sélectionnés, répartis dans tout le pays et de
toutes les gammes, en fonction des retours
des membres du réseau solidaire, de leur
situation dans des sites pittoresques, de
l’accueil et de leur rapport qualité/prix. Ce
programme est unique, il vous permet, sur
présentation de votre Carte Premium Hôtels,
de bénéficier en toute liberté et
indépendance de réductions importantes sur vos
nuitées. Et maintenant, avec le Pack Premium
ToutCostaRica, bénéficiez aussi de ristournes
sur plus de 100 activités. De quoi se faire bien
plaisir au Costa Rica !
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est reconnue dans le domaine de la création
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17 ans d’expérience du pays et une
connaissance approfondie de la destination et du
tourisme font de cette équipe française une
bonne référence pour organiser des voyages
à la carte pour des particuliers ou des séjours
tout inclus pour des groupes. Connectée sur
toutes les zones du pays avec des partenaires
hôteliers, l’agence répond aux exigences et INVITATION AU VOYAGE
COMMENT PARTIR ? 35
aux budgets de chaque voyageur, tout en visiter le pays, les sites à visiter absolument...
Ou encore si vous voulez louer une voiture par privilégiant les petites structures hors des
sentiers battus, sur des sites d’exception. le biais d’une agence costaricienne qui est
sûre et sans risques ? Vincent Varenne est le
VERT COSTA RICA frenchie d’Alajuela qui saura vous guider pas
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ALAJUELA vivre la pura vida ! Auteur du blog Vert Costa
www.vert-costa-rica.fr Rica, il guide les voyageurs dans
l’organisainfo@vert-costa-rica.fr tion de leur voyage au Costa Rica avec des
Vous souhaitez partir seul et organiser votre conseils pratiques, des excursions et des
propre voyage tout en étant indépendant et galeries photos ou vidéos. Il est par ailleurs
libre dans le pays ? Mais vous ressentez le l’auteur du guide très complet Heureux au
besoin d’avoir des conseils : les risques liés à soleil, idéal pour réussir son installation dans
la santé, les vaccins, la meilleure période pour ce beau pays.
Village de Barva.
© JULIE OLAGNOL36 COMMENT PARTIR ?
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SAN JOSÉ ou campagne... Leurs points communs : une
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grâce à une connaissance approfondie du pays assurés à 100 % même si vous n’êtes que
et une sélection rigoureuse de ses partenaires deux personnes. 8 départs par semaine, en
(hôteliers, loueurs de voitures, etc.). Accueil groupe, en incentive et en individuel.
personnalisé à l’aéroport par Alexandre ou un Les spécialistes du marché canadien,
fondamembre de son équipe. Un carnet de route teurs de l’agence Costa Rica Monkey Tours,
établi en fonction de vos attentes et de votre ont ouvert cette agence spécialisée pour le
budget vous sera remis. Il est constitué d’un marché francophone. De véritables experts,
lexique français-espagnol, d’informations avec plus de 15 ans d’expérience dans le
pratiques et culturelles, de descriptions des tourisme et une réactivité à toute épreuve
hôtels où vous logerez, et de votre itinéraire pour vous assurer un voyage au top.
avec de bonnes cartes et les coordonnées GPS.
Vous recevrez également un téléphone portable Sites comparateurs et enchères
avec une carte SIM locale pour être joignable Plusieurs sites permettent de comparer les
ou joindre l’agence à tout moment (assistance offres de voyages (packages, vols secs, etc.)
7j/7, 24h/24). Une belle palette de voyages et et d’avoir ainsi un panel des possibilités et
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destination de tous les continents. Outre la page
principale avec la recherche générale, des
onglets spécifiques (Antilles, océan Indien,
Océanie, Afrique, Amérique du Nord et Asie)
permettent de cibler davantage les recherches.
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résumer en trois mots : s’informer, comparer
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efficacement votre voyage. Après avoir choisi
votre destination de départ selon votre profil
(famille, budget...), Easyvoyage.com vous offre
la possibilité d’interroger plusieurs sites à la
fois concernant les vols, les séjours ou les
circuits. Enfin grâce à ce méta-moteur
performant, vous pouvez réserver directement sur
plusieurs bases de réservation (Lastminute,
Go Voyages, Directours... et bien d’autres).38 COMMENT PARTIR ?
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commercial@illicotravel.com un comparateur d’hébergements, de loueurs
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croipour organiser vos voyages autour du monde. sières.
Vous y comparerez les billets d’avion, hôtels,
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feedback@liligo.comles meilleurs prix sur les vols à plus ou moins
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gnies aériennes (régulières et low cost), trains permettant de trouver facilement le produit qui
(TGV, Eurostar…), loueurs de voiture mais répond à tous vos souhaits (escales, aéroport
aussi 250 000 hôtels à travers le monde pour de départ, circuit, voyagiste…).
vous proposer les offres les plus intéressantes
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Au départ de Paris-Charles de Gaulle, la variation de prix dépend de la compagnie
American Airlines assure une liaison quoti-empruntée mais, surtout, du délai de
réserdienne pour San Jose via Miami ou Newark. vation. Pour obtenir des tarifs intéressants,
La durée du voyage est d’environ 12h45. il est indispensable de vous y prendre en
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au programme de fidélisation AAdvantage
d’American Airlines qui offre de très nombreux Principales compagnies desservant
avantages, notamment la possibilité de gagner la destination
des miles et de les échanger contre des
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& 3654 et toutes les compagnies partenaires du
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Air France n’assure pour le moment pas de
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e4, rue Gramont (2 )Paris Roissy, des liaisons sont possibles via
Paris Atlanta, Miami, Mexico ou Madrid en code
& 01 44 50 58 60share avec AéroMexico, et surtout depuis
www.avianca.compeu via le hub de Panama. Par téléphone, il
paris@avianca.frest possible de réserver ou acheter un billet,
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qui réunit les compagnies aériennes Avianca de s’informer sur l’actualité des vols en temps
(Colombie), Taca (Amérique Centrale) et réel. Air France propose une gamme de tarifs
Aerogal (Equateur). Avianca assure la desserte attractifs accessibles à tous et pour tous les
de tous les pays d’Amérique Centrale et relie âges. Avec la carte de fidélité Flying Blue, il
celle-ci à l’Amérique du Sud, l’Amérique du est possible d’utiliser ses miles pour voyager
Nord ainsi qu’à l’Europe, via Bogota et Madrid, jusqu’à San José. Comptez entre 30 000 à
Barcelone ou Londres.90 000 miles, les taxes d’aéroport restants
à votre charge. Le montant peut parfois être w Autre adresse : 1, rue d’Hauteville
dérisoire si l’on si prend à temps. 75010 Paris – & 0825 869 883INVITATION AU VOYAGE
COMMENT PARTIR ? 39
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contact@air-indemnite.com
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millions de vacanciers chaque année. Bonne nouvelle : selon la réglementation, les
voyageurs ont droit jusqu’à 600 € d’indemnité par passager ! Mauvaise nouvelle :
devant la complexité juridique et les lourdeurs administratives, très peu de passagers
parviennent en réalité à se faire indemniser.
w La solution? air-indemnite.com, pionnier et leader français depuis 2007, simplifiera
toutes les démarches en prenant en charge l’intégralité de la procédure. Analyse et
construction du dossier, échanges avec la compagnie, suivi de la procédure, versement
des indemnités : air-indemnite.com s’occupe de tout et obtient gain de cause dans
9 cas sur 1O. Air-indemnite.com se rémunère uniquement par une commission sur
l’indemnité reçue. Si la réclamation n’aboutit pas, rien ne sera donc déboursé !
DELTA AIRLINES proposés quotidiennement. Possibilité de
& 0 811 64 00 05 départ de province : Toulouse, Marseille,
www.delta.com Nice, Nantes et Lyon.
Delta Airlines propose 1 à 2 vols quotidiens
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& 0 825 800 965 eux comparent les prix des compagnies
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rejoindre le Costa Rica se font via Madrid. prestations) au meilleur prix.
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correspondance pour San José. De Madrid, & 08 99 19 98 79
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de San José à Madrid, puis, 6 connexions billets d’avions chez plus de 500 compagnies
de Madrid à Paris sur les 10 Paris-Madrid aériennes.
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de voyages, mais un moteur de recherche de tous les deux ans.
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gratuit, aucun billet n’est vendu sur le site. 1990, est l’agence incontournable du pays
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low cost ou les compagnies régulières. L’intérêt pays, services spéciaux pour les résidents
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des voyages entre 50 % et 90 % moins chers recommandée.
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F o r t u n a ,฀ C iu d a d฀ Q u e s a d a฀ •฀ L i b e r i a฀ •฀ P l a z a฀ou Southwest Airlines.
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Koleos ou Duster, Toyota Rav4... Mais c’est et du service !
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supplémentaire, kilométrage illimité, offres toutes vos questions (conditions de la location,
jeunes conducteurs. La réservation est sans itinéraires, état des routes, etc.) et établir un
contrainte : pas d’avance à verser ni même rapport de confiance. Vous serez accueillis à
de coordonnées bancaires à communiquer.l’aéroport et peut-être même invités à prendre
Grâce aux membres du réseau solidaire, un café à la maison si le vol n’arrive pas trop
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liste du 4x4 au Costa Rica ! Leur équipe l’aéroport, conditions d’âge souples (21 ans,
négocie pour vous des tarifs transparents et 1 an de permis) et pas de débit de votre carte
sans surprise, tout en privilégiant les loueurs bancaire pour la franchise (on prend seulement
locaux et le commerce équitable. Une assis-l’empreinte de la CB). Quant aux tarifs, ici pas
de mauvaise surprise, c’est la clarté qui prime tance téléphonique 24h/24 en français vous
avec de nombreuses options incluses (GPS, est également proposée pour toute la durée
e2 conducteur, etc.) mais surtout une assurance de votre séjour. Une référence pour les
francophones dans l’organisation et la réussite de tout risque, ce qui n’est pas le cas chez tous
votre voyage. ToutCostaRica vous apporte la les loueurs (certains annoncent l’assurance
garantie des prix annoncés et la qualité des incluse, sans préciser que c’est l’assurance
véhicules proposés. Livraison gratuite de obligatoire de base et qu’il faut ajouter 20 à
40 euros par jour pour rouler tranquille). Bref, votre 4x4 dans l’une de leurs bases d’accueil,
voici une agence simple et efficace comme on chez Pierre, à l’aéroport, à votre hôtel et dans
aimerait en voir plus souvent. tout le pays.44 COMMENT PARTIR ?
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l’usage des véhicules durant les vacances, c’est Jimny, Toyota Prado, etc.). De 46 à 99 US$
le principe de cette plateforme d’économie du la journée et de 294 à 619 US$ la semaine,
partage, qui s’occupe de tout (prise en charge selon la saison et le modèle. GPS offert. Site
de votre voiture sur un parking de l’aéroport de Web en français
départ, mise en ligne, gestion et location de Au-delà de la location pure et simple d’un
celle-ci à un particulier, assurance et remise véhicule, Erika et Jorge seront toujours là
du véhicule à l’aéroport le jour de votre retour, pour répondre à vos besoins si nécessaire.
etc.). S’il n’est pas loué, ce service vous permet Leurs 4x4 sont robustes et faciles à prendre
de vous rendre à l’aéroport et d’en repartir sans en main. GPS gratuit à votre disposition ; on
passer par la case transports en commun ou vous explique comment retrouver facilement
les points d’intérêt. Les prix sont abordables taxi, sans payer le parking pour la période
mais comme la grande majorité des loueurs, de votre déplacement ! Location de voiture
ils n’hésiteront pas à vous ajouter des frais si également, à des tarifs souvent avantageux
la jauge d’essence n’est pas au même niveau par rapport aux loueurs habituels.
SÉJOURNER
semaine sainte ou les fêtes de fin d’année, Se loger
vous aurez peut-être des difficultés à trouver Le pays est bien pourvu en ressources
hôteun lieu qui correspond à la fois à vos goûts lières de toutes catégories dans toutes les
et votre budget si vous n’avez pas pris le provinces du pays, même les plus éloignées.
soin de réserver avant. A contrario, durant Il montre cependant ses limites face au boom
touristique. En période de carnaval, durant la la saison basse, vous n’aurez aucun mal à INVITATION AU VOYAGE
COMMENT PARTIR ? 45
trouver un hébergement. Nous vous conseil- (américains, canadiens, européens…). Ces
lons de négocier le prix. Sachez qu’en mai établissements ont des niveaux de confort
et en octobre, de nombreux hôtels ou lodges et de prix variés (de 50 à 100 US$ la nuit en
ferment leurs portes en raison de la saison moyenne). Ils donnent accès à la cuisine, à
des pluies et en profitent pour donner un coup Internet… Le petit déjeuner est souvent inclus.
de neuf et de propre à leur établissement.
Auberges de jeunessePensez donc à prendre contact avant de vous
Connus dans le jargon des voyageurs en tant y rendre. Enfin, les prix affichés incluent, en
qu’hôtels de backpackers (backpack signifiant règle générale, le petit déjeuner mais pas les
« sac à dos » en anglais), ce sont les héberge-taxes qui s’élèvent à 13 %.
ments parmi les moins chers. Ces auberges
Hôtels de jeunesse sont le lieu idéal pour rencontrer
d’autres voyageurs et sont très prisées par une w L’implantation des chaînes hôtelières
clientèle internationale et jeune. L’anglais y internationales ne se limite plus à la capitale
est donc la langue la plus couramment parlée. de San José, ou à ses banlieues comme
Elles offrent un confort sommaire mais les prix Santa Ana. Au nord de la côte pacifique,
les plus bas : en moyenne entre 10 et 15 US$ dans la région du Guanacaste, de grands
le lit en dortoir et l’accès aux commodités complexes avec piscines, golfs ou plages
(cuisine, Internet, laverie, infos pratiques). La privées proposent des formules tout compris
salle de bains est commune, souvent située ou des séjours luxueux les pieds dans l’eau.
à l’extérieur du dortoir ou de la chambre et Pour séjourner dans cette catégorie d’hôtels,
sans eau chaude. Etant donné les prix très il faudra débourser au minimum 150 US$ par
élevés de l’hébergement au Costa Rica, les personne et par jour. Le pays n’étant pas friand
auberges de jeunesse sont aussi fréquentées de ce genre d’installation, qui ne fait pas bon
par les couples et les familles. Assurez-vous ménage avec sa politique environnementale,
simplement que l’ambiance ne soit pas trop les hébergements moins invasifs sont toutefois
festive en soirée...privilégiés.
w Les hôtels de type cabinas ou lodges Campings
abondent au Costa Rica. Le pays a attiré
Comparé au Panama voisin, le Costa Rica de nombreux investisseurs nationaux et
regorge de terrains de camping, encore faut-il internationaux (notamment américains,
réserver auprès des parcs. Si le camping canadiens et européens), soucieux d’offrir
sauvage est toléré, on vous le déconseille à leurs clients confort et charme en pleine
si vous ne voulez pas vous retrouver sans nature. Il regorge de paradis isolés : des
vos affaires le matin venu. Il est d’ailleurs maisonnettes individuelles aux petits
recommandé lorsque vous êtes près des complexes construits dans des matériaux
plages de ne rien laisser dans les voitures.
naturels et jouissant de vues incroyables. Le mieux étant de camper dans des terrains
Les tarifs s’échelonnent de 50 à 200 US$ et
privés de particuliers, d’hôteliers ou de fermes comprennent souvent le petit déjeuner et le
d’agrotourisme qui louent en moyenne l’espace dîner. Ils s’adressent à une clientèle aisée ou
à 5 US$ (matériel non fourni).venue célébrer un évènement spécial (lune de
miel, anniversaire de mariage, etc.). Tourisme rural – Agritourisme
w Les cabinas aux formules plus De nombreux fermes (fincas) sont disséminées
économiques visent une clientèle au budget à travers le pays. Elles sont généralement
plus limité, mais tout aussi soucieuse du gérées par des associations agrotouristiques.
cadre. L’offre est très variable en fonction de Vous pouvez y passer la nuit pour 20 US$ en
l’isolement, de l’accès et des commodités. moyenne en chambre individuelle ou en dortoir.
Entre 40 et 70 US$ pour une chambre
COOPRENAdouble, vous pourrez passer une nuit dans un
Pavasétablissement au cadre et au confort simples.
