Inde du Nord 2016 Petit Futé (avec cartes, photos + avis des lecteurs)

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Le dépaysement sera total dans cette région de l'Inde, aux charmes inépuisables, défiant l'imaginaire humain. Ce « pays des seigneurs » à l'histoire torturée fut construit par les Rajpoutes, guerriers réunis en clans qui ne purent résister aux musulmans et sont progressivement devenus des vassaux mongols, puis britanniques. Le Rajasthan est l'une des régions les plus visitées du pays. Elle recèle des palais absolument grandioses, témoins d'un autre temps, d'une autre culture, celle des glorieux Maradjahs. Entre les citadelles du désert et les puits mystiques, un voyage au Rajasthan est une poésie, dans la plus pure tradition indienne.
Publié le : mercredi 18 novembre 2015
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Paternité, pas d'utilisation commerciale, partage des conditions initiales à l'identique
EAN13 : 9782746999695
Nombre de pages : 676
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2016
Inde du Nord
www.petitfute.com
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EEDITION
Directeurs de collection et auteurs :
Dominique AUZIAS et Jean-Paul LABOURDETTE Namaste !
Auteurs : Grégory ANDRE, Astrid LATAPIE,
Chloé THOMAS, François ROTH, Masxime DRAY,
Saliha HADJ-DJIMANI, Mélanie DES MONSTIERS,
Béatrice ROMAN-AMAT, Jean-Paul LABOURDETTE, « Incredible India », telle est la devise choisie par l’office de
Dominique AUZIAS et alter tourisme pour promouvoir l’incroyable richesse du pays.
Directeur Editorial : Stéphan SZEREMETA
Cette locution vous accompagnera tout au long de votre Responsable Editorial Monde : Patrick MARINGE
Rédaction Monde : Caroline MICHELOT, séjour, serinée sur toute la gamme, de la stupéfaction
Morgane VESLIN, Pierre-Yves SOUCHET
à l’émerveillement. L’Inde du Nord n’aura de cesse de et Leena BRISACQ
Rédaction France : François TOURNIE, vous désarçonner et de vous charmer, du joyeux tumulte
Perrine GALAZKA, Talatah FAVREAU des villes à la sérénité méditative de l’Himalaya, de la
et Bénédicte PETIT
richesse insolente des seigneurs du Rajasthan à la misère
FABRICATION poussiéreuse des paysans, de la beauté délicate des
Responsable Studio : Sophie LECHERTIER
édifices du passé à la laideur des villes nouvelles. Ce assistée de Romain AUDREN
Maquette et Montage : Julie BORDES, pays tout en clair-obscur, pleins et déliés, ne s’explique
Élodie CLAVIER, Sandrine MECKING, pas en quelques lignes ; il se parcourt inlassablement.
Delphine PAGANO et Laurie PILLOIS
Se rendre en Inde, c’est risquer d’y retourner, et de Iconographie et Cartographie : Audrey LALOY
se heurter aux mystères insondables de sa culture
WEB ET NUMERIQUE
ancestrale, de ses mythes fondateurs, de son histoire Directeur Web : Louis GENEAU de LAMARLIERE
Directeur technique : Lionel CAZAUMAYOU empreinte de violences (conquêtes mogholes, colonisation
Chef de projet et développeurs : britannique, indépendance sur fond de soulèvement
Jean-Marc REYMUND, Cédric MAILLOUX,
confessionnel…). Le tableau pourrait sembler noir Florian FAZER et Anthony GUYOT
Community Manager : Cyprien de CANSON au premier abord, mais ce serait occulter l’incroyable
DIRECTION COMMERCIALE souffle de vie qui parcourt les montagnes, les plaines
Directrice des Régies : Caroline CHOLLET et les rivières pour atteindre leurs habitants. Ici, de la
Responsable Régies locales : Michel GRANSEIGNE
rugosité d’un paysage, de conditions souvent difficiles,
Relation Clientèle : Vimla MEETTOO
et Sandra RUFFIEUX émergent la grâce et la fragilité du bonheur.
Chefs de Publicité Régie nationale : L’Inde n’a de cesse de casser les codes de nos sociétés
Caroline AUBRY, François BRIANCON-MARJOLLET,
matérialistes et nous renvoie à nos propres contradictions. Perrine DE CARNE MARCEIN, Caroline GENTELET,
Florian MEYBERGER et Caroline PREAU Quel que soit le but de votre voyage, vous ne pourrez
échapper à la dualité constante qu’elle nous oppose : REGIE INTERNATIONALE
Chefs de Publicité : Jean-Marc FARAGUET, traditions et modernité, fatalisme et spiritualité, beauté
Guillaume LABOUREUR assistés d’Elisa MORLAND et laideur, douceur et dureté… Ces antagonismes se
Régie Inde du Nord : Marie-France LEPERE
révèlent un à un pour mieux nous rappeler que voyager,
DIFFUSION ET PROMOTION c’est accepter de se perdre un peu pour mieux se retrouver,
Directrice des Ventes : Bénédicte MOULET
et nous dévoilent que lâcher prise et acceptation du assistée d’Aissatou DIOP, Alicia FILANKEMBO
Responsable des ventes : Jean-Pierre GHEZ moment présent sont les deux moyens d’appréhender
assisté de Nathalie GONCALVES cette Inde incroyable.
Relations Presse-Partenariats :
Jean-Mary MARCHAL
L’équipe de rédaction
ADMINISTRATION
Président : Jean-Paul LABOURDETTE REMERCIEMENTS : Marie-Chanel Gillier d’India Peacock
Directeur Administratif et Financier :
Travel, Mr. Kawaljeet Singh de Maavalan Travels, Gérard BRODIN
Directrice des Ressources Humaines : Mr. K.K. Gurung & Mr. Siddharta Gyaltsen (Darjeeling),
Dina BOURDEAU assistée de Sandra MORAIS Naheed Varma (Lucknow), Gopal Jha (Varanasi),
Responsable informatique : Pascal LE GOFF
Deepesh Pradhan (Pelling), Charlotte Suthrell & l’équipe du Responsable Comptabilité : Valérie DECOTTIGNIES
assistée de Jeannine DEMIRDJIAN, Oumy DIOUF Seventh Heaven Inn, Gautami & Seema Nanda (Rishikesh),
et Christelle MANEBARD
pour leur aide précieuse et leur gentillesse. Merci également Recouvrement : Fabien BONNAN
assisté de Sandra BRIJLALL à Rajiv Patel (Ahmedabad), Belinda Wright (Kanha), Rakesh
Standard : Jehanne AOUMEUR Rajoriya, Surendra Rajak et son frère (Khajuraho) pour leur
PETIT FUTE INDE DU NORD 2016 temps, leur générosité et leurs conseils.
Petit Futé a été fondé par Dominique AUZIAS.
Il est édité par Les Nouvelles Editions de l’Université
18, rue des Volontaires - 75015 Paris.
& 01 53 69 70 00 - Fax 01 42 73 15 24
Internet : www.petitfute.com
SAS au capital de 1 000 000 E -
RC PARIS B 309 769 966 IMPRIMÉ EN FRANCE
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Impression : IMPRIMERIE CHIRAT -
42540 Saint-Just-la-Pendue
Dépôt légal : 19/12/2015
ISBN : 9782746992627

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de famille en minuscule suivi de @petitfute.com
Pour le courrier des lecteurs : info@petitfute.comSommaire
INVITATION MADHYA PRADESH n
Gwalior ...........................................355AU VOYAGE n
Orchha ............................................ 360
Les plus de l’Inde du Nord......................7
Khajuraho .......................................364Fiche technique ......................................9
Sanchi372Idées de séjour .....................................12
Bhopal375Comment partir ? .................................. 16
Ujjain ..............................................379
Pachmarhi ......................................379
DÉCOUVERTE n Mandu ............................................379
Maheswar ....................................... 383L’Inde du Nord en 30 mots-clés ........... 40
Omkareshwar .................................385Survol de l’Inde ..................................... 46
Muktagiri ........................................386Histoire .................................................. 52
Jabalpur .........................................387Politique et économie ........................... 65
Kanha National Park ........................ 388Population et langues 70
Mode de vie ........................................... 73
Arts et culture ....................................... 88 BIHAR Festivités ............................................. 100
Cuisine indienne .................................103 ET JHARKHAND n
Jeux, loisirs et sports ......................... 107
Bihar .................................................... 392Enfants du pays .................................. 109
Patna ..............................................392
Bodhgaya ........................................ 399
DELHI n Rajgir 403
Nalanda ..........................................404Delhi ....................................................112
Jharkhand ........................................... 406
Ranchi ............................................406
RAJASTHAN n Hazaribagh......................................406
Grand centre et l’est du Rajasthan ....168
Jaipur ................................................ 168 BENGALE
Les environs de Jaipur ....................... 191
Ajmer ................................................. 200 OCCIDENTAL n
Pushkar .............................................203 Bengale-Occidental ............................408
Bharatpur ..........................................209 Calcutta ..........................................410
Hindaun 213
Shantiniketan .................................. 429Deeg .................................................. 213
Chandernagor ................................. 430Le Shekhawati ....................................214
Bishnupur .......................................431Le Marwar ........................................... 227
Bakkhali 436Désert du Thar ................................... 252
Darjeeling 438Jodhpur ............................................. 255
Siliguri ............................................448Les environs de Jodhpur .................... 265
Kalimpong.......................................450Le Mewar ............................................269
SIKKIM n GUJARAT n
Sikkim ................................................. 454Gujarat.................................................300
Gangtok .......................................... 457L’est du Gujarat .................................. 302
Péninsule de Kathiawar......................318 Rumtek ........................................... 464
Le Kutch ............................................340 Tsomgo Lake ..................................466Ouest du Sikkim ................................466 PENDJAB n
Geyzing ........................................... 466
Pendjab ...............................................556Pelling ............................................. 466
Khecheopalri Lake ..........................469 Amritsar .......................................... 559
Yuksom 470 Patiala............................................. 567
Sud du Sikkim ...................................472 Anandpur Sahib ..............................569
Namchi ........................................... 472 Jalandhar ........................................ 569
Ravangla ......................................... 473
Nord du Sikkim .................................. 474
Phodong .........................................474 HIMACHAL
Mangan ..........................................474
PRADESH nYumthang .......................................474
Himachal Pradesh ............................... 572
Shimla ............................................574 UTTAR PRADESH n
Kalpa ..............................................580
Uttar Pradesh ...................................... 476
Tabo ................................................ 581Mathura .......................................... 476
Mandi .............................................582Vrindavan ........................................ 480
Kullu ...............................................584Agra ................................................ 482
Fatehpur Sikri .................................494 Naggar ............................................ 586
Lucknow ......................................... 496 Manikaran....................................... 587
Allahabad ........................................ 503 Manali 587
Varanasi .......................................... 504 V ashisht .......................................... 594
Sarnath ........................................... 515
Solang ............................................595
Gorakhpur ....................................... 516
Rohtang .......................................... 595Kushinagar ...................................... 516
Dharamsala ....................................596
Dalhousie ........................................ 605
UTTARAKHAND n Chamba 608
Uttarakhand ........................................ 518 Bharmaur ........................................ 608
Dehradun ........................................ 518
Haridwar ......................................... 520
JAMMU- Corbett National Park ......................524
Nainital ...........................................525 ET-CACHEMIRE n
Rishikesh ........................................ 526
Mussoorie ....................................... 535 Cachemire ........................................... 612
Gangotri .......................................... 538 Ladakh ................................................620
Kedarnath 540 Vallée de la Nubra .............................. 639
Joshimath ....................................... 541 Vallée de Kargil .................................. 641
Badrinath ........................................ 542
Vallée du Zanskar643
Valley of flowers.................................544
Govindghat......................................544
PENSE FUTÉ n
HARYANA n Pense futé ........................................... 648
S’informer663Haryana ............................................... 546
Rester .................................................. 665Chandigarh .....................................546
Kurukshetra ....................................553 Index ...................................................669P

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Tropic of Cancer
TAJIKISTAN XINJIAN GTAJIKISTAN
SINKIANGQonduz
78854 7485 7282
Disteghil Sar
Nowshˆk Muztag
ZONES DU
8611
K2NORD
8068Occupées par le Pakistan7821 Aksai ChinGasherbrumMasherbrumet revendiquées Occupé par la Chine
par l’Inde et revendiqué par l’IndeAFGHANISTAN
et le Pakistan
C achemir e
KABOUL Wular Res.Jalalabad
KABUL Tarbela
Dam Srinagar JAMMU ET CACHEMIRE
7135 PangongOccupés par l’Inde et
TsoPeshawar ISLAMABAD Nunkun
revendiqués par le Pakistan
Rawalpindi
6596LeLehh
6279 Nganglong Kangri
Mangla Dam
Tso Moriri
HIMACHAL
Jammu Manali
7026
ShilaInde du Nord Pathankot
Dharmshala
seat of the Tibetan
Gujranwala government in exile
PRADESH Ngangla Ringco
Amritsar
Lahore
GovindFaisalabad Jullundur
Sagar Simla 7068 7756
Badrinath Peaks KametLudhiana
Mapam Yumco7816Chandigarh Musoorie Nanda DeviP AKIST AN
7127Ambala Dehra DunPUNJAB Trisul 7182PatialaAbohar ApiSaharanpurMultan Bhatinda Rishikesh
HaridwarGanganagar
Muzaffarnagar
HARYANA
Meerut
MoradabadRohtak Rampur
DELHI Ghaziabad
BareillyNew Delhi
ShahjahanpurRatangarh
Bikaner Aligarh
Alwar
Mathura
Larkana Agra Fatehgarh
FirozabadPhalodi Sambar Lake Lucknow
Jaipur
PushkarJaisalmer KanpurR AJASTHAN
Ajmer GwaliorJodhpur Lashkar
Tonk
Nawabshah
AllahabadPaliBarmer
JhansiShivpuri
KotaHyderabad Bali
Rewa
Guna
1722 Udaipur
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Sagar Murwara
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Bhopal
RatlamGandhinagar JabalpurBhuj Little Rann Ujjain
Gandhidham Ahmadabad Indore
Mandvi ItarsiNadiad
1350
Jamnagar Vadodara
ChhindwaraRajkot
DurgBhavnagar 1325 Raipur
1117Porbandar Piram I.
Burhanpur Nagpur
DhamtariAmravatiJalgaonSurat
Dhule
1567 Akola
2
MalegaonIle de Diu
Daman
Silvassa MAHARASHTRA Chandrapur
Aurangabad
1 Nasik
Jalna
1646
Kalsubai ANDHRA
Parbhani NandedMER D’ARABIE Kalyan AhmadnagarThane
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8901 DADRA ET NAGAR HAVELI Mumbai
Nizamabad2 DAMAN ET DIU Bombay
Pune PRADESH
Warangal
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7723 Ngoring
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Dogai Coring
ALTITUDE
Chibuzhang Hu 6000-8848 m
Qing Zang Gaoyuan 5000-6000 m
4000-5000 m
3000-4000 m Plateau du Tibe t
2000-3000 m
Siling Co
1000-2000 m Dogén Co
500-1000 m XIZ ANG 6474
200-500 m
Gyaring Co Nam CoZhari Namco 0-200 m
NgangzèTIBET CoTangra
7756Yumco Nanjagbarwa
Feng
Lhasa

Yamzho 4353
Yumco Chigu Co
7554
8167 8013 Kula Kangri 7089
Dhaulagiri Xixabangma Kangto Tinsukia
7937 Feng
8091 DibrugarhAnnapurna 2 8848 7313 3776Annapurna 1
Chomo LhariMt Everest
8598Pokhara
6959 Kanchenjunga THIMPHU ItanagarNumbur
SIKKIMKATHMANDU
Gangtok BHOUTAN Jorhat
Darjeeling Tezpur Golagath
ASSA MShiliguri Naga 3826
HillsBiratnagar Dispur
IndawgyiGorakhpur
LakeKohimaDarbhanga 2995
MEGHALAYAMuzaffarpur Purnia Shillong
1963
Khasi HillsChhapra MANIPUR
Munger ImphalPatna Silchar
BhagalpurVaranasi Bihar
Sharif(Bénarès)(Bénarès) BANGLADESH
Mirzapur
Gaya Rajshahi
MIZORA MAurangabad 2140TRIPURADHAKABIHA R AizawlDACCA Agartala
MizoDaltenganj Narayanganj MYANMAR
HillsAsansol
Dhanbad
Navadwip
BarddhamanRanchi Karnafuli
11421027 Khulna Res.BENGALE Bhatpara Barisal
MyingyanOCCIDENTAL Angutia Chittagong Calcutta Pakokku Baghel ka nd Jamshedpur Haora Char
South
Hatia I.
Kharagpur Dakhin
Shahbazpur Kutubdia
Island Island BURMA
RabnabadKorba Islands MaiskhalRaurkela Island
1165Bilaspur 1117
Baleshwar Minbu
Sambalpur
Sittwe Raipur
Boronga I.
Cuttack
Paradwip Pyay Ramree I.
Bhubaneshwar
Puri Cheduba I.
Thandwe
G olfe du
Brahmapur
1501
Jagdalpur Mahendra Giri
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1194
Pathein
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1589 Vizianagaram
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Marché dans la vieille ville de Bikaner. Paon en toute liberté à Nawalgarh.
Le Taj Mahal est un des immanquables de l’Inde.
Le Fort rouge (Lal Qila), Delhi.
© ALAMER – ICONOTEC © HUGO CANABI – ICONOTEC © MAXIME DRAY
© MAXIME DRAYINVITATION AU VOYAGE
Les plus
de l’Inde du Nord
ne serait-ce qu’une minute que vous vivez Un dépaysement total
pour que votre prochaine vie soit meilleure « On croit qu’on va faire un voyage, mais bientôt
et vous comprendrez.c’est le voyage qui vous fait, ou vous défait » .
Nicolas Bouvier. Le faste des maharajas
L’univers indien est fait de croyances et
Si vous avez quelques économies, luxe, calme
de dévotion. Quand l’action d’aujourd’hui
et volupté seront à votre portée dans cette détermine la vie de demain, la notion du
Inde de tous les contrastes. Hors saison, les temps change. L’Inde et ses castes, la volonté
prix dégringolent pour qui prend le temps de
du Karma, la puissance de la destinée. négocier. Au prix d’un Formule 1, pourquoi
Cette vision « explose », fait sursauter ne pas opter pour un haveli ou un ancien
l’âme occidentale souvent perdue dans un
palais de maharaja. Le Rajasthan en compte
monde matériel. L’omniprésente force du des milliers. Des fastes de cette époque, il
sacré, troublante, ouvre la porte inconnue reste des hôtels uniques au monde (suites,
du divin. « L’Orient pour s’orienter », selon sculptures en marbre, mosaïques, peintures et
Henri Michaux, car l’Inde agit parfois comme mobilier doré à la feuille d’or). Entre trésors à
un phare. Provenant des grandes sociétés de découvrir et palaces où séjourner, un voyage
consommation où la dimension spirituelle de au Rajasthan est un luxe... à la portée de
la vie tend à s’effacer ou à passer au second chacun.
plan, beaucoup se retrouvent ou se perdent
dans la vision ésotérique de l’univers indien. Des paysages grandioses
Un choc qui ne laissera en tout cas personne Au pied de l’Himalaya, au cœur des montagnes,
indifférent. Car c’est un monde plus doux et aux creux des falaises, au bord des rivières,
plus dur, où les vaches sacrées ne seront en haut des collines, sur le lit des plaines
jamais folles, où la nourriture végétarienne chante Mother India.
remplit les assiettes. Tous les visiteurs qui Le Nord du pays est le refuge des amoureux
arrivent en Inde pour la première fois sont de la nature, c’est l’âme de l’Inde. Les arbres
d’abord égarés, sans repères dans un ailleurs enveloppés de fleurs en mai, donnent des fruits
qui les dépasse. Le dépaysement est total : en abondance en septembre. L’eau, élément
l’étrange système des castes, les vaches si sacré, est là aussi ; la vallée de Manali se
sacrées, les cobras vénérés, le mysticisme reflète dans son éclat.
des sadhus, les rickshaws, les mille facettes L’Eldorado se situe en altitude, dans un
de l’hindouisme qui défient notre entende- paysage rocailleux entouré de pics enneigés.
ment et tant d’autres choses, ce voyage Les traits des visages sont tirés par le froid,
ressemble à un songe. Rêver les yeux ouverts, les yeux plissés s’ouvrent avec curiosité sur
voilà indéniablement de quoi donner envie l’inconnu. Partout les moulins à prière tournent
de quitter la rive, de voguer gentiment à la et les drapeaux laissent s’envoler les prières
dérive. L’Inde permet de relativiser, pensez avec le vent.
Votre spécialiste de l’Inde8 LES PLUS DE L’INDE DU NORD
Au sommet, le fleuve de l’Indus est le berceau pole comme Delhi ; qu’ils soient musulmans,
d’une antique civilisation. Les voyageurs de sikhs, hindous, jaïns ou bouddhistes, il y aura
tous horizons sont attirés par ces paysages toujours quelqu’un pour vous aider, vous parler,
lunaires. Et sur la route qui mène de Leh à partager son repas ou vous offrir l’hospitalité.
Manali, deuxième plus haute voie accessible A vous d’accepter cette offrande qui rend tout
au monde, chacun est pris dans un tourbillon voyage en Inde inoubliable.
de pure beauté.
La facilité de communicationAutour de Leh, capitale du Ladakh, les gompa
accueillent des moines bouddhistes plus ou Aussi étonnant que cela puisse paraître, il est
moins jeunes, qui s’appliquent à respecter des facile de se « déplacer » en Inde du Nord tant
principes séculaires. Ici la vie est rythmée les moyens sont variés et leur accès, aisé. La
au son des gongs. Le visiteur est charmé. langue, en premier lieu, ne sera jamais un
A Leh, de minces torrents d’eau limpide obstacle insurmontable (ancienne colonie
traversent la ville, un labyrinthe de venelles oblige). En dehors de quelques régions et
la quadrille et les toits en terrasse viennent villages reculés, vous croiserez toujours la
compléter ce décor de carte postale. Dans route d’une personne sachant parler l’anglais,
ce lieu propice à la méditation on ne désire prête à vous aiguiller. Bien sûr, la connaissance
rien, on a déjà tout. de quelques mots d’hindi ravira vos
interlocuteurs et vous ouvrira de nouvelles portes.
Une population accueillante Les moyens de transport, quant à eux,
Il s’agirait presque d’une tradition dans ce sont remarquablement bien développés et
pays qui, depuis des millénaires, est une organisés. Avion, train, bus, Jeep collective,
terre de passages, de pèlerinages, de rickshaw... il y a toujours une solution pour
brassages culturels. Les Indiens voyagent avancer et, de surcroît, souvent à moindre
à l’intérieur de leurs frontières, et tous ont frais. Armez-vous quand même de patience,
un jour eu la sensation de se retrouver en car les trajets sont longs, très longs.
« terre étrangère ». Ils mesurent donc avec Pour rassurer famille et amis, et leur faire
justesse l’importance de l’accueil, et mettent part de votre émerveillement, Internet n’est
naturellement en pratique ce qui peut être jamais bien loin. Les connexions – haut débit
considéré comme un code de conduite, dicté dans les grandes villes, un peu plus lentes
par la religion – certes ! -, mais qui n’en reste ailleurs – se multiplient. Dans les régions
pas moins profondément sincère. Que vous moins touristiques, il faut se contenter du
soyez dans les montagnes himalayennes, téléphone. Et malgré tout, il reste encore
dans le désert du Thar ou dans une mégalo- mille et une façons de se « perdre » en Inde.