SAN JOSÉ
Chambres d’hôtes & +506 2290 8646 / +506 8390 2662
Les chambres d’hôtes sont aussi appelées www.turismoruralcr.com
bed and breakfast, hostal, hostel… Elles info@turismoruralcr.com
offrent en général un accueil chaleureux et A 250 m au nord de l’entrée principale de
sont tenues le plus souvent par des étrangers la place Rohrmoser.46 COMMENT PARTIR ?
Cette organisation est une plate-forme de Compagnie nationale. Près de 100 vols
promotion du tourisme rural communautaire par jour vers 16 destinations dans le pays,
créée afin d’organiser, promouvoir et vendre Bocas del Toro au Panamá et Managua
les produits touristiques de ses membres : au Nicaragua. Nature Air est le premier
des familles rurales souhaitant améliorer transporteur aérien, au niveau mondial, à
leur qualité de vie en développant une activité avoir compensé 100 % de ses émissions de
complémentaire génératrice de revenus. carbone par le biais d’un programme
d’indemPlusieurs auberges dans tout le pays sont nisation certifié. La compagnie a choisi de
affiliées à Cooprena. soutenir des programmes de reboisement et
de conservation pour aider à lutter contre les
Se déplacer effets de la déforestation au Costa Rica. Elle
Le Costa Rica possède quatre points d’entrée a également ouvert une école à Drake Bay
terrestres – deux avec son voisin du Nicaragua pour apprendre l’anglais aux jeunes enfants.
(Los Chiles et Peñas Blancas), deux avec le Preuve de cette réussite : un clip met en
Panama (Paso Canoas, au sud et Sixaola, au scène, dans les rôles d’hôtesse et steward, de
nord) – et deux points d’entrée aéroportuaires jeunes costariciens qui donnent les mesures
avec la capitale de San José (aéroport interna- de sécurité dans la langue de Shakespeare.
tional Juan Santamaría et l’aéroport Tobias) et
SANSALibéria (aéroport Daniel Oduber). Si la voiture
& +506 2290 4100et le bus sont les moyens de transport les plus
www.flysansa.comrépandus dans le pays, l’avion reste le moyen
info@flysansa.comle plus sûr et le plus rapide de se déplacer.
Compagnie aérienne nationale.
Avion
BateauIl existe deux aéroports d’envergure
internaLe bateau à moteur (lancha), plus ou moins tionale. L’avion reste le moyen le plus rapide
puissant, est l’un des moyens de locomotion d’atteindre les régions les plus éloignées
les plus utilisés pour traverser les lagunes de la capitale. En 30 minutes à peine et en
du Costa Rica et rejoindre les régions de moyenne, au départ de San José, il est facile
Tortuguero et de Bahia Drake (au départ de de rejoindre Tortuguero, Drake Bay, Puerto
Sierpe), pour relier Puerto Jimenez à Golfito Jimenez, Golfito, Tamarindo, Nicoya, Libéria,
ou encore pour naviguer sur le lac Arenal. Si La Fortuna ou Quepos. Deux compagnies
vous passez dans la région de Puntarenas, il opèrent des liaisons quotidiennes partout
faudra emprunter le ferry pour atteindre le dans le pays pour 100 US$ en moyenne le
golfe de Nicoya en une heure, et ainsi éviter trajet : Nature Air et Sansa. D’ailleurs, Nature
quelques heures de route. Les horaires sont Air propose également des vols plusieurs fois
de plus en plus respectés, pensez donc à par semaine vers ses voisins du Panama
arriver une heure avant le départ à l’embar-(Bocas del Toro) et du Nicaragua (Managua).
cadère (que l’on appelle muelle). Les traver-Les tarifs très attractifs donnent envie de
sées offrent des émotions fortes et des vues se payer le luxe de voyager la tête dans les
époustouflantes.nuages et de découvrir le pays de manière
exceptionnelle. Enfin, ceux qui appréhendent Bus
les voyages en avion doivent être toutefois
Le Costa Rica possède une kyrielle de prévenus : les vols s’effectuent dans de petits
compagnies de bus. A San José, la capitale, appareils dont la capacité excède rarement
il n’existe pas de gare routière centrale. vingt personnes et cela peut secouer en cas
Plusieurs terminaux sont dispatchés dans la de mauvais temps. Quant aux bagages, il est
ville et c’est un casse-tête au début pour s’y préférable de voyager léger. En moyenne, ils
retrouver, d’autant que chaque terminal est ne doivent pas excéder 12 à 15 kg par pièce,
dédié à une région précise. Toutes les villes ne le bagage à main se limitant à un sac à main,
disposent pas d’un terminal de transports. Il se un ordinateur portable ou un appareil photo.
peut en outre qu’il y ait des arrêts différents
NATURE AIR selon la provenance. Pour vous aider pour vos
Aéroport Juan Santamaría correspondances en bus, consultez le site
SAN JOSÉ www.horariodebuses.com. Les bus offrent un
& +506 2299 6000 – www.natureair.com confort simple pour des trajets économiques et
reservations@natureair.com courts (jusqu’à 6 heures pour les plus longs).INVITATION AU VOYAGE
COMMENT PARTIR ? 47
INTERBUS Voiture
De la Fuente de la Hispanidad
w La grande majorité des routes ont été A 100 m à l’est et 25 m au nord de Montes
goudronnées partout dans le pays. Il se peut de Oca
que vous rencontriez des nids-de-poule SAN PEDRO
mais l’état des routes principales comme & +506 4100 0888
secondaires s’est réellement amélioré depuis www.interbusonline.com
2010. Certaines routes restent encore à reservations@interbusonline.com
l’état brut et sont des pistes sur lesquelles Aller simple entre 30 US$ et 60 US$ en
les adeptes de tout terrain pourront vraiment moyenne, selon le trajet.
s’amuser… en respectant le code de la route ! Il s’agit de la compagnie de transport privé
Les traînées de poussière peuvent être un N°1 du pays. Attention, vous ne pourrez
danger réel pour les usagers de deux-roues cependant pas aller partout : c’est un service
qui se retrouveraient derrière… alors, de navette entre les différents lieux
tourispensez à eux. Sur une carte, il ne faut pas tiques et endroits du pays. Le site Web de la
se fier aux distances. Les reliefs, l’état des compagnie est tellement bien fait que vous
routes et le trafic dense multiplient les durées pouvez réserver en ligne votre parcours en
de trajet.entrant les dates et les visites souhaitées
w Louer une voiture de location est sans vous soucier du reste. Idem pour les
transferts avec les aéroports. Autre avantage chose courante et facile au Costa Rica, à
des bus de cette compagnie : contrairement condition de disposer d’un permis (le permis
aux bus du réseau national, les risques de de conduire international n’est pas exigé)
vols sont quasi nuls. Recommandé. et d’une carte bancaire internationale (une
caution sera bloquée à partir de cette dernière
Train alors prévoyez suffisamment de fonds sur
eSi le train a connu son âge d’or au XIX siècle, votre compte). A noter que le passage de la
ce moyen de transport a connu un fort déclin. frontière pour se rendre dans un pays voisin est
Dans la région de Puntarenas ou de Puerto interdit. Pour pouvoir traverser le pays, sur les
Limon, vous pourrez voir quelques vestiges routes asphaltées comme les pistes, on vous
de chemins de fer laissés à l’abandon et non recommande impérativement un 4x4, même le
entretenus. Actuellement voué aux marchan- plus petit. Vous ne le regretterez pas et pourrez
dises, le train refait peu à peu son apparition ainsi découvrir des régions moins accessibles
notamment dans la région de San José. Des aux voitures de type citadine. Par contre,
lignes quotidiennes offrent la possibilité aux on vous déconseille de rouler de nuit. Vous
locaux comme aux visiteurs de rejoindre la éviterez ainsi quelques mésaventures en cas
proche banlieue en quelques minutes et pour d’absence de signalisation et de rencontres
2 US$ le ticket. d’animaux sur votre chemin.
w Il est important de rappeler de respecter INCOFER
les feux tricolores (qui sont suspendus Avenida 20-22, calle Central
au-dessus du sol comme aux Etats-Unis SAN JOSÉ
et non sur le côté droit de la route) et les & +506 2542 5800 – www.incofer.go.cr
limitations de vitesse : de fréquents contrôles info@incofer.go.cr
de police et de vitesse ont lieu notamment sur Toutes les lignes effectuant les liaisons autour
de la capitale marquent un arrêt à la station la Panaméricaine. Des radars automatiques
centrale d’Atlántico (avenida 3, calle 17/23), sont également dispatchés dans les abords
sauf celle de Belén qui part de Pacífico. Comptez de la capitale… et les amendes très salées
240, 330, 420, 460, 490 ou 550 colones le (jusqu’à 600 US$ pour un dépassement de la
vitesse de 20 km/h) vous suivront jusqu’à chez ticket pour un aller simple, selon la ligne.
vous, les loueurs de voitures ne vous oublieront Des lignes interurbaines relient San José aux
pas ! Le port de la ceinture et l’interdiction de villes alentour : Pavas, Heredia, San Antonio
faire voyager les enfants de moins de 12 ans de Belén et Cartago. Lors de notre passage, la
ligne pour Alajuela était toujours en construc- à l’avant doivent également être respectés
tion. Les autres villes du Costa Rica ne sont sous peine d’amende. D’ailleurs, ne payez pas
pas desservies par le train. Pour les amateurs, directement votre contravention au policier
une galerie photo sur l’histoire ferroviaire du mais au loueur de voitures ou auprès de
Costa Rica se trouve dans la gare Atlántico. certaines banques.48 COMMENT PARTIR ?
w Du fait de la modernisation et de Deux-roues
l’entretien des chaussées, des autoroutes à On croise beaucoup de cyclistes sur certaines
péage voient de plus en plus le jour. Sur ces routes du pays comme près des volcans Poas
voies, le dépassement se fait en règle générale et Turrialba. Mais c’est surtout pour la pratique
sur la droite… pour ensuite se rabattre sur la du sport. Au niveau des motards ou adeptes du
gauche. Ne soyez donc pas étonné de vous deux-roues, ils sont de plus en plus nombreux
retrouver derrière une voiture sur la voie de en raison de l’augmentation constante des prix
gauche qui ne voudrait pas se rabattre à droite. du carburant. Il convient d’être très prudent
Enfin, à la station-service, vous n’aurez pas à car la circulation sur les routes costariciennes
descendre de la voiture, un pompiste viendra est dense et parfois dangereuse sur les pistes.
vous servir. Débutant s’abstenir !
Taxi CYCLO ACCUEIL CYCLO
Les taxis sont légion dans la capitale où 38, avenue Henri-IV
ils sont rouges et disposent pour la plupart Villemomble
d’un taximètre qui fonctionne. Dans le cas & 06 95 98 42 05
contraire, s’accorder au préalable sur le prix de www.cci.asso.fr/cac
la course. Il est rare d’attendre longtemps un Le CAC (Cyclo Accueil Cyclo) existe depuis
taxi libre. A San José comme dans les autres 1983, et est principalement constitué de
villes du pays, vous pouvez vous faire recom- membres de l’association française des
mander un taxi de confiance ou le faire appeler voyageurs à vélo Cyclo-Camping
internapar votre hôtel, ce qui reste une garantie non tional. Le but est que les adeptes de cyclos
négligeable. Dans certaines régions, le taxi s’entraident lors de leur voyage au Costa
est un 4x4 ou un minibus qui peut transporter Rica, en proposant d’héberger, de rencontrer
plusieurs personnes. Si vous avez la possibilité d’autres cyclos et de partager leur passion
de vous regrouper avec d’autres personnes, du voyage et du vélo.
cela permettra de faire baisser le prix de la
Auto-stopcourse pour chacun. Enfin, parfois, le taxi peut
Pour les adeptes de l’autostop, vous ne aussi se transformer en quad ou en cheval et
trouverez pas facilement des automobilistes ne prendre qu’un passager à la fois avec un
pour vous prendre sur le bord de la route. ou deux bagages légers, en raison de pistes
ou de routes inondées par des rivières en Si vous y arrivez, comme dans la plupart
crue. Pensez donc à demander lors de votre des pays d’Amérique latine, la gratuité est
réservation si vous êtes dans des provinces rarement de mise.
comme celle de la péninsule d’Osa, le Golfo En effet, la coutume veut qu’on laisse quelque
Dulce ou certaines régions isolées. chose au chauffeur.DÉCOUVERTE
Plage du parc
national Manuel
Antonio
ANTONIO JORGE NUNES /
SHUTTERSTOCK.COMLe Costa Rica
en 25 mots-clés
Costa Rica, il a aujourd’hui perdu sa première Atardecer
place au profit du tourisme. Les 420 millions Les couchers de soleil ont lieu à la même heure
de plants sont toujours choyés, et nulle part pratiquement toute l’année, avec seulement
ailleurs dans le monde le café n’atteint une un quart d’heure de différence au moment des
telle productivité. La fève de grano de oro solstices. Evidemment, les couchers les plus
évolue toujours et libère aujourd’hui plus magiques sont visibles sur la côte Pacifique,
d’arôme pour moins de caféine.dans les environs de Tamarindo, Jacó, Manuel
Antonio ou encore de Santa Teresa-Mal País. CanopyRendez-vous vers 16h45 pour profiter de
Le vrai succès du Costa Rica depuis quelques ce spectacle incroyable aux couleurs
flamannées ! La canopée (canopy en anglais, terme boyantes, face à la mer ou aux montagnes.
le plus souvent répandu ici) désigne la voûte Vers 17h45, ce sont des camaïeux mauves
supérieure de la forêt qu’on ne voit quasiment qui vous attendent. Le summum de la magie :
jamais du sol. Pour l’observer, il faut grimper au un atardecer sur le Pacifique depuis
l’amphimoyen de câbles ou de passerelles suspendues. théâtre enchanteur de la Villa Caletas (nord
Une nouvelle dimension est ainsi apportée au de Jacó) sur un air de Vivaldi.
spectacle, sans comparaison avec celui que
procuraient les jumelles auparavant. Mousses, Biodiversité
champignons, plantes épiphytes, orchidées, Selon la loi de biodiversité votée à Montréal
reptiles, oiseaux, grenouilles, insectes, autant en 1997, on désigne par ce terme l’ensemble
d’espèces jusqu’alors entr’aperçues mais des espèces animales ou végétales et leur
inconnues qui peuvent être observées.diversité vivant au sein des écosystèmes.
On y inclut également les activités humaines Carretassous toutes leurs formes. La biodiversité
Ces charrettes de bois multicolores et décorées garantissant la richesse d’un milieu, il est
de manière ostentatoire sont à l’origine un très important de la protéger. C’est ce qu’a
moyen de transport. Aujourd’hui, objets de compris le Costa Rica qui, bien qu’occupant
décoration réalisés à Sarchi, elles représentent seulement 0,03 % de la surface terrestre,
le symbole de l’artisanat costaricien.bénéficie de 5 % de la biodiversité mondiale,
soit plus que les Etats-Unis (tout de même Costaricain, 200 fois plus grand).
Costaricien ou Tico ?
Café ll existe plusieurs manières de nommer les
Une étude réalisée au Costa Rica montre habitants du Costa Rica. Si le terme «
costariqu’une culture de café proche d’une forêt a une cain (ne) » semble le plus instinctif à employer,
production augmentée de 20 % et une qualité c’est pourtant le terme « costaricien(ne) »
de 17 % supérieure à la normale. Les forêts qu’il faut privilégier en langue française. Sur
stimulent donc la productivité agricole. Ceci place, le terme « tico/tica » vient de l’habitude
est lié à la présence d’espèces pollinisatrices, qu’ont les Costariciens d’user et d’abuser de
et au rôle de barrière contre les invasions que diminutifs. Si les autres hispanisants ajoutent
« -ito » ou « -illo », eux collent « -ico » à jouent les forêts. Alors qu’il n’est pas originaire
tous les mots. Mais ils ne se contentent pas du Costa Rica, le café (el grano de oro) est la
culture miracle du pays. Profitant de l’ombre de cette précision puisqu’ils doublent très
des imposantes forêts, des terres volcaniques souvent le « -tico » : hermanititico signifie
d’altitude et d’une température constante « mon petit frère » et chiquititico tout
simple(printanière), les caféiers ont trouvé dans la ment « minuscule ». De là, l’usage du terme
Vallée centrale les terres idéales pour produire « tico », qui remplace « costaricien » dans
ce café au goût unique, le meilleur du monde. toutes les occasions et est certainement plus
A l’origine du développement économique du facile à dire que « costarricense ».