© SILVIAJANSEN – ISTOCKPHOTO9Fiche technique
Le drapeau indien
Le drapeau se compose de trois bandes
horizontales de couleurs différentes :
le safran au-dessus (couleur de la
renonciation et du désintéressement),
le blanc au milieu (couleur de la lumière,
du chemin de la vérité) et le vert en bas
(illustre la relation avec le sol, la flore
dont dépend toute autre vie). Au centre
de la bande blanche se trouve une roue
comportant 24 rayons et connue sous le
nom de Chakra d’Ashoka, en référence aux piliers d’Ashoka de Sarnath. Le diamètre de
ce chakra est égal aux trois quarts de la hauteur de la bande blanche. Elle matérialise le
cycle de la nature avec ses vingt-quatre rayons représentant les heures de la journée.
w Devise nationale : Satyameva jayate qui Argent
signifie « Seule triomphe la vérité ». Citation
w Monnaie : Indian National Roupie (INR) – extraite des Upanishad, textes que l’on trouve
le symbole Rs est plus couramment utilisé. dans les Veda (livres sacrés hindous).
w Taux de change : 1 E = 72 Rs environ w Statut : République fédérale constituée de
(septembre 2015) 29 Etats, 7 territoires. Le territoire de Delhi a
un statut spécifique.Idées de budget
w Nature du régime : Démocratie Même si les prix ont beaucoup augmenté ces
parlementaire avec un chef d’Etat élu par le dernières années, il est néanmoins possible
Parlement. Le pouvoir est exercé par le Premier de voyager à budget très raisonnable en Inde
ministre. Gouvernement bicaméral constitué du Nord.
de la Lok Sabha (assemblée législative) et de
w Petit budget : il est possible de voyager la Rajya Sabha (conseil des Etats).
pour moins de 15 E par jour, en mangeant dans
w Chef d’Etat : Pranab Mukherjee (depuis les dhaba, en logeant dans les guesthouses
juillet 2012).ou les hébergements pour pèlerins et en
w Chef du Gouvernement : Narendra Modi empruntant les bus locaux ou les trains, en
(depuis mai 2014).sleeper class.
w Langues : hindi, anglais et 21 autres w Budget moyen : avec 50 E par jour vous
langues officielles. 4 000 dialectes non dormirez dans des hôtels de bon standing.
reconnus.Vous pourrez vous offrir, de temps à autre,
une nuit de luxe ou louer une voiture. Tous les w Hymne national : Jana Gana Mana. Les
restaurants vous seront abordables. paroles officielles sont extraites d’un poème
du Bengali Rabindranath Tagore.w Gros budget : avec 150-200 E par jour,
vous dormirez tous les soirs dans un palace. w Emblème national : le chapiteau aux lions
Vous prendrez l’avion si nécessaire ou vous de la colonne d’Ashoka (retrouvé à Sarnath,
voyagerez en voiture avec chauffeur. près de Varanasi).
w Le sport national : le hockey sur gazon L’Inde en bref
(et non le cricket !).
Le pays w L’arbre national : le banyan (figuier indien).
w La fleur nationale : le lotus.w Superficie : 3 287 590 km² (soit 6 fois
la France) w Le fruit national : la mangue.
w Nom officiel : République de l’Inde ou w L’animal national : le tigre, mais des
Bharat (en hindi) débats ont cours pour le remplacer par le lion.
w Capitale : Delhi. w L’oiseau national : le paon.10
Jargon hôtelier
Avec le développement des réservations sur Internet, les hôtels indiens ont de plus en
plus tendance à utiliser une terminologie standardisée pour désigner leurs services.
Quelques explications pour déchiffrer ces sigles obscurs :
w EP : European Plan, équivaut uniquement à une nuit d’hôtel sans aucun repas.
w CP : Continental Plan, équivaut à une nuit d’hôtel avec le petit déjeuner.
w MAP : Modified American Plan, équivaut à une nuit en demi-pension.
w AP : American Plan, équivaut à une nuit en pension complète.
w AI : All Included, signifie que toutes les taxes, y compris la « luxury tax », sont
comprises dans le prix.
La population Formalités
Le visa est obligatoire et payant pour entrer sur w Population : 1,21 milliard d’habitants
le territoire indien.Les Français, les Suisses (2011)
et les Canadiens peuvent obtenir un visa w Espérance de vie : 65 ans pour les hommes
touristique de trois mois (entrée unique) ou
et 68 ans pour les femmes.
six mois (entrées multiples) demandé sur leur
w Taux d’alphabétisation : 74 %. territoire. Les Belges se voient
automatiquew Religions : environ 81 % hindous, 13 % ment attribuer un visa de trois mois à entrée
musulmans, 2,4 % chrétiens, 2 % sikhs, 0,6 % unique, mais peuvent faire la demande pour
bouddhistes, 0,4 % jaïns, zoroastriens, juifs… un visa à double entrée.Attention, le visa est
valable à partir de la date de son émission et
L’économie non de la date de départ. Les modalités de
délivrance de visa varient fréquemment et il w PIB : 1 877 milliards de dollars (2013).
existe de nombreux types de visa en fonction w PIB par habitant : 1 499 dollars (2013).
du but de votre voyage ou de votre profession
w Taux de croissance du PIB : 5 %. (tourisme, affaires, études, journalisme…).
w Taux de chômage : 9 %. Reportez-vous à la section « Visa et
formalités » dans le « Pense futé » de ce guide et w Taux d’inflation : 5,9 % (2014).
informez-vous auprès du consulat indien le
w Part des principaux secteurs d’activité
plus proche de chez vous avant d’entreprendre dans le PIB : agriculture 17 % (thé, lait,
vos démarches. Depuis le 15 janvier 2015, les
riz, blé, coton), industrie 29 % (automobile,
ressortissants français et canadiens peuvent informatique, etc.), services 54 %.
obtenir un e-visa, valable trente jours. Il suffit
de compléter un formulaire et de payer 60 $US Téléphone
en ligne sur le site www.indianvisaonline.gov.in
w Code pays : 91. entre 34 jours et 4 jours avant le départ. Le
w Téléphoner en Inde depuis la France : visa électronique est retourné par courrier
00 + 91 + indicatif ville sans le zéro + les électronique et doit être présenté à
l’immi6 à 8 chiffres du numéro local. gration d’un des neuf aéroports suivants
à l’arrivée : Bangalore, Chennai (Madras), w Téléphoner en France depuis l’Inde :
Cochin, Delhi, Goa, Hyderabad, Mumbai 00 + 33 + indicatif régional sans le zéro +
(Bombay) et Trivandrum. La sortie du territoire les 8 chiffres du numéro local.
peut s’effectuer de n’importe quel aéroport.w Internet : les prix sont variables. Compter
entre 10 et 40 Rs par heure dans les Climat
cybercafés.
L’Inde du Nord compte quatre saisons : l’hiver
(décembre à février), l’été (mars à juin), la Décalage horaire
mousson (juillet à septembre) et l’après-Le décalage horaire est de + 4h30 en
mousson (octobre et novembre).hiver et + 3h30 en été. Lorsqu’il est midi
à Paris, il est 16h30 à Delhi en hiver et w En plaine. En hiver, les températures sont
15h30 en été. agréables (25 degrés) et les nuits fraîches 11
Portrait d’une famille à Pushkar.
(de 5 à 10 degrés). En été le mercure Saisonnalité
grimpe vertigineusement pour atteindre une
w En plaine : le meilleur moment pour visiter le moyenne de 35 à 40 degrés en journée. La
nord de l’Inde est l’hiver, de novembre à mars. période de mousson voit arriver des pluies
Les températures sont agréables en journée et le abondantes, voire diluviennes, par le
sudtemps sec. À partir d’avril, le thermomètre flirte ouest du pays et les températures se situent
avec les 40 degrés pour atteindre 45 ou 50 degrés autour de 30 degrés. En période
d’aprèsdans le Gujarat ou le Rajasthan. Les prix des mousson, le thermomètre et le taux d’humidité
chambres baissent, mais vous devrez compenser redescendent progressivement pour redevenir
avec la climatisation. La période de mousson très agréable à partir de novembre.
voit s’abattre des quantités d’eau torrentielles, w En montagne. L’hiver démarre en octobre
rendant les déplacements compliqués et faisant
et le thermomètre s’ancre pour de longs
sortir les serpents de leur trou.mois dans la zone négative (variable en
w En montagne : les hivers sont très froids et fonction de l’altitude). La neige recouvre
les déplacements rendus hasardeux à cause les sommets et les vallées. À partir de mars,
de la neige. C’est néanmoins la bonne saison la fonte des neiges s’amorce par le sud et
pour aller skier dans l’Himachal Pradesh. remonte doucement vers le nord. En mai, le
thermomètre repasse en positif à peu près Les amateurs de trek et de haute montagne
partout, mais les nuits demeurent froides. préféreront se rendre dans le nord de l’Inde
d’avril à juin ou en septembre-octobre. La haute La période de mousson peut se montrer
très dangereuse, car elle s’accompagne de saison touristique au Ladakh vient un peu plus
nombreux glissements de terrain. tardivement, pour se situer de juin à septembre.
© © BRAVOBRAVO – ISTOCKPHOTOIdées de séjour
Vaste comme six fois la France, l’Inde ne peut Rajasthan, avec sa façade de près de 250 m.
pas être appréhendée en un seul voyage, w Jour 8 : Prenez un taxi pour Ranakpur, l’un
même si on se limite à sa moitié Nord. Pour des principaux sanctuaires jaïns, pour pénétrer
vous donner une idée, il ne faut pas moins au sein du Chaumukha Mandir, le temple aux
de 8 heures de train pour relier Udaipur et Quatre Visages et ses 1444 colonnes. Pour
Ahmedabad, pourtant situées à moins de les plus courageux, rassemblez vos forces en
200 km l’une de l’autre. Pour éviter de trans- fin de journée au Shivika Lake Hotel, en vue
former le voyage en une course contre la de la randonnée du lendemain.
montre, mieux vaut se concentrer sur une
w Jour 9 : Rejoignez Kumbhalgarh à pied via région, telle que le Rajasthan, les contreforts de
sa réserve naturelle et ses collines boisées, l’Himalaya ou le Bengale occidental. Chacune
où vous aurez peut-être la chance de croiser regorge de richesses naturelles et culturelles.
léopards, loups, antilopes et cerfs voire même Une autre solution, plus coûteuse, est de
quelques ours lippus pour les plus chanceux. prendre des vols domestiques pour gagner
Au terme d’une marche de 5 heures, vous du temps.
découvrirez Kumbhalgarh, cet extraordinaire
fort perché à plus de 1100 m d’altitude qui L’essentiel du Rajasthan
ne fut soumis que deux jours dans toute Ce programme vous emmène à la
découson histoire.verte du riche patrimoine du Rajasthan.
Un programme qui promet 15 jours de pur w Jours 10 et 11 : Départ en train ou en bus
bonheur ! Cet itinéraire comprend deux trajets vers l’exotique et mystérieuse citadelle de
en train, certes longs mais qui nous semblent Jaisalmer, au cœur du désert, en vue d’une
essentiels comme expérience culturelle de tout excursion à dos de dromadaires sur les dunes.
voyage en Inde. Cet itinéraire est néanmoins w Jours 12 et 13 : Retour vers Delhi où vous
tout à fait réalisable en voiture particulière. pourrez faire vos derniers achats dans les
w Jour 1 : Arrivée à Delhi. Premiers contacts bazars de la capitale.
avec l’Inde avec la visite du tombeau de
L’incontournable : Humayun, du Fort Rouge ainsi que de la
grande mosquée Jama Masjid. du Rajasthan à Varanasi
w Jours 2 et 3 : Départ en train pour Jaipur, Ce séjour de 10 jours vous fait découvrir les
visite des bazars et de la vieille ville en fin de splendeurs de l’Inde du Nord : du Rajasthan
journée. Le lendemain, pénétrez dans Amber, à Varanais, la ville sainte de l’hindouisme, en
ancienne capitale abandonnée de l’Etat du passant par le fabuleux Taj Mahal.
Dundhar, pour visiter sa grandiose forteresse. w Jour 1 : Arrivée à Delhi et temps
w Jour 4 et 5 : Contemplation, émerveillement d’acclimatation. Nuit sur place.
et spiritualité autour du lac de Pushkar et w Jour 2 : Direction Jaipur (environ 5 heures
de ses 400 temples bleutés, blottis près de route), la ville Rose. Visite à pied de la
de l’eau. Si vous partez entre octobre et vieille ville. Nuit à l’hôtel.
novembre, ne manquez sous aucun prétexte
w Jour 3 : Découverte de la ville en l’incroyable foire aux dromadaires qui
profondeur. Le matin, visite du Fort d’Amber, rassemble plus de 200 000 personnes et
balade dans les différents bazars animés de 50 000 animaux. Au programme : concours
la ville et shopping dans la ville des diamants. de moustaches, dresseurs de serpents et
Nuit à l’hôtel.rodéos sur dromadaires. Cette incroyable
w Jour 4 : Route vers Agra (5 heures environ). fête se termine à Kartik Purnima (à la pleine
Escale à Fatehpur Sikri, une ville « fantôme » lune), lorsque des milliers d’Hindous se lavent
de leurs péchés dans le lac et y abandonnent sitée à 40 km à l’ouest d’Agra. A Agra, visite
autant de bougies flottantes. du Fort Rouge. Nuit à l’hôtel.
w Jours 6 et 7 : Etape romantique autour w Jour 5 : avant de quitter Agra, visite
du lac Pichola à Udaipur. N’oubliez pas de matinale de l’incontournable et fabuleux Taj
visiter le City Palace, le plus grand palais du Mahal. Puis direction Orchha (5 heures). En INVITATION AU VOYAGE
IDÉES DE SÉJOUR 13
chemin, visite de la forteresse de Gwalior et w Jour 5 : direction Pelling (2 150 m).
des temples hindous de Datia. Nuit dans la L’ancienne capitale de la région jouit d’un
petite ville d’Orchha. cadre exceptionnel, au milieu des montagnes
et des plantations de thé. La vue sur le w Jour 6 : cap sur Khajuraho (4 heures de
Kanchengjunga est splendide. Visite du route). Là, visite de temples renommés pour
somptueux monastère de Pemyangtse et leurs sculptures érotiques et découverte d’une
des ruines du palais de Rabdentse.nature exubérante. Nuit sur place.
w Jour 6 : départ en jeep jusqu’à petit village w Jour 7 : départ très tôt le matin pour
pittoresque de Yuksom (1 780 m), via le lac Varanasi (8 heures de route). Arrivée
sacré de Khecheopalri. Nuit à Yuksom dans dans l’une des villes les plus sacrées de
une guesthouse.l’hindouisme. Repos et détente.
w Jour 7 : en route vers Ravangla (2 000 m). w Jour 8 : balade dans les ruelles de la vieille
Escale matinale au grand monastère de ville et sur les ghats au bord du Gange, le fleuve
Tashiding. Assistez à la puja et prenez le le plus sacré de l’hindouisme. Si le temps
thé avec les moines. Après-midi au Buddha le permet, excursion à Sarnath (20 km de
Park de Ravangla. Nuit sur place.Bénarès), village bouddhiste. Puja à la tombée
de la nuit sur le ghat principal. Nuit à Varanasi. w Jour 8 : Gangtok (1 500 m) : découverte
en chemin du grand monastère de Rumtek. w Jiour 9 : au lever du soleil, tour en barque
Visite de l’institut de tibétologie et du Do-Drul sur le Gange pour observer les premières
Chorten à Gangtok. Nuit sur place.ablutions. Matinée libre dans la ville. Transfert
à l’aéroport et vol pour Delhi, ou train de nuit w Jour 9 : la capitale du Sikkim ne mérite
pour Delhi (12 heures). Nuit à Delhi. pas un long séjour, cependant il est agréable
de flâner le long de M.G. Road, la grande rue
Darjeeling et le Sikkim piétonne, qui possède quelques restaurants et
À la découverte de l’est de l’Himalaya en magasins intéressants. Visite du monastère
une dizaine de jours. On ne présente plus d’Enchey et du musée de l’Artisanat sikkimais.
Darjeeling, son charme britannique et ses Nuit sur place.
plantations de thé à perte de vue… Le Sikkim w Jour 10 : Kalimpong (1 250 m), dans l’Etat
est encore méconnu et c’est tant mieux : du Bengale occidental. Visite de la ville, de
peu de touristes, une authenticité préservée, ses monastères et de ses nombreuses serres.
des paysages à couper le souffle, d’anciens Nuit sur place.
monastères bouddhistes… Si vous avez un
w Jour 11 : transfert à l’aéroport de Bagdogra peu plus de temps, le nord de l’État, moins
et vol pour Delhi, ou transfert vers la gare facilement accessible, ravira les amoureux
ferroviaire de Siliguri pour poursuivre votre de treks et de nature.
voyage.
w Jour 1 : départ de Delhi ou de Kolkata pour
l’aéroport de Bagdogra, puis route en Jeep Séjours thématiques
jusqu’à Darjeeling. Repos et nuit sur place.
Les splendeurs du Ladakhw Jours 2 et 3 : découverte de Darjeeling
(2 100 m) et de sa région. Pour une vue Le Ladakh séduit et envoûte : sommets de
l’Himalaya enneigés, paysages lunaires, imprenable sur le Kanchenjunga (8 600 m)
et les sommets enneigés, rendez-vous aux dunes, lacs d’un bleu profond, monastères
aurores à Tiger Hill. Sur la route du retour, bouddhistes à flanc de montagne… Un séjour
visite du monastère de Ghoom. Court voyage d’une douzaine de jours permet de couvrir
à bord du Darjeeling Himalayan Railway, l’essentiel de cette région hautement
photomythique petit train à vapeur traversant de génique. Quelques jours d’acclimatation à
superbes paysages de montagnes. Visite du l’altitude peuvent également être nécessaires,
n’oubliez pas que vous êtes sur le toit du temple à Observatory Hill et de Chowrasta.
Découverte d’une plantation de thé et balade monde ! La meilleure période pour effectuer
à bord du téléphérique. ce parcours s’étend de juin à septembre. Il
est conseillé de faire appel à une agence pour w Jour 4 : départ tôt le matin pour Namchi
profiter pleinement de ce circuit.(1 315 m). Visite du Solophok Char Dham et
de l’imposante statue de Guru Rinpoche à w Jour 1 : arrivée à Delhi, installation à l’hôtel
Samdruptse. Nuit à Namchi. et nuit sur place.14 IDÉES DE SÉJOUR
w Jour 2 : direction Leh en avion. Vol durée du trajet. Visite de l’un des temples les
au-dessus de la chaine himalayenne. plus vénérés par les hindous et promenade
Acclimatation à l’altitude et balade à pied dans les ruelles adjacentes où règne une
dans la capitale. atmosphère envoûtante. Dîner inoubliable
face au temple illuminé.w Jour 3 : découverte de la vallée de l’Indus.
Excursion vers Shey et découverte du palais w Jour 3 : changement de décor, direction le
de l’ancienne capitale du Ladakh. Visite des village traditionnel de Mana (à moins d’une
monastères de Thiksey et de Hemis. Retour heure de marche), sur la route qui mène au
à Leh. Tibet. Repas face aux sommets enneigés,
sur la terrasse de la gargote du village. Nuit w Jour 4 : direction Lamayuru. La route y
sur place.menant longe l’Indus et offre des paysages
lunaires magnifiques. Le Gompa du village est w Jour 4 : balade tranquille le long d’un
l’un des plus vieux de la région. Nuit sur place. sentier de pierres jusqu’aux chutes d’eau de
Vasudhara. Retour à Badrinath pour la nuit.w Jour 5 : en route pour Alchi et découverte
ede temples du XI siècle richement décorés. w Jour 5 : départ matinal pour Govindghat,
Nuit à Alchi. puis ascension (14 km, 6 heures !) en
compagnie de milliers de pèlerins sikhs, w Jour 6 : retour vers la capitale. En route,
jusqu’au village de Ghangaria. Repos mérité visite des monastères de Likir et Spitok et
dans un décor de carte postale.pause au village de Bagso. Nuit à Leh.
w Jour 6 : découverte de la poétique et w Jour 7 : départ tôt le matin vers la vallée de
romantique vallée des Fleurs. L’émerveillement la Nubra via le col de Kardung La à 5 600 m
est au rendez-vous dans ce site préservé où d’altitude. Nuit chez l’habitant.
n’existe qu’un immense tapis de fleurs, dans
w Jour 8 : journée au village de Diskit, un paysage à couper le souffle.
visite du monastère Gelugpa de l’école des
w Jour 7 : pour les courageux, ascension avec bonnets jaunes puis découverte des étendues
les pèlerins sikhs jusqu’au lac sacré de Hem désertiques de Hunder. Nuit à Diskit.
Kund ; l’effort vaut le coup. Pour les autres,
w Jour 9 : retour à Leh pour une journée nouvelle escapade dans la vallée des Fleurs,
consacrée au repos et à la visite du Shanti on ne s’en lasse pas.
Stupa.
w Jour 8 : descente sur Govindghat en fin de
w Jour 10 : direction Tangtse via le col de matinée. Nuit dans ce village niché au pied
Chang La (5 300 m environ). Paysages à de falaises vertigineuses.
couper le souffle. Nuit à Tangtse.
w Jour 9 : retour à Haridwar ou Rishikesh en
w Jour 11 : départ matinal pour Pangong Tso, Jeep collective.
situé à 30 km de Tangtse. Ce lac de 130 km
w Jour 10 : train pour Delhi depuis Haridwar.de long culminant à 4 200 m d’altitude offre
un panorama féerique : pics enneigés, reflets Inde sauvage :
colorés sur les eaux de ce lac placide, ciel d’un
les grands parcs nationauxbleu pur et intense. Retour vers Leh.
Cet itinéraire de trois semaines vous permettra
w Jour 12 : retour à Delhi. Départ vers votre de découvrir une facette assez méconnue de
prochaine destination. l’Inde, à mille lieux des clichés habituels : ses
animaux sauvages. Le pays abrite plusieurs Excursion spirituelle
espèces en voie d’extinction ou de disparition 10 jours de treks soutenus et de balades
comme le tigre du Bengale, le lion d’Asie, le tranquilles, d’effervescence et de calme
rhinocéros à une corne ou encore le bara-absolu. Voici la promesse faite et tenue par
singah. La découverte de ces réserves est ce séjour intense :
aussi l’occasion de parcourir des régions
w Jour 1 : départ de Delhi vers Haridwar peu courues, voire méconnues, et
d’apprédans l’Uttarankhand. Le soir même, bain de hender l’Inde à l’écart des sentiers touristiques
foule à Har Ki Pauri pour assister à la Ganga habituels. Néanmoins, le circuit inclut quelques
Aarti, une puja dédiée au Gange, parmi des incontournables comme le Taj Mahal ou la ville
milliers de pèlerins. de Kolkata. Ce circuit nécessite un budget
w Jour 2 : direction Badrinath. Les paysages, élevé, car certaines liaisons s’effectuent en
d’une beauté époustouflante, font oublier la avion et l’accès aux parcs naturels est cher. Si INVITATION AU VOYAGE
IDÉES DE SÉJOUR 15
vos moyens ou votre temps sont plus limités, qui abrite, outre le tigre, de rares espèces
il est tout à fait possible de n’effectuer que de cervidés comme le barasingah ou
quelques tronçons du parcours. l’impressionnant gaur, le bison indien.
w Jour 1 : arrivée à New Delhi, dans le centre- w Jour 11 : journée de repos et de détente à
ville, et installation à l’hôtel. Kanha. Pourquoi ne pas aller explorer à pied les
villages environnants ou retourner en safari ?w Jour 2 : visite du fort et de la Jama Masjid.
Déjeuner dans Old Delhi et promenade dans w Jour 12 : transit vers la ville de Nagpur
son bazar. Train pour Agra dans l’après-midi. au Maharashtra et vol pour Kolkata. Soirée
en ville. Si vous avez un peu de temps, vous w Jour 3 : visite du Taj Mahal au lever du
pouvez prévoir de passer un jour ou deux à soleil, suivie de celle du fort Rouge. Train
Kolkata, ville vibrante et riche de sites à visiter.pour Bharatpur dans l’après-midi.
w Jour 13 : excursion dans la réserve des w Jour 4 : visite du parc national de Keoladeo
Sundarbans, aux confins du delta du Gange. Ghana, réserve naturelle ornithologique
Cette mangrove d’une beauté surréaliste est inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco.
inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco et Train pour Sawai Madhopur en fin de journée
abrite quelques tigres du Bengale, ainsi que de et installation à l’hôtel.
nombreuses espèces de cervidés et d’oiseaux.w Jour 5 : lever aux aurores pour un safari
w Jour 14 : excursion dans la réserve des dans le parc national de Ranthambore, célèbre
pour ses tigres et son fort en ruines. Retour Sundarbans et retour à Kolkata.
à l’hôtel, petit déjeuner et train pour Jaipur. w Jour 15 : vol pour Siliguri dans le Sikkim.
Dans l’après-midi, visite de la ville rose, de La ville ne présentant qu’un intérêt très limité,
ses bazars et du palais des vents. prenez, si vous le pouvez, la route pour le
w Jour 6 : visite du fort d’Amber au lever du sanctuaire de Jaldhapara.
jour. Vol pour Ahmedabad au Gujarat. Visite w Jour 16 : excursion à dos d’éléphant dans
de la mosquée Jama Masjid et tour dans les le sanctuaire à la recherche du rhinocéros
pol. Le soir, train de nuit pour Junagadh. à une corne, espèce en voie de disparition.
w Jour 7 : avant de partir pour Sasan Gir, Retour à Siliguri.
demandez à votre chauffeur de taxi de w Jour 17 : vol pour New Delhi. Laissez vos
vous arrêter devant le Mahabat Maqbara bagages en consigne à la gare de Nizamudin
et l’étonnant mausolée de Vazir. Safari en et visitez le tombeau d’Humayun. Le soir, train
début d’après-midi pour admirer les derniers de nuit pour Ramnagar.
lions d’Asie.
w Jour 18 : installation à l’hôtel à Ramnagar w Jour 8 : safari au lever du jour pour
et premier safari dans la réserve de Corbett, augmenter vos chances de voir les lions,
premier parc national indien, fondé en 1936.
puis retour à Junagadh pour prendre un train
Retour à l’hôtel.en fin de matinée pour Ahmedabad. Train en
w Jour 19 : journée de safari dans la fin de journée pour Jabalpur.
réserve de Corbett à la recherche du tigre et w Jour 9 : journée dans le train, à travers le
de l’éléphant sauvage. Le soir, train de nuit Madhya Pradesh. Si 24 heures de train vous
pour New Delhi.rebutent, vous pouvez faire escale à Bhopal
et admirer ses jolies mosquées. À Jabalpur, w Jour 20 : installation tôt le matin à votre
route pour le parc national de Kanha. hôtel. Visite du Qutab Minar au sud de la ville
et shopping.w Jour 10 : safari au petit matin et dans
l’après-midi dans le superbe parc de Kanha w Jour 21 : vol retour.
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Partir en voyage organisé - COMMENT PARTIR ? 25
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Partir seul - COMMENT PARTIR ? 27
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Séjourner - COMMENT PARTIR ? 29
SÉJOURNER
proposent généralement cuisines européenne Se loger
et indienne. Leur qualité est souvent liée à la
qualité de l’établissement. Plus vous montez en Hôtels
gamme, meilleur ce sera. Certains hôtels à petit
budget proposent parfois une délicieuse cuisine Généralités
indienne.Les voyageurs trouveront également
Les grandes villes touristiques proposent un sur place plusieurs resorts balnéaires, des
choix d’hôtels très vaste. Il y en a vraiment pour hôtels palaces, des retraites champêtres et
toutes les bourses et pour tous les goûts. La des hôtels installés sur d’importants sites
classification par tranches de prix que nous historiques, tous appartenant à des groupes
vous proposons fait référence aux tarifs des internationaux. Les prix de ces hôtels de luxe
chambres doubles. D’une manière générale, la sont en général inférieurs à ceux pratiqués en
propreté des hôtels bon marché s’est améliorée Occident. Il s’y ajoute cependant différentes
surtout dans les établissements accueillant taxes, dont une taxe sur le luxe, et des charges
majoritairement des touristes étrangers. Dans variables pour le service (souvent de 10 à 15 %).
les coins les plus touristiques, un constat est Pratiquement toutes les régions touristiques du
frappant : ces dernières années, les tarifs pays proposent des ensembles de bungalows
augmentent de façon considérable et il est (connus sous le nom de Holiday Homes), régis
souvent difficile, voire impossible, de faire par le département d’État du Développement
baisser les prix, surtout en haute saison. du tourisme. Ces bungalows disposent d’une
Certains hôtels bon marché sont donc un peu chambre, simple, double ou familiale,
généraletrop chers par rapport à la qualité de leurs ment avec une salle de bains et partagent une
services.Dans toutes les catégories, l’abon- même cantine. Les Holiday Homes (maisons
dance de nouveaux établissements a suscité de vacances) et certains cottages touristiques
une saine concurrence chez les hôteliers, tant disposent d’une cuisine.
au niveau des prix que du confort. Il est devenu
facile de trouver des hôtels de charme, au cadre
soigné et à prix corrects. Quant aux hôtels de Conseils de survie
luxe, beaucoup de palais du Rajasthan on été dans les hôtelstransformés en hôtels. Et les groupes hôteliers
w Si vous envisagez un long séjour de luxe sont présents dans les principales
dans l’un des grands hôtels très chers, destinations touristiques de la région.Il est
négociez fermement pour obtenir une difficile de définir la qualité d’un hôtel selon
réduction. On peut généralement obtenir le seul critère financier. Un hébergement qui
un meilleur prix que le prix régulier.peut vous sembler d’un bon rapport
qualitéprix, ici, vous apparaîtra peut-être comme w Si vous comptez travailler dans
rudimentaire, ailleurs. Il est plus difficile de votre chambre d’hôtel, demandez à être
trouver une chambre à bon prix répondant aux logé loin de la piscine, à cause du bruit
critères occidentaux, même modestes, dans les bien sûr (et non par peur d’être mouillé !).
grandes villes. Il faut compter entre 800 Rs et w Si jamais vous avez réservé, que vous
1 000 Rs minimum la nuit à Delhi ou à Jaipur en avez la preuve, mais que l’hôtel est
pour avoir une chambre avec salle de bain overbooked, vous êtes en droit de passer
privée et fenêtre. Certaines villes cependant un coup de téléphone longue distance
manquent d’infrastructures hôtelières de niveau gratuit à votre bureau ou à votre famille
international, aussi il peut y être difficile de pour les avertir de votre changement
trouver quelque chose de satisfaisant. On sera d’adresse, mais aussi d’exiger qu’on
parfois confronté à l’obligation de faire une folie vous emmène gratuitement à l’hôtel le
et d’opter pour un hébergement de catégorie plus proche pour y passer la nuit (sans
supérieure, ou bien de consentir à descendre débourser un centime, s’il s’agit, bien
quelques échelons et de passer une ou deux sûr, d’un hôtel de même standing).
nuits dans les logements pour pèlerins, qui Vous pouvez aussi demander un coupon
ne sont pas du genre à faire des manières. Ça d’hébergement gratuit pour un week-end.
fait aussi partie du voyage ! Les restaurants 30 COMMENT PARTIR ? - Séjourner
Les offices du tourisme possèdent des hôtels Formalités
dans tous les sites touristiques. Pour la plupart, Lorsque vous prenez possession d’une
ils manquent de cachet et sont souvent mal chambre à l’hôtel, vous devez remplir
entretenus. Dans ces hôtels, la réception un formulaire d’entrée : nom, prénoms,
donne plutôt l’impression d’être dans un hall adresse, numéros de passeport et de
de gare que dans un hôtel. Les chambres sont visa, date d’arrivée en Inde, dernière ville
relativement chères (à partir de 1 000 Rs), visitée, prochaine destination. Vous devrez
mais ils disposent parfois de lits en dortoirs également présenter votre passeport pour
pour 200 Rs, formule d’hébergement la moins copie. Assurez-vous que celui-ci vous soit
onéreuse dans beaucoup de villes. Au cas où remis rapidement. Beaucoup d’hôtels bas
vous seriez littéralement fauché, vous pourrez de gamme n’ont pas de photocpieuse et
toujours vous rabattre sur la salle d’attente l’hôtelier doit se rendre dans une boutique
des gares, à condition en principe d’avoir un en disposant. Ces formalités sont obligatoires
billet ; mais un sourire et éventuellement un et l’hôtelier vous refusera la chambre si vous
petit bakchich au gardien pourront suffire. ne vous y pliez pas.
Vous dormirez par terre (vous ne serez pas
Catégories seul) et vous pourrez profiter des douches et
des toilettes.
w Bien et pas cher. Pour chaque ville Le check out time est en général à midi (parfois
décrite, nous avons cherché les adresses les
10h, renseignez-vous sur place) quelle que moins chères offrant un niveau de propreté
soit l’heure d’arrivée de la veille. Si vous satisfaisant, afin de contenter les budgets
dépassez cette heure, il vous faudra payer
les plus modestes. Nous avons également une nuit supplémentaire. Dans la plupart
mentionné des établissements un peu plus
des hôtels, la réception est compréhensive et onéreux mais encore très abordables. Pour
vous pouvez, à condition de demander, rester les destinations offrant un choix suffisant nous
un peu plus longtemps. Vous pourrez trouver
avons volontairement passé sous silence les près des gares des hôtels qui pratiquent la
hôtels trop sales (il y en a encore beaucoup location en mode 24h. Si vous arrivez à 18h,
en Inde) ou dans des quartiers trop bruyants
votre check-out time sera à 18h le lendemain.ou sans intérêt. Pour la plupart, les logements
w Confort ou charme. Les hôtels de cette « bien et pas cher » se trouvent dans les
centrescatégorie peuvent être soit des bâtiments villes, près des gares ou des sites intéressants.
modernes, sans réel charme mais propres, Les prix peuvent varier sensiblement d’une
confortables et gérés par un personnel ville à l’autre. Ils s’étalent entre 350 Rs et
accueillant, soit des maisons de caractère 1 00 Rs pour une chambre double avec salle
ou des petits palais à l’équipement trop de bains (200 Rs à 800 Rs pour une chambre
rudimentaire pour être classés « luxueux ». simple). Prenez toujours la peine de visiter les
Les tarifs fluctuent entre 1 200 Rs et 6 000 Rs. chambres (et les salles de bains !) avant de vous
Là encore, vous pourrez marchander, surtout installer. Vérifier aussi que le ventilateur (fan)
en dehors de la période touristique. Certaines fonctionne, que l’eau coule, et que la chambre
chambres disposent d’un simple ventilateur, possède au moins une prise en état de marche.
d’autres ont la climatisation (AC) et sont plus Le mobilier des chambres peut se limiter à
chères.un lit, parfois avec une table et une ou deux
Mobilier et décoration (art local, tentures, chaises. La plupart de ces établissements ne
boiseries...) sont souvent soignés, pas toujours fournissent pas de draps, seulement un drap de
de très bon goût mais le confort est au rendez-protection sur le matelas à la propreté parfois
vous. Certaines salles de bains ont l’eau douteuse, et une couverture en hiver. Prévoyez
chaude et des toilettes « à l’occidentale ». le nécessaire, drap, sac de couchage, dhoti,
Beaucoup de ces établissements possèdent tenture, châle, ainsi qu’une taie d’oreiller. La
un restaurant servant une cuisine indienne salle de bains comprend en général un lavabo,
ou continentale.une douche et rarement de l’eau chaude. Les
toilettes sont le plus souvent à l’occidentale, w Luxe. Ces établissements souvent de
mais dans les hôtels qui voient passer peu de facture récente appartiennent à de grands
touristes étrangers, ce seront des toilettes groupes hôteliers indiens ou internationaux.
« à la turque ». N’hésitez pas à marchander Ils sont généralement localisés à l’extérieur du
un peu, surtout si vous restez plusieurs nuits. tumulte de la ville, dans les cantonnements INVITATION AU VOYAGE
Séjourner - COMMENT PARTIR ? 31
non loin des gares ou sur le chemin des variant de 350 Rs à 3 500 Rs. Les chambres
aéroports. Le confort est semblable à d’hôtes les plus chères n’ont en général rien
un 4 ou 5-étoiles occidental, le service à envier aux hôtels de charme. Vous aurez
est généralement impeccable et le luxe une grande chambre confortable, avec la
parfois même ostentatoire. Tout ceci a climatisation et l’eau chaude et l’accueil
bien évidemment un prix, assez élevé qui d’une famille sympathique en plus.Ne faites
commence aux alentours de 7 000 Rs pour cependant pas confiance à des inconnus
une chambre double. Au Rajasthan, il s’agit qui vous proposeraient de vous héberger,
plus souvent de grands palais de maharajas car vous pourriez bien vous faire dépouiller !
transformés en hôtels de luxe, avec chambres Pour être sûr du sérieux de vos hôtes,
très bien meublées et superbement décorées, fiez-vous aux adresses référencées dans ce
suites, bar, différents restaurants, boutiques guide ou à la liste officielle communiquée
et éventuellement piscine, tennis et salle de par l’office du tourisme de la ville où vous
vous trouvez.gym. Là encore, il faudra réserver quelques
jours, voire quelques semaines à l’avance.
Auberges de jeunesseCes établissements de caractère sont affiliés
à l’Heritage Hotels Association of India ou à w Auberges de jeunesse. Comptez de
des grands groupes hôteliers, Taj, Oberoi et 200 Rs pour un lit. Ces auberges peuvent
Hotel Royal Heritage (HRH). être un bon choix, bien qu’elles soient les
mêmes dans presque toutes les villes. Il
Conseils de survie dans les hôtels
faut y aller et s’en rendre compte par
soiw Si vous envisagez un long séjour dans même. On n’a pas besoin d’en être membre.
un hôtel, négociez fermement pour obtenir Si vous êtes en couple, sachez que vous
une réduction. On peut généralement obtenir devrez vous séparer de votre moitié car les
un meilleur prix que le prix régulier, et cela dortoirs ne sont pas mixtes. Elles ne sont pas
même dans les hôtels de luxe. très répandues, à part dans les très grandes
Si vous comptez travailler dans votre chambre villes.
d’hôtel, demandez une chambre loin de la w Dortoirs des gares. Situés dans les
piscine ou du restaurant, à cause du bruit gares, ces dortoirs, loués pour 24 heures,
bien sûr. sont basiques et bruyants à cause de leur
w Si jamais vous avez réservé et que vous proximité avec le quai où arrivent les trains.
en avez la preuve, mais que l’hôtel affiche Pourtant, ils sont toujours pleins, car ce n’est
complet, vous êtes en droit de passer un coup pas un mauvais choix quand il s’agit d’attraper
de téléphone longue distance gratuit à votre un train au petit matin, ou bien lorsqu’on arrive
bureau ou à votre famille pour les avertir très tard dans une ville. Pour avoir un lit, il
de votre changement d’adresse, mais aussi faut s’adresser au chef de gare et présenter
d’exiger qu’on vous emmène gratuitement à un billet de train ou un Indrail Pass et ne pas
l’hôtel le plus proche pour y passer la nuit (sans redouter la promiscuité.
débourser un centime, s’il s’agit, bien sûr, d’un
Campingshôtel de même standing). Vous pouvez aussi
demander un coupon d’hébergement gratuit Le camping est quasi inexistant en Inde.
pour un week-end. D’ailleurs, les seules personnes qui campent
en Inde sont les habitants les plus pauvres.
Chambres d’hôtes Tels les réfugiés du Bangladesh par exemple.
Vous pouvez loger chez l’habitant en Inde Camping signifie absence de maison pour
pour des tarifs assez intéressants. C’est les Indiens. Un camping pour touristes leur
une bonne solution pour vivre en immersion paraîtrait donc particulièrement incongru !
totale et s’imprégner de la culture. Vous Cependant, dans certaines guesthouses pour
trouverez ces chambres d’hôte sous l’appel- petits budgets, on trouve parfois des tentes
lation homestay ou guesthouse ; la famille qui installées dans la cour ou le jardin intérieur ;
vous accueille vit en général au dernier étage on peut y dormir pour 100 Rs ou 200 Rs par
ou au rez-de-chaussée. Ce mode d’héberge- personne. Attention à la sécurité ; nous vous
ment tend à se développer de plus en plus. Là déconseillons vraiment cette solution pour
encore, vous trouverez différents niveaux de les femmes seules, et même pour les petits
confort et de prix, dans une fourchette globale groupes.32 COMMENT PARTIR ? - Séjourner
et informations pratiques, fournies par les Tourisme rural – Agritourisme
propriétaires. La recherche est lancée par L’Inde n’a pas encore développé de tourisme
géolocalisation, selon les dates et l’héber-rural à proprement parler. La raison est assez
gement souhaité (chambre, maison, villa à simple : c’est un pays encore très rural et, où
la plage, etc.). Hôtes et clients peuvent se que vous soyez, vous serez généralement en
renseigner en ligne, échanger directement pleine ruralité ou seulement à quelques
kiloet laisser des commentaires. L’entreprise, qui mètres d’un village de paysans. Il suffit donc
possède un bureau à Paris, veille au sérieux d’aller à la rencontre de ces paysans pour faire
des offres et affiche des tarifs avantageux.du tourisme rural ! Nul besoin d’infrastructures
particulières comme en France où les villes
ont pris le pas sur les campagnes depuis bien Se déplacer
longtemps. Même dans les mégalopoles, vous
serez surpris de pouvoir tomber sur un champ Avion
en plein centre-ville. Si votre séjour en Inde du Nord est de courte
durée, vous pouvez effectuer certains trajets Bons plans
en avion pour parer à la lenteur des trains
et au mauvais état général des routes. De AIRBNB
nombreux aéroports sont dispersés sur tout www.airbnb.fr
le territoire indien et vous aurez généralement Créée en Californie en 2008, cette société de
le choix entre plusieurs compagnies aériennes locations saisonnières meublées, de particulier
sur un même trajet.à particulier, a la cote. Ce concept simple,
sorte de réseau social où il faut s’identifier w Les compagnies. Les différentes villes
pour conclure une transaction, tend à se déve- du pays sont reliées entre elles par les trois
lopper dans le monde entier. Tout se passe principales compagnies aériennes. Air India
directement sur Internet où l’on accède aux est la compagnie nationale officielle, elle
petites annonces affichant plusieurs photos dessert plus de 70 villes et propose des vols
Sécurité et formalités
En Inde, les procédures de sécurité qui précèdent l’embarquement pour les vols
intérieurs et internationaux sont probablement parmi les plus rigoureuses du monde
et elles se sont renforcées depuis les attentats de Bombay en 2009. Le contrôle
commence 150 minutes avant le départ des vols internationaux, et vous devez
présenter votre billet (imprimé, même s’il est électronique) avant de pouvoir accéder
au bâtiment même de l’aéroport (si vous aviez l’intention d’acheter votre billet dans
l’aéroport, parlez-en à un responsable de la sécurité, qui vous escortera jusqu’au
comptoir adéquat). Pour les vols intérieurs, on vous conseille vraiment d’arriver au
plus tard 90 minutes avant le départ. Votre bagage devra être contrôlé, scanné et
scellé, avant de vous présenter au comptoir d’enregistrement. Les procédures de
contrôle sont arrêtées 30 minutes avant le départ. La liste des objets dangereux
à ne pas avoir dans vos bagages à main est prodigieusement longue et comprend
notamment briquet et allumettes. Après, vous devrez immédiatement foncer vers le
premier sas de sécurité, où l’on vous tâtera le long du corps et où l’on scannera votre
bagage à main. Veillez à avoir récupéré une étiquette à accrocher à chacun de vos
bagages à main lors de votre passage au comptoir d’enregistrement. Celle-ci sera
tamponnée lors du contrôle de sécurité et vérifiée au moment de l’embarquement. Les
portes d’embarquement ferment 15 minutes avant l’heure de départ prévue (bien que
les retards soient fréquents). Certains voyageurs sont irrités par tous ces rituels qui
leur font perdre un temps fou, alors que d’autres y trouvent la paix de l’esprit.
w Reconfirmation du départ : n’oubliez pas de reconfirmer (par téléphone ou dans
les locaux de la compagnie) votre départ au moins 72 heures avant la date prévue, ou
vous risquez de voir votre nom rayer de la liste des passagers en arrivant à l’aéroport.