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Billet Electronique CARTE D’EMBARQUEMENT
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N°VOL DATE DE
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TNT 24 2015 RMC DÉCOUVER T E
EFFECTUE PAR / OPERATED BY AIRMC DÉCOUVERTE EMBARQUEMENT / BOARDING
PORTE EMBARQUEMENT
GATE BOARDING TIME
TNT24 2015
AIRMCD2015
DeBonneville-Orlandini Photo © Bruno Cusa 52 LE COSTA RICA EN 25 MOTS-CLÉS
Déforestation Faune et flore
L’une des principales inquiétudes du Costa Le Costa Rica est un véritable paradis
Rica, et pour cause ! On estime que la forêt terrestre avec quelque 200 espèces de
tropicale couvrait la totalité du territoire au mammifères, dont de beaux félins – comme
moment de la découverte. En 1953, elle avait l’ocelot, le jaguar, le puma, le margay et les
reculé de 50 % et n’occupait plus que 30 % très rares chats-tigres – et de nombreux
des terres dans les années 1980. La responsa- singes. Egalement 850 espèces d’oiseaux
bilité en incombe à l’élevage extensif (méthode dont les toucans, les colibris (une
cinquand’élevage où la densité d’animaux par propriété taine d’espèces), les perroquets et les aras
est faible), à l’exploitation forestière et aux et l’emblématique et très rare quetzal. Mais
plantations agricoles. Pour parer à ce désastre, ce n’est pas tout. Il y a aussi des reptiles, des
on a créé à partir des années 1960 des zones papillons (plus de variétés que dans les
Etatsde protection (parcs, réserves et refuges) qui Unis et le Canada réunis) et de nombreuses
sont aujourd’hui la première source de revenus espèces marines dont la célèbre tortue luth.
du pays grâce à l’écotourisme. Peu à peu, les La flore est, elle, exubérante, luxuriante,
zones de reforestation s’étendent grâce aux magnifique, étonnante… Des belles franges
subventions versées aux propriétaires de de cocotiers aux massifs géants qui émergent
terrains reboisés (environ 2 000 agriculteurs des brumes d’altitude, en passant par les arbres
jouaient le jeu en 2015), mais ce ne sont que qui marchent, les qualificatifs sont insuffisants
des reboisements, bien loin de la richesse pour décrire l’explosion de verdure qui enchante
biologique des forêts primaires ou même les sens. Un paradis se doit d’avoir un écrin, ce
secondaires. sont les 34 parcs nationaux et réserves et les
nombreux volcans – dont 7 en activité – qui
Écologie et écotourisme abritent 12 000 espèces de végétaux comme
Pionnier de l’écotourisme, le Costa les héliconias (famille des oiseaux de paradis),
Rica a déclaré la paix à la nature. Pour les passiflores (fleur du fruit de la passion), et
attirer le touriste dans un si petit pays, surtout les orchidées – 1 200 espèces – dont
souvent confondu avec l’un ou l’autre de ses la guaria morada, emblème du pays.
voisins autrefois turbulents, l’écotourisme et
Lodgesle tourisme d’aventure sont les fers de lance
de ses atouts, avec le tourisme tout court, le A l’origine (anglaise), il s’agit d’un hôtel dans
café et les bananes. Devenu très en vogue la nature. Il faut savoir que dans la plupart
depuis quelques années, l’écotourisme est des lodges, presque toujours éloignés des
aussi un moyen de sensibiliser la population villages, on ne peut pas sortir pour manger
aux richesses naturelles de leur patrie. Les ailleurs notamment le soir. Souvent, le prix
fresques peintes sur les murs des écoles de la nuit inclut au moins deux repas (petit
témoignent du souci constant de préserver déjeuner et dîner). Quand ce n’est pas le cas,
l’environnement. les prix pratiqués au restaurant du lodge
Iguanes verts à Muelle.
© TANGUY DE SAINT-CYRDÉCOUVERTE
LE COSTA RICA EN 25 MOTS-CLÉS 53
sont justifiés par la difficulté à se ravitailler, de ces accidents sont provoqués par les
contremais certains établissements ont quelquefois courants qui poussent les baigneurs vers le
oublié que la route a été asphaltée depuis leur large. Pour les éviter, essayez de nager
paralinstallation ou que la zone a été raccordée au lèlement à la plage, selon un angle de 45°, ou
réseau électrique ou même qu’ils sont inclus sur le côté ce qui diminue la prise du courant
dans une zone urbaine (Manuel Antonio par sur votre corps. Si, par mégarde, vous étiez
exemple). Les prix élevés sont peut-être là pris dans un contre-courant, surtout pas de
pour nous rappeler que nous aimons rester panique. Laissez-vous porter jusqu’à ce que
dans un rêve… quelque peu éveillé. le courant vous semble dissipé, puis revenez
vers la plage en prenant les précautions
néces¡ Maje ! saires. Mais c’est plus facile à dire qu’à faire…
Typiquement tico, « Maje » signifie à l’origine
¡ Pura vida ! et bonheur« crétin », puis « mec » (à prononcer « maé »).
Il est devenu une interjection, souvent ¡ Pura vida ! s’utilise pour saluer et souhaiter
doublée pour commencer et terminer les « bonne chance » à son interlocuteur. A la
phrases. On pourrait le traduire par « Hey ! ». question ¿ Qué tal ? (« Comment ça va ? »),
on répond par ¡ pura vida ! (« parfaitement
Marimba bien ! ») qui démontre surtout la bonne humeur.
Le son du marimba anime de nombreuses Signifiant littéralement « pure vie », elle paraît
soirées du pays. Composé de lamelles de bois tellement actuelle qu’on a du mal à imaginer
local, cette espèce de xylophone existe sous qu’elle vient des années de vache maigre.
des formes diverses dans la plupart des pays Dans les années 1930, quand la viande était
d’Amérique latine. Au Costa Rica, la ville de rare et chère, on trompait l’appétit en ajoutant
Santa Cruz dans le Guanacaste est la capitale de temps en temps un os à la soupe. Par
du marimba où l’on trouve le plus de marim- dérision, puro hueso (« pur os ») désignait
bistas (joueurs) et de marimberos (fabricants). alors les bonnes choses. Quand la viande est
revenue dans les assiettes, c’est devenu pura
Neutralité carne (« pure viande ») qui se disait encore
On en rêve tous un peu… Le Costa Rica l’a fait dans les années 1970. Petit à petit, pura vida
en poussant la logique jusqu’au bout puisque a remplacé pura carne. En 2009 et 2012, le
ce petit pays coincé entre des voisins agités Costa Rica a obtenu le titre de pays où les
par le passé n’a pas d’armée (tout comme son gens sont les plus heureux. Premier devant
voisin le Panama), tout juste une police. Oscar tous les pays de l’Amérique latine, le
classeArias Sánchez, Prix Nobel de la paix en 1987, ment établi par l’ONU se base sur des critères
déclarait en mai 1990 : « Certains pensent tels que la santé, la sécurité de l’emploi, la
que nous sommes vulnérables parce que nous liberté politique et personnelle, l’écologie et la
n’avons pas d’armée. C’est exactement le corruption. Une manière d’illustrer l’esprit de
contraire. C’est parce que nous n’avons pas bonne humeur costaricien à travers le monde
d’armée que nous sommes forts. » et de promouvoir une destination où l’on se
sent véritablement bien.
Playas
QuetzalDe vraies cartes postales, où il fait bon
lézarder sur le sable, noir ou blanc. On s’y Considéré comme l’un des plus beaux oiseaux
découvre peu, en tout cas, pas de seins nus ! tropicaux du monde, le quetzal est l’emblème de
Certaines plages sont plus familles tandis que la civilisation précolombienne. Il a donné figure
d’autres sont parfaites pour la pratique du au dieu Quetzalcóatl, que l’on peut voir sur de
surf. Les vagues, bonheur des surfeurs, sont nombreuses sculptures précolombiennes,
presque toujours contraires à la baignade. De du Mexique au Panamá, associé au culte du
nombreuses plages sont dangereuses et peu serpent à plumes. L’empereur Montezuma
recommandées à cause des courants forts revêtait, en cérémonie, un manteau réalisé
qui longent les côtes dans un sens ou dans avec plusieurs milliers de plumes de quetzal.
l’autre. Le mieux est d’interroger quelqu’un Cet oiseau vit dans les hautes forêts tropicales
du coin, si aucun baigneur n’est là pour vous humides, mais on peut tout de même l’observer
renseigner. On dénombre deux cents noyades notamment dans le parc qui lui est dédié. Le
par an au Costa Rica. Même si les personnes quetzal resplendissant possède un ramage
concernées sont souvent des « Ticos imbibés » à la hauteur de son plumage émeraude. Son
rentrant d’une tournée bien arrosée, la plupart chant rivalise très bien avec celui du rossignol.54 LE COSTA RICA EN 25 MOTS-CLÉS
aux surfeurs expérimentés recherchant de Rancho
grandes sensations. Ce sera le cas à Puerto Construction ouverte sur trois ou quatre côtés,
Viejo, sur la célèbre Salsa Brava ; à Playa donc aérée, et le plus souvent recouverte de
Pavones (Golfo Dulce), sur la plus longue palmes. De nombreux bars et restaurants ont
ola (vague) gauche d’Amérique ; et aux spots choisi cette architecture, bénéficiant ainsi
de Witch’s Rock (Peña Bruja) et de Ollie’s d’une vue extraordinaire sur la plage, sur
Point qui offrent des olas droites et gauches la forêt ou les montagnes, mais parfois sur
bien roulées, de 2 à 3 m de hauteur, dans le la route…
Guanacaste. Le surf se développe beaucoup
au Costa Rica, surtout sur la côte pacifique, Semana Santa
et contribue ainsi fortement à l’offre touris-A éviter lors de l’organisation de son séjour,
tique du pays.à moins de vouloir profiter d’un San José
déserté par ses habitants qui se précipitent Temporada verdevers les plages ! Du jeudi saint au lundi de
Il s’agit en fait de la saison des pluies qui Pâques de la semaine sainte, tout est fermé
sévit de mai à novembre. Comme le mot et déserté, ou bondé, selon l’endroit où l’on
« pluie » – pas très touristique – était peu se trouve.
attirant, le Costa Rica a préféré instaurer la
Soda, pulpería, abastecedor saison verte. Pendant cette période, il pleut
presque tous les jours, en général l’après-midi Ce sont tous des petits commerces – un peu
après un souffle de chaleur lourde. L’averse, les épiceries de nos villages ! –, où l’on peut
qui est alors bienvenue, est violente mais manger quelque chose. La soda, petit
restaufugace. Quelquefois, la pluie persiste trois à rant familial, sert les plats de base comme
quatre jours. Ce sont les temporales. Il faut le casado, gallo pinto ou des empanadas et
malgré tout différencier la côte Caraïbe de parfois même des plats du jour. C’est presque
la côte Pacifique plus sèche. Des averses toujours bon et sain, un peu comme à la
sur les Caraïbes peuvent survenir durant la brasserie du coin. La pulpería, c’est l’épicerie
saison sèche. Certaines parties de la côte typique. L’abastecedor est un petit magasin
Pacifique, comme la péninsule de Nicoya, ne généraliste, alimentation, ustensiles, etc.,
connaissent l’humidité que durant trois mois. dans les zones rurales.
De plus, les phénomènes du Niño et de la
Surf Niña perturbent régulièrement les conditions
atmosphériques. La saison verte est très Le Costa Rica est un véritable paradis pour les
surfeurs. De la côte pacifique à la côte cari- intéressante au niveau touristique : les prix
béenne, les spots de surf sont très nombreux baissent considérablement, la fréquentation
et certains d’entre eux, très célèbres, n’ont aussi notamment au mois de mai.
rien à envier à leurs homologues hawaïens,
Terremotoaustraliens ou californiens. Certaines plages
conviennent aussi bien aux néophytes qu’aux Etant donné la situation géographique du
surfeurs aguerris, c’est le cas notamment à Costa Rica sur le point de rencontre entre
Tamarindo, Playa Hermosa-Jacó et Manuel plusieurs plaques et son activité volcanique,
Antonio. D’autres sont uniquement réservées il n’est pas étonnant que le pays, comme
Faire – Ne pas faire
Il n’y a pas vraiment de tabous au Costa Rica, et le sujet le plus sensible – la
politique – est souvent source de rigolade entre Ticos. Peut-être que douter de
la beauté du pays ou critiquer trop vivement ses efforts de préservation pourrait
mal passer auprès de vos interlocuteurs, mais ce serait surtout à cause de votre
mauvaise foi. Non vraiment, les Costariciens étant toujours prêts à plaire, il y a peu
de chance que vous tombiez sur le sujet qu’il ne fallait pas aborder. En revanche,
votre comportement sera certainement jugé sévèrement si vous ne montrez aucun
respect envers l’environnement, et surtout envers les animaux. Mais si cela arrivait,
que feriez-vous donc au Costa Rica ?DÉCOUVERTE
LE COSTA RICA EN 25 MOTS-CLÉS 55
ses voisins, connaisse des séismes de
plus ou moins grande intensité. En mars
et en avril 1991, deux tremblements de
terre dépassant 7 sur l’échelle de Richter
ont causé de nombreux dégâts, surtout sur
la côte Caraïbe. En 1999, la région de Quepos
a été durement secouée, sans beaucoup de
dégâts. Ces derniers séismes sont les plus
violents qui aient été enregistrés depuis celui
qui a ravagé Cartago, alors capitale du pays,
en 1910. En janvier 2009, un autre séisme dont
l’épicentre se trouvait à 30 km de la capitale
a sévèrement ébranlé toute la région,
détruisant une route et faisant plus d’une dizaine
de victimes. En septembre 2012, un séisme
d’une magnitude de 7,6 avait touché la côte
pacifique costaricienne endommageant des
bâtiments. Puis en octobre 2012, un autre
séisme d’une intensité de 6,6 sur l’échelle de
Richter n’a pas causé de dégâts. En mai 2013,
c’est sur la côte Caraïbe qu’un tremblement
de terre s’est ressenti. D’une magnitude de
5,3, il s’est produit à la frontière entre le
Panamá et le Costa Rica. Dans la région de
Jacó, sur la côte Pacifique, attendez-vous à
Vue aérienne du Volcan Poás.ressentir parfois une secousse par jour, la
ville étant située sur une faille. En général,
qui pourraient être instables de chaque côté les tremblements de terre qui ont lieu sont de
de la route. Pluies violentes, ruissellement et faible intensité et se ressentent plus
sensidéforestation provoquent des glissements blement en octobre et en novembre. Si vous
de terrain qui sont le plus à craindre en cas êtes en voiture, vous ne les remarquerez
d’orage. Il n’y a pas d’ouragans au Costa même pas.