Renseignez-vous au guichet, cela ne concerne pas toutes les compagnies, et les règles
changent souvent.INVITATION AU VOYAGE
Séjourner - COMMENT PARTIR ? 33
réguliers vers des pays voisins, comme le du temps et de l’argent, mais sachez que pour
ces bus, la sécurité n’est jamais une priorité. En Bangladesh, la Malaisie, les Maldives, le
Myanmar, le Népal, le Pakistan, Singapour, le outre, il est impossible d’y dormir, en raison du
Sri Lanka, la Thaïlande et le Moyen-Orient. Si bruit et de l’inconfort des sièges. Si vous êtes
vous avez l’occasion de recourir aux services grands, la faible place disponible peut vraiment
de ce transporteur géré par l’État, vous pourrez vous poser problème. Après les innombrables
constater qu’il laisse beaucoup à désirer, en arrêts sur les bas-côtés des aires où s’arrêtent
termes de responsabilité, de propreté et de les camions, vous arriverez certainement
service, mais il vous emmène là où vous voulez épuisé à destination et les yeux larmoyants,
aller grâce à son réseau, le plus étendu du en vous demandant pourquoi vous vous êtes
subcontinent. Parmi les autres compagnies, on imposé ce voyage d’enfer. Cependant, si vous
êtes quand même intéressé, vous trouverez peut citer Jet Airways et Air Arabia. Les prix,
toutes les informations dans les parties et les sensiblement les mêmes, sont relativement
Etats concernés de ce guide. Mais n’oubliez élevés comparés aux autres moyens de
pas : évitez les sièges à l’arrière du bus à cause transport. Aujourd’hui, les compagnies Spice
des cahots dûs aux mauvaises routes et ne Jet, Go Air, IndiGo, Air Costa ou encore Air
passez jamais votre tête par la fenêtre car les Asia proposent de nombreux vols dans tout
bus, qui se font la course, passent très près le pays, à des prix défiant toute concurrence
les uns des autres.Pour de courtes distances et jouissent d’une très bonne réputation. On
en journée, il est tout à fait possible d’opter peut réserver par téléphone en passant par
pour ce moyen de transport. Il en passe plus une agence de voyage, ou par Internet qui reste
souvent que des trains. On peut considérer l’option la plus avantageuse. La réservation par
qu’il faut goûter au moins une fois à l’exotisme Internet n’est plus possible 48 heures avant le
d’un trajet dans un bus brinquebalant avec départ du vol, sauf à posséder une carte de
la pop hindi crachée au volume maximal par crédit indienne. Plus on réserve son billet tôt,
les enceintes, mais sur une courte distance !plus le prix est intéressant. Si vous réservez
directement au siège de la compagnie, vous w D’une manière générale évitez les bus
ne payerez que lors de l’achat effectif et privés, moins sûrs. Dans certaines villes, vous
vous pourrez changer de date ou simplement pourrez choisir entre les bus ordinaires et les
annuler votre vol sans perdre votre argent. Deluxe. Les premiers n’ont pas de fenêtres,
L’un des graves inconvénients de l’avion reste les seconds des vitres teintées. Certains
l’irrégularité des vols : beaucoup d’annulations Deluxe ou Superdeluxe vous feront hésiter :
et de changements d’horaires. avec ou sans climatisation, avec ou sans
En général pour les vols intérieurs, vous n’avez couchette ? La question essentielle étant :
pas à reconfirmer mais par simple prudence avec ou sans musique pendant toute la durée
il est préférable de le faire par téléphone du voyage ? Chaque ville possède sa gare
72 heures à l’avance. Arrivez à l’aéroport au routière (bus stand) d’où partent des bus en
moins 90 minutes avant le départ. direction des quatre coins de cet Etat. Pour les
bus standard, il n’y a pas besoin de réserver w Tarifs spéciaux. Air India offre une
car les départs sont souvent nombreux au réduction de 25% aux passagers âgés
cours d’une journée.de 12 ans à 30 ans, sur présentation du
passeport. w Pour le Rajasthan, préférez les bus de la
RSTRC (Rajasthan State Transport Roadways
Bus Corporation). Ils desservent pratiquement
Le bus, c’est le transport en commun le plus tous les villages du Rajasthan. Certes, ils sont
efficace, le plus flexible, le moins cher mais souvent bondés mais vous pourrez réserver
aussi souvent le moins confortable et le plus votre place dans les gares routières (bus
risqué. Souvent bourrés de gens faisant la stands) pour les trajets d’une durée supérieure
navette entre leur foyer et leur lieu de travail, à cinq heures. Sinon, vous achèterez votre
les bus d’Etat sont lancés à des vitesses à ticket dans le bus. Tarifs dégressifs suivant
glacer le sang, sur des routes dangereuses le nombre de kilomètres. La RSTRC dispose
et qui ne pardonnent pas. De nombreux bus, également de bus Deluxe (ou Delux) pour les
prétendument Deluxe ou Luxury, gérés par grandes distances et accessibles avec une
des compagnies privées, avalent fréquemment réservation seulement. Les bus Silver Line
des routes de ce genre en roulant des nuits relient les principales villes du Rajasthan. Les
entières. Vous pourriez être tenté d’économiser Pink Line sont climatisés et moins fréquents.34 COMMENT PARTIR ? - Séjourner
w Pour l’Uttarakhand, les bus du GMOU distances et s’arrêtent souvent sans raison
et du TGMO qui desservent entre autres les apparente. Ils sont souvent bondés et il est
villes du Char Dham (Yamunotri, Gangotri, difficile de trouver à s’y asseoir.
Kedarnath et Badrinath) au départ de Haridwar, w Les trains shatabdi ne circulent qu’à
sont les plus efficaces. l’intérieur d’un seul état et marque peu
w En cas de grève au nord du Bengale d’arrêts. Ce sont des compartiments avec
occidental, les bus officiels sont parfois le sièges et différentes classes de confort.
seul moyen de quitter le Sikkim. Sachez qu’ils w Les trains rajdhani sont les trains qui
sont les seuls à continuer à rouler (même les relient Delhi aux autres capitales d’états de
voitures privées sont interdites). l’Inde. Ils marquent très peu d’arrêts. Ce sont
des trains couchette climatisés et les classes Train
vont de la 3AC à la 1AC.Le réseau ferroviaire indien est le second
plus grand du monde et dessert prati- Les différentes classes de confort
quement toutes les régions du pays. Bien Il existe 5 classes différentes. Tous les trains
moins cher que l’avion, le train représente n’offrent pas ces cinq niveaux de confort
diffésouvent la meilleure solution pour couvrir rents. Cela dépend de la distance parcourue
de longues distances. C’est moins vrai pour et si ce sont des trains couchette ou des
les courtes distances car seules les grandes trains avec sièges.
villes possèdent des gares bien desservies.
w Pour les trains couchettes, les Attention également aux temps de trajets : il
redifférentes classes sont : 1AC – 1 classe faut compter une moyenne de 50 km/h, si le
avec climatisation, compartiments fermés train ne s’arrête pas des heures en gare ou
ede 2 ou 4 couchettes ; 2AC – 2 classe avec en rase campagne sans raison apparente.
climatisation, ce sont des compartiments Il s’agit le plus souvent d’attendre un train
ouverts de 4 couchettes + 2 de l’autre qui vient dans l’autre sens. Le réseau ferré
ecôté de la coursive ; 3AC – 3 classe avec n’est pas à double voie de circulation partout.
climatisation, ce sont des compartiments Voyager de nuit permet « d’économiser » un
ouverts avec 6 couchettes + 2 de l’autre côté jour de vacances si votre temps est compté,
de la coursive ; Sleeper (SL) – identique à la d’autant que le train est plutôt confortable.
3AC, mais sans la climatisation. De simples Le fonctionnement du réseau, les différentes
ventilateurs sont fixés au plafond. General catégories de train et système des classes
car ou chair car – banquettes ou sièges pour peuvent sembler confus au premier abord.
les personnes voyageant sans réservation.
Les catégories de train w Pour les trains avec siège, il existe trois
Il existe plusieurs catégories de train qui catégories différentes : CC (chair car AC) – ce
proposent différents niveaux de confort et sont des voitures climatisées et des sièges
de priorité sur les voies : express, superfast, inclinables ; 2S (second seating) – ce sont des
passenger, rajdhani... Les deux catégories les voitures non climatisées avec ventilateurs ;
plus fréquentes et que vous serez sûrement General car ou chair car – banquettes ou
amené à emprunter sont les express et les sièges pour les personnes voyageant sans
passengers.Dans ces trains, la réservation est réservation.
possible. Il y a habituellement un wagon appelé Si vous voyagez en train de nuit, des draps,
general car, pour les passagers voyageant oreiller et couverture vous sont fournis des
sans réservation. Ces wagons sont toujours
classes 3AC à 1AC. Si vous n’appréciez guère bondés et non-climatisés.
la promiscuité, vous voyagerez en 2AC ou
w Les trains express se divisent en deux 1AC, plus chères, mais plus confortables et
sous-catégories : les trains avec couchettes sécurisées. Les wagons sont verrouillés la
(berth) et ceux avec sièges (chair) et nuit et il est par conséquent impossible aux
comportent plusieurs classes de confort. vendeurs de chai de remonter les coursives.
Beaucoup couvrent de longues distances et Les voyageurs à petit budget opteront pour la
sont donc avec couchettes, même si vous ne classe sleeper, surtout en hiver, où il ne fait
l’emprunterez que quelques heures en journée. pas chaud. Pourquoi payer un surplus pour
w Les trains passenger sont des trains la climatisation, inutile en cette saison ? Il se
locaux, qui s’arrêtent dans toutes les gares. Ils peut que la place que vous avez réservée soit
mettent des heures pour parcourir de petites déjà occupée lorsque vous monterez dans le INVITATION AU VOYAGE
Séjourner - COMMENT PARTIR ? 35
train. Il s’agit en général d’une personne qui pratique vous permettra d’obtenir toutes les
n’a pas réservé et qui s’octroie un espace libre. informations concernant les trains en quelques
Réappropriez vous gentiment votre siège. De clics : www.erail.in. Entrez votre point de
la même manière, la couchette intermédiaire départ et la destination, choissisez la date
est souvent rabattue dans la journée. Si vous et le site vous affichera tous les trains avec
occupez la couchette inférieure ou intermé- leurs jours de circulation. Vous obtiendrez
diaire et que vous souhaitez vous allonger, également le tarif (pour cela passer la souris
faites-le savoir gentiment aux personnes qui sur la classe désirée) et le nombre de places
voyagent avec vous. restantes (cliquez sur la classe désirée).
Les gares des très grandes villes ont parfois
Les tarifs un guichet de réservation pour les touristes
En Inde, le train est un moyen de se déplacer étrangers. Pour bénéficier d’une place sur le
à prix vraiment réduit. Les tarifs sont propor- quota touriste, vous devrez impérativement
tionnels à la distance parcourue et à la classe montrer votre passeport. Inutile de faire la
choisie. Plus votre trajet est long, moins le queue si vous n’avez pas compléter votre
rapport prix/km sera élevé. Comptez environ formulaire. Pour l’obtenir, remontez la file et
350 Rs pour 500 kilomètres en classe sleeper demandez-le au guichet, puis faites la queue.
et train express, 880 Rs en 3AC, 1 200 Rs en Vous pouvez réserver par internet sur le site
2AC et 2 000 Rs en 1AC. www.indianrail.gov.in. La procédure est longue
et complexe, mais pas insurmontable. Comme Acheter son billet
pour une réservation au guichet, ayez toutes
Il existe deux guichets bien distincts, selon que les informations concernant le train sous
vous souhaitez réserver ou acheter un billet la main. Vous devrez également choisir le
pour un départ immédiat. Si vous partez dans quota sous lequel vous voyagez. Choisissez
la foulée, les guichets se trouvent en général General ou Tourist. N’oubliez pas d’imprimer
dans le hall des départs. Il faut souvent faire votre billet.Si vous passez par une agence,
la queue. En théorie, il y a un guichet réservé vous ne vous occuperez de rien, mais vous
aux femmes. Si ce n’est pas le cas, que vous payerez un peu plus cher. L’opération prend
êtes une femme et que vous ne souhaitez pas en général une heure, car l’agence se charge
faire la queue au milieu d’hommes, remontez d’aller retirer votre billet à la gare.
n’importe quelle file et imposez-vous. Il faut
souvent jouer des coudes, mais ça marche. Bon à savoir
Un billet acheté sans réservation n’est valable
w Waiting list : Indian Railways pratique que le jour de sa délivrance. Dans certaines
le surbooking. De nombreuses annulations gares d’importance, où le trafic est dense, la
interviennent à quelques jours ou quelques queue peut parfois se montrer très longue.
heures du départ. Il vous est possible de Ne vous pointez pas à la dernière minute.Pour
réserver un billet en vous plaçant sur la liste de courtes distances, inutile de réserver à
ed’attente (waiting list). Jusqu’à la 25 place, l’avance. Achetez votre billet pour la
destivous prenez peu de risques. Vous pouvez nation au guichet et grimpez dans n’importe
vérifier le statut de votre réservation en quel wagon. Le contrôleur vous fera payer la
vous rendant sur le site d’Indian Railways différence entre un billet ordinaire et la classe
www.indianrail.gov.in. Choisissez l’onglet choisie et vous assignera une place.
PNR Status et rentrez la référence de votre
Réserver son billet réservation. Vous êtes sûrs d’avoir une place
à bord à partir du moment où vous passez Vous pouvez réserver votre billet en gare au
sous le statut RAC (Reservation Against guichet des réservations, le faire vous-même
Cancellation). La liste définitive du statut de sur internet ou passer par une agence locale.
réservation est arrêtée deux heures avant le Les réservations sont ouvertes 3 mois avant
départ du train. Elle est affichée en gare. Si le départ du train. Les places dans les trains
vous êtes en RAC, contactez le contrôleur de nuit ou pour de longues distances peuvent
partir très vite, notamment en haute saison. qui vous assignera une place. Si vous avez
Mieux vaut vous y prendre à l’avance.Si vous une place confirmée, rejoignez le wagon et
vous rendez au guichet, vous devrez compléter le numéro de place obtenu. Si vous n’avez
un formulaire indiquant votre identité, votre pas obtenu de place, vous pourrez vous faire
âge, le nom et le numéro du train, la gare rembourser au guichet de la gare, avant le
de départ et la gare d’arrivée. Un site très départ du train.36 COMMENT PARTIR ? - Séjourner
w Les billets Tatkal : si vous n’avez pas – et d’un chauffeur qui connaît les routes,
pu réserver un train à temps ou que la liste sait lire les signes quand il y en a, et peut
d’attente s’avère trop longue, rien n’est communiquer avec les autochtones – est
perdu. Vous pouvez réserver un billet tatkal, encore le meilleur moyen de pouvoir aller
où l’on veut. Vous allez à votre propre la veille du départ du train (attention de
vérifier l’heure de départ de la gare initiale). rythme, sans avoir à vous soucier de retenir
vos places, de faire vos réservations et Indian Railways conserve un quota de places
de prévoir vos correspondances, et vous mises en vente au dernier moment. Les prix
pouvez admirer les paysages et faire pas sont évidemment beaucoup plus élevés
mal d’expériences sans éprouver la moindre que pour un billet normal. Vous devez vous
anxiété (votre chauffeur vous sera d’une rendre en gare, au guichet tatkal, qui ouvre
grande aide en vous conseillant sur les à 10h.
usages et les prix), ainsi que vous aventurer w L’IndRail Pass : Indian Railways met à la
dans des coins écartés des sentiers trop
disposition des voyageurs étrangers un forfait
piétinés, qui sont le visage souvent caché qui permet de prendre le train à volonté sur
de l’Inde véritable. Et le luxe de se faire une période donnée. La durée de validité
voiturer à travers le pays – pas
nécesdu forfait va de 24 heures à 3 mois. Le prix sairement dans une voiture de luxe – est
varie en fonction de la classe choisie et vous ridiculement bon marché, comparé aux
n’avez aucun supplément à payer au moment standards européens. Attention, il n’est
de votre réservation. Pour 24 heures, les pas conseillé de parcourir de trop longues
tarifs vont de 19 $ à 95 $ et pour 3 mois de distances dans une journée, pas plus de
235 $ à 1 060 $. Autant dire que ce n’est 4 à 5 heures par jour de voiture en général,
guère avantageux, sauf si vous comptez même si c’est difficile tant les distances sont
passer beaucoup de temps dans les trains. Le grandes. Où que vous alliez, ne voyagez jamais
pass ne s’obtient que dans certaines gares, de nuit.
dont vous trouverez la liste sur le site de
w Quel genre de voiture ? l’Indian Railways en vous rendant dans l’onglet
Les voitures standards sont souvent les Tourist Info et en cliquant sur le lien IndRail
Ambassadors. Avec leur aspect antique et Passes.
très romantique, ce sont de robustes voitures
INTERNATIONAL TOURIST BUREAU en dépit de leur apparence, mais parfois
New Delhi Railway Station imprévisibles. Ne leur faites pas confiance
er pour de longs voyages hors de la ville, pour 1 étage
DELHI lesquels il serait peut-être préférable de
& +91 11 23 34 68 04 choisir un véhicule plus moderne comme la
petite Indica. Dans le Nord de l’Inde (Sikkim, www.irctc.co.in
Uttarakhand), vous aurez la possibilité itbnrind@nda.vsnl.net.in
Ouvert du lundi au samedi de 8h à 20h de louer une jeep, rassurante et pratique
pour sillonner les routes de montagne. et le dimanche de 8h à 14h. Réservations
Les voitures climatisées sont plus chères pour toutes les gares. Paiement en roupies,
mais pourtant recommandées car il fait dollars, euros, livres sterling. Se munir de
souvent chaud en Inde et imaginez-vous son passeport.
devoir garder la fenêtre ouverte malgré le La gare de New Delhi Railway Station dispose
bruit incessant des klaxons et la pollution… d’un bureau de réservation pour les voyageurs
Elles sont quasiment indispensables si vous étrangers. Demandez à bénéficier du foreign
partez en été.quota qui permet d’obtenir rapidement une
place. Il est plus prudent de réserver au moins w Combien cela va-t-il coûter ?
un jour à l’avance. Les prix sont très variables. Il faut compter
généralement entre 2 400 et 4 000 Rs
Voiture (30‑50 E) par jour pour l’essence, le
Selon les statistiques, les routes de l’Inde chauffeur, la voiture et les taxes.
Attendezsont les plus dangereuses du monde. Aussi vous à payer plus si la voiture est plus grande
louer une voiture et tenter de se mêler au ou si elle est climatisée. Les prix pratiqués
chaos du trafic est simplement suicidaire. par les agences de voyages incluent tous
Cela étant dit, disposer de sa propre voiture les éléments tels que le carburant, les taxes INVITATION AU VOYAGE
Séjourner - COMMENT PARTIR ? 37
Demander son chemin…
Il est préférable de formuler une question précise et à laquelle la réponse ne puisse
pas être « oui » ou « non », les Indiens ayant tendance à dire automatiquement oui,
par politesse ou par timidité devant votre accent qu’ils ne comprennent pas. N’hésitez
pas à interroger plusieurs personnes, elles seront généralement ravies de vous rendre
service, et si les réponses convergent, vous pouvez être certains d’être dans la bonne
direction !
w … et comprendre la réponse
Contrairement aux Occidentaux, les Indiens secouent la tête de droite à gauche pour
répondre d’une façon positive. Ce mouvement signifie « Je vous ai compris », mais
pas forcément « Je suis d’accord avec vous ». C’est un peu déconcertant au départ,
mais la grâce avec laquelle ils font ce geste et le sourire qui l’accompagne la plupart
du temps vous le rendront vite familier et compréhensible.
de route, le stationnement, etc. Cependant, Les taxis ne sont en fait disponibles que
il est d’usage de donner un pourboire au dans les grandes villes et le plus souvent
conducteur vers la fin du voyage. Il vaut vous aurez donc affaire à des rickshaws
mieux s’assurer que ce dernier parle anglais (triporteurs).
et connaît bien les routes. De temps en temps, w Rickshaws. Vous remarquerez de loin les
pour économiser, le conducteur d’un tour autos-rickshaws grâce à leur carrosserie
précédent attend dans la ville, mais il ne jaune, verte, noire ou bleue selon les villes et
connaît pas la langue locale et cela cause à leurs pétarades caractéristiques. Compteur
beaucoup de difficultés. Aussi, à moins pratiquement inconnu. Prévoyez en général
de risquer de manquer votre vol, n’hésitez 20 Rs pour 2 km, mais les tarifs changent
pas à demander au conducteur de ralentir !
sensiblement d’une ville à l’autre.
Adressez-vous à un loueur recommandé par Beaucoup de conducteurs d’autos-rickshaws
un tour-opérateur ou à l’agence de location de essayeront de vous mener dans les hôtels
votre hôtel, et vous aurez de fortes chances
ou dans les boutiques qui leur versent des
d’avoir à payer le maximum – mais le véhicule commissions. Ils vous diront souvent que votre
et la qualité du service seront probablement
guesthouse n’existe plus ou bien qu’elle est au top. Une autre façon de faire les choses,
complète : c’est systématiquement faux. C’est c’est d’aborder un chauffeur dans la rue,
malheureux à dire, mais ne croyez jamais un
négocier une excellente affaire, et passer le
conducteur d’auto-rickshaw... D’autre part, ne reste de ses vacances à le regarder changer
laissez jamais le conducteur embarquer un de les pneus. C’est toujours une bonne idée
ses amis, ça n’est jamais très bon signe. Les que de commencer par contacter le Conseil
vélo-rickshaws sont beaucoup plus discrets et municipal de développement du tourisme,
écologiques, et en général, leurs courageux quel que soit l’Etat où vous désirez louer
conducteurs sont bien plus honnêtes. Comptez la voiture. Leurs prix étant raisonnables
10 Rs par kilomètre.et fixes, la bataille du marchandage vous
sera épargnée ainsi que la pénible certitude w Les compteurs. Que ce soit en taxi ou en
d’avoir été roulé. Les agences de voyages rickshaw, si vous avez la chance d’avoir un
compteur, vous n’êtes pourtant pas encore peuvent également vous aider à trouver
un loueur, mais vous aurez à leur verser une au bout de vos peines. En effet, en raison de
commission. l’inflation galopante, les chauffeurs n’ont pas
les moyens de changer d’appareil chaque
Taxi année ; du coup, ils ont une petite feuille qui
w Taxi. Les chauffeurs de taxi refusent en leur permet d’actualiser le montant affiché.
principe systématiquement de mettre leur Demandez systématiquement à la vérifier
et comment cela fonctionne avant de partir, compteur (meter). Vous devrez donc négocier
le prix avant de monter (comptez environ 10 Rs sinon vous vous retrouverez vite avec le
par kilomètre). quadruple du montant affiché au compteur !38 COMMENT PARTIR ? - Séjourner
On the road
Si Jack Kerouac avait pu écrire son fameux roman au pays de Gandhi, nul doute
que son récit aurait été émaillé d’anecdotes parfois dramatiques, souvent cocasses,
toujours mémorables. Car voyager par la route en Inde relève de l’exploit ou du
masochisme, voire des deux à la fois. Les prétendues National Highways se limitent
le plus souvent à une route à double voie, cabossée, où l’on ne compte plus les
nids de poule, particulièrement « pondeuse » sous ces tropiques. Y circulent au
mépris de toute règle de prévention routière, à grand renfort de klaxon et d’appels de
phare : camions, bus, voitures et motos (jusque-là rien de très original). Y trottinent
également en toute insouciance chèvres égarées, buffles en vadrouille, cochons
sauvages, chiens errants et parfois, comble de chance pour le photographe en
pénitence dans un bus surchargé, troupeaux de chameaux ou pachydermes au pas
lent. Les autochtones s’y soulagent sans pudeur aucune et parfois y font un brin
de causette, accroupis sur la chaussée. La vitesse moyenne des véhicules frôle les
50 km/h et la bienséance veut qu’une voiture complètement dépourvue de ceinture
de sécurité s’écarte – au dernier moment – devant plus gros qu’elle, c’est-à-dire un
bus par exemple. Lesdits bus percutant frontalement et régulièrement des camions
de marchandise car aucun des conducteurs en train de doubler n’a consenti à se
rabattre dans sa file. En Inde aussi les chauffards ont leur fierté.La nuit, les dangers
sont multipliés disons par deux et ses multiples : l’éclairage public n’existe pas et
on hésite à changer un phare défectueux. Les essuie-glaces sont un luxe que peu
daignent s’offrir même en pleine mousson. En revanche, si la corne de brume qui
leur sert d’avertisseur sonore fonctionne, tout roule… Dans certains Etats comme
le Bihar et Jharkhand, et le Sud du Madhya Pradesh, il faut rajouter des problèmes
de banditisme sur les routes.P.-S. : la route tue plus de 150 personnes par jour en
Inde, un record mondial si l’on considère le faible nombre d’automobiles par rapport
au nombre d’habitants.
w Jeep-Taxi. C’est un moyen de transport spécialisée dans les circuits à moto. Vous
très couramment utilisé dans les régions où aurez alors l’occasion d’enfourcher la célèbre
le réseau ferroviaire est peu ou pas développé, Royal Enfield.
comme dans le Nord du Bengale-Occidental, Le scooter pour circuler en ville peut être une
dans l’Uttarakhand, et au Ladakh. Des jeeps expérience intéressante si vous êtes
expérid’environ dix places partent régulièrement des menté et attentif. Il serait très imprudent de
stations de bus quand elles sont pleines. C’est tenter sa première expérience en deux roues
un peu plus cher que le bus (20 % de plus en en Inde. Quoi qu’il en soit, soyez vigilant et ayez
moyenne), mais plus pratique et nettement l’œil ! Les loueurs ne fournissent que rarement
plus rapide. des scooters en bon état. Vérifiez
systématiquement le système de freinage avant de partir le
Deux-roues nez au vent. Certains Etats comme le Ladakh
ont une règlementation particulière, aussi w Moto. Peu de gens emportent leur propre
renseignez-vous attentivement au préalable.moto pour visiter l’Inde, mais nombreux sont
ceux qui s’en procurent une sur place pour w Vélo. Le vélo s’avère très agréable dans les
petites villes et les zones rurales (la bicyclette voyager plus librement. Cela dit, mieux vaut
être un motard expérimenté car conduire représentant là une agréable alternative aux
en Inde relève de l’inconscience. Si vous rickshaws)… mais presque suicidaire dans
êtes prudent, la moto reste une bonne les grandes villes où l’on conduit « au klaxon ».
option pour découvrir des coins inexplorés Vous pourrez en louer dans les hôtels, dans les
et s’éloigner des circuits touristiques. Pour petites boutiques des quartiers touristiques
3une 350 cm d’occasion, comptez entre et, en général, dans la plupart des endroits
18 000 et 40 000 Rs (de 270 à 600 E), touristiques (de 50 à 100 Rs la journée).
contre 50 000 Rs en moyenne pour une Assurez-vous que le vélo soit dans un état
3500 cm (750 E). Vous pouvez également correct et qu’il soit muni d’un cadenas.
Assurezorganiser votre voyage via une agence vous également que les freins fonctionnent.DÉCOUVERTE
Tigres de
Ranthambore.
© DICKYSINGH – ISTOCKPHOTO.COML’Inde du Nord
en 30 mots-clés
années, le genre le plus populaire est le Ambassador
massala (« mélange ») qui mêle pendant plus Pour les puristes, il s’agit de la Morris Oxford
de trois heures plusieurs genres dans un 1954. Pour les autres, c’est la voiture la
même film (comédie, romance, action voire plus populaire en Inde. Touristes
occidenfantastique).taux, familles nombreuses indiennes et le
Premier ministre apprécient sa robustesse
Casteset sa fiabilité. Remontée comme une horloge,
Le terme est d’origine portugaise (casta, l’Ambassador est aussi à l’aise dans le désert
« non mélangé », « pur ») et non indienne. du Kutch que sur les routes du Bengale.
Il regroupe deux concepts locaux très L’Ambassador est utilisée comme taxi à Delhi
différents : d’une part le Varna (« couleur » et à Calcutta ; à Mumbai, on lui préfère la
en sanskrit), qui est une caste sociore-« Premier » également appelée Padmini, qui
ligieuse de l’hindouisme, et d’autre part est une copie de la Fiat 1100D, fabriquée en
la Jari (« naissance » en sanskrit) qui est Italie dans les années 1960.
une caste socio-professionnelle. Ces deux
classifications ne coïncident pas ; ainsi, plus Banian
de la moitié de la population de la plus haute Le ficus benghalensis est un arbre sacré. On
caste du Varna (les Brâhmanes) vit sous le le trouve généralement à côté des temples.
seuil de la pauvreté, cette dernière étant une Ses racines aériennes retombent vers le sol
valeur traditionnelle propre à cette caste. Ce et forment de nouveaux troncs. C’est sous un
système propre à l’Inde organise la société banian que Bouddha a atteint l’Illumination.
en fonction de la naissance des individus.
Théoriquement aboli, il demeure très implanté Bazar
dans les zones rurales et dans les couches C’est le mot le plus courant en Inde pour
les plus pauvres de la population.désigner un marché. Ces étals voisins les uns
des autres vendent tous types de
marchanChaidises (tissus, nourriture, objets de culte,
Un chai est beaucoup plus que du thé, c’est fruits et légumes, bijoux, vêtements...) et
LA boisson nationale ! Impossible de ne pas de services. Les bazars sont les meilleurs
y goûter, on vous en proposera partout. Chez endroits pour obtenir des prix intéressants,
l’habitant, dans les échoppes, dans la rue, la règle étant le marchandage. Un lieu de vie,
dans les gares et dans les trains... D’ailleurs, de mélange culturel et de rencontres.
vous apprendrez rapidement à reconnaître
Bollywood la voix nasillarde du vendeur qui scande des
«châaaî, châaï ! « pendant les trajets. C’est La Mecque du cinéma indien tient son nom
du thé avec du lait, beaucoup de sucre et d’une contraction de l’initiale de Bombay
des épices (masala), il se boit très chaud. et du symbole mondialement connu du
Si vous souhaitez du thé nature (sans lait), cinéma, Hollywood. Il s’agit du premier lieu
vous devrez le spécifier en demandant un de tournage et de production
cinématoblack tea.graphique en Inde : près de 250 films par
an, qui sont ensuite diffusés en hindi et en
Crémationourdou dans tout le pays mais également
dans le monde entier (Afrique du Nord, Moyen Les Indiens de confession hindoue incinèrent
Orient et Sud-Est asiatique). Surtout connu leurs morts. Le bûcher est alimenté dans
pour ses comédies musicales, le laxisme le meilleur des cas avec du bois de santal.
de la législation indienne concernant la Certains ghats (les marches qui mènent au
propriété intellectuelle a également permis fleuve) à Varanasi sont dévolus à ce rituel.
la sortie de quantités de plagiats de grands Soyez discret et ne prenez pas de photos si
succès occidentaux. Depuis quelques vous assistez à une crémation.DÉCOUVERTE
L’INDE DU NORD EN 30 MOTS-CLÉS 41
ou dans une boutique est marqué puis envoyé Curry
au dhobi-ghat. Il est trié puis mis à tremper Nom général popularisé par les colons
britandans un bac d’eau savonneuse. Ensuite, il est niques pendant la colonisation pour désigner
frappé par le dhobi contre un mur ou sur le une grande variété de plats indiens épicés en
sol. Dans l’action, vous perdez peut-être un sauce. En réalité, ce terme n’est pas employé
ou deux boutons, mais votre chemise maculée en Inde. On lui préfère le mot massala en Inde
par le voyage est comme neuve. Ensuite, elle du Nord, qui signifie « mélange » (voir aussi
est repassée. Le soir vos vêtements vous « Bollywood » !). Les épices contenues dans
attendent, soigneusement pliés.la préparation varient grandement en fonction
de la tradition régionale. La poudre contient Gandhipresque toujours du piment, du gingembre,
Un personnage emblématique. Tous les partis de l’ail, de la coriandre, du cumin et du poivre,
politiques indiens se réfèrent avec vénération et par adjonction de yaourt ou de lait de coco,
au « Père de la nation » et affichent volontiers peut aussi se présenter sous forme de pâte
quelque intérêt pour certains de ses idéaux plus ou moins épaisse.
(l’attachement aux valeurs traditionnelles
pour le BJP, la tolérance religieuse pour le Dhaba
Congrès, l’égalitarisme pour les commu-Gargote de bord de route, sorte de cantine
nistes). Cependant, aucun ne saurait se locale très rustique, où l’on vend des curry
réclamer de l’utopie gandhienne. Celle-ci, (précuits), des roti (pain local) cuits dans un
basée sur une économie quasi autarcique et tandoor et servi chaud. Il y a des dhaba 100 %
sur une existence frugale, ne ferait d’ailleurs végétariens qui servent légumes, lentilles,
pas recette en ces temps d’ouverture (sans pommes de terre...
nuance) sur la consommation occidentale.
Dharma
GangeDharma est l’un des concepts de la philosophie
Sacré pour les Hindous, le Gange prend sa hindoue dont la racine « dhru » signifie porter,
source dans l’Himalaya, traverse la plaine soutenir. Le terme désigne « ce qui constitue
indienne du nord pour se jeter dans le golfe notre Vraie Nature ». Le dharma est un moyen,
du Bengale après un parcours de près de un instrument ou une ligne de vie qui empêche
3000 km. Le fleuve est considéré comme l’homme de tomber et lui permet de s’élever
l’ultime vérité spirituelle, dont la source spirituellement. C’est à la fois un mode de
serait le chignon de Shiva (jata-mukata). Les vie spirituelle et un ensemble de principes à
croyants peuvent laver tous leurs péchés en suivre. L’hindouisme décrit le dharma comme
s’y immergeant, et la dispersion des cendres les lois naturelles universelles qui, si on les
dans le fleuve libère l’âme des défunts. observe, permettent d’atteindre le bonheur et
Malheureusement, il est désormais l’un des de ne pas souffrir. Les hindous considèrent
fleuves les plus pollués au monde.le dharma comme étant le fondement de la
vie. Ce code de conduite implique un
comporHimalayatement de non-violence, d’égalité, de paix,
La « demeure des neiges » (en sanskrit) est d’absence d’agression et d’envie.
une gigantesque chaîne de montagnes de plus
Eléphant de 600 000 km², séparant le sous-continent
indien du plateau tibétain. Il abrite les plus Un animal symbolique et sacré en Inde.
hauts sommets du monde, 14 d’entre eux Signe de richesse et de puissance, il était
dépassant les 8000 m d’altitude, et parmi autrefois de toutes les processions royales.
ceux-ci, le célèbre mont Everest. Résultant de Les maharajas l’utilisaient pour la chasse
la collision des plaques indienne et eurasienne, au tigre. A présent, il promène et bénit les
touristes près des temples et des forts (cf. ce massif est la source des principaux fleuves
Amber). Les éléphants sauvages vivent dans nationaux (Indus, Gange et Brahmapoutre). Si
les Etats de l’Assam et du Kerala (qui en l’Himalaya a été le théâtre principal de la guerre
compterait à lui seul environ 4 000). sino-indienne de 1962, modifiant leur frontière
commune au détriment de l’Inde, la chaîne a
Dhobi surtout permis d’éviter de nombreux conflits en
L’équivalent de nos laveries automatiques en raison de sa taille gigantesque. C’est notamment
plus rustique (et en moins cher !). Le linge sale ainsi que la péninsule indienne a échappé à
que vous avez déposé à la réception de l’hôtel Genghis Khan lors des conquêtes mongoles.42 L’INDE DU NORD EN 30 MOTS-CLÉS
Kumar Riz
eEn Inde, tout le monde s’appelle M. Kumar, L’Inde est le 2 producteur de riz au monde
M. Singh, ou M. Dasgupta. En fait, Kumar derrière la Chine. Des terres arables sont
signifie littéralement « monsieur », ce terme consacrées à cette culture très contraignante
sert à cacher son vrai nom qui trahit souvent qui nécessite beaucoup de main-d’œuvre pour
sa caste. repiquer les semis. Pendant le
développement de la plante, les rizières doivent rester
Lassi constamment immergées et ensoleillées. Au
Boisson traditionnelle indienne, à base de lait moment de la récolte, à l’automne, le riz atteint
fermenté issu du barattage du yaourt. Il peut généralement un mètre de haut et ressemble à
être nature, salé, épicé ou sucré. Les arômes de l’avoine. Il faut ôter la pellicule de son pour
les plus connus sont la rose, le citron, la obtenir un grain blanc mais souvent dans les
framboise ou la mangue. Alcalin comme tous campagnes, on le mange complet pour éviter
les produits laitiers, il est très appréciable certaines carences.
après un plat fortement épicé !
Sadhu
Maharadja Ascète errant. Désigne en principe une
En sanskrit, on désigne par le terme de raja personne effectuant un sadhana
(chemitout monarque ou prince. Le maharaja est nement spirituel). Les sadhus vivent le
un « grand roi », titre réservé aux suzerains plus souvent dans le renoncement. Ils sont
de plusieurs rajas. Le terme s’est rapide- alors sanyasin. On les retrouve dans les
ment propagé dans l’Asie du Sud et du villes de pèlerinage ou isolés dans des
Sud-Est, et désigne également un roi au Sri lieux reculés. Le sage Shankara (dates bien
eLanka, en Indonésie, en Malaisie ou encore imprécises, entre le VI siècle avant notre
eaux Philippines. Les souverains de religion ère et le VIII siècle) institua plusieurs ordres
musulmane étaient qualifiés de nawab en de sadhus. Certains remontent cependant
ourdou, mot qui a donné le français « nabab ». à des temps immémoriaux. Beaucoup de
Ils ont tous perdus leurs privilèges et territoires soi-disant sadhus que vous rencontrerez
lors de l’indépendance de l’Inde. dans les lieux de pèlerinage ne sont en fait
que des mendiants sans préoccupation
Namaste spirituelle.
Veut dire bonjour, car « nama » signifie le salut,
Sari« as » signifie je, et « te » signifie vous. Donc
le mot signifie littéralement : je vous salue. Vêtement traditionnel féminin dont le succès
Le geste namaste (mains jointes à hauteur du n’a jamais été démenti puisqu’il est vieux
cœur et salut de la tête ou placer les mains de plus de 2000 ans ! Il est constitué d’une
jointes à hauteur du front puis les baisser vers large bande de tissu d’environ 1,20 m de
le cœur) symbolise la croyance selon laquelle large sur 5 à 6 m de long. La technique de
il existerait une étincelle divine en chacun drapé varie selon les régions, les castes, les
de nous, située dans le chakra du cœur, les religions... Il est théoriquement réservé aux
chakra étant « les centres par lesquels passe femmes mariées.
l’énergie subtile du corps astral de l’homme »
Shiva(Dictionnaire de la sagesse orientale, Robert
Laffont, coll. « Bouquins »). C’est l’expression « Celui qui porte bonheur », en sanskrit, est
d’une profonde forme de respect. certainement le dieu hindou le plus connu en
Occident. Yogi omniscient, il vit sur le mont
Puja Kailash (deuxième plus haute montagne après
Prière ou offrande. Elle marque la vie quoti- l’Everest). Personnage complexe, il est le dieu
dienne des Indiens. Le propriétaire d’une des illusions et de l’ignorance mais surtout
boutique fait sa puja à sa divinité préférée de la destruction. Mais contrairement à la
avant de commencer sa journée, même chose notion occidentale, la destruction revêt ici un
pour les conducteurs de bus ou de taxi qui ont caractère positif : elle est créatrice et marque
installé un mini-temple à côté de leur volant. toujours le commencement d’un nouveau
Les grandes fêtes (Holi, Diwali...) donnent cycle. Shiva est représenté sous des formes
lieu à des pujas rassemblant des milliers de très diverses et porte plus de 1008 noms
fidèles dans les temples. distincts, mais sa forme la plus connue le DÉCOUVERTE
L’INDE DU NORD EN 30 MOTS-CLÉS 43
présente avec un troisième œil au milieu du doit être respecté. Même ses excréments (Go
front, un cobra autour du cou, vêtu d’une peau bar) sont considérés comme des sources de
de tigre et armé d’un trident. bénédictions. Dans les villages, vous
remarquerez des bouses de vaches séchant sur
Swastika les murs. Elles serviront de combustibles.
« Signe de prospérité » et par extension de tout Certains pieux hindous consomment même
ce qui apparaît lié à l’harmonie cosmique. Il l’urine de vache, dont les vertus seraient
symbolise le mouvement d’une roue et aussi immunisantes.
les cycles micro ou macrocosmiques. On le
Yogaretrouve partout en Inde, dans les temples, les
boutiques, peint sur les véhicules ou même sur Désigne une discipline spirituelle ayant pour
les vaches. C’est bien ce signe que reprit Hitler but de réaliser l’identité de l’âme individuelle
pour symboliser ses vues sur l’harmonie… Ce (atman ou purusha) avec l’âme absolue
pillage culturel doublé d’un détournement de (brahman). Le Yoga Sutra de Patanjali, texte
esymbole est perçu comme une cruelle insulte de référence sur le yoga (entre le IV siècle
epar les hindous. avant notre ère et le IV siècle de notre ère),
affirme d’entrée : « Le yoga est le contrôle
Tigre du flux des pensées. L’être retrouve alors
Le plus grand félin sauvage est le symbole son essence immuable… » L’adepte doit se
national de l’Inde. Après avoir quasiment plier à des règles de vie strictes : yama et
disparu en raison de leur chasse intensive niyama (parmi lesquelles : non-violence, vérité,
jusque 1970, le pays recense désormais la plus chasteté, contentement dans la simplicité,
importante population mondiale de tigres du étude des textes sacrés…). Il doit ensuite
Bengale (grâce au programme de sauvegarde pouvoir adopter une position immobile (asana),
Tiger, lancé en 1973). Il est le symbole de la nécessaire au contrôle de l’énergie cosmique
royauté et du pouvoir divin, et est très présent (pranayama), retrait des sens (pratyahara).
dans la culture traditionnelle indienne. Shiva Ceci facilite la concentration (dharana) qui,
est représenté vêtu d’une peau de tigre, et poussée de manière intense, devient
méditaDourgâ, la déesse aux dix-huit bras, a un tion (dhyana) et débouche sur l’unité entre le
tigre pour monture. méditant et l’objet de la méditation (samadhi)
et la réalisation de l’identité de l’âme avec
Tika l’Absolu éternel. D’après les grands maîtres
Point rouge que les hindous appliquent sur (gourou), seul un yogi ayant atteint le but final
leur front à l’aide d’une poudre vermillon peut enseigner. Il existe diverses formes de
(sindoor) ou jaunâtre (vibhuti). Sachez lire les yoga se combinant avec la forme classique
fronts des Indiens que vous croisez dans les précédente (appelée parfois Raja Yoga ou
temples : trois barres horizontales indiquent yoga royal).
que le fidèle est shivaïte, trois barres verticales
Yoniqu’il est vishnuïte. Enfin, à l’origine, seules les
femmes mariées portaient le bindi (petit rond La racine primordiale des phénomènes,
de couleur au milieu du front) mais cet usage la source originelle de l’objectivisation, la
est de plus en plus répandu chez les jeunes matrice. On la représente avec un triangle
femmes qui accordent ce rond autocollant renversé qui représente la yoni, l’organe
avec la couleur de leur sari. sexuel féminin, symbole des mystères
cosmiques. La yoni est la partie féminine et
Vache complémentaire du lingam, aspect phallique
Symbolisant la Mère, c’est un animal sacrée et masculin. La yoni est shakti,
énergieen Inde. Elle a sa place partout. Les grosses conscience, elle est la déesse. Le lingam
vaches que vous verrez dans les rues de est shiva, l’aspect divin masculin, le
videDelhi appartiennent souvent à un proprié- conscience. Les lingams vus dans les temples
taire qui s’en occupe avec dévotion. Les sont pour la plupart des lingams unis à la yoni.
plus chétives survivent grâce à la générosité C’est une représentation dite non
anthropodes passants. Il n’est pas rare de voir des morphique du divin. Dans les rites sexuels
hindous se prosterner devant une vache et lui tantriques, le sexe masculin devient lingam
offrir de la nourriture. Le dieu Krishna est le et le vagin devient yoni, ils font tous deux
protecteur des vaches. C’est dire si l’animal l’objet de respect et de vénération.44 Faire – Ne pas faire
Pour ne pas choquer, vexer, offenser, il est Il est recommandé de porter des chaussures
important de connaître certaines règles faciles à enfiler et à enlever (tongs) et qui
du savoir-vivre en Inde. Accumulations de ne tentent pas les voleurs (pas de marques
détails, les différences interculturelles sont connues). Les chaussettes sont autorisées et
nombreuses, et même si les Indiens font en été elles protégeront vos pieds du sol en
preuve de tolérance à l’égard des étrangers, pierre brûlant. Il faut déposer ses chaussures
il est bon que le visiteur se familiarise avec à l’entrée des sanctuaires. Pour les récupérer
les coutumes locales. Si vous êtes dans vous devrez souvent donner quelques roupies
le doute, faites preuve d’observation ou au gardien.
demandez autour de vous. w Déposer tout article en cuir (sac,
chaussures, ceintures...) à l’entrée d’un À table
temple jaïn.
w Toujours manger avec la main droite. Si w Faire le tour d’un stupa ou de tout autre
la tradition se perd dans les grandes villes, monument bouddhique dans le sens des
ce n’est pas le cas dans les villages reculés. aiguilles d’une montre. Suivez la foule et
Cela nécessite un peu de pratique. Règle n°1 :
vous ne vous tromperez pas.utiliser la main droite seulement. En Inde,
w Ne pas photographier quand on vous le comme en Orient, la main gauche, impure,
demande. Certaines divinités sont protégées sert à s’essuyer, à se nettoyer les pieds, à
et ne peuvent être prises en photo. Respecter mettre et enlever ses chaussures... Tandis que
les règles. Ne jamais prendre de photos la main droite sert à manger, à serrer la main,
d’obsèques ou de crémations.etc. Brahmanes et habitants du Sud sont les
plus à cheval sur cette règle. Bien sûr, vous
Garde-robepouvez tenir une tasse ou un ustensile avec
votre main gauche, mais vous ne devez pas w S’habiller décemment, se couvrir. Les
manger ou essuyer votre bouche avec et ne Indiens sont prudes et leur culture veut que l’on
tendre aucun aliment à quelqu’un. couvre son corps. Les femmes (à l’exception
w Vos lèvres ne doivent pas toucher de celles qui s’habillent « à l’occidentale »)
un objet destiné à plusieurs personnes se couvrent les épaules et le haut des bras.
(bouteille, verre, tasse..). En buvant, ne Montrer ses aisselles est un geste indécent.
touchez pas l’objet (tasse, verre, bouteille) Ne pas être assez couvert suggère que vous
et versez le contenu dans votre bouche en êtes trop pauvre pour vous vêtir et vous
gardant une distance. Cela nécessite un peu de serez rapidement méjugé, car il est honteux
pratique, surtout dans un train ou dans un bus ! d’exhiber son corps. Les vêtements trop
Ou sinon ayez votre propre bouteille d’eau. moulants sont aussi mal perçus. Plus vous
cachez vos formes, mieux c’est. Short et jupes w Ne jamais lever votre assiette (ou bol)
courtes sont considérés comme une offense.au-dessus du plat ou de la marmite de votre
hôte lorsqu’il/elle vous sert. Cela signifierait w Porter de préférence une tenue locale.
que vous vous estimez supérieur. Pour les femmes, une tenue penjabie (ou
salwar kameez), un ensemble constitué w Ne pas remercier systématiquement
d’un pantalon large, d’une tunique et d’une comme il est de coutume de le faire en
écharpe pudiquement drapée sur la poitrine. Occident. Cela montre un étonnement de
Les hommes aussi doivent éviter le short votre part quand au fait que l’on puisse vous
(considéré comme un signe de basse caste servir ou vous rendre un service, et peut
dans certains villages !). Ces règles sont être vexant.
impératives dans lieux de culte.