Rica car leur route passe plus au nord de la
Tormenta mer des Caraïbes. Mais il peut y avoir des
queues de cyclone qui se traduisent par de Orages secs ou accompagnés de violentes
très forts orages tropicaux. A l’opposé des averses, le tonnerre gronde presque en
tormentas, il y a la pluie fine et pénétrante permanence dès la fin de l’après-midi zébrant
qui est appelée pelo de gato (poil de chat).le ciel d’impressionnants éclairs, surtout
au-dessus de la mer. Attention les tormentas
¡ Tuanis !sont très violentes. Et s’il n’y a pas d’éclairs,
« Tuanis » est la manière de se répondre entre c’est peut-être une secousse tellurique ou un
Ticos pour dire que tout va bien ou que l’on volcan proche...
trouve quelque chose de vraiment très beau Pendant la saison des pluies (temporada
ou très bon ! C’est ainsi que se reconnaissent verde), de très violents orages appelés
tempoles Ticos à l’étranger.rales annoncent souvent quelques jours de
beau temps sec, souvent le veranillo (petit
Volcansété) de fin juin-début juillet. Si vous vous
Le Costa Rica, situé sur la ceinture de feu du trouvez dehors quand éclate un orage qui
Pacifique, abrite 116 volcans en tout, avec s’est pourtant annoncé par un coup de vent
environ 300 cônes volcaniques. Seulement sous un ciel de plus en sombre, pensez aux
7 sont actifs (du nord au sud : Rincón de consignes habituelles (trouver refuge dans
la Vieja, Miravalles, Arenal, Poás, Barva, un abri en pierre mais pas métallique, sinon
Irazú et Turrialba), d’autres monstres sont rester plaqué au sol les jambes serrées,
endormis mais peuvent se réveiller (Tenorio, s’éloigner des arbres, se tenir à 3 m les uns
Orosí, Cacho Negro, Platanar…). Les autres des autres lorsqu’on est en groupe, etc.) et,
volcans sont considérés comme éteints, en si vous êtes en voiture, levez le pied, gardez
terre ou en mer.un œil sur les arbres et les surplombs de terre
© ICT (INSTITUT COSTARICIEN DE TOURISME)Survol
du Costa Rica
GÉOGRAPHIE
plaines marécageuses du nord (llanuras) et Le Costa Rica, petit pays de l’isthme
d’Améla plaine Caraïbe dont la partie septentrionale rique centrale, est délimité au nord par le
Nicaragua, au sud par le Panamá, à l’ouest est sillonnée de canaux artificiels et de rivières
par le Pacifique (1 200 km de côte) et à naturelles (Tortuguero).
l’est par la mer des Caraïbes (215 km de Baigné par deux océans (aucun point du
pays n’est à plus de 120 km d’une côte), plus côte). Situé entre deux continents et entre
de 65 % des frontières du Costa Rica sont deux océans, il bénéficie d’une situation
côtières, et quelles côtes ! Tous les rêves unique.
d’îles idylliques sont ici réunis, de l’ambiance Sur 51 060 km² de superficie, soit un peu
caraïbe à la douceur du Pacifique, des plages moins d’un dixième de la France, le relief
rocheuses aux cocotiers inclinés vers les du Costa Rica est traversé du nord-ouest au
vagues. Nombre de ces plages sont encore sud-est par quatre chaînes montagneuses
désertes, connues seulement de quelques atteignant au plus haut point 3 800 m
surfeurs guidés par la passion. Les plus d’altitude – au nord-ouest, les cordillères
fréquentées sont celles du Pacifique nord qui du Guanacaste et de Tilarán, la cordillère
bénéficient d’un climat plus sec et du Pacifique centrale à l’est de San José et la cordillère
centre (Quepos).de Talamanca au sud du pays. Deux chaînes
plus basses soulignent les précédentes : la Les grandes zones chaîne Costañera longe la côte Pacifique sud,
géographiqueset la chaîne Bustamante se situe au sud de
la région appelée Los Santos. On compte w La Vallée centrale et San José. Plus
également une zone montagneuse au centre encore que ne l’indique son nom, elle
de la péninsule de Nicoya. représente véritablement le cœur du pays.
Au centre de ces montagnes, à 1 000 m et plus Elle est à la fois son centre géographique
d’altitude, la Vallée centrale (Valle Central) – et son pôle économique. A plus de 1 000 m
3 000 km² de terres fertiles enrichies par un d’altitude, ce plateau est entouré de chaînes
climat tropical tempéré – héberge la moitié de montagnes volcaniques. Un peu plus de
de la population du pays et une grande partie la moitié des Costaricains y vivent, dans les
des cultures, dont les plus importantes sont plus grandes et anciennes villes du Costa
celles du café qui donne les meilleurs arabicas Rica (San José, Cartago, Alajuela, Escazú et
à 1 200 m d’altitude, la canne à sucre, la Heredia). A partir de la capitale, les possibilités
noix de macadamia et des plantes ornemen- d’excursions vers des points aussi variés
tales, principaux produits d’exportation. Les que le volcan Poás ou la vallée d’Orosí,
montagnes qui protègent ces plantations véritable jardin entre les collines, sont très
sont pour la plupart d’origine volcanique et nombreuses et demandent peu de préparation.
au moins cinq d’entre elles sont encore en Une petite promenade en voiture vers Aserrí
activité (l’Irazú, le Poás, le Rincón de la Vieja, permettra de découvrir un site spectaculaire.
le Miravalles et l’Arenal). Le plus haut sommet, C’est de ce petit village, et du bord de la
le Chirripó, au sud du pays dans la cordillère route qui serpente dans la montagne, que
de Talamanca, à seulement 50 km de la côte l’on apprécie le mieux la vallée. Par temps
Pacifique, ne gronde jamais, mais en impose dégagé, on peut admirer San José et les villes
avec ses 3 819 m d’altitude. proches. La nuit, la vue est enchanteresse :
la lune se profile au-dessus de la vallée, des Au pied des montagnes, les plus grandes
plaines sont principalement la plaine sèche lumières scintillantes batifolent au flanc des
du Guanacaste au nord-ouest du pays, les montagnes...DÉCOUVERTE
SURVOL DU COSTA RICA 57
San José est le centre d’activité de cette de marchandises, Puerto Caldera, le port de
« Meseta centrale ». Il y a une décennie, la Puntarenas, fait la part belle aux bateaux de
jonction entre les quatre villes voisines s’effec- croisière. Pour que les touristes aient une
tuait par des routes épousant les cafetales vue plaisante à leur débarquement, la ville
(champs de caféiers). De nos jours, il est restaure petit à petit ce qui pourrait bien finir
difficile de distinguer l’instant où vous quittez par ressembler à une promenade des Anglais.
l’une pour retrouver l’autre. Le développement Au sud de la cité, le climat change pour devenir
économique du pays a transformé la région plus humide et plus lourd. Les plages sont
de San José en une petite mégapole. On célèbres parmi les surfeurs, principalement
sent que les limites de la Vallée centrale celles de Barranca et d’Hermosa, à proximité
seront bientôt atteintes et que dans peu de de Playa Jacó, mais les vagues rendent la
temps les problèmes de circulation automobile baignade souvent dangereuse. En
descenet de pollution se révéleront périlleux. Le dant vers Quepos, on retrouve des plages
gouvernement actuel fait de louables efforts un peu plus calmes et le très célèbre parc
luttant contre une pollution déjà bien présente. national Manuel Antonio qui fait partie de
Malheureusement, si des contrôles tech- la longue liste des parcs à ne manquer sous
niques ont été mis en place, peu de véhicules aucun prétexte (tout comme celui de Carara,
respectent réellement les quotas d’émission avant Tárcoles, moins connu mais offrant
et beaucoup échappent aux pénalités prévues un parfait exemple du mélange des
écosysà l’aide de petites enveloppes. A San José, tèmes). La route a été refaite, mais restez sur
aucun bus ne respectant les normes, il a fallu vos gardes : les nombreux petits ponts sont
les exempter de contrôle... Pourtant, dès parfois surprenants.
que l’on s’éloigne du centre de San José, les Limite sud de la côte Pacifique en ce qui
premières pentes apparaissent : on respire concerne le Costa Rica, la péninsule d’Osa
à pleins poumons l’air frais de la campagne et ses abords immédiats sont en passe de
si proche. devenir un pôle touristique de premier ordre.
Eloignée et encore difficile d’accès, elle est w La côte Pacifique. Du nord au sud de la
fréquentée que des férus d’écologie ou par des côte ouest (1 200 km), le paysage est multiple.
malins avertis qui, après avoir pratiqué toutes Chaleur et sécheresse sévissent dans le
les autres plages du pays, viennent surfer Guanacaste, une région un peu à part, la plus
sur ses côtes désertes. La « belle » route qui prisée des touristes et la mieux aménagée.
dessert Puerto Jiménez a bousculé un peu Au nord, Playa del Coco est la première plage
les tranquilles habitudes du parc national à caractère familial. Beaucoup plus chic,
de Corcovado.Playa Flamingo, parfois appelée « Miami
Beach » par les Ticos, possède sa propre piste w La côte Caraïbe et Limón. La côte est
d’atterrissage. Un peu plus au sud, le parc Las du pays (212 km) est longée par la mer des
Baulas offre une aire de protection naturelle Caraïbes. Juste après la cordillère centrale et
dans une région par ailleurs sinistrée par le ses forêts cachées par les nuages, la plaine
déboisement intensif. Ainsi Playa Grande, très se couvre de bananeraies qui assurent une
appréciée des surfeurs, continue d’accueillir partie du revenu national du pays. Près de
les tortues baulas (les plus grosses du monde) Limón, les bananiers font place aux cocotiers
qui viennent y pondre depuis des millénaires. et les maisons sont beaucoup plus colorées
Toujours en longeant la côte, on aborde le que les baraquements des planteurs. Les îles
flanc ouest de la péninsule de Nicoya, où les Caraïbes sont proches.
plages se succèdent jusqu’à Playa Carillo, La ville de Limón, bruyante et vivement
premier point d’accès quand on descend des colorée, abrite en grand nombre des pêcheurs
montagnes du centre de la péninsule. et des marins mais demeure peu touristique.
Tout au sud de Nicoya en remontant vers le Les visiteurs choisissent de s’orienter plutôt
golfe du même nom, les refuges fauniques, vers le nord ou le sud où se trouvent les
nationaux ou privés sont légion. Les anses endroits les plus intéressants de la région,
rocheuses, encore sauvages, sont malheu- les tortues ou les surfeurs...
reusement un peu difficiles d’accès pendant Tortuguero, au nord, est une immense étendue
la saison des pluies. De l’autre côté du golfe, lacustre où les canaux naturels ou aménagés
Puntarenas fut longtemps le premier port du remplacent les routes. Le relatif isolement
Costa Rica. La ville commence seulement à de cette zone constitue la meilleure
protecressusciter. Après avoir été le premier port tion pour la flore et la faune, peu farouche. 58 SURVOL DU COSTA RICA
Tortuguero reste le lieu privilégié des tortues région du plus haut intérêt pour un tourisme,
vertes qui ont choisi ses plages pour venir hors des sentiers battus, privilégiant le retour
pondre de mai à août. Vous aurez une très presque total à la nature, comme dans le
bonne pêche à Barra del Colorado – où le parc national de Chirripó, intégré au parc
tarpon répond présent – et dans le río San international La Amistad, ou sur la péninsule
Juan, qui est la limite frontalière entre le Costa d’Osa. Enfin, les infrastructures hôtelières, si
Rica et le Nicaragua. Au sud, entre les récifs elles sont loin d’égaler les centres touristiques
de corail et les forêts, les plages invitent à un d’autres régions, offrent l’avantage d’être
séjour cool – nature, surf, plage, farniente et financièrement plus accessibles et peut-être
cuisine colorée – parmi les pêcheurs rastas ou un peu plus accueillantes.
les Indiens. Le sud se développe rapidement
et son charme attire les touristes lassés du Les principaux volcans
Pacifique et de ses plages à succès. w Volcan Rincón de la Vieja. A 24 km au
w Le Nord et ses grandes plaines. Au nord, nord-est de Libería se trouve ce volcan,
les rivières Frío et Sarapiquí, qui vont jusqu’au vieux de plus d’un million d’années. C’est
Nicaragua, sont parfaites pour les excursions actuellement le troisième volcan actif du Costa
en bateau, la pêche ou tout simplement Rica, avec neuf cônes éruptifs reliés entre eux,
l’observation des oiseaux. La région de Los dont un – le cratère principal – en activité
Chiles est encore peu fréquentée, mais on permanente. Mais cette activité n’inquiète
prévoit son développement rapide grâce à pas les vulcanologues qui estiment que les
l’intensification du trafic avec le Nicaragua geysers et les bassins de boue sont suffisants
et, surtout, la saturation d’autres zones. pour équilibrer la pression interne du volcan.
Un peu plus au sud, les chutes d’eau de Il se comporte comme un autocuiseur qui
La Fortuna et les sources d’eau chaude de aurait plusieurs embouts laissant échapper
Tabacón sont beaucoup plus connues des la sur-vapeur. Il n’est donc pas explosif. La
touristes et des Costaricains. Le reste de dernière coulée importante de lave a eu lieu
la région, quasi désert, peut faire l’objet de sur le versant nord du Rincón ; il semble
vagabondages (non improvisés, bien sûr) vers que ce soit le côté le plus exposé en cas
Rara Avis, Selva Verde, La Selva, Boca Tapada d’éruption puisque les centres d’hébergement
ou la belle réserve de Caño Negro qui, peu sont tous situés au sud et à l’ouest. Le volcan
fréquentée, offre de nombreuses possibilités est à peu près au centre d’un parc naturel
d’observation. destiné à protéger les nombreuses rivières
qui y prennent leur source ainsi que la flore w Le Nord-Ouest. Avec son climat sec, ses
extrêmement variée de cette région. Au sud du très grands pâturages, ses deux cordillères
géant, dans les endroits appelés « Las Pailas » avec ses célèbres volcans, le Nord-Ouest
(chardons) et « Hornillas » (petits fours), des qui s’étale jusqu’au Nicaragua est la grande
geysers et des jets de vapeur contenant du région du Guanacaste récemment « annexée »
soufre, du fer et du cuivre ont coloré les par le Costa Rica. Le majestueux Rincón de
alentours de taches « impressionnistes » la Vieja et le non moins majestueux Arenal
rouges, jaunes ou vertes.sont là pour rappeler aux visiteurs l’activité
volcanique permanente de l’isthme central- w Volcan Arenal. L’Arenal, situé à La
américain. La forêt nuageuse de Monteverde, Fortuna, dans le nord du pays, représente le
le lac Arenal et les plages du Pacifique nord, volcan dans toute sa perfection conique et
encore à l’abri du flot humain, complètent menaçante. Il est encore jeune : les éruptions
pour le touriste, l’extraordinaire palette des n’ont pas encore tronqué son sommet. Du
richesses naturelles de cette région. fait de ses trois mille années d’inactivité, on
w Le Sud-Ouest et ses hautes montagnes. a longtemps vécu près de cette montagne,
A partir de Dominical, dont l’infrastructure émergeant des collines luxuriantes, sans
touristique se développe, la région reçoit jamais penser qu’elle pouvait présenter un
moins de visiteurs. C’est pourtant sur les danger. Mais en 1968, un violent tremblement
flancs de la cordillère de Talamanca que vous de terre, suivi d’une importante éruption, a
pourrez rencontrer des indigènes et assister à complètement détruit un village sur le versant
des fêtes typiques (il y pleut un peu plus que ouest. Actuellement on ne voit plus les coulées
partout ailleurs). Les routes desservant cette de lave la nuit mais on peut quand même
partie du pays, peu nombreuses, sont encore se faire une idée de la force prodigieuse du
plus rares loin des côtes. C’est pourtant une monstre. Le sommet est souvent caché par DÉCOUVERTE
SURVOL DU COSTA RICA 59
Volcans actifs
w Volcan Turrialba, nouvelle phase depuis 2010, très actif depuis octobre 2014,
après plus de 150 ans de sommeil. Accès au parc interdit.
w Volcan Arenal, en activité depuis 1968, mais plus de coulées de lave depuis 2010.
Accès au cratère interdit mais parc ouvert.
w Volcan Rincon de la Vieja, la dernière phase d’agitation a débuté en 2012. Accès
au cratère interdit mais parc ouvert.
w Volcan Irazu, dernière éruption importante en 1963, jour de la visite du président
Kennedy. La lagune s’est évaporée en 2014 avec la reprise de l’activité volcanique.
Cratère accessible.
w Volcan Poás, plus grande éruption en 1910. Activité moyenne, émissions de gaz.