Temples et religions
Au quotidienLa religion est prise très au sérieux en
Inde ; il est important de toujours montrer w Ne pas embrasser ou enlacer quelqu’un
du respect envers les édifices religieux, les en public. Ces gestes sont considérés comme
lieux saints, les images et les pèlerins. sexuels, alors, soyez respectueux ! Dans les
w Enlever ses chaussures avant d’entrer villages les plus éloignés, il est recommandé
dans un temple, une mosquée, un monastère. aux couples de ne pas se tenir par la main, ni 45de montrer aucun signe physique d’affection. w Se préparer à poser une même
Vous verrez pourtant des hommes se tenir question plusieurs fois avant d’obtenir la
la main, mais c’est là un signe d’affection réponse. Quand vous posez une question,
fraternelle. votre interlocuteur répond toujours, même
s’il ignore la réponse. C’est toujours mieux w Enlever ses chaussures en entrant
que d’avouer qu’il ne sait pas. Cela vous chez quelqu’un (suivez l’exemple de vos
arrivera fréquemment, notamment quand vous hôtes). En vous asseyant, évitez de diriger
demanderez votre chemin. Pensez à poser une vos semelles vers quelqu’un, vers l’autel ou
question dont la réponse est autre que oui l’image d’un dieu.
ou non, car vous allez toujours comprendre
« oui » (les Indiens font le même signe de tête À la rencontre des gens
pour oui et non).Au cours de votre voyage, les tentatives
d’approche seront nombreuses. L’anglais Appareil photo et caméran’étant pas la langue d’origine, certaines
questions pourront vous sembler brusques w Ne pas photographier dans les aéroports
ou très formelles : Which Country ? (D’où ?) ou les zones militaires. C’est normalement
est un exemple typique. Ensuite, une longue explicitement indiqué et mieux vaut ne pas
série de questions vous attend : Where enfreindre cette règle si l’on veut éviter les
are you going ?, Are you married ? Sans ennuis ou se faire confisquer son matériel.
qu’ils ne prêtent pour autant attention Généralement il faut un permis/une autorisation
à vos réponses. Ne vous vexez pas, les pour prendre des photos dans les monuments.
Indiens sont curieux et apprécient la visite Mais ne laissez jamais votre appareil en dépôt,
d’étrangers. conservez le toujours avec vous.
w Ne pas juger sans comprendre. Les w Accepter de se faire prendre en photo par
Indiens aiment débattre sur tous les sujets les touristes indiens. Pendant votre séjour
et plus ils sont éduqués, plus ils provoqueront nombreux seront les Indiens qui voudront
d’interminables débats ! Concernant certains vous photographier ou alors que vous-même
sujets sensibles (l’amour, le sexe, la religion, les preniez en photo. Ne cherchez pas à
la politique et le système des castes) soyez comprendre pour quelle raison. Vous avez des
subtiles et ne vous braquez pas. N’oubliez chances que votre portrait figure dans l’album
pas que tout est une question de culture. de famille ou trône dans leur salon pendant les
Patriotiques, les Indiens défendront leur soixante années à venir ! Mais une question
position bec et ongle. Une critique peut passer, subsiste : pourquoi veulent-ils tant que vous
mais évitez les grossièretés et les insultes. les preniez en photo avec votre appareil alors
qu’ils ne verront jamais le résultat ?w Rester calme en toute circonstance.
C’est la règle d’or en Inde. Et cela s’apprend Mendiantsvous verrez. Notamment quand vous serez
confronté à la bureaucratie, aux longues files w Ne pas donner de l’argent
d’attentes interminables, aux bousculades... systématiquement, surtout aux enfants.
Ici les horaires sont rarement respectés, Les mendiants sont nombreux en Inde, parce
mais cela ne choque personne à part les qu’il n’y a aucun système d’aide sociale.
touristes étrangers. Il est inutile de s’énerver, Mendier est donc pour certains l’unique façon
au contraire il faut prendre son mal en patience de survivre. Mais pour d’autres, il est plus
et adopter la zen attitude. facile de quémander que de travailler ; et
dans leur ligne de mire : les touristes. Soyez w La curiosité n’est pas un vilain défaut.
donc ferme et ne vous laissez pas berner, Ne soyez pas étonné que les gens veuillent
car beaucoup travaillent pour le compte de tout savoir à votre sujet ; tenez compte des
quelqu’un, d’une « autorité supérieure » qui différences culturelles et soyez sensibles à
récupère l’argent récolté.l’intérêt qu’ils vous portent, c’est important
pour eux de rencontrer des occidentaux. Ces w Ne pas acheter de nourriture aux
conversations sont de vrais échanges de femmes qui mendient avec leur bébé. Ces
politesses qui leur permettent de se placer dernières vous demanderont d’acheter le lait
socialement. Famille, travail et argent ne sont pour leur enfant, au prix fort, pour finalement le
pas des sujets personnels en Inde, il est donc revendre et empocher de l’argent. Ce système
normal d’en parler avec des inconnus. Poser mafieux est très répandu. Il est préférable de
les mêmes questions en retour : être curieux donner de la nourriture aux enfants plutôt
n’est pas mal, au contraire ! que des roupies.Survol de l’Inde
Avec le Pakistan et le Bangladesh, l’Inde forme Elle est bordée par la Chine (Tibet), le Népal
ce que les Britanniques appelaient à l’époque et le Bhoutan au nord ; par le Bangladesh
le sous-continent indien. Détaché pendant et le Myanmar au nord-est et par la baie du
des millénaires de l’Asie, il est aujourd’hui Bengale et l’océan Indien à l’est. A l’ouest,
relié au continent asiatique par l’Himalaya. se trouve la mer d’Oman et plus au nord le
L’Inde occupe la majeure partie de ce territoire. Pakistan.
GÉOGRAPHIE
e eDu nord au sud, l’Inde s’étend sur 3 214 km et qui sont respectivement les 2 et 3 plus hauts
d’est en ouest, 2 933 km. Sa frontière terrestre sommets du monde après l’Everest. La partie
mesure 15 200 km et ses côtes 7 516,5 km. située entre l’Indus, le Sutlej et le Kali se
Les îles Andaman et Nicobar dans le golfe du nomme Himalaya Kumaon. Les deux autres
Bengale et les îles Laquedives dans la mer sections entre le Kali, le Tista et le Dihangare
d’Oman font partie de l’Union indienne. Le pays sont le Népal et l’Himalaya Assam.
est bordé au sud-ouest par la mer d’Oman et
La plaine de l’Indus, au sud-est par le golfe du Bengale. La chaîne
de l’Himalaya forme une frontière naturelle qui le Gange et le Brahmapoutre
s’étend du nord-ouest au nord-est du pays. Au La grande plaine de l’Inde est formée des fleuves
sud, le cap de Kanyakumari forme la pointe de l’Indus, du Gange et du Brahmapoutre. Cette
finale du pays qui se jette dans l’océan Indien. plaine, de nature alluviale, s’étend sur 3 200 km
Le sous-continent indien est caractérisé par entre les bords du Gange et de l’Indus, le long
une grande diversité en termes de paysage : de la montagne, avec une largeur variant de
montagnes, déserts, collines, plaines et 150 à 300 km. La mesure longitudinale des
plateaux. Les différentes régions possèdent berges des rivières Ravi et Sutlej jusqu’au delta
chacune leur climat : équatorial à la pointe du Gange est de 2 400 km. La plaine est plus
sud, rigoureux près de l’Himalaya. étroite en Assam et s’élargit vers l’ouest. Elle
Le Nord peut être divisé en trois unités : mesure 160 km de large près de Rajmahal et
l’Himalaya et les chaînes de montagnes 280 km près d’Allahabad.
associées ; la plaine de l’Indus, du Gange et
du Brahmapoutre ; le plateau péninsulaire. Le plateau péninsulaire
S’élevant des plaines alluviales d’Uttar Pradesh Les montagnes de l’Himalaya et du Bihar, le grand plateau indien s’étend vers
L’Himalaya s’étend sur environ 2 400 km le sud pour englober toute la péninsule. Avec
le long des frontières Nord et Est de l’Inde. une élévation moyenne de 600 à 900 m, il
La chaîne de l’Himalaya est la plus haute ressemble à un triangle irrégulier dont la base
du monde, avec une altitude moyenne de concave est formée par l’arête de Delhi et les
6 000 m et des sommets dépassant les collines de Rajmahal ; et le sommet, par la ville de
7 000 m, tels que le Nanga Parbat (8 126 m), Kanyakumari. Les projections les plus éloignées
le Nanda Devi (7 817 m) et le Namche Parbat du plateau péninsulaire, que sont les monts
(7 756 m). Parmi ses imposants sommets : le Aravalli, Rajmahal et Shillong, donnent une
K2 (8 611 m) et le Kangchengjunga (8 598 m), idée de ses limites septentrionales originelles.
CLIMAT
Les indiens du Nord vous révèleront – avec w La mousson. De juin à septembre,
fierté – que leur pays connaît quatre saisons, d’énormes quantités d’eau, autant salvatrices
comme chez nous, mais elles sont bien diffé- que destructrices, s’abattent sur le territoire.
rentes : l’hiver (bien froid), l’été (caniculaire), Des masses d’air venues de l’hémisphère Sud
la mousson (diluviennes) et l’après-mousson sont attirées par une immense dépression
(agréable). centrée sur le Pakistan et l’Iran ; en chemin DÉCOUVERTE
SURVOL DE L’INDE 47
elles se chargent d’humidité au-dessus des capitale pour l’agriculture, arrive très affaiblie
au Rajasthan, région désertique. Les dernières océans et abordent l’Inde par le sud-ouest
averses ont lieu en septembre.en butant sur les ghats occidentaux où elles
déversent plus de 1 000 millimètres d’eau w La meilleure période pour explorer les
en juillet. La vague humide se poursuit vers régions de plaines (Rajasthan, Gujarat) est
le nord-est avant d’infléchir vers l’ouest et l’hiver, soit de novembre à février. Les nuits
de longer l’Himalaya. En se heurtant à ces peuvent être fraîches, avec des températures
infranchissables montagnes, les nuages inférieures à 10°C. En revanche, mieux
se transforment en grosses gouttes qui vaut se rendre au Ladakh et dans les zones
inondent complètement le piémont où se himalayennes entre mai et octobre, pour
déversent aussi les eaux du Népal. Delhi, éviter le grand froid. Les zones montagneuses
le Rajasthan et le Gujarat ne connaissent moins élevées, comme Darjeeling, perdent de
qu’une version atténuée de ce phénomène. leur attrait quand les nuages de la mousson
La mousson d’été, dont l’importance est enveloppent les paysages.
ENVIRONNEMENT – ÉCOLOGIE
Avec une population de plus d’un milliard d’habi- ont été imposées afin de réguler le niveau de
tants et une industrialisation en constant et pollution aux abords des complexes
indusrapide développement, le pays doit faire face triels. Des dispositions légales, sous le nom de
à une sérieuse dégradation de son environne- « Air Act » (pollution, prévention et contrôle),
ment. Pratiquement toutes ses ressources natu- ont été prises dès 1981 pour permettre la
relles sont exploitées jusqu’à leurs dernières poursuite en justice des industries polluantes.
limites et ce n’est que très récemment que
Eau : rareté et pollutionle gouvernement et la population ont pris
conscience des dommages écologiques infligés C’est la plus importante mais peut-être l’une
au pays et à ses habitants, à long et court terme. des plus rares ressources du pays. La quantité
Des efforts ont été entrepris pour inverser la d’eau résultant des pluies a été estimée à
3tendance, mais il reste beaucoup à faire. 4 000 km par an. Mais il n’est possible d’en
3exploiter que 690 km .
Pollution 93 % de l’eau disponible va au secteur
Les gaz d’échappement des véhicules sont agricole, alors que l’eau réservée à l’usage
la cause principale de la pollution de l’air, à domestique n’atteint que 3,73 %.
laquelle ils contribuent à 57 %, les indus- 80 % des rivières permanentes sont polluées
tries étant responsables de 20 %. Delhi est par les eaux usées. Les émanations
indusela 4 ville la plus polluée au monde. Dans les trielles, les eaux d’épandage des champs
petites villes, la qualité de l’air est également cultivés, le déversement de déchets toxiques
en train de se dégrader. On estime que chaque dans les rivières et d’autres dispositifs
d’évaannée 2 millions d’Indiens meurent à cause cuation des eaux sont responsables de la
de la pollution de l’air. Le pays dépense pollution de l’eau. L’épuisement des nappes
45 500 000 Rs par an pour traiter les problèmes phréatiques est le problème majeur du pays. La
de santé provoqués par la pollution. La hausse population ayant triplé depuis 1950, la demande
des températures, les pluies acides et la en eau a été multipliée par 2. L’épuisement des
pollution domestique causée par le brulage ressources en eau peut faire baisser la récolte
des ordures sont d’autres problèmes auxquels de blé du pays de près de 25 %.
le pays doit faire face. L’Inde figure parmi Les techniques de gestion des eaux
(désensales signataires du protocole de Kyoto visant blement des citernes, reforestation, création
à freiner la pollution. Il en résulte que les de bassins artificiels, systèmes de récolte des
véhicules Diesel, ainsi que ceux datant de eaux de pluie) et certaines pratiques d’irrigation
plus de quinze ans, doivent être éliminés pour comme la pulvérisation sont des remèdes
permettre de contrôler la pollution due à la possibles pour amoindrir le problème de rareté
circulation dans les grandes villes comme de l’eau. Des stations d’épuration devront être
Chennai, Mumbai, Hyderabad, etc. Par ailleurs, installées sur tous les principaux systèmes
les contrôles des émissions des gaz sont fluviaux. Une disposition légale pour la
prévenobligatoires pour tous les véhicules, privés ou tion et le contrôle de la pollution de l’eau est
publics. Des mesures techniques drastiques également stipulée dans la loi du « Water Act ».48 SURVOL DE L’INDE
leur production et toutes ces ressources ne Dégradation des ressources
sont disponibles que pour un laps de temps du sol
défini, après quoi les Indiens devront compter
La surface totale des terres en Inde est sur d’autres alternatives.
d’environ 329 millions d’hectares, dont Les alternatives, ou les sources d’énergies
seulement 266 millions sont exploitables. non commerciales, incluent le soleil, le vent,
La dégradation du sol et les changements les marées et l’énergie géothermique. Ces
survenus dans les modes d’exploitation des sources d’énergies non conventionnelles sont
terres sont les principaux problèmes relatifs durables et favorables à l’écologie. L’Inde est
aux ressources foncières de l’Inde. Dans les l’unique pays qui se soit doté d’un ministère
zones urbaines, la pollution de la terre est indépendant chargé d’encourager le recours
causée par les dépôts de déchets solides et aux sources d’énergies non conventionnelles
le dégagement d’émanations. Dans les zones renouvelables, un domaine où le pays est
rurales, la pollution est causée par la pratique considéré comme le leader mondial. Il est
des cultures intensives et par l’usage excessif erainsi au 1 rang des usagers de fours solaires.
des fertilisants chimiques et d’insecticides. Le recours à des sources d’énergies non
Glissements de terrain et érosion du sol sont conventionnelles devrait aider à réduire les
courants et dus à des pratiques inappropriées émissions de dioxyde de carbone de près
d’exploitation du sol. Les zones de pâturage de 5 %, de dioxyde de sulfure de 10 %, et
sont épuisées par un bétail en constante d’oxyde d’azote de 15 %, ce qui constituera
augmentation. La saturation du sol en eau une diminution notoire de la pollution.
et la salinisation sont des problèmes relatifs
à l’agriculture moderne. Perte de la biodiversité
En raison de l’accroissement de la population, Le phénomène de variété et de variabilité qui
la surface de terre disponible per capita a caractérise les organismes vivants est connu
diminué. La couverture forestière ne repré- sous le nom de biodiversité. L’Inde est le foyer
sente plus que 11 % contre les 33 % requis. Le de 33 % des formes de vie recensées dans le
gouvernement a élaboré le National Wasteland monde et fait partie des 12 plus grandes zones
Development Board, dont le but est la recon- de diversité. La riche biodiversité du pays
quête des marécages. Des programmes de est sans doute due à ses différentes zones
reforestation, comme le Social Forestry et géographiques, à sa situation et à son climat
le Joint Forest Management, ont été mis tropical. Cette richesse comprend notamment
en œuvre, mais plus d’efforts sont néces- 45 000 plantes et 65 000 espèces animales,
saires. Les pratiques d’aménagement du sol dont 60 % trouvent refuge dans les ghats de
(reforestation des régions hydrographiques, l’Ouest, l’une des régions où la faune et la flore
stabilisation des terrains vallonnés, usage sont les plus variées, et dans l’habitat marin.
d’engrais organiques) et un système approprié La protection et la conservation des espèces
d’enlèvement des déchets peuvent ralentir le endémiques et rares ont fait des progrès
processus de dégradation du sol. considérables. Le pays s’emploie également à
la conservation in situ des espèces vivantes, Épuisement des sources en créant des régions protégées : 89 parcs
d’énergie nationaux, 504 sanctuaires et 10 réserves
La modernisation a commencé avec une de la biosphère. Des programmes de
conserutilisation efficace des énergies. L’Inde vation (Project Tiger, Project Elephant), ainsi
consomme 15 % de l’énergie mondiale. qu’un programme de réhabilitation des
crocoAucune nation ne saurait dépendre d’une diles ont été menés à bien. L’Inde figure
seule forme d’énergie. Les sources d’énergie également parmi les signataires de
convenpeuvent être grossièrement classées en tions internationales comme la Convention of
renouvelables et non renouvelables. Cette International Trade on Endangered Species
dernière est également connue comme (CITES) et la Convention of Migratory Species
« énergie commerciale », laquelle est prin- (CMS), dont le but est la protection de la
cipalement destinée à l’usage domestique et biodiversité.
industriel. Elle inclut le charbon, le pétrole, le La disparition de la biodiversité résulte de la
Diesel, le kérosène, etc. Un recours excessif dégradation de l’habitat, du braconnage, de
à ces sources d’énergie a eu pour résultat la la surexploitation des sols, de la construction
destruction de l’environnement par le biais de barrages, de la conversion des zones
de la pollution. Le taux de consommation de forestières en zones agricoles et des calamités
ces ressources est 2 fois supérieur à celui de naturelles.DÉCOUVERTE
SURVOL DE L’INDE 49
sévérité de la pollution à laquelle un individu Réchauffement climatique
a été exposé. La pollution de l’air (véhicules, en Himalaya
activités industrielles et poussière), provoque
Le Toit du Monde fait face à une dure réalité : des problèmes respiratoires comme l’asthme,
le réchauffement climatique. Ces dernières la bronchite chronique ou des pneumonies.
années, dans les différentes régions de L’Inde consacre une considérable partie de
l’Himalaya des lacs se forment au pied des ses revenus aux problèmes de santé. Dans les
glaciers, qui ne cessent de reculer (environ 36 plus grandes villes du pays, ces dépenses 70 m par an). Résultat, sous la pression de
atteignent 90 milliards de roupies par an ! La l’eau, la moraine risque de se briser, laissant pollution par le bruit, provenant de la
circulas’échapper des quantités d’eau dans les tion, des haut-parleurs et de certains secteurs
vallées habitées. D’autre part, les fleuves de l’industrie, affecte l’organisme humain.
de la région, source de vie pour environ
1,3 milliard de personnes, risquent de se Prises de conscience
retrouver à sec. D’après un rapport de la WWF
de la population(World Wild Fundation), « la fonte accélérée
Depuis 1991, l’État indien débloque des fonds des glaciers est le principal indicateur du
destinés à l’écodéveloppement ou à l’aide au réchauffement climatique. Depuis le milieu
développement économique tout en préservant des années 70, la température a augmenté
l’environnement. Ce programme cible les de 1°C dans l’Himalaya ». Selon les prévisions
protected areas (zones protégées) et incite alarmantes du Groupe intergouvernemental
les habitants locaux à participer activement à sur l’évolution du climat (GIEC), avec une
sa gestion. En conséquence, les assemblées augmentation des températures de 2°C pour
de village interdisent souvent l’extraction 2050, plus du tiers des glaciers de l’Himalaya
destructrice des ressources et la chasse. pourrait disparaître. A court terme, la fonte des
glaces peut provoquer l’augmentation du débit D’autres États, dont l’Uttarakhand, se sont
orientés vers le culture biologique.des fleuves, et donc des inondations. A long
Sur le front domestique, les consommateurs terme, c’est l’effet inverse qui va se produire :
aussi sont en train de se réveiller doucement, le manque d’eau. Or c’est en Himalaya que les
et achètent des produits d’alimentation biolo-plus grands fleuves d’Asie prennent leur source
gique, des couleurs végétales, des herbes – le Gange, le Brahmapoutre, le Mékong,
l’Indus et le Yangtse -, fournissant de l’eau à médicinales, etc.
plus d’un milliard d’habitants. Puisant plus de Des événements internationaux également
50% de son eau grâce à la fonte des glaces, le encourageants : le retentissant défi lancé
Gange est la plus grande source d’eau pour le par plusieurs pays en voie de développement
au sommet de l’Organisation mondiale du Nord de l’Inde qui compte plus de 700 millions
commerce de Cancun, contre les énormes d’habitants ! L’Indus est également en danger
car il doit son existence à la fonte des glaciers, subventions accordées par les pays riches
contrairement aux fleuves qui coulent sur le à leurs agriculteurs ; l’élaboration d’un
versant Sud de l’Himalaya, qui puisent une audacieux programme d’action dans les
partie de l’eau des pluies de mousson. zones protégées lors de la Convention sur la
biodiversité ; le développement du mouvement
Pollution et santé de consommateurs contre les OGM, et le
Pollution et coût de la santé vont de paire. rassemblement de plus de 100 000 personnes
Tous les types de pollution ont un effet sur lors du Forum social mondial de Mumbai. Sans
compter le Grenelle de l’Environnement qui a l’organisme humain, les degrés de ces effets
pouvant être différents. Ils dépendent de la eu lieu à Copenhague en 2010.
PARCS NATIONAUX
L’Inde compte 166 parcs nationaux qui sont 1973, lorsque Indira Gandhi a lancé le programme
autant d’occasion d’observer la faune et la flore de protection des tigres « Project Tiger ». Les
locales. Les plus célèbres sont tous situés au nord parcs de Ranthambore au Rajasthan, de Kanha
du pays et protègent de nombreuses espèces en et de Bandhavgarh au Madhya Pradesh ainsi que
danger. Jim Corbett, dans l’Uttarakhand, est le celui des Sundarbans au Bengale-Occidental
premier parc national à avoir été fondé en 1936. sont particulièrement réputés pour l’observation
De nombreux autres ont suivi, notamment en du plus gros félin de la planète. 50 SURVOL DE L’INDE
Le parc national de Kaziranga dans l’État
d’Assam offre la possibilité d’admirer le
rhinocéros indien, également appelé
rhinocéros unicorne. Le parc de Sasan Gir au
Gujarat abrite, lui, les derniers lions d’Asie,
dont la population fait l’objet d’une politique
de conservation. Depuis plusieurs années,
des négociations sont en cours afin de
réintroduire le lion dans le sanctuaire de Kuno au
Madhya Pradesh. Mais le Gujarat traîne des
pieds à l’idée qu’un autre parc puisse abriter
et proposer aux touristes la vue des lions.
Le plus beau des parcs nationaux est sans
conteste celui de la vallée des Fleurs dans
l’Uttarakhand, qui comme son nom l’indique
abrite une grande diversité de fleurs ainsi
que quelques espèces animales en danger.
Le parc fait d’ailleurs partie de la liste des
réserves de biosphère dressée par l’Unesco.
Rhinocéros.