Cratère accessible.
les nuages. Suite à plusieurs accidents, les d’altitude, est un volcan actif au lourd passé
éruptif. Ses éruptions sont accompagnées de visiteurs ne sont plus autorisés à s’approcher
nuages de vapeur et de jets de cendres, de du cratère ni à entreprendre l’ascension, mais
il est possible d’en avoir un très bon aperçu scories ou de pierres plus ou moins grosses.
de l’endroit appelé Parqueo Interior, lorsque la La terre tremble et émet des grondements
végétation disparaît au profit de la poussière sourds. Ses derniers sursauts datent de
anthracite. A proximité du volcan se situe le lac 1991 et seules quelques fumerolles sont
Arenal où l’on pratique la planche à voile ainsi actuellement visibles. Au sommet de l’Irazú se
que la pêche. Pour un autre type de balade, trouvent quatre cratères : le principal présente
la réserve de Monteverde peut être atteinte un paysage lunaire sur 1 050 m de diamètre ;
le Diego de la Haya, le deuxième, abritait un lac en quelques heures à cheval, à travers de
sulfureux (il a disparu depuis 2014) ; les deux magnifiques paysages de montagne.
autres, de moindre importance, sont situés de w Volcan Poás. Le volcan Poás, à 37 km de
chaque côté du cratère principal. Le terrain San José dans la province d’Alajuela, figure
autour du volcan est dénudé, seul le myrte parmi les plus spectaculaires. A 2 704 m
pousse à proximité des cratères. La faune d’altitude, son cratère est considéré comme
est pauvre. On peut cependant apercevoir le plus grand du monde. L’éruption de 1910 et
des lapins, des coyotes, des porcs-épics ou la colonne d’eau et de boue qu’elle projeta à
des tatous et, parmi les oiseaux, la chouette plus de 4 000 m d’altitude sont restées dans
brune, entre autres.la mémoire collective : des cendres s’étaient
w Volcan Turrialba. A 3 339 m, le sommet de déposées jusqu’à Puntarenas !
ce volcan est constitué de trois cratères dont
w Volcan Barva. Au nord-ouest du parc deux sont actifs. Le volcan s’est manifesté
national Braulio Carrillo, le volcan s’élève au printemps 2015 ; l’aéroport a dû fermer à
à 2 900 m d’altitude. Inactif depuis plus de plusieurs reprises et les habitants évacués.
deux mille ans, comme l’atteste la présence Cela donne lieu depuis à une observation
de végétaux datant de cette époque, il est minutieuse par les scientifiques. Le cratère
tout de même suivi de très près par les était de toute façon déjà interdit à toute visite,
vulcanologues, qui s’inquiètent des quelques car très dangereux et le parc est fermé par
secousses mineures enregistrées à ses abords. mesure de sécurité. Difficilement accessible
Aucune route carrossable ne mène au cratère, et concurrencé par son puissant voisin, l’Irazú,
et l’ascension à pied est difficile, à travers il intéresse beaucoup moins les visiteurs. On
une splendide forêt prise dans les nuages. peut observer le Turrialba du versant nord
L’atmosphère, toujours très humide, constitue de l’Irazú en empruntant le petit chemin de
le revers de ce plaisir ; il vaut mieux se protéger, terre à gauche après l’administration du parc.
surtout durant le trajet (30 minutes) qui mène Le meilleur moyen de s’en approcher est de
au petit lac Laguna Copey. participer à un tour d’une journée ou de loger
w Volcan Irazú. A 31 km au nord-ouest dans un des lodges des environs qui organisent
de Cartago, l’Irazú, qui culmine à 3 432 m des randonnées à cheval.60 SURVOL DU COSTA RICA
ce pays puisqu’ils sont apparus au miocène Géologie
supérieur, d’abord sous la forme d’îles. Pour Par son origine géologique, l’Amérique centrale
preuve, nombre de fossiles marins ont été est l’une des régions sismiques les plus actives
retrouvés dans le Macizo de la Muerte. Le au monde. La subduction de la plaque du
substrat océanique apparaît dans les pénin-Pacifique (plaque de Cocos) sous la plaque
sules de la côte Pacifique (Santa Elena, Nicoya, continentale (plaque Amérique du Nord) a
Osa). Il est constitué d’une unité ophioli-entraîné la création d’une longue chaîne de
tique, datant du campanien (il y a 85 millions volcans sur tout l’ouest de la région, dont le
d’années). Le sud-ouest du pays marque quant relief accidenté se prolonge en Amérique du
à lui la limite de la plaque caraïbe. Le sol du Sud. Elle forme une partie de la ceinture de
feu du Pacifique. Costa Rica contient quelques gisements d’or et
Les sommets de la cordillère centrale sont de minerais d’argent, des réserves de bauxite,
l’une des plus anciennes manifestations de de manganèse et de magnétite.
CLIMAT
e eSitué entre les 8 et 13 degrés de latitude par des températures plus chaudes (de 30 à
nord, le Costa Rica jouit d’un climat tropical 35 °C) et une saison sèche très marquée. La
où quatre zones climatiques sont à distinguer. saison des pluies commence en mai,
tradiLes basses terres humides sont celles de la tionnellement à la San Isidro (15 mai), pour se
côte Caraïbe et du sud de la côte Pacifique. terminer en novembre comme dans la Vallée
Elles se caractérisent par une quasi-absence centrale où le climat est plus tempéré (de 20 à
de saison sèche. Les pluies, peu abondantes 25 °C). Fin juin, après la Saint-Jean (24 juin),
sur les plages, s’intensifient dès que l’on el veranillo (petit été) est une courte période
pénètre dans les terres, jusqu’à dépasser d’une quinzaine de jours pendant laquelle les
5 000 à 6 000 mm par an (près de dix fois la pluies diminuent et le temps redevient presque
pluviométrie de Paris). Les températures sont estival. Le veranillo qui s’annonce souvent
assez constantes (autour de 25 à 30 °C), mais
par un orage très violent (temporal) peu être sont ressenties comme beaucoup plus élevées
un bon moment pour visiter le Costa Rica en raison du taux d’humidité dans l’air proche
qui reçoit moins de touristes en cette basse de 95 %. La côte Caraïbe connaît de temps
saison. Entre 1 000 m et 1 500 m d’altitude, en temps un grain plus fort qui entraîne des
les températures sont un peu plus fraîches inondations – d’où de nombreuses maisons
et constantes ; la saison sèche est encore sur pilotis –, mais elle n’est pratiquement pas
marquée. Le climat montagneux se rencontre, menacée par les cyclones – seulement les
bien sûr, au-dessus de 1 500 m, et plus on effets de quelques queues de cyclones – qui
grimpe plus les températures baissent. On balayent d’autres pays pourtant proches.
peut même ressentir cruellement le froid Les basses terres, avec saison sèche,
par temps humide et le choc est un peu rude comprennent le Guanacaste et une partie de
la province de Puntarenas. Elles se distinguent si on est arrivé le matin même de la côte...
ENVIRONNEMENT – ÉCOLOGIE
politique du Costa Rica). Par cet article, ajouté Protection de l’environnement
à la Constitution le 14 septembre 2002, le « L’Etat devra garantir le droit au plus grand
président de la République Abel Pacheco bien-être à tous les habitants du pays, en
insiste, au moment où l’on s’apprête à célébrer organisant et en stimulant la production et
la fête nationale, sur le droit dont dispose une meilleure répartition des richesses. Pour
chacun à bénéficier du meilleur environnement cela, il semble légitime de dénoncer les actes
possible, c’est-à-dire sain et écologiquement qui vont à l’encontre de ce droit et de réclamer
équilibré où les richesses naturelles doivent réparation. L’Etat devra garantir, défendre
et préserver ce droit. La loi déterminera être mieux réparties, qu’elles soient à l’origine
les responsabilités et les sanctions corres- de bénéfices commerciaux ou tout simplement
pondantes. » (Article 50 de la Constitution vitales comme l’eau et l’air. 61Ecologie, écotourisme,
développement durable…
La forêt, qui couvrait 99 % du Costa Rica à de l’image propre du pays, le tourisme s’est
l’origine, n’en couvre plus aujourd’hui que développé à la « costaricienne ». De petits
34 %. La déforestation a été massive ces cin- ensembles hôteliers de type lodge sont alors
quante dernières années car il y avait encore apparus. L’implication des professionnels du
80 % des forêts en 1950. Les besoins en nou- tourisme dans tous les secteurs, la
responsaveaux espaces pour les activités humaines, bilisation des dirigeants et l’appropriation de
l’agriculture, et surtout les pâturages, ont été l’or vert par tous les Costariciens est devenue
fatals à la forêt et aux espèces animales qui alors une réalité. L’écotourisme était né. Sur
y habitaient. Conscient qu’ils étaient déposi- le plan économique, en 1990, les revenus du
taires d’une incroyable richesse naturelle, la café et de la banane représentaient chacun
protection de la nature devenait une urgence 300 millions de dollars, l’élevage avec 35 %
pour les responsables costariciens. du territoire 50 millions de dollars (grand
C’est le Suédois Nils Olof Wessberg et sa com- consommateur d’espaces pour une faible
pagne danoise Karen Morgenson qui furent productivité) et le tourisme 200 millions de
les pionniers de l’écologie au Costa Rica. Ils dollars.
furent en effet à l’origine de la création du Aujourd’hui, le tourisme, avec 27 % de
terripremier parc national, celui de Cabo Blanco toires protégés, est le premier poste
éconodans la péninsule de Nicoya. Dérangeant les mique du pays, avec plus de 2 500 millions de
intérêts locaux pour la création d’un deuxième dollars engendrés en 2014. Plus de 2,5
milparc dans la péninsule d’Osa, Nils paya de lions de touristes internationaux ont visité
sa personne son engagement dans l’écolo- le Costa Rica en 2014 : un record (+ 4,1 %
gie par son assassinat. Ainsi la création des par rapport à 2013). Parmi eux, 17 % sont
parcs nationaux dans un premier temps sur le européens. Malgré la crise économique de
modèle « parquiste » américain, qui consiste 2009 en Europe et aux Etats-Unis, les chiffres
à geler des espaces et à les gérer par l’Etat ont plus que doublé en 10 ans. Le Costa Rica
sans le concours des populations, donna a fait les bons choix. D’un riche capital nature,
un premier coup d’arrêt à la déforestation. il a tiré profit, ancrant l’écologie, le
dévelopMais ce modèle a ses limites, surtout pour pement durable et l’écotourisme dans les
un pays de petite taille, et l’écologie ne doit mœurs. Il doit maintenant maîtriser son
sucpas conduire à un sous-développement des cès car la pression touristique se fait encore
populations. C’est donc l’idée d’un concept plus sentir et les investissements étrangers
nouveau qui est apparu : le mariage de l’éco- sont de plus en plus importants, comme dans
logie et de l’économie, c’est-à-dire la protec- le golfe de Papagayo qui rêverait d’un petit
tion de la nature associée au développement Cancún… matérialisé par l’implantation en
contenu, maîtrisé et partagé par les popula- 2012 d’un complexe hôtelier RIU. Le Costa
tions. L’écologie prenait du galon en devenant Rica est aujourd’hui un modèle de protection
« développement durable ». Sur le terrain, la de la nature et de développement touristique.
concrétisation de ce mariage s’est faite par Reconnu et pensant aux générations futures,
la création de refuges et de réserves natio- il entend bien le rester. C’est d’ailleurs cette
naux ou privés avec des activités humaines attitude qui lui permettra de continuer à
resindispensables au développement des popu- ter une destination touristique verte et donc
lations. Dans ces conditions, et en bénéficiant prisée.
Panorama du volcan Arenal.
© TANGUY DE SAINT-CYR.62 SURVOL DU COSTA RICA
Après les garanties sociales signées par est chargé de stopper des projets suspectés de
Calderón en 1943, ce sont les garanties ne pas respecter l’environnement. Ce tribunal
environnementales qui deviennent l’une des spécial est victime de son succès puisque
priorités du pays. Mais les organisations et quelque 3 000 dossiers devaient être traités
les responsables savent qu’il ne suffit pas au printemps 2015. A quand la même chose
de créer des zones protégées pour garantir partout dans le monde ?
un environnement sain. C’est ensuite aux
Essor de l’écotourismemauvaises habitudes qu’il faut s’attaquer, aux
modes agressifs de culture, à la déforestation Dans la lignée de cet élan politique et
sauvage, aux pollutions de notre quotidien, social, les associations écologistes, les
au manque d’infrastructures ou de moyens entreprises touristiques et les autorités se
comme le ramassage des ordures ou la mise rencontrent régulièrement pour redéfinir
l’écoen place de poubelles dans les endroits très tourisme. Le Costa Rica avec ses richesses
fréquentés ou aux gestes de malveillance. Au incomparables est en train de devenir une
niveau des points touristiques, on voit une école écologique du monde, du moins un
nette amélioration des comportements et un exemple à suivre en matière
d’écotouvrai respect pour l’environnement. Cependant, risme. Les autorités affichent une volonté
des biologistes, guides et responsables des réelle de développer les établissements
zones protégées (parcs, refuges nationaux) écologiques. Elles exigent par exemple que
s’alarment de ne plus voir autant d’espèces le traitement des eaux usées soit écologique,
animales qu’auparavant. Car beaucoup de que les énergies renouvelables soient les
parcs accueillent de plus en plus de visiteurs principales énergies et que le recours aux
et les animaux s’éloignent des chemins de pesticides dans le jardin de l’établissement soit
randonnée que ces derniers empruntent quoti- quasi nul.
diennement. Ils préconisent d’imposer une C’est dans cet esprit-là qu’a été adoptée en
certaine déontologie auprès des entreprises 2007 l’initiative « Paz con la naturaleza » : le
(tours opérateurs, réceptifs…) qui font venir Costa Rica s’est fixé comme objectif d’être
les voyageurs jusqu’au cœur de ce petit pays le premier pays au monde à être neutre en
d’Amérique centrale afin de mieux respecter carbone d’ici à 2021, et comme moyen la
refoce fragile écosystème, source tarissable de restation et le développement des énergies
l’économie costaricienne. renouvelables (le Costa Rica produit près de
Unique au monde, le Tribunal vert du Costa 93 % de son électricité à partir de ressources
Rica, une cour de justice pour l’environnement, renouvelables en 2015, et a même produit
La Bandera Azul Ecológica
C’est un programme national de l’ICT (Instituto Costarricense de Turismo) pour
protéger les plages du Costa Rica. C’est une adaptation du programme « Drapeau
bleu » mis en œuvre en Europe depuis 1985, par l’Union européenne. De nombreuses
plages costariciennes s’enorgueillissent de pouvoir arborer un drapeau bleu (bandera
azul) qui garantit leur propreté autant que leur beauté, hiérarchisées par le nombre
d’étoiles.
w A : qualité de l’eau de mer et des plages satisfaisante, accès à l’eau potable,
traitement des eaux usées, éducation de l’environnement, sécurité.
w AA : en plus des critères précédents, surveillance de la baignade, signalisation
des courants marins.
w AAA : en plus des critères précédents, camping réglementé, facilité d’accès pour
les handicapés, centre de premiers soins, centre d’informations touristiques, services
sanitaires et douches.
w AAAA : en plus des critères précédents, recyclage des déchets, surveillance et
secourisme toute l’année, comité d’urgence permanente.
w Plus d’informations sur : banderaazulecologica.orgDÉCOUVERTE
SURVOL DU COSTA RICA 63
CST
Mis en place par l’Institut costaricien du tourisme, le Certificación para la
Sostenibilidad Turística (Certification pour la Soutenabilité Touristique – CST) est
un programme qui récompense les hôtels les plus soucieux de la protection de
l’environnement en leur attribuant symboliquement un certain nombre de feuilles
vertes, l’équivalent écologique des étoiles pour le standing des hôtels. En 2015,
300 établissements ont bénéficié de ce certificat et l’objectif est d’arriver à 500 en
2016. Il est particulièrement difficile d’arriver à avoir le maximum de feuilles vertes,
soit cinq, pour un hôtel. Les conditions sont drastiques, les contrôles fréquents, et
on peut se voir refuser une feuille verte supplémentaire simplement car on utilise un
sèche-linge pour sécher les vêtements des clients ; il eût fallu les laisser sécher au
soleil pour respecter au mieux la nature… Vous pourrez voir facilement les petites
feuilles vertes à l’entrée des hôtels qui en ont, elles ne sont en général pas loin des
étoiles, quand il y en a. Cependant, les directeurs d’établissements sont bien plus
fiers de leur nombre de feuilles vertes que de leur nombre d’étoiles aujourd’hui ; ils
savent aussi que les touristes qui viennent au Costa Rica aiment la nature, c’est donc
un bon argument de vente aussi.
Aujourd’hui, il n’y a plus uniquement les hôtels qui sont concernés par cette
certification. Les agences et les tours opérateurs (73 en 2015) ainsi que les loueurs
de voitures (7 en 2015) peuvent aussi se voir décerner les précieuses feuilles
vertes.
w Plus d’informations : www.turismo-sostenible.co.cr/fr
100 % de son électricité de la sorte durant secrétaire générale de la CCNUCC (Convention
75 jours). Il a ainsi institué – avant que cela cadre sur le changement climatique) depuis
ne devienne une des pistes majeures de juillet 2010.
réflexion de la communauté internationale – Alors nous, touristes, avons certainement
un système de paiements pour les services un petit rôle à jouer en nous intéressant aux
environnementaux (surtout dans le secteur initiatives locales, en posant des questions sur
forestier), financé en partie par une taxe l’utilisation des énergies et sur le recyclage,
prélevée sur la consommation de carburants sur l’impact de cette activité sur
l’environnefossiles. ment, etc. Bref, en changeant notre niveau
Le Costa Rica est partenaire du programme d’exigence et notre comportement. Il s’agit
REDD+. C’est une diplomate costaricienne, de ne pas visiter le Costa Rica comme on
Christina Figures (la propre fille de l’ancien visiterait un musée de Sciences naturelles
président José Figueres passé à la postérité ou un zoo, mais de découvrir ce pays et ses
pour avoir aboli l’armée) qui est chargée des richesses naturelles en tant qu’amoureux de
négociations sur le climat à l’ONU. Elle est la nature et avec respect.