FAUNE ET FLORE
w Le concept de conservation de la faune On peut observer des espèces de cerf et
d’antiet la flore est très ancien en Inde ; la culture lope variées, même celles-ci sont maintenant
et la littérature indiennes prônant la non- réparties dans des zones protégées, à cause de
violence et le respect de toutes les formes la compétition avec les animaux domestiques
de vie humaine. Depuis la nuit des temps, la et des risques de transmission de maladies.
faune et la flore ont bénéficié d’une protection Ces espèces incluent les gracieuses gazelles
particulière au travers des idéaux et de la indiennes (chinkara), les antilopes indiennes
religion. Beaucoup de dieux sont associés à (blackbucks), les grands taureaux (nilgai), les
des animaux : Brahma avec le cerf, Vishnu cerfs de marais (barasingha), les sambars, les
avec le lion et le cobra, Shiva avec le taureau plus grands cerfs de l’Inde, les cerfs aboyants
et Ganesh, le symbole éternel de sagesse est (muntjac) et le minuscule cerf-souris
(chevromi-homme, mi-éléphant. tain). Vous pouvez aussi voir des buffles
sauvages, de massifs bisons indiens (gaur), w Les premières lois de conservation
e des ours lippus (sloth bear), des hyènes rayées, apparaissent en Inde au III siècle av. J.-C.,
des sangliers sauvages (wild boar), des chacals, quand l’empereur Ashoka rédige le Cinquième
des renards indiens, des loups et des chiens Décret de Pilier, interdisant l’abattage de
sauvages indiens (dhole), qui ressemblent à certaines espèces sauvages et limitant le
des renards géants et errent en bandes dans défrichage des forêts. Malheureusement, cette
les forêts. Parmi les mammifères plus petits, tradition s’est perdue. La chasse intensive
on trouve les mangoustes, connues pour tuer pratiquée par les rois anglais et indiens,
les serpents, et les écureuils géants. Les félins l’abattage de forêts pour l’agriculture, le
comprennent léopards, panthères, lynx à courte braconnage, les pesticides et l’accroissement
queue, le tigre et le lion d’Asie. Les espèces de de la population ont eu des effets désastreux
singes sont nombreuses, les plus communes sur l’environnement.
étant les différentes variétés de macaques
rhésus et les langurs (entelle) à longue queue.Une faune légendaire
w On dénombre plus de 2 000 espèces et w L’Inde est réputée pour sa grande
sous-espèces d’oiseaux, notamment l’aigle diversité animale, et notamment ses tigres,
serpent, le hibou pêcheur, et l’élégant oiseau ses éléphants et ses rhinocéros. Mais ce ne
national, le paon. Des oiseaux d’eau, tels sont jamais que trois espèces parmi plus de
que hérons, ibis, cigognes, grues et pélicans 500 mammifères vivant sur le sol indien.
s’observent non seulement dans les parcs Le pays est le refuge naturel du tigre mais
mais aussi dans des réserves qui leur sont aussi de l’âne sauvage (dans le Kutch), du
spécialement consacrées.rhinocéros unicorne ou de l’éléphant indien.
© DAVID EVISON - SHUTTERSTOCK.COMDÉCOUVERTE
SURVOL DE L’INDE 51
w On dénombre plus de 500 espèces de des marais (barasingha), le loup de l’Himalaya,
reptiles et d’amphibiens, dont des cobras le rhinocéros, l’ours noir d’Asie, l’écureuil
royaux, des pythons, des crocodiles, de grandes volant, le bison indien ou encore l’âne sauvage.
tortues d’eau douce et des lézards moniteurs.
Une flore variéeOn trouve aussi 10 000 espèces d’insectes,
incluant de grands papillons colorés. La flore comprend environ 15 000 espèces
de plantes. Des réserves de faune et de flore
Espèces protégées et des parcs nationaux ont été établis dans
De nombreuses espèces sont en voie d’extinction les anciennes réserves de chasse privée des
ou en danger, tant parmi les oiseaux que les Anglais et de l’aristocratie indienne.
poissons, les reptiles ou les mammifères. Elles Les paysages sont très divers : forêts à feuilles
bénéficient d’un programme de protection spéci- persistantes au Nord-Est et le long des ghats
fique, notamment avec l’instauration des parcs de l’Ouest ; forêts à feuilles caduques dans
nationaux et des réserves marines. L’espèce la les plaines, les étendues marécageuses du
plus célèbre est sans aucun doute le tigre du Bengale et du Madhya Pradesh ; forêts de
Bengale, emblème national. Un programme pins des contreforts de l’Himalaya.
de conservation spécifique « Project Tiger » a Le Nord-Ouest du Rajasthan possède une
été lancé en 1973 par Indira Gandhi, alors que végétation très pauvre. L’essentiel en est formé
la population s’était réduite comme une peau de plantes xérophiles, principalement l’acacia,
de chagrin. Les premières années ont permis le babul (Mimosa arabica). Quelques rares
de sauver le tigre de l’extinction totale, mais oasis fournissent un peu de fruits (oranges,
désormais, la population stagne et le braconnage bananes, mangues), mais la plupart des
continue de sévir. Même s’il est impossible de buissons ne présentent guère d’autre utilité
fournir des chiffres précis, la population nationale qu’un peu d’ombrage et du bois pour le feu.
de tigres avoisinerait les 2 000 individus. Les cosses du khejri (Prosopis cineraria) sont
L’éléphant d’Asie figure également sur la liste, cependant utilisées dans la cuisine locale, et
et l’Inde est un des derniers pays au monde les tribus du désert connaissent les vertus
où celui-ci peut être observé à l’état sauvage. médicinales de cet arbuste.
Le parc de Sasan Gir au Gujarat est le fief Les montagnes du Sud du Rajasthan abritent
des derniers lions d’Asie. La politique de de vraies forêts où pousse le teck, utilisé pour
conservation qui a débuté dès le début du le mobilier et la décoration des havelis et des
eXX siècle alors que la population était tombée palais rajpoutes.
à 15 lions a bien porté ses fruits. Aujourd’hui, Partout de magnifiques bougainvilliers égayent
les 258 kilomètres carrés de territoire protégé les campagnes et les jardins. Le banian (Ficus
suffisent à peine à héberger la population de indica), souvent immense et aisément
reconlions qui avoisinerait les 400 têtes. 41 mammi- naissable à ses racines aériennes, dispense
fères sont menacés de disparition dont le cerf une ombre généreuse sur les places.
Singes Langurs ou Entelle.
© ERIC MARTIN – ICONOTECHistoire
L’histoire de l’Inde remonte très loin, à environ à assimiler et tolérer les idées et les peuples
5 000 ans, quand le nom Inde se référait au qui lui étaient étrangers.
sous-continent entier, y compris à l’actuel Il est quasiment impossible d’évoquer
l’hisPakistan et au Bangladesh. toire de l’Inde du Nord sans la replacer dans
La plus ancienne civilisation connue est le contexte de l’histoire de l’Inde en général.
celle de la vallée de l’Indus (environ 2500 à Cette suite d’invasions, d’adaptations à des
1700 av. J.-C.). Une autre préculture, la culture civilisations différentes, de luttes et d’alliances
védique, remonte à environ 1500 av. J.-C. Elle étonnantes a débouché sur la création de la
est considérée comme l’une des sources de « plus grande démocratie du monde ». Ces
la culture hindoue prédominante en Inde, et tribulations ont suscité chez les Indiens un
le fondement de plusieurs traditions philoso- attachement quasi mystique à leur patrie. Un
phiques importantes. sentiment de fierté nationale visible jusque sur
L’Inde a été soumise à des afflux de peuples, les camions bariolés où figure parfois, entre
certains prenant les armes pour piller et une représentation de Ganesh et de Shiva,
vaincre, d’autres venant pour s’adonner au une formule qui sonne comme un mantra :
commerce et s’y installer. Elle a su absorber « Mother India », l’Inde notre mère, ou encore
l’impact de ces intrusions grâce à sa capacité « God bless India », Dieu bénit l’Inde.
PREMIÈRES CIVILISATIONS CONNUES
w Entre 5 000 et 1 600 avant notre (Rajasthan). La fin de cette civilisation
ère. Des tribus de type protoaustraloïde correspond aux premières vagues
d’invaoccupent probablement l’Inde dès le début du sions aryennes.
eV millénaire. Repoussées par les invasions, Les historiens occidentaux affirment que
réfugiées dans les montagnes et les forêts, les Aryens (« Nobles » en sanskrit) seraient
certaines de ces peuplades ont traversé les arrivés des bords de la mer Caspienne,
siècles jusqu’à nous comme les Bhils et les sans doute en plusieurs fois, à partir de
Meena du Rajasthan. 1 600 avant notre ère. Ils auraient amené
eLe III millénaire voit l’apogée de la civili- avec eux le sanskrit, la division de la société
sation de l’Indus. Occupant le Nord-Ouest en castes et la religion védique. Cette thèse
de l’Inde, elle possède des villes bien orga- se heurte à celles des nationalistes hindous
nisées, comme en témoignent les sites de qui y voient une invention des Européens
Harappa et de Mohenjodaro (dans l’actuel pour relativiser le drame des conquêtes
Pakistan), Lothal (Gujarat) ou Ganganagar ultérieures.
ENTRE MYTHES ET HISTOIRE
Jusqu’à l’arrivée des Européens, les hindous facilement la grande part de flou subsistant
ne percevaient l’Antiquité qu’au travers de sur cette période.
mythes et récits légendaires, mêlant les Les Aryens ont-ils envahi le Nord-Ouest de
dieux et les démons aux activités humaines. l’Inde de façon militaire ou sont-ils arrivés
Contrairement au Moyen-Orient, l’Inde n’a en petites vagues s’adaptant peu à peu à la
conservé que très peu de vestiges antérieurs civilisation de l’Indus ? Comment ce peuple
eau V siècle avant notre ère. Les recherches de pasteurs et de guerriers nomades aurait-il
des orientalistes occidentaux concernant pu tout d’un coup établir une nouvelle société
l’histoire ancienne de l’Inde sont surtout avec un système de castes si compliqué ? La
fondées sur ces modestes sources archéo- découverte des restes de cités bien organisées
elogiques et sur l’exégèse des textes religieux. antérieurs au XVI siècle avant notre ère a en
Comme les études les plus sérieuses ne tout cas considérablement relativisé le poids
edatent que du XIX siècle, on admettra assez de l’influence aryenne dans le Nord de l’Inde.DÉCOUVERTE
HISTOIRE 53
les attaques répétées de Huns ont progressive-Du royaume Magadha
ement raison de l’empire Gupta (fin du V siècle). à celui des Maurya
La dislocation de ce dernier fait naître une nuée L’histoire de l’Inde ancienne ne nous est connue
de petites dynasties dans le Nord de l’Inde, qu’au travers de récits légendaires (l’actuelle
comme les Rajpoutes au Rajasthan.Delhi s’élèverait sur les ruines d’Indraprashta,
cité mythique mentionnée dans l’épopée du Les envahisseurs musulmans
Mahabharata). La religion védique, dominée e eDu XI au XVI siècle. La première invasion
par la caste des prêtres ou brahmanes, joue un
musulmane en Inde a lieu dès 711. Des Arabes erôle prépondérant dans la société. Au VI siècle
venus de Syrie et menés par Mohammed Ben avant notre ère, l’apparition du bouddhisme
Kassem pillent le Sindh (actuel Pakistan) sans catalyse la réaction antibrahmanique. Le roi
chercher à s’implanter durablement. Au même Bimbisara, de la dynastie Shishunaga, devient
moment, l’ouest de l’Asie tombe peu à peu le premier souverain bouddhiste de l’Histoire,
sous la domination musulmane. Au début du dans le royaume de Magadha (Etats actuels
eXI siècle, le chef militaire afghan Mohammed du Bihar et de l’Uttar Pradesh). A la même
er de Ghazni lance ses troupes sur le Nord-Ouest époque, le roi de Perse Darius I conquiert la
e de l’Inde. Un de ses lieutenants parvient même vallée de l’Indus (518-515). A la fin du V siècle,
jusqu’à Varanasi (Bénarès). Cette campagne la dynastie Nanda détrône les Shishunaga et
s’avère également éphémère… En 1038, les contrôle pratiquement tout le Nord de l’Inde.
Turcs seldjoukides s’emparent de l’Afghanistan.Cette période est marquée par l’arrivée
Les luttes entre dynasties musulmanes d’Alexandre le Grand sur les bords de l’Indus
laissent le sous-continent à l’abri des enva-(326). Le Macédonien laisse des lieutenants
hisseurs pour un siècle et demi.pour administrer la région. En 321 avant notre
eA la fin du XII siècle, Mohammed de Ghor, ère, Chandragupta, fondateur de la dynastie
sultan d’origine turque régnant sur l’Afgha-Maurya, chasse les Grecs du Pendjab. Il met
nistan, envahit le Pendjab. Vainqueur du fin à la dynastie Nanda et règne à son tour sur
souverain Prithviraja III à la bataille de Taraïn le Nord du sous-continent, depuis sa capitale
(1192), il s’empare d’Ajmer. Les années Pataliputra (près de l’actuelle Patna, au Bihar).
suivantes, ses troupes conquièrent de façon La dynastie Maurya connaît son apogée sous
plus ou moins durable tout le Nord de l’Inde.l’empereur Ashoka (268-231). Converti au
Un de ses lieutenants Qutab-ud-din, ancien bouddhisme à la suite des violences commises
esclave, assiège Delhi dont il se proclame lors de ses conquêtes, il envoie des
missionsultan et fonde la « dynastie des Esclaves » naires jusqu’au Sri Lanka. A sa mort, son
empire se désintègre. (1210-1290).
Durant trois siècles, des dynasties fragiles
De l’empire Gupta menées par des rois souvent instables et
caractériels tentent d’imposer leur supré-à l’arrivée des musulmans
e matie sur le Nord de l’Inde, depuis Delhi. A De 319 avant J.C au XI siècle. Après une
ela fin du XIII siècle, Ala-ud-Din fonde ainsi la nouvelle série d’invasions (les Grecs au Pendjab,
dynastie Khijli (1290-1320). Il s’attaque aux les Scythes dans le Nord-Ouest) et la chute de
princes rajpoutes, s’empare de Jaisalmer, l’empire Maurya, se produit l’avènement des
Chittaurgarh et Ranthambore au cours de Gupta en 319 qui vont régner à nouveau depuis
sanglantes campagnes. Un de ses lieutenants, le Magadha (actuel Bihar). Cet empire, qui
Malik Kafour, fait même une brève incursion s’étend du Pendjab au Bengale, fut le centre d’un
dans le Sud de l’Inde.essor culturel exceptionnel : arts, techniques
La dynastie Tughlaq (1320-1413) est surtout mais aussi philosophie et mathématiques.
marquée par la tyrannie de ses monarques. Ils Les découvertes dans tous les domaines se
ne peuvent cependant faire face à l’invasion multiplient. Alors qu’au Nord le bouddhisme et
de Tamerlan (1398). Considérablement affaibli le jaïnisme supplantent presque l’hindouisme,
par ce dernier carnage, le sultanat de Delhi ce dernier reste très vivace dans le Sud du
passe aux mains de dynasties sans enver-pays. Les empires des Cholas, des Pandiyas
et des Keralaputras, contemporains de l’empire gures, Sayyid et Lodi. Les princes du Rajasthan
d’Ashoka, ont entretenu des liens étroits avec profitent de la situation pour renforcer leur
el’Egypte et l’empire romain. Dans l’Inde dravi- indépendance. Il faut attendre le XVI siècle
dienne, on exporte vers l’Asie du Sud-Est, pour assister à l’essor de la plus fameuse lignée
notamment vers les îles indonésiennes. Au nord, musulmane du nord de l’Inde : les Moghols.54 Chronologie
octroi du « Golden Firman » à la Compagnie Les grands empires de l’Antiquité
britannique par le sultan de Golkunda.classique
w 1639 > Fondation du fort Saint-Georges à
w 2 700 av. J.-C. > Civilisations de la Vallée Madras par les Anglais.
de l’Indus.
w 1707 > Mort d’Aurang Zeb et bataille de
w 544 av. J.-C. > Le Nirvâna de Bouddha. Jajau.
w 320 apr. J.-C. > Chandragupta Ier fonde
L’Inde des Britanniquesla dynastie des Gupta.
w 1831 > Le raja de Mysore est chassé du
Le Moyen-Âge indien pouvoir et l’administration de la région est
reprise par la Compagnie britannique des w 892 > Arrivée des Chalukya de l’Est.
Indes de l’Est.w 1001 > Défaite de Jaipal par le sultan
w 1833 > Renouvellement de la charte de la Mahmud.
Compagnie britannique et suppression de ses w 1026 > Mahmud Ghazni pille le temple
droits de commerce.de Somnath.
w 1835 > L’anglais devient la langue des
w 1232 > Fondation de Qutub Minar.
tribunaux. La Compagnie émet une roupie
w 1288 > Marco Polo visite l’Inde. d’argent qui devient l’unité monétaire du pays.
w 1398 > Timur envahit l’Inde. w 1846 > Les Anglais installent leur
domination sur le Cachemire.
La grande époque moghole
w 1853 > Inauguration de la ligne de chemin et l’implantation européenne de fer entre Bombay et Thana, et ouverture
w 1498 > Arrivée en Inde de Vasco de Gama. de la ligne de télégraphe de Calcutta à Agra.
w 1510 > Les Portugais soumettent Goa. w 1857 > Révolte des Cipayes. Première
guerre de l’Indépendance indienne.w 1526 > Début de la dynastie moghole, avec
la première bataille de Panipat et Babur ; w 1858 > Les Britanniques renversent le
défaite des Lodi. gouvernement indien. Abolition de l’East
India Company. L’Inde dépend désormais w 1538 > Mort de Gourou Nanak (Sikh Guru).
directement de la couronne britannique et la
w 1555 > Humayun récupère le trône de Delhi. reine Victoria prendra officiellement le titre
w 1556 > La mort de Humayun conduit à d’impératrice des Indes en 1876.
l’accession au pouvoir d’Akbar. w 1905 > Première division du Bengale. Et
w 1564 > Akbar supprime les taxes des développement du terrorisme au Bengale
hindous. dès 1906.
w 1571 > Fondation de Fatehpur Sikri par w 1906 > Réunis à Calcutta, les membres du
Akbar. Congrès réclament une complète autonomie
de l’Inde sous suzeraineté britannique.w 1600 > Charte de la Compagnie britannique
des Indes de l’Est. w 1911 > La capitale impériale est transférée
de Calcutta à Delhi. La même année, le w 1602 > Fondation de la Compagnie
nouveau roi d’Angleterre George V vient se hollandaise des Indes de l’Est.
faire sacrer empereur des Indes à Delhi.
w 1605 > Mort d’Akbar, suivie de l’accession
w 1914 > Retour de Gandhi d’Afrique du Sud.au trône de Jahangir.
w 1916 > Proclamation de la « Home Rule w 1623 > Shah Jahan se révolte contre
League ». Massacre de Jalianwalla Bagh.Jahangir.
w 1920 > Mahatma Gandhi dirige le parti w 1628 > Shah Jahan est proclamé empereur.
du Congrès ; début du mouvement de
nonw 1631 > Mort de la femme de Shah Jahan coopération. Gandhi lance la campagne du
Mumtaz Mahal. Construction du Taj Mahal. rouet et appelle au boycott des tissus anglais
w 1632 > Invasion moghole de Bijapur ; importés.55w 1922 > Séjour en prison de Gandhi jusqu’en Cour d’Allahabad. Le pouvoir réagit en faisant
1924. arrêter les principaux dirigeants de l’opposition
et en proclamant l’état d’urgence.w 1928 > La Commission Simon arrive en
Inde, boycottée par tous les partis. w 1980 > Indira Gandhi redevient Premier
ministre.w 1931 > L’accord Gandhi-Irwin (qui
représente le gouvernement travailliste au w 1984 > Opération Etoile Bleue : l’armée
pouvoir depuis 1929) met fin à la campagne de indienne prend d’assaut le temple d’Or
d’Amritsar, faisant des centaines de victimes. désobéissance civile, mais les conférences de
Indira Gandhi est assassinée à Delhi ; Rajiv la Table Ronde réunies à Londres aboutissent
à des échecs du fait du refus des musulmans Gandhi devient Premier ministre. Tragédie
de l’usine de pesticides de Bhopal, le plus d’accepter le principe majoritaire.
egrand désastre écologique du pays. 8 élection w 1942 > Mission Cripps en Inde. Le parti
législative : le parti du Congrès gagne avec du Congrès adopte une résolution intimant
Rajiv Gandhi comme Premier ministre.aux Britanniques l’ordre de quitter l’Inde. Les
Une nouvelle puissance mondialeleaders du Congrès sont arrêtés. Subhash
w 1991 > Rajiv Gandhi est assassiné par Chandra Bose forme l’Armée nationale indienne.
le LTTE (mouvement des Tigres tamouls w 15 août 1947 > Indépendance indienne ;
esrilankais). 10 élection législative avec la
séparation de l’Inde et du Pakistan, marquée
victoire du Congrès ; Narasimha Rao devient par des massacres et le déplacement, dans
Premier ministre. Libéralisation amorcée par le les deux sens, de près de 15 millions de
ministre des Finances, le Dr Manmohan Singh.
personnes. Jawaharlal Nehru devient le
w 1992 > Démolition de la mosquée Babri premier Premier ministre du pays.
Masjid d’Ayodhya, le 6 décembre.
L’Inde après l’indépendance w 1993 > Émeutes des musulmans à Bombay.
La roupie devient convertible au niveau w 1948 > Gandhi est assassiné le 30 janvier.
commercial. Plus de 300 personnes sont La Banque des réserves de l’Inde est
tuées par l’explosion de bombes. Tremblement nationalisée. B. R. Ambedkar présente la
de terre à Latur.première ébauche d’une constitution à
l’Assemblée constituante. w 1994 > Le secteur des télécommunications
est ouvert à des sociétés privées.w 26 janvier 1950 > Proclamation de la
eRépublique de l’Inde, et entrée en vigueur de la w 1996 > 11 élection législative ; le chef du
Constitution inspirée par le parti du Congrès. BJP, Atal Behari Vajpayee, devient Premier
ministre. Le parti du Congrès perd le vote de w 1951 > Vote du Premier Plan quinquennal.
confiance. Dewe Gowda prend le pouvoir en
w 1956 > Vote du Second Plan quinquennal. tant que Premier ministre du gouvernement
w 1959 > Le Dalaï-Lama fuit le Tibet vers de coalition du Front uni.
l’Inde. Confrontation militaire avec la Chine. w 1997 > Le Congrès retire son appui au
w 1961 > Les Indiens s’emparent de Goa, gouvernement FU ; I. K. Gujral est nommé
la dernière possession portugaise en Inde. Premier ministre. La nation célèbre 50 ans
d’indépendance. Chute du gouvernement w 1964 > Mort de Jawaharlal Nehru. Lal
Gujral avec le retrait de l’appui du Congrès. Bahadur Shastri devient Premier ministre.
Sonia Gandhi entre en politique. L’Inde offre
w 1965 > Guerre indo-pakistanaise après des des obsèques solennelles à Mère Teresa.
incursions armées pakistanaises en
Jammuw 1998 > Le gouvernement d’alliance Cachemire.