PARCS NATIONAUX
Depuis la création, en 1963, du premier parc bosque lluvioso, appelées aussi forêts
tropinational à Cabo Blanco, puis en 1970 du cales humides), forêts nuageuses (cloudforest
Service des parcs nationaux au sein du ou bosque nuboso), lagunes herbacées,
palmeministère de l’Agriculture, le Costa Rica n’a raies de marais, forêts tropicales sèches et
étendues désertiques. De nombreuses zones eu de cesse d’augmenter l’importance de
protégées ont pu ainsi conserver leur beauté ces zones, qui couvrent actuellement 27 %
naturelle, telles les longues plages (blanches, de la surface du pays et protègent 5 % de la
totalité des espèces végétales et animales du grises ou parfois noires), les montagnes (où
monde. Presque tous les habitats existants y se précipitent des cascades d’une limpidité
sont présents : forêts caducifoliées, marais, parfaite), et des vallées qui se découvrent
mangroves, forêts pluvieuses (rainforest ou tropicales au hasard d’un caprice du relief. 64 SURVOL DU COSTA RICA
L’abondante végétation « bleue à force pas encore suffisant, il a fallu trouver d’autres
d’être verte » offre à la vue une multitude de sources financières : ainsi, en novembre 2014,
découvertes. La tache brune d’un paresseux le droit d’entrée est passé de 10 US$ à 15,
endormi dans un arbre, le bourdonnement 16 ou 20 US$ selon les parcs... L’entrée est
permanent d’un oiseau-mouche (ou colibri), généralement libre pour les enfants de moins
le plongeon d’une tortue d’eau, un crocodile de 12 ans, et peu chère pour les locaux et les
qui se détache des branches mortes tombées résidents. A noter que pour le parc de Cahuita,
dans l’eau, une nuée d’oiseaux vert pomme qui on donne ce que l’on veut en sortant (il serait
piaillent de cocotier en cocotier, un papillon d’ailleurs intéressant de connaître le prix
bleu électrique (ou morpho) qui vous frôle, moyen qui en résulte... c’est peut-être le prix
ou encore un iguane apparemment pétrifié qui conviendrait à tous les parcs).
qui détale pourtant à votre approche... Tel w Parc national Braulio Carillo. Au
nordest le programme dans un parc, une réserve est de la vallée Ventrale, ce parc comprend
ou un refuge. Suivre les sentiers d’un parc les volcans Barva, Cacho Negro (tous deux
costaricien est une approche formidable, éteints) et le Bajo de Hondura. Sa situation
mais parfois inquiétante, notamment quand on sur la cordillère volcanique centrale lui confère
pense aux jaguars ou autres « bestioles » peu une allure très découpée, alternant hautes
sympathiques comme les nombreux serpents. montagnes recouvertes de forêts humides
Le Costa Rica veille jalousement sur ses parcs et profondes vallées creusées par les rivières
et sur l’énorme potentiel économique qu’ils qui descendent des volcans. Sans suivre les
détiennent, richesse permise par un climat sentiers du parc, il est possible d’en avoir un
bienveillant et une situation géographique sublime aperçu le long des 24 km de route
spéciale. 26 parcs nationaux, 8 réserves qui le traversent, en se dirigeant vers Limón.
biologiques et un monument national (site Mais vous risquez de ne contempler que
archéologique de Guayabo) sont gérés par le les fougères qui tapissent les parois de la
Service des parcs nationaux (SPN) ; 25 zones montagne dynamitée et les cascades dont
protégées et 12 réserves forestières sont la luminosité éclate dans tout ce bleu-vert
administrées par la Direction des forêts ; végétal, voilé par le brouillard. Soyez prudent
et 9 refuges de vie sylvestre le sont par la sur cette route, car le brouillard et les pluies
Direction de la vie sylvestre. A ces 81 aires de empêchent de voir à plus de 10 m, parfois
protection viennent s’ajouter 5 projets privés, moins. Certains jours, on ne distingue même
comme la célèbre réserve de Monteverde, pas l’arche d’entrée du tunnel Zurquí.
et une centaine de propriétés privées,
w Parc national Irazú. 2 309 ha. Plus haut déclarées zones protégées et aménagées
volcan du pays (3 432 m), l’Irazú apparaît pour la visite par leurs propriétaires sans
lunaire. Le dernier cycle d’activité volcanique être officiellement enregistrées. Enfin, il y a
(1963-1965) a complètement appauvri la également 21 réserves indiennes. Toutes ces
végétation autour des cinq cratères, aires protégées communiquent maintenant
maintenant au repos. Un lac aux eaux vertes entre elles par des couloirs écologiques qui
et sulfureuses s’était formé au fond de l’un permettent une libre circulation des animaux.
d’eux, mais il a disparu en 2015. Par beau Le pays en est sillonné et chacun est fier que
temps, on peut voir les deux océans depuis l’un de ces corredores traverse le fond du
le sommet du volcan. S’il y a des nuages, le jardin... Pour gérer ces gigantesques réserves
sentier après les deux cratères principaux naturelles et les maintenir en l’état, un si petit
devient très impressionnant, surtout quand le pays a dramatiquement besoin de fonds,
vent chasse les masses nuageuses vers vous.notamment pour acheter les terrains ou verser
des subventions aux propriétaires (ce qui n’a w Parc national Tapantí. 6 000 ha. Ce parc
pas été possible jusqu’à maintenant, malgré n’est que partiellement exploré, en raison
les promesses), les aménager (le plus souvent de son relief très perturbé par les rivières et
en partie seulement), puis les entretenir et les cascades qui abondent dans ce terrain
les mettre à la disposition des touristes, montagneux recouvert d’une épaisse forêt
mais aussi des étudiants et des chercheurs. pluviale d’altitude. Oiseaux et mammifères
L’argent vient d’organisations internationales, (dont l’ocelot, le tapir ou le chat-tigre) peuplent
du gouvernement, des particuliers (une partie cet espace protégé par sa nature même. A
des impôts sur le revenu est destinée aux voir : le nid de quetzals au poste de garde.
zones protégées) et des droits d’entrée dans Ce parc agréable est peu visité, excepté en
les parcs. L’afflux croissant de visiteurs n’étant fin de semaine.DÉCOUVERTE
SURVOL DU COSTA RICA 65
Quelle différence ?
w Parcs nationaux. Ces zones protègent les ressources naturelles, la plupart du
temps des forêts primaires, c’est-à-dire jamais touchées par l’homme. Le Costa Rica
a créé 34 parcs et réserves. On peut y suivre des sentiers, guidés ou non, et participer
à des activités de découverte ou d’entretien.
w Réserves biologiques. Ce sont des forêts ou des terrains forestiers où est préservée
toute forme de vie forestière. Seuls les étudiants et les chercheurs peuvent en
profiter.
w Refuges nationaux de vie sylvestre. A l’instar des précédentes, ces zones
délimitées protègent la faune et la flore des forêts et plus particulièrement des
espèces menacées. Les terres et les portions de mer comprises dans ces refuges
peuvent être habitées et cultivées mais avec certaines restrictions. Il existe également
des refuges privés.
w Réserves forestières. Elles ont été développées sur les terres qui ne sont bonnes
qu’à être des forêts. La forêt peut y être exploitée, mais seulement si on prend la peine
d’en assurer le futur, c’est pourquoi on y trouve également de grandes plantations
forestières, notamment de tecks qui se sont très bien adaptés au Costa Rica. Pour
les marécages qui sont l’habitat de nombreuses espèces végétales et animales,
ces terres inondées ou partiellement recouvertes d’eau sont autorisées à avoir ou
à garder certaines activités humaines à condition qu’elles n’aient aucun impact sur
l’environnement.
w Parc national Poás. 5 600 ha. Facilement Antonio est le refuge d’oiseaux migrateurs
accessible et proche de la capitale, le parc qui se plaisent dans les forêts primaire
du volcan Poás est très fréquenté. Sur le et secondaire, dans la mangrove et sur la
belvédère aménagé, les familles frissonnent douzaine d’îlots proches de la côte. Outre les
en découvrant les fumerolles, les geysers et espèces marines que l’on y trouve, on aperçoit
les émanations de soufre qui irritent les yeux. de temps à autre des dauphins ou des baleines
Le Poás a le plus grand cratère actif du monde le long des côtes. La docilité des singes et des
(1,36 km de diamètre), au fond duquel se iguanes qui se laissent facilement observer du
trouvait un lac d’eau chaude, évaporé depuis sentier laisse supposer que l’interdiction de
le début de la période active actuelle. A cause nourrir les animaux n’est pas très respectée.
des émanations, la faune et la flore y sont w Réserve biologique de Santa Elena et
assez rares, mais le parc protège une forêt Monteverde. La célèbre forêt nuageuse de
humide en contrebas du cratère. Les 600 m Monteverde est composée d’une réserve
à parcourir (de l’administration au belvédère) nationale (Santa Elena) et d’une réserve privée
sont déconseillés à ceux qui souffrent (Monteverde). Ses hautes frondaisons sans
d’affections respiratoires ou oculaires. cesse baignées d’une humidité qui favorise
w Réserve biologique Carara. La réserve le développement de fantastiques plantes
étant située dans une zone de transition, épiphytes abritent quelque 450 espèces
plusieurs écosystèmes y sont présents : d’oiseaux, dont le quetzal et une grande
marécages, lagunes, forêts-galeries, forêts variété d’oiseaux migrateurs en provenance
secondaire et primaire. La diversité de la flore d’Amérique du Nord.
entraîne un égal éclectisme de la faune, dont w Parc national Arenal. 2 920 ha. Les
les exemples les plus remarquables sont le eaux du lac artificiel sont utilisées pour
crocodile et surtout l’ara rouge, au plumage la production d’énergie électrique et pour
bleu, rouge et jaune, qui avait pratiquement l’irrigation de la zone. La flore est variée
disparu de la zone pacifique et que l’on revoit et on y rencontre, entre autres, le goyavier
maintenant régulièrement. de montagne, le laurier ou le bois de rose.
w Parc national Manuel Antonio. 683 ha Côté faune, on observera avec curiosité les
(terrestres et marins). Parc très prisé des tapirs, les paresseux, les jaguars, les cerfs,
touristes étrangers comme des Ticos, Manuel les serpents (boa par exemple)...66 SURVOL DU COSTA RICA
Parmi les oiseaux, on remarquera quelques guaria morada, l’orchidée devenue fleur
perroquets, perruches ou quetzals. Les eaux nationale.
du lac, riches en poissons, sont propices à w Réserve faunique naturelle Caño Negro.
la pêche. Le principal sujet d’attraction du Autour du lac temporaire de Caño Negro,
parc est bien entendu le volcan Arenal. Sa cette région de marécages est l’une des
dernière période de grande activité date de plus humides du Costa Rica, et l’une des
1968. Pendant plusieurs jours, il cracha des plus fréquentées par les oiseaux migrateurs.
roches en fusion, de la cendre, de la vapeur
w Parc national Palo Verde. 16 804 ha. Un et d’importantes coulées de lave. Attention,
arbuste de couleur vert tendre aux délicates et on ne le répétera jamais assez : le volcan
fleurs jaunes a donné son nom au parc. Le conique est presque toujours caché par les
long de la rivière Tempisque, les marécages nuages ou les brouillards, qui ne se dissipent
abritent des oiseaux aquatiques, notamment parfois que vers 3h du matin !
des palmipèdes et des échassiers communs
w Réserve faunique naturelle Ostional. à toute l’Amérique centrale (279 espèces).
162 ha terrestres, 584 ha marins. Sur la Sur les rives même du río Tempisque, les
côte pacifique, c’est l’un des lieux les plus crocodiles peuvent atteindre 5 m de longueur.
importants de nidification de la tortue luth, Le parc est peut-être le plus important refuge
ou baula (janvier), et de la tortue de Ridley d’oiseaux d’Amérique centrale.
(entre juillet et novembre).
w Réserve biologique des îles Guayabo,
w Parc national Diría. 4 000 ha. Ce petit Negritos et Pájaros. 91 ha. Accès restreint.
parc récent, puisqu’il a officiellement ouvert
Cette réserve a été créée pour protéger la erle 1 juillet 2004, abrite une importante beauté des quatre îles (les Pájaros sont deux).
population de singes hurleurs (monos congos) La flore est basse à cause de la pauvreté des
et de fourmiliers. sols et de la force des vents. Les îles sont le
w Parc national de Guanacaste et de Santa refuge de centaines d’oiseaux qui y vivent en
Rosa. 82 027 ha terrestres et 78 000 ha permanence, ainsi que d’oiseaux migrateurs,
marins. Les deux parcs nationaux, proches, dont le faucon pèlerin qui y hiberne.
sont établis dans la partie sèche de la côte
w Réserve faunique naturelle de Curú. pacifique. Ils présentent une grande diversité
Face à Isla Tortuga, bien connue des tours d’habitats due au dénivelé important (de
à la journée, ce refuge protège une bande 0 à 2 000 m) du volcan Orosí. Santa Rosa
côtière large de 200 m où a été conservée
est un lieu historique pour le pays : c’est en l’une des dernières forêts de la péninsule,
effet ici que se déroula la bataille victorieuse
très fortement déboisée.du 20 mars 1856 contre les mercenaires de
w Réserve faunique naturelle Peñas William Walker. 240 espèces d’arbres (dont le
Blancas. Sur des terres d’origine volcanique guanacaste, l’arbre national) y sont visibles,
couvertes de forêts tropicales sèches et ainsi que 140 espèces de mammifères,
bordées de forêts plus humides en altitude, 300 espèces d’oiseaux, 100 espèces
ce refuge a été créé pour sauver des zones d’amphibiens, 10 000 espèces d’insectes et
menacées de déboisage par leur proximité 5 000 espèces de papillons nocturnes. Depuis
avec les grandes villes de la vallée Centrale.le 4 décembre 1999, la zone de conservation
Guanacaste est inscrite au patrimoine naturel w Parc national de Tortuguero – Réserve
mondial de l’UNESCO. faunique naturelle Barra del Colorado.
92 000 ha. Au nord-est du Costa Rica, sur w Parc national Rincón de la Vieja.
la côte atlantique, ces aires protégées ne 14 084 ha. Le volcan Rincón de la Vieja, qui
fait partie de la cordillère du Guanacaste, peuvent être atteintes qu’en avion ou par
compte 9 points d’activité volcanique dont bateau. A la confluence de la rivière San Juan
des sources d’eau chaude et des bassins (frontière avec le Nicaragua) et des canaux
de boue volcanique. L’un d’eux est actif, naturels ou artificiels de Tortuguero, c’est
une zone marécageuse de forêt tropicale dégageant des fumerolles. Les éruptions
très humide où vivent caïmans, grenouilles les plus récentes datent de l’année 1998.
La faune et la flore sont typiques des forêts (dont les minuscules grenouilles rouges,
tropicales humides (différentes variétés de venimeuses), singes et paresseux, ainsi que
singes, plus de 200 espèces d’oiseaux) et 240 espèces d’oiseaux. C’est également le lieu
c’est notamment l’habitat principal de la de nidification de la tortue verte : plusieurs DÉCOUVERTE
SURVOL DU COSTA RICA 67
milliers d’entre elles arrivent sur la plage de w Réserve faunique naturelle
GandocaTortuguero entre les mois de juin et d’août. Manzanillo. 5 013 ha terrestres, 4 436 ha
marins. Les plages de sable blanc résument w Parc national de Cahuita. 1 068 ha. Dans
nos rêves tropicaux avec leurs cocotiers l’un des plus beaux endroits du pays, ce
inclinés vers les franges écumeuses des parc protège l’un des trois récifs coralliens
vagues. Derrière les cocotiers, une forêt vivants du Costa Rica, au large de sa forêt
primaire abrite des espèces rares, dont et de ses plages de sable blanc. Ce récif
compte 35 espèces de coraux, 140 espèces certaines en voie d’extinction. La faune est
principalement celle d’habitats aquifères de mollusques, 44 espèces de crustacés,
d’eau douce et d’eau de mer. Mangrove 128 espèces d’algues et 123 espèces de
poissons. importante.
FAUNE ET FLORE
(fougères arborescentes, fromagers,
héliBiodiversité conias, broméliacées épiphytes, dont
Le Costa Rica est certainement le pays d’Amé- près de 1 200 variétés d’orchidées sur les
rique latine dont la faune et la flore sont 1 400 recensées dans le monde) et animales.
En premier lieu, les oiseaux : on dénombre les plus riches et variées, la forêt tropicale
humide représentant 34 % du territoire. Les plus de 850 espèces dans le pays, qui est de
espèces végétales et animales représente- fait l’un des tout premiers lieux d’observation
raient 5 % des espèces connues sur Terre, ornithologique au monde. Citons, entre autres,
alors que le territoire n’occupe que 0,03 % le toucan, le colibri (50 espèces), le trogon, le
de la planète. Autre intérêt du Costa Rica, sa motmot, la perruche ou le perroquet, le héron,
le pic-vert (carpin-tero), le milan à queue concentration en espèces. Quand le Brésil
compte 6 espèces d’arbres différentes au fourchue, le tyran, le pélican, la frégate, le
kilomètre carré, la Colombie en dénombre martin-pêcheur, le zopilote (grand vautour), le
35 et le Costa Rica 295 ! jabiru (rare), la spatule rose et les aras, très
En ce qui concerne les animaux, on estime menacés. Le plus célèbre de tous, le plus bel
qu’il y a encore 2 % de vertébrés inconnus oiseau tropical, est sans doute le mythique
quetzal, au plumage brillant, vert émeraude et et 40 % de poissons non identifiés ! Les
nombreux parcs nationaux et réserves privées rouge, et à la petite tête ébouriffée comme une
protègent pratiquement 30 % du territoire. peluche. On trouve également au Costa Rica
Ils constituent l’un des principaux attraits la faune tropicale habituelle : de nombreux
du pays. On trouve ici une grande variété reptiles (tortues, iguanes, caïmans,
crocode forêts : montagneuses humides, tropi- diles, boas), des papillons, des amphibiens,
des félins (jaguars, pumas, ocelot, margat, cales sèches et tropicales humides. Ces
forêts abritent quantité d’espèces végétales etc.), des singes...
Espèces animales menacées d’extinction
w Parmi les reptiles, les tortues (verte, carey, baula, etc.), le crocodile et le boa
constrictor (bécquer).
w Parmi les mammifères, les singes tití, la danta (tapir), le puma, le jaguar ou
l’ocelot.
w Parmi les amphibiens, la grenouille vénéneuse (sapo venenoso) se fait de plus
en plus rare et le crapaud doré (sapo dorado) a quasiment disparu.
w De nombreux oiseaux sont menacés, dont les lapas verde et roja (aras),
l’aigle harpie, le faucon pechirufo ou le guachipelín, le quetzal (en situation
délicate).
w La tarentule, arachnide effrayant, est devenue rare.68 SURVOL DU COSTA RICA
climatiques et au sol toujours détrempé par la La forêt tropicale
condensation, abrite tant d’espèces végétales C’est la plus grande richesse du Costa Rica.
et animales qu’elle est très précieuse. Elle La forêt qui couvrait autrefois 99 % du
terriest composée d’arbres élevés formant une toire n’en recouvre plus aujourd’hui que 34 %
canopée dense à une quarantaine de mètres (80 % encore en 1950 !). Même s’il faut de
de hauteur d’où émergent de temps en temps l’espace pour les activités humaines, surtout
des arbres plus élevés comme le roble ou le pour l’agriculture, que d’habitats perdus, que
ceiba (le fromager). On en distingue deux d’espèces disparues pour toujours ! Le sol des
au Costa Rica : el bosque lluvioso del Caribe régions situées sous les tropiques est soumis
(l’est de Talamanca, Manzanillo) et el bosque depuis des millénaires à une forte érosion et lluvioso del Pacifico (Corcovado). Comme la
la mince couche de terre est par conséquent lumière pénètre difficilement les branches,
très pauvre. Dans ces zones, les écosystèmes le sous-bois est quasi inexistant et il faut
sont de plus fragilisés par un ensoleillement s’aventurer dans la canopée pour découvrir des
et une chaleur qui entraînent une forte évapo- merveilles insoupçonnables, d’où l’intérêt des
ration. Pour survivre, les forêts tropicales se canopy tours et autres sky walking qui se sont
sont adaptées en « recyclant » les éléments développés au Costa Rica. De très nombreuses
nutritifs.On compte plusieurs types de forêts espèces animales y vivent, comme les oiseaux,
(distinction par les âges) au Costa Rica : la les reptiles, les amphibiens, et surtout les
forêt primaire issue de l’origine des temps, mammifères dont les grands félins.
encore présente mais en grand danger, qui
w La forêt nuageuse (el bosque nuboso), offre des essences de bois extrêmement rares
appelée aussi « forêt des brouillards ». C’est et donc précieuses. Elle est d’une richesse
la forêt d’altitude tropicale qui rencontre incroyable, car les espèces s’y sont adaptées
la couche de nuages. Les arbres de taille et ont évolué depuis l’origine de la forêt dans
moyenne baignent dans un brouillard et une l’isthme américain. On distingue ensuite la
humidité permanente qui favorise l’apparition forêt secondaire, qui prend accidentellement la
de mousses omniprésentes : impossible ici de place de la précédente, mais sans sa richesse,
repérer le nord ! La forêt nuageuse est belle car la nature ne parvient pas, en quelques
et inquiétante, comme le serait Brocéliande centaines d’années, à atteindre la richesse dans notre imagination, mais elle est surtout
biologique résultant d’évolutions successives unique. On la trouve un peu partout comme
au cours des millénaires. Par la reforestation, à Monteverde, au Cerro de la Muerte, au
l’homme cherche à reproduire la diversité de Chirripó... C’est le royaume des amphibiens,
la nature, sans toutefois y parvenir, surtout du magnifique quetzal et des orchidées.
quand il introduit des espèces voisines. Mais
w La forêt tropicale sèche (el bosque seco). il essaie et son effort est louable, comme c’est
Cette forêt tropicale, qui reçoit beaucoup le cas à Las Cruces dans les ex-jardins de
moins d’eau que les précédentes (2 000 mm Wilson. Il y a aussi le reboisement, où l’homme
par an tout de même), est influencée par plante des sélections d’arbres sur d’anciens
l’océan Pacifique ; elle s’étend du Mexique pâturages – comme dans le Guanacaste – ou
à la péninsule de Nicoya. Avec des saisons sur des friches. Mais peut-on encore parler de
humides et sèches, elle est très différente des forêt ? Entre forêt primaire et reboisement, il y
forêts humides, mais n’en présente pas moins a vraiment un monde. L’autre distinction de la
de variétés. Pas de grands ceibas qui trouent forêt est celle due aux climats, aux habitats.
la canopée à la recherche de lumière, mais Parmi ces forêts, il convient de distinguer la
de grands guanacastes en forme de parasol forêt tropicale humide ou pluvieuse (rainforest
pour se protéger du soleil.ou bosque lluvioso), la plus riche, mais la plus
menacée par la déforestation, la forêt nuageuse La mangrove (el manglar)
(cloudforest ou bosque nuboso), la forêt Cette forme particulière de végétation se
tropicale sèche (dry forest ou bosque seco), développe le long des côtes, là où l’eau de
la savane et enfin la mangrove (manglar). mer chaude stagne en terrain plat et se marie
w La forêt pluvieuse (el bosque lluvioso), avec l’eau douce, tout aussi chaude. Elle est
appelée aussi forêt humide. Une grande constituée de bosquets compacts d’arbres,
partie de cette forêt est celle des origines, les mangliers, qui se distinguent par leurs
la forêt primaire, celle que tous les continents racines aériennes qui ressemblent à des
connaissaient il y a quelques millions d’années. pattes d’insecte. Ce système permet aux
Cette forêt, étant peu soumise à des variations racines d’absorber l’oxygène de l’air avant DÉCOUVERTE
SURVOL DU COSTA RICA 69
de s’enfoncer dans la vase. La mangrove de plus en plus utilisée dans la construction
est très importante pour la protection du au Costa Rica.
littoral, et sa destruction, souvent pour des w Balsa (Ochroma pyramidale). Un arbre
raisons d’économie rapide, entraîne de graves originaire d’Amérique centrale. Son bois très
conséquences écologiques. Elle est l’habitat léger est utilisé dans l’industrie comme dans
de quantité d’espèces animales surtout les l’artisanat ou pour la fabrication de modèles
oiseaux, les reptiles et les amphibiens. réduits.
w Bananier (Musa). Plante vivace pouvant Flore
atteindre 10 m de hauteur, au tronc filandreux.
w Achiote, rocouyer ou annatto (Bixa Les feuilles, de 4 m de longueur, ont un aspect
orellana). Arbuste qu’on remarque sur le bord déchiré. La fleur d’un mètre de long, rouge
des routes pour ses fruits poilus, en forme de violacé, précède le régime de bananes ou
pompon d’un rouge profond, presque brun. De plátano (grosse banane verte plantain à cuire).
ces fruits, on tire une teinture rouge utilisée en Les fibres du bananier servent à la fabrication
cosmétique et dans l’industrie alimentaire. Les d’un joli papier qu’on trouve un peu partout
Indiens s’en barbouillaient le visage et le corps. au Costa Rica.
w Allamanda. Arbre frêle remarquable pour w Bougainvillée (Bougainvillea). Plante
ses fleurs d’un jaune vif en forme de simple grimpante, souvent arbustive au Costa Rica.
corolle. Sa fleur, minuscule et jaune, est entourée de
w Almendrón. Arbre de bord de mer aux feuilles rouges à violettes (bractées) que l’on
grosses feuilles rondes et charnues qui prend pour des fleurs. Deux appellations : la
bougainvillée et le bougainvillier.rougissent avant de tomber. Le fruit, proche
de l’amande, est comestible. w Caña agria ou costus (Costus spp.). La
w Almendro (Terminalia catappa). Il domine grande famille des Costus rassemble des
la forêt tropicale humide du haut de ses plantes vivaces remarquables pour leur épi
50 m de hauteur et offre un abri sûr à une formé de sépales très colorés, du rose au
multitude d’animaux qui se nourrissent de rouge vif. Le plus amusant est le gingembre
ses amandes. C’est l’arbre préféré des aras sauvage dont émerge une fleur blanche, tel
de Buffon (appelés ici lapas verdes) dans le un mouchoir agité.
nord du Costa Rica. w Croton (Codiaeum). Un arbre dont les
w Aloès. Un arbre, bien qu’il n’y ressemble feuilles coriaces, oblongues ou étroites,
pas. Bouquet de feuilles épaisses et tendres réunies en gros bouquets, se distinguent
aux bords dentelés, dont le latex est un par leur panaché de couleurs, du vert au
excellent cicatrisant et un remède naturel rouge, souligné par des nervures plus claires.
aux coups de soleil. A ne pas confondre avec w Cycas (Cycas revoluta). Les feuilles du
l’agave, dont les feuilles aux bords lisses sont cycas évoquent des palmes souples, mais
soulignées de jaune. cet arbuste bas au port étalé n’est pas un
w Amapola ou frangipanier (Hibiscus palmier. Connu aussi sous le nom de sagoutier.
mutabilis). Arbuste assez grand, évoquant w Datura. Arbuste aux grandes fleurs
un peu le cerisier. Ses fleurs blanches à roses, pendantes, de couleur jaune clair. De ses
de forme simple, sont très odorantes. graines et feuilles, les Indiens tirent un
w Arbre à pain ou arbol de pán. Un arbre hallucinogène puissant.
de taille moyenne aux grandes feuilles très w Dracaena. Grande famille de plantes parmi
découpées. Ses gros fruits, de forme oblongue, les plus connues de nos appartements. Parmi
comestibles et très riches en amidon, sont ceux du Costa Rica qui sont, bien entendu,
cuits ou séchés. de grande taille, vous reconnaîtrez Dracaena
w Arbre ombrelle (Schefflera). Arbre deremensis, aux feuilles vert foncé soulignées
dont les jeunes plants sont connus de nos de gris argenté, ou le marginata aux feuilles
appartements. Cette plante épiphyte, aux étroites, assez proches de celles du yucca.
feuilles regroupées à l’extrémité d’un long w Dormilona ou sensitive (Mimosa pigra). De
rameau, regroupe 650 espèces dont Panax la famille du mimosa, malgré sa ressemblance
ginseng. avec des petites fougères tapissant le sol.
w Bambou. Graminée originaire d’Asie mais Ses feuilles délicates se replient au moindre
très bien acclimatée. Sa tige très résistante est contact. C’est toujours amusant !70 SURVOL DU COSTA RICA
w Eucalyptus. Arbre de grande taille aux w Jicaró (ou Crescienta cujete). Arbre du
feuilles légèrement argentées et odorantes, Guanacaste aux feuilles persistantes. Ses
originaire d’Australie. graines sont abritées dans une calebasse
fine qui explose sous les pneus des voitures.w Ficus. Arbres. On trouve le caoutchoutier
(Ficus elastica) et son cousin Ficus benjamina, w Limettier ou limón criollo. Arbre qui ne
mais sous une forme tellement différente que dépasse pas les 5 m de hauteur. Ses fruits
les plantes préférées de nos appartements en ressemblent à des petits citrons vert foncé,
attraperaient des complexes. mais leur goût et leur parfum diffèrent de
ceux de leur cousin jaune.w Flamboyant (Delonix regia). Arbre d’une
quinzaine de mètres de hauteur, remarquable w Malinche ou Royal Poinciana (Delonix
lors de sa floraison rouge feu. regia). Originaire de Madagascar.
w Fougères. La plus remarquable est la tree w Marañón ou anacardier (Anacardium
fern, une fougère arborescente dont les feuilles occidentale). Arbre pouvant atteindre une
sont réparties en gerbe au sommet d’un tronc. quinzaine de mètres de hauteur. Il est connu
pour le noyau grillé de son fruit (corrosif quand w Gengibre rojo ou gingembre rouge. Plante
il n’est pas mûr), la noix de cajou.vivace apparentée au gingembre dont on
consomme le rhizome. Sa fleur, en fait un w Manguier (Mangifera indica). Un arbre
épi de bractées rouges d’une vingtaine de de grande taille, de la même famille que
centimètres, est l’une de celles qu’on observe le précédent, au feuillage vert sombre très
le plus au Costa Rica. dense, recherché pour son ombre épaisse.
Les feuilles sont fines et allongées et le fruit w Goyavier (Psidium guajava). Arbuste dont
riche en vitamines. On le trouve dans tous les fleurs aux pétales blancs se remarquent
les jardins.par leur gerbe d’étamines blanches. Le fruit,
peu goûteux, se consomme en jus, en confiture w Matapaló (Clusia major). Arbre de petite
ou en pâte de fruits. taille aux feuilles ovales très résistantes,
restant sur l’arbre plusieurs années.w Grenadier. Arbuste épineux de 5 m de
hauteur aux fleurs en corolles rouges. Le w Monstera et philodendron (aracée).
fruit est la grenade. Plantes grimpantes et épiphytes de familles
différentes, mais visuellement très proches.w Guanacaste (Enterolobium cyclocarpum).
Ce magnifique arbre au port étalé est devenu w Orchidées épiphytes. Très nombreuses
l’emblème du Costa Rica. (1 200) et variées. Epidendrum ibaguense
est le genre qu’on observe le plus facilement. w Héliconias ou balisiers. Plante vivace
La vanille, originaire du Mexique, est la plus de la même famille que les bananiers très
célèbre mais elle est peu cultivée au Costa recherchée par nos fleuristes. Ses fleurs
Rica. La fleur nationale du Costa Rica est rouges bordées de jaune ou orange se
aussi une orchidée, appelée guaria morada.répartissent le long d’une tige montante ou
retombante. Elles éclairent la forêt pendant la w Palmier à huile (Elaeis oleifera ou Elaeis
temporada verde. Dans cette famille, on trouve guineensis). Palmier au tronc droit très épais
également l’oiseau de paradis, indescriptible, et aux grandes feuilles serrées. Les fruits
qui attire les colibris. rouges à noirs sont récoltés puis broyés pour
w Hibiscus (Althaea). Arbuste de 6 m de obtenir l’huile de palme, surtout utilisée en
cosmétique.hauteur. Il existe plusieurs variétés d’hibiscus,
dont l’hibiscus rouge, l’hibiscus rose et w Pandano (Pandanus). Cette plante, qu’on
l’hibiscus jaune. observe surtout sur la côte pacifique, aux
feuilles rappelant celles du yucca, soulignées w Impatiens. Plante vivace originaire de
de jaune, devient impressionnante avec l’âge Nouvelle-Guinée mais qui s’est si bien
lorsque ses racines adventives la « poussent » acclimatée qu’elle est presque considérée
comme une mauvaise herbe ; elle tapisse vers le haut, lui donnant l’air d’avoir des jambes.
les bords de route humides. w Papayer (Carica papaya). Plante herbacée
w Jacaranda. Arbre d’une quinzaine de 10 m de hauteur au tronc blanc et élancé
de mètres à la floraison bleue-mauve. surmonté d’une touffe de grandes feuilles très
Egalement appelé flamboyant bleu, il est découpées. Les papayes, gros fruits verts,
aussi remarquable que le flamboyant rouge. sont rassemblées autour du tronc sous les DÉCOUVERTE
SURVOL DU COSTA RICA 71
feuilles, un peu comme des noix de coco. De w Théier (Camelia sinensis). Arbuste de la
la sève, on extrait la papaïne, aux applications famille des camélias. Le thé est obtenu à
médicales et industrielles. partir des feuilles.
w Passiflore (Passiflora vitifolia). Plante w Yuca, manioc ou cassave. Arbuste peu
grimpante originaire d’Amérique tropicale. élevé, cultivé pour ses tubercules. Ses feuilles
Certaines variétés ont un fruit comestible, le ressemblent à des feuilles de châtaignier au
fruit de la passion (granadilla). port tombant. On retrouve le terme « yuca »
dans le mot « tapioca ».w Pejibaye (Bactris gasipaes). Palmier
d’une vingtaine de mètres de hauteur au w Yucca ou itabo (Yucca elephantipes).
tronc couvert d’épines. Les fruits, verts à Arbre se présentant sous forme d’une grosse
rouges, à la chair farineuse, sont mangés touffe de grandes et longues feuilles aux
bouillis et salés. bords acérés, à ne pas confondre avec la
yuca (un seul « c »). Les fleurs blanc vert, w Raisinier de mer ou uvero de playa. Arbre
regroupées en grappe au-dessus de la touffe, de taille moyenne poussant sur les plages.
sont quelquefois mangées en salade.On le reconnaît à ses grappes de fruits
comestibles évoquant le raisin. w Ylang-ylang (Cananga odorata). Arbre
difficile à dénicher, sinon par l’odeur que w Rose de porcelaine. Plante vivace
dégagent ses fleurs vertes à blanches, apparentée au curcuma. Sa fleur rose tendre
ressemble à un artichaut un peu éclaté. comme posées sur les branches au-dessus
des feuilles.Egalement appelée « bâton de l’empereur ».
w Teca ou teck (Tecona grandis). Arbre de w Zapote ou sapotille (Diospyros ebenaster).
Arbre de grande taille au feuillage proche de grande taille, originaire d’Asie du Sud-Est mais
celui du figuier. Les fruits jaune orange se très bien acclimaté au Costa Rica, où il croît
rapidement au sein de plantations destinées mangent comme des avocats. La sève, du
à la construction et à l’ameublement. On le latex, était autrefois récoltée pour fabriquer
reconnaît à ses grappes de fleurs légères. le chicle (chewing-gum).
Observer les animaux
Voit-on vraiment des animaux au Costa Rica ? S’il ne faut pas s’attendre à trouver
une grenouille dans son assiette ni aux émotions d’un safari en Afrique, le touriste
patient qui aura suivi ces quelques précautions a toutes les chances d’observer des
animaux sauvages, et notamment des oiseaux, dans leur environnement naturel.
w Porter des vêtements sombres qui se confondent avec l’environnement. Les
couleurs voyantes et lumineuses sont à proscrire.
w Ne pas les nourrir. Ne pas les acheter !
w L’observation est plus agréable à l’aube ou au crépuscule ou, mieux encore,
après une bonne averse.
w Le quetzal des forêts humides a plus de chances de se montrer entre janvier
et mars.
w Les clairières, les forêts primaire et secondaire et les lieux mixtes présentent
une gamme plus étendue d’espèces.
w Former des groupes de cinq personnes au maximum.
w Regarder et écouter avec précaution. Les bruits, et plus encore les exclamations,
intimident toujours les animaux.
w Les appeaux sont interdits dans certains endroits. Se renseigner à l’administration
du parc.
Pour en savoir plus lors de vos promenades, vous pouvez télécharger gratuitement
l’application Touit Costa Rica (en espagnol, gratuite et disponible sur iOS et
Android).72 SURVOL DU COSTA RICA
w Gecko. Ce petit lézard plat vit près des Faune
habitations où il se réfugie dès la tombée de Pour en savoir un peu plus, n’hésitez pas à
la nuit, et anime nos soirées de son cri très vous procurer les fiches plastifiées éditées
particulier. Il s’accroche aux murs et aux par Rainforest Publications. Très bien faites,
plafonds grâce aux poils fins qui tapissent on les trouve un peu partout dans le pays.
ses pattes aux formes arrondies.
w Agouti ou guatusa (Dasyprocta punctata).
w Iguane. Ce reptile venu de la nuit des temps Un gros rat aux airs d’écureuil.
est très facilement observable. Attention w Aras (lapas verde et lapas rojas). Ce
cependant à l’apparente placidité du mâle. magnifique oiseau menacé d’extinction
Les iguanes se reproduisent au mois d’août. est malheureusement bien trop beau pour
Pour attirer les femelles, les mâles gonflent son propre bien, et fait encore l’objet de
et se parent de couleurs vives.braconnage. C’est toujours émouvant de les
w Jabirú. Plus grand oiseau du pays (1,30 m apercevoir en couple après avoir été averti de
leur présence par leurs cris stridents. de hauteur), il est apparenté aux cigognes,
dont il se distingue par sa gorge rouge. Si vous w Colibrís (oiseaux-mouches, hummingbirds
avez la chance d’en apercevoir, soyez discret : en anglais). Ce formidable petit oiseau peut
ils sont assez craintifs.développer jusqu’à 80 battements d’ailes par
seconde, ce qui lui permet ce vol stationnaire w Jaguar (Panthera onca). Plus grand félin
caractéristique. A titre de comparaison, le d’Amérique, jusqu’à 2 m de longueur. Ne rêvez
vautour bat des ailes une fois par seconde. pas trop, vous n’en verrez pas. C’est le maître
du camouflage ! Le Costa Rica s’est uni en w Crocodiles et caïmans (lagartos –
2012 à 13 autres pays où l’animal est présent « lézard » – ou cocodrilos). Ils animent les
pour recréer un couloir biologique propice aux rivières... quand ils bougent, du moins.
déplacements du jaguar.
w Ardilla (Sciurus granatensis). Ecureuil
w Jaguarundi (Felis yagouaroundi). Petit rouge.
jaguar ou gros chat sauvage de couleur unie.
w Fourmilier ou oso hormiguero (Tamandua
w Mapache ou raton laveur (Procyon mexicana). Cet animal a un long nez qui lui
cancrivorus). Mammifère carnivore, dit est nécessaire pour repérer les fourmis et
mangeur de crabes. Si l’on ne voit pas ses les termites.
lunettes blanches, il peut être confondu, de w Frégate. On remarque ce mythique oiseau
loin, avec le pizote.à son vol (il semble glisser dans les airs
au-dessus des vagues) et à ses ailes pointant w Morpho. Il existe environ une centaine
vers l’arrière. d’espèces de morphos, mais celui qui nous
Caïman sur le Río Sierpe.
© TANGUY DE SAINT-CYRDÉCOUVERTE
SURVOL DU COSTA RICA 73
intéresse est Morpho peleides limpida, aux w Puma. Mammifère carnivore.
grandes ailes bleu électrique bordées de noir. w Quetzal. Emblème des régions
Lorsqu’il vole, on ne voit de lui qu’un fugace montagneuses, il ne supporte pas la captivité.
scintillement, ce qui est pour lui la meilleure Cet oiseau extraordinaire nidifie dans les plus
protection contre ses prédateurs. hauts et plus vieux arbres des forêts tropicales
w Motmot. Bel oiseau dont on d’altitude. Le couple quetzal est un parfait
entend beaucoup parler mais qu’on voit peu. exemple de partage des tâches au sein de
Il se distingue par sa tête bleue aux yeux la famille, la femelle couvant la nuit, le mâle
cernés de noir et à sa queue double en forme (à la queue verte) le reste du temps. Animal
de cuillère à long manche. très difficile à observer.
w Murcielagos ou chauves-souris. On w Serpents. Il y a énormément d’espèces de
en compte plus de 20 espèces au Costa serpents au Costa Rica. Les plus dangereux
Rica. sont le serpent fer-de-lance (terciopelo), le
serpent corail (le vrai est rayé rouge-jaune-w Ocelot ou manigordo (Felis pardalis).
noir, alors que le faux est rayé rouge-noir-Mammifère carnivore au pelage tacheté.
jaune), le serpent tue-bœuf (matabuey) et la
w Papillons ou mariposas. Il y a beaucoup vipère verte. On peut également, mais très
d’espèces de papillons au Costa Rica, vous rarement, rencontrer des boas constricteurs.
les verrez souvent. Il y a des mariposarios
w Singe capucin ou mono cariblanco très bien aménagés pour cela. La vedette
(Cebus capucinus). Corps noir, tête et épaules est Morpho peleides, mais vous verrez
blanches, comme un moine. C’est un singe également le monarque, le thoas, le dircenna,
farceur dont vous ferez certainement la l’heliconius...
connaissance dans le parc national Manuel
w Paresseux ou perezoso (Choleopus Antonio. Unique représentant de son genre, il
hoffmani – 2 doigts – ou Bradypus variegatus – est menacé par la déforestation et la capture
3 doigts). Animal emblématique des forêts à fin de domestication.
tropicales, il vit principalement accroché aux
w Singe congo ou mono congo. C’est le branches des arbres où il peut échapper à
singe hurleur, dont le cri ressemble à un ses prédateurs et trouver suffisamment de
rugissement. Impressionnant le matin au fruits et d’eau. Avec ses 80 cm de hauteur,
lever du jour pour vous réveiller...son long pelage gris où vit en symbiose un
parasite qui lui donne quelquefois un aspect w Singe tití ou mono titi. Petit singe en voie
galeux, il attire la sympathie par l’extrême d’extinction. Il n’en reste qu’une population
lenteur de ses mouvements (8 battements de estimée entre 1 200 et 1 500 pour les plus
cœur par minute) et son sourire bonhomme. optimistes. Il est inscrit sur la liste rouge des
Il ne descend à terre qu’une fois par semaine animaux en voie de disparition.
pour effectuer ses besoins et ne s’accouple w Tapir ou danta. L’un des survivants de la
qu’une fois tous les deux ans. Pour préserver Préhistoire est aujourd’hui en voie d’extinction
son énergie, ce coït ne dure que 40 secondes, après des siècles de chasse alimentaire par
et il a l’année pour s’en remettre... La femelle les hommes et les jaguars.
met bas vers le haut, accrochée la tête en
w Tortues leatherback (baulas, les plus bas, pour éviter la chute du petit. Les Indiens,
grandes), olive ridley (loras) et hawksbill qui ne le voient jamais manger, l’appellent
(carey). Elles peuvent à elles seules motiver « l’animal qui se nourrit de vent ».
un voyage au Costa Rica.
w Pélican gris. Très répandu sur la côte
w Toucan. Connu pour son long bec recourbé pacifique.
et coloré, on en observe au moins trois espèces
w Pizote ou coati (Nasua narica). Petit au Costa Rica (toucan de Swainson, pico iris
mammifère omnivore d’environ 60 cm de et aracarí ). Il fait son nid dans les cavités au
longueur et pouvant peser jusqu’à 10 kg. sommet des arbres.
Son pelage est marron clair, presque blanc,
w Trogon. De la même famille que le quetzal.à marron très foncé ; ses yeux sont entourés
d’un masque plus clair et sa longue queue est w Zopilote. Fréquent aux abords des plages,
ponctuée d’anneaux plus foncés. Le pizote ce vautour noir vole en rond à la recherche
est très vorace et rôde souvent autour des de charognes. Il s’annonce également par
poubelles des maisons. son odeur...Histoire
céramiques et des figurines en jade d’une Comme tous les pays du continent américain,
exceptionnelle qualité. Au sud de la cordillère qu’ils soient du nord ou du sud, le Costa Rica
de Talamanca vivaient les Indiens Cabecar a une histoire divisée en deux parties bien
et Guaymí, tribus qui se prolongeaient au distinctes : la première avant Christophe Colomb
Panamá d’aujourd’hui. Sur la côte caribéenne, (préhistoire et époque précolombienne), la
au sud-est, vivaient les Indiens Bribri dont on deuxième après la découverte du Costa Rica
peut encore visiter aujourd’hui les « réserves » par le célèbre navigateur le 18 septembre
et les villages. Agriculteurs (manioc), ils étaient 1502 (découverte et construction actuelle).
particulièrement proches de cultures plus
sudLes premiers peuplements américaines, contrairement aux Chorotegas.
Enfin, au sud-ouest vivaient les Indiens Boruca Le continent américain a été peuplé par des
(appelés aussi Brunca), toujours présents. Ils nomades venus d’Asie qui ont traversé l’actuel
taillaient dans des blocs de granit d’énormes détroit de Béring il y a environ 40 000 ans,
sphères – jusqu’à 2 m de diamètre – laissant les deux continents étant alors reliés
physiainsi une énigme aux générations futures. Ces quement. Ces toutes premières populations
bolas réalisées 1 000 ans av. J.‑C., et dont de chasseurs ont très lentement entamé une
on peut voir quelques spécimens à la Finca « migration vers le sud » du continent
attei6 de Sierpe, et d’autres au musée national de gnant l’actuel Costa Rica il y a 12 000 ans.
San José, sont parfaitement sphériques et C’est l’époque du paléolithique. Bien que la
devaient avoir une signification religieuse, la région ait toujours été une zone de passage,
sphère pouvant représenter le soleil ou la lune.certains se sont sédentarisés et les
chasseursA l’aube de l’an 1500, juste avant les cueilleurs sont devenus des agriculteurs vers
premiers contacts avec les Espagnols, on 4000 av. J.-C. (néolithique). Mais au cours
estime qu’il y avait environ 25 tribus dissé-de son lent processus de sédentarisation,
minées dans tout le pays, avec très peu, voire cette région méso-américaine ne put jamais
aucun contact entre elles et représentant développer des structures sociales et
polienviron 100 000 personnes. Le territoire était tiques importantes contrairement à celles
en fait une terre de passage entre l’Amérique des régions plus au nord (l’actuel Mexique
du Nord et l’Amérique du Sud, si bien qu’il n’a et Guatemala, civilisation maya) et plus au
pas donné naissance à une civilisation propre sud (pays andins, civilisation inca). Les tribus
et puissante, partagée entre les influences restèrent trop isolées et ne purent, ou ne
mayas du nord et incas du sud sans en tirer surent, jamais s’unir.
véritablement un quelconque bénéfice. Cette
L’époque précolombienne situation préfigurait un peu ce qu’allait être
Au centre du pays, sur le plateau (l’actuelle cette terre pendant les siècles suivants,
intéressant peu la métropole ibérique.vallée Centrale), vivaient par petites tribus des
Indiens Corobicí, chasseurs, cueilleurs,
agriLa découverteculteurs, artisans et aussi bâtisseurs. Ils ont
Le 18 septembre 1502, Christophe Colomb, laissé la seule construction précolombienne
e lors de son quatrième et dernier voyage, est en pierre (X siècle) du Costa Rica, Guayabo,
contraint par une violente tempête à chercher vers Turrialba. Ils ont aussi laissé de nombreux
objets, statuettes, amulettes en or. Or, pour refuge sur la côte, sur l’île aujourd’hui connue
des raisons inconnues, ces peuplades de sous le nom de Isla Uvita. Il pose alors le pied
Guayabo disparurent vers 1400 apr. J.‑C., donc dans un endroit nommé « Cariarí »,
probabien avant l’arrivée des Espagnols. Mystère ! blement sur Isla Uvita au large de l’actuel
Puerto Limón. Eblouis par l’or que portent les Il y avait aussi sur ces hauts plateaux les
guerriers et leurs chefs – les caciques – et Indiens Huetares. Sur les terres du
NordOuest, aujourd’hui Nicoya et Guanacaste, sensibles au bon accueil qu’on leur réserve,
vivaient les Indiens Chorotegas d’origine sud- les Espagnols s’imaginent avoir atteint un pays
mexicaine car ils parlaient le nahuatl, une fabuleux et facile à conquérir. Ils baptisent
langue aztèque. Plutôt cultivateurs (maïs, « Costa Rica » (côte riche) cette terre aux
haricots, coton, cacao), ils ont laissé des richesses si convoitées.75

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Océan atlantique
Etats-Unis
Bahamas
Cuba Cuba
Les voyages de Christophe Colomb
République
dominicaine
Haïti
Porto Rico
Jamaïque
Honduras
Mer des Caraïbes
Nicaragua
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et Tet Tobago
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