BJP prête serment ; Atal Behari Vajpayee
w 1969 > Apparition d’un nouveau parti devient Premier ministre. L’Inde procède à
communiste marxiste-léniniste. Scission au trois essais nucléaires souterrains à Pokhran,
sein du parti du Congrès. au Rajasthan.
w 1974 > Explosion nucléaire souterraine à w 1999 > Les élections de Lok Sabha mènent
Pokhran qui fait entrer le pays dans le club à l’Alliance démocratique nationale et à la
des « grandes puissances ». formation d’un gouvernement de coalition
w 1975 > Lancement du satellite indien avec Atal Behari Vajpayee comme Premier
Aryabhatta. Le Sikkim rejoint l’Inde. L’élection ministre. Des insurgés du Pakistan pénètrent
d’Indira Gandhi est invalidée par la Haute en territoire indien, mais sont repoussés.56 w 2003 > Le cessez-le-feu est proclamé derrière l’acronyme BRIC. Relance du projet
le long de la ligne de contrôle entre l’Inde de gazoduc reliant l’Iran à l’Inde en passant
et le Pakistan. Les relations avec la Chine par le Pakistan ; le pipeline de la paix ?
s’améliorent également, notamment en ce w 2009 > Contre toute attente, le Parti du
qui concerne les différends frontaliers. Un Congrès (gauche hindoue) gagne les élections
attentat à la bombe attribué aux extrémistes législatives avec son meilleur résultat depuis
musulmans fait 52 morts à Bombay. 1991 (261 sièges sur 543 à l’Assemblée) face
w 2004 > Le parti du Congrès de Sonia à l’Alliance nationale et démocratique (NDA)
Gandhi remporte les élections législatives. menée par le Parti du peuple indien (BJP,
Sonia Gandhi, pressentie pour être le Premier droite hindoue).
ministre, laisse la place à Manmohan Singh, w 2011 > Trois ans après l’attentat de
qui devient le premier sikh à occuper ce poste. Bombay, les pourparlers de paix reprennent
w 2005 > Réouverture de la très symbolique timidement entre l’Inde et le Pakistan. Mais
liaison par autocar entre Srinagar et l’heure est à la fête, car l’Inde remporte son
Muzzafarabad (Pakistan). Suites aux deuxième titre de champion du monde de
attentats meurtriers de 2005 et 2006 à cricket en battant le Sri Lanka au Wankhede
Delhi, Varanasi et Mumbai, attribués aux Stadium de Bombay. Ce n’était pas arrivé
extrémistes musulmans, coup d’arrêt dans depuis 1983 !
les négociations de paix. w 2012 > Un fait divers bouleverse l’Inde :
w 2006 > Un accord passé entre George le viol collectif d’une étudiante en décembre
Bush et Manmohan Singh sur la coopération à New Delhi. Des manifestations sans
nucléaire civile permet à l’Inde d’acheter précédents relancent le débat sur la place
ede l’uranium. L’Inde devient la 6 puissance de la femme dans la société indienne.
nucléaire mondiale. w 2013 > Spectaculaire reprise des violences
w 2007 > Attentat contre le « train de au Cachemire avec l’attaque de rebelles des
l’amitié » reliant l’Inde et le Pakistan ; remise forces de l’ordre dans le district de Kathua.
en cause du processus de paix. Le 19 juillet, L’assaut fait 12 morts et gèle le processus de
Pratibha Devisingh Patil est la première femme paix avec le Pakistan.
à devenir présidente de l’Inde. Elle succède à w 2014 > Narendra Modi (BJP, droite
Abdul Kalam. nationaliste hindoue) emporte les élections
w 2008 > Des attentats frappent Jaipur législatives avec une écrasante majorité de
(Rajasthan) et font 80 morts. Les grandes 336 sièges sur 543. Le Parti du Congrès
puissances émergentes (Brésil, Russie, subit sa pire défaite avec seulement 19,3 %
Inde et Chine) officialisent leur groupement des voix.
Peinture représentant la prise de Delhi par les musulmans.
© ALAMER – ICONOTECDÉCOUVERTE
HISTOIRE 57
L’EMPIRE MOGHOL ET
L’IMPLANTATION EUROPÉENNE
Juma Masjid de Delhi. Le règne de son fils La grande époque moghole
Aurangzeb (1658-1707) marque hélas un doulou-(1526-1707)
reux retour vers le fanatisme et l’intolérance
Les nouveaux envahisseurs arrivent d’Afgha- islamiques. Musulman intraitable, le dernier des
nistan. Babur, le fondateur de la dynastie « Grands » Moghols fait détruire de nombreux
moghole, descendant de Tamerlan par son temples hindous pour les remplacer par des
père et de Gengis Khan par sa mère, s’est mosquées. Il rétablit un impôt spécial pour les
assuré le contrôle du sultanat de Kaboul. En non-musulmans et va jusqu’à faire décapiter le
1526, il lance ses troupes sur le Pendjab. Il gourou des sikhs, Teg Bahadur (1675).
défait l’armée du sultan de Delhi, Ibrahim Lodi Cette cruauté catalyse le mécontentement
à la bataille de Panipat. Face à la menace, dans tout le Nord de l’Inde. Les sikhs du
les Rajpoutes parviennent à s’unir derrière le Pendjab et les Marathes du Deccan (sous les
Rana Sangha Singh, souverain du Mewar. Mais ordres du chef militaire Shivaji) se soulèvent,
l’armée moghole, aguerrie, mieux organisée et imités par les princes rajpoutes. Les trois
dotée d’une artillerie alors inconnue en Inde, souverains les plus puissants du Rajasthan
défait cette coalition hindoue à la bataille de (Jaï Singh II d’Amber, Amar Singh du Mewar et
Khanwa (à l’ouest d’Agra) en 1527. Dès lors, Ajit Singh du Marwar) s’allient contre le pouvoir
les Moghols dominent peu à peu tout le Nord moghol en pleine décadence après la mort
de la péninsule. d’Aurangzeb et retrouvent leur indépendance.
Le seul véritable obstacle apparaît en
L’implantation européenne 1540 lorsque le chef militaire Sher Shah
confisque le pouvoir au fils de Babur, Humayum. (1498-1857)
Ce dernier met quinze ans pour regagner son Dès le Moyen Age, les commerçants européens
trône (1555)… et meurt accidentellement sont intrigués par l’Inde, quasi inconnue mais
l’année suivante en tombant dans l’escalier si proche au travers de ses produits (soie et
de sa bibliothèque dans le Vieux Fort (Purana épices…) transitant par le Moyen-Orient.
Qila) à Delhi. eA la fin du XIII siècle, Marco Polo visite le
Son fils Akbar, âgé de 13 ans, entame l’un Nord-Ouest de la péninsule. Mais ce n’est
des règnes les plus prestigieux de l’histoire qu’en 1498 que le navigateur portugais Vasco
indienne (1556-1605). Habile et tolérant, de Gama ouvre définitivement la route des
il s’entoure de nombreux sages et conseil- Indes en abordant à Calicut (dans l’actuel
lers hindous. Il instaure une solide politique Kerala). L’histoire des Occidentaux en Inde se
d’alliance avec les princes rajpoutes. Ces concentre d’abord sur les côtes où ils créent de
derniers se rangent tous sous sa suzeraineté, nombreux comptoirs. Les Portugais installent
à l’exception du rana du Mewar, l’indomptable leur capitale à Goa (1510). La Compagnie
Pratap Singh, qui livre une défense héroïque anglaise des Indes orientales assied peu à
pour préserver son indépendance. peu son pouvoir depuis Bombay (Mumbaï)
Mais Akbar n’entend nullement suivre aveuglé- en 1661 et Calcutta (Kolkata) en 1690. Elle
ment l’enseignement coranique. Intéressé par parvient à éliminer sa rivale française dont
l’hindouisme et le christianisme, il va jusqu’à les possessions se limitent à Pondichéry,
envisager la création d’une nouvelle religion Chandernagor, Yanaon, Karikal et Mahé, à la
faisant la synthèse de toutes ces doctrines. suite du traité de Paris en 1763.
Son règne est également marqué par des Tout cela reste bien lointain de notre région…
projets architecturaux ambitieux, comme Cependant l’éclatement de l’Empire moghol
Fatehpur Sikri, éphémère capitale d’empire. suscite une grande instabilité dans le
NordJehangir (règne de 1605 à 1627) poursuit cette Ouest de l’Inde. Delhi est plusieurs fois pillée
œuvre d’esthète ; mais c’est surtout sous Shah et saccagée. Les princes rajpoutes, pris dans
Jahan (règne de 1627 à 1658) qu’éclate tout le leurs incessantes querelles de voisinage, ne
faste moghol. Ce passionné d’architecture fait peuvent faire face aux attaques des guerriers
édifier le Taj Mahal d’Agra, monument le plus marathes. Les Britanniques profitent de cette
fameux de toute l’Asie du Sud, et la mosquée situation pour s’implanter dans la région. 58 HISTOIRE
Ils mettent l’empereur moghol sous tutelle, ce nouveau statut, d’autant plus que les
puis offrent leur protection aux Rajpoutes nouveaux maîtres font prospérer leurs
(1818). Ces derniers signent un à un des royaumes et leur assurent une existence
traités les plaçant sous la suzeraineté dorée, ponctuée par de somptueuses
récepanglaise. Ils s’accommodent fort bien de tions et parties de chasse.
L’INDE À L’HEURE ANGLAISE
L’usage courant de l’anglais, langue « véhi- à Rangoon (Birmanie). Ses fils sont exécutés.
culaire » parlée dans toute l’Inde, constitue Mais cet épisode a révélé l’incapacité de la
l’héritage le plus évident de l’époque coloniale. Compagnie à gouverner un territoire aussi
Cependant la péninsule a conservé bien vaste. En 1858, la Couronne d’Angleterre
d’autres marques de l’influence britannique : prend le sous-continent sous son contrôle
l’architecture, mêlant fenêtres gothiques et direct. En 1877, la reine Victoria est proclamée
arcs polylobés, la politesse exquise des impératrice des Indes.
membres âgés de la bourgeoisie, l’uniforme Le raj (royaume) britannique marque une
des écoliers, la conduite à gauche, un puri- période de fastes sans précédent pour les
tanisme désuet, la fascination pour Londres maharajas. La Pax Britannica leur assure
et bien sûr… le cricket. Selon les mauvaises confort et prospérité. Beaucoup font
langues européennes, ce sport serait si construire de nouveaux palais, parfois par
ennuyeux que les Britanniques n’auraient de célèbres architectes anglais. Ils entendent
jamais réussi à l’exporter ailleurs que dans donner une éducation raffinée et moderne à
leurs colonies ! En Inde, il suscite encore leurs rejetons. Abandonnant toute tendance
plus d’enthousiasme que le football dans belliqueuse, les souverains concentrent leur
l’Hexagone. énergie sur de prestigieuses parties de chasse
ou de polo. Certains vont même visiter la
La révolte des Cipayes lointaine Angleterre, comme le maharaja
de Jaipur, Madho Singh II, qui se rend à et le début du Raj britannique
Londres en 1901 à l’occasion du couronne-(1857-1885)
ment d’Edouard VII.La Compagnie anglaise des Indes orientales,
Mais les maharajas ne sont pas les seuls à à vocation essentiellement commerciale, a
profiter de la période coloniale. Tirant parti du la lourde charge de contrôler presque tout le
commerce avec les Européens et de la moder-sous-continent. Habiles négociateurs, prêts à
nisation des échanges, toute une caste de « diviser pour mieux régner », les Britanniques
négociants issue du Rajasthan (les marwari) savent tisser des liens courtois avec l’élite
gagne les grandes villes pour faire fortune.locale… Mais ils restent bien distants envers
Une classe moyenne apparaît également le peuple indien. C’est justement cette
incom(hommes de loi, fonctionnaires, jour-préhension qui serait à l’origine de la révolte
nalistes…), qui acquiert peu à peu une des Cipayes (les soldats indiens au service
conscience politique démocratique. De ses de la force coloniale).
rangs sortiront les principales figures de la En 1857, une rumeur gagne les troupes
lutte pour l’indépendance.stationnées à Meerut (dans l’actuel Uttar
Pradesh). Les nouvelles cartouches seraient Vers l’indépendance graissées avec du suif de vache ou de porc. La
(1885-1947)vache est un animal sacré pour les hindous.
Ces aspirations démocratiques débouchent Le porc est impur pour les musulmans. Les
soldats se mutinent, massacrent les occiden- dès 1885 sur la création du parti du Congrès.
taux et se lancent sur Delhi. La révolte s’étend Le Bengale s’affirme comme la région la plus
à presque tout le Nord de l’Inde. L’empereur anti-impérialiste. En 1911, les Anglais décident
moghol Bahadur Shah II, jusqu’alors simple donc de transférer leur capitale de Calcutta à
marionnette du pouvoir colonial, soutient New Delhi (nouveau quartier de Delhi conçu
les insurgés. Seul le Pendjab reste fidèle pour accueillir l’administration coloniale). Le
aux Européens. Rajasthan, quant à lui, reste très à l’écart du
Avec l’appui des bataillons sikhs, les Anglais mouvement.
parviennent à mater la révolte. Bahadur Le rôle-clé de la marche vers l’indépendance
Shah II, dernier empereur moghol est exilé revient à un enfant de la bourgeoise gujarati : DÉCOUVERTE
HISTOIRE 59
Mohandas Karamchand Gandhi, bientôt connu
sous le nom de Mahatma (la Grande Ame).
Avocat formé à Londres et ayant pratiqué en
Afrique du Sud, il revient en Inde en 1914 avec
une vision originale de la lutte (Satyagraha ou
Force de Vérité) fondée sur la non-violence
(ahimsa).
Son attachement aux valeurs indiennes
traditionnelles fait descendre les idées
indépendantistes jusque dans les couches les plus
modestes. Roi des Indes, lord Mountbatten
est chargé de négocier l’indépendance avec
le parti du Congrès et la Ligue musulmane
menée par Ali Jinnah.
Ce dernier réclame la création d’un Etat à
part pour les musulmans de la péninsule : le
Pakistan. Les tensions entre les deux
principales communautés religieuses convainquent
les Anglais de la nécessité d’une partition.
Désireux de clore le dossier au plus vite, les
négociateurs dessinent à la hâte les frontières
« Ma vie est mon message », Mahatma Ghandi.des nouveaux pays.
Le Sindh et une partie du Pendjab au
nordLe plus grand exode de l’Histoire (environ ouest, ainsi que l’est du Bengale (partie
20 millions de réfugiés) suscite d’effroy-orientale) formeront le Pakistan.
ables massacres. Les statistiques les plus L’indépendance des deux Etats est proclamée
modestes font état de 250 000 morts. Gandhi le 15 août 1947. De chaque côté des frontières,
est lui-même assassiné par un nationaliste hindous et sikhs d’une part et musulmans
hindou qui ne lui pardonne pas la partition d’autre part, fuient les terres occupées par
la communauté rivale. (30 janvier 1948).
L’INDE APRÈS L’INDÉPENDANCE
D’après l’Independence Act, l’Inde et le La commission de démarcation dirigée par
Pakistan sont deux États indépendants un Britannique neutre est créée. La frontière
libres de rester, ou non, membres du tracée entre le Pendjab et le Pakistan provoque
Commonwealth. Le gouvernement indien des exodes massifs et des massacres. Ces
choisit de rester membre. déplacements de population au Pendjab et
La division de l’Inde en deux États repose sur dans d’autres régions frontalières se
pourdes raisons d’ordre religieux. La majorité de suivent jusqu’à la fin de l’année. Et les relations
la population étant constituée d’hindous, la entre les deux États s’enveniment quand
plupart des 562 États princiers qui existaient les forces armées indiennes encerclent le
avant le 15 août 1947, et un grand nombre des Junagadh, État princier de la presqu’île de
provinces britanniques sont rattachés à l’Union Kathiawar. Après l’annonce faite par le nabab
indienne. Le Pakistan reçoit le reste : une aile de l’État, à majorité hindoue, de son
rattaouest, avec les frontières approximatives chement au Pakistan, les autorités militaires
du Pakistan actuel, et une aile est, avec les hindoues prennent le contrôle du Junagadh,
frontières du Bangladesh actuel. dans l’attente d’un plébiscite qui redonne l’Etat
L’autorité gouvernementale de l’Union revient à l’Inde. Quant à lui, le nizam de l’Hyderabad,
à l’Assemblée constituante, entièrement lui aussi dirigeant musulman d’un peuple à
composée d’Indiens et boycottée par les majorité hindoue, tente de gagner
l’indépendélégués de la Ligue musulmane. Chargée de dance de son Etat, aussi vaste que peuplée,
rédiger la Constitution, elle confie l’exécutif au et de toutes parts entouré par l’Inde. Après
cabinet dont Nehru devint le Premier ministre. plus d’un an de négociations stériles, l’Inde
Lord Mountbatten est nommé gouverneur envoie son armée pour une action policière
général du nouveau pays. et l’Hyderabad devint une partie de l’Inde.
© STÉPHANE SAVIGNARD60 HISTOIRE
populaire, mais les efforts pour redistribuer la De la partition à la guerre de 1965
terre en posant des limites à la propriété foncière
w Hari Singh, maharaja hindou échouent. Les tentatives d’introduction d’une
du Cachemire, Etat à la population agriculture coopérative à grande échelle sont
majoritairement musulmane et limitrophe contrecarrées par des élites rurales de
propriéde l’Inde et du Pakistan, laisse en suspens taires fonciers qui – en tant que partisans du
sa décision de rejoindre l’Inde ou le Congrès – ont un poids politique considérable.
Pakistan, espérant explorer les possibilités La production agricole se développe jusqu’au
d’indépendance. Mais en octobre 1947, suite à début des années 1960, des terres
compléune guerre tribale soutenue par le Pakistan qui mentaires étant mises en culture et des projets
menace sa capitale, Hari Singh consent à rallier d’irrigation commençant à porter leurs fruits.
l’Inde, en échange du soutien de son armée. La création d’universités agricoles inspirées
w La situation du Cachemire se complique. de modèles américains (land-grant colleges)
Un mouvement (vieux de plus de 20 ans) dirigé voient le jour. Mais par la suite, l’absence de
par le sheik Muhammad Abdullah et soutenu pluies de mousson entraine l’Inde au bord de
par de nombreux musulmans se met en place la famine, qui sera évitée de justesse grâce à
contre le maharaja. Le leader du mouvement l’aide alimentaire des Etats-Unis.
songe aussi à l’indépendance, mais son amitié
avec Nehru l’empêche de poursuivre cette Les grands plans
idée. En 1948, Abdullah et Nehru passent un En 1952, la commission de planification du
accord : Abdullah devient le Premier ministre gouvernement central inaugure une série de
du Cachemire et le nouvel Etat se voit octroyer plans quinquennaux qui mettent l’accent sur la
plus d’autonomie qu’aucun autre Etat princier création d’industries de base, telles que l’acier,
ayant rejoint l’Inde. les machines-outils ou la machinerie électrique
w Après l’indépendance, la France et le lourde, plutôt que sur les automobiles et autres
biens de consommation. Les nouveaux inves-Portugal possèdent encore des territoires
tissements dans ces industries, ainsi que ceux sur la côte indienne. Les territoires français,
2 affectés aux infrastructures, réseau ferroviaire dont le plus grand était Pondichéry (500 km ),
ont été cédés à l’Inde en 1956. La principale et communications notamment, sont réservés
possession portugaise en Inde était Goa, sur la au secteur public. La plupart des autres activités
2côte occidentale (environ 3 400 km ). Mais le économiques appartiennent au secteur privé,
mais les entrepreneurs sont soumis à un Portugal refuse alors de céder ses territoires,
ensemble complexe de licences, de règlements et et en décembre 1961 l’armée indienne les
occupe. Au début des années 1970, le Portugal de contrôles. Ceux-ci étaient conçus pour assurer
accepte finalement l’autorité de l’Inde. Goa une distribution juste des ressources rares et
devient un Etat indien en 1987 ; Pondichéry protéger les droits des ouvriers mais, en pratique,
ils ont plutôt gêné l’investissement et la bonne un territoire de l’Union en 1962. En avril
gestion. Reste que des progrès substantiels ont 1965, la seconde guerre indo-pakistanaise
débute suite à des incidents survenus dans été faits sur le chemin de l’indépendance
indusla région frontalière du Rann de Kutch. Six trielle et de la croissance pendant les années
mois d’affrontements font couler beaucoup 1950 et le début des années 1960.
de sang avant qu’un cessez-le-feu ne soit Le problème épineux du choix pour le
pays d’une langue nationale subsiste. La conclu sous l’égide de l’URSS.
Constitution spécifie que le hindi, parlé par
L’Inde sous Nehru 40 % des Indiens, deviendrait la langue
offiLa Constitution de l’Inde entre en vigueur le cielle en 1965, après une transition au cours
26 janvier 1950, une date célébrée annuel- de laquelle l’anglais parlé par l’élite du pays
continuerait à être utilisé.lement en tant que jour de la République. La
Constitution prévoit une Union fédérale d’Etats
L’Inde non-alignéeet un système parlementaire, et inclut une
Durant ses premières années en tant que liste de droits fondamentaux garantissant la
liberté de presse et d’association. République, l’Inde est de plus en plus présente
Sous la direction de Nehru, le gouvernement dans les affaires internationales, et surtout dans
soutient un développement rapide de l’Inde les débats et activités de l’ONU. Nehru devient
en s’engageant dans une réforme agraire et célèbre dans le monde en tant que porte-parole
une industrialisation croissante. La réforme du non-alignement, une idée selon laquelle les
agraire, qui vise l’abolition des gigantesques autres pays doivent refuser de prendre part à la
domaines fonciers, rencontre une grande ferveur lutte idéologique et politique croissante entre DÉCOUVERTE
HISTOIRE 61
l’URSS et les Etats-Unis, plus connue sous le dentale, et notamment celle des Etats-Unis et de
nom de guerre froide. La détermination de l’Inde John F. Kennedy, que ce dernier lui apporte de
à ne pas s’impliquer dans la politique de l’une bonne grâce. Le combat s’achève fin novembre
ou l’autre de ces puissances est encore plus quand la Chine annonce unilatéralement un
apparente avec la guerre de Corée (1950-1953). cessez-le-feu, tout en continuant d’occuper
Bien que le gouvernement indien approuve la certains des territoires envahis. Cette crise
résolution du Conseil de sécurité de l’ONU, précipite une révision drastique du potentiel
invoquant des sanctions militaires contre la de défense indien, avec notamment
l’acquisiCorée du Nord, aucune troupe indienne n’est tion massive d’armes et la modernisation de
impliquée dans ce conflit, et Nehru adresse à ses forces armées. Le ministre de la Défense
plusieurs reprises aux Etats-Unis et à l’Union nationale, V. K. Krishna Menon, un neutraliste
soviétique des notes sur la situation, pour tenter influent, est évincé du gouvernement. Ce qui
de rétablir la paix en Corée. alarme à son tour le Pakistan, conscient que
Même après l’intervention de la Chine dans sa petite superficie et sa faiblesse économique,
la guerre de Corée – et malgré les différends peuvent le condamner à une position
d’infériode l’Inde avec la Chine concernant le Tibet, rité permanente vis à vis de l’Inde.
envahi par celle-ci en 1950 – l’Inde continue Nehru meurt en mai 1964. Son successeur, Lal
à défendre l’idée que la Chine devrait intégrer Bahadur Shastri, apparait comme faible, tant
l’ONU. Une idée cependant rejetée par la à l’intérieur du pays qu’à l’étranger. En 1965,
majorité du Conseil de sécurité de l’ONU. l’agitation au Cachemire combinée à l’intention
Nehru est incapable de résoudre les problèmes du Pakistan de défier une Inde apparemment
avec le Pakistan. La division du Cachemire le affaiblie se solde par une guerre courte entre
long de la ligne de cessez-le-feu, en 1949, a les deux pays. De son côté, l’Union Soviétique
instauré une situation dans laquelle chaque négocie un cessez-le-feu.
pays revendique le territoire important détenu
L’ère Indira Gandhipar l’autre. Les efforts diplomatiques de l’ONU
et les réunions bilatérales entre Nehru et La mort du Premier ministre Shastri coïncide
Liaquat Ali Khan, Premier ministre du Pakistan, avec l’entrée de l’Inde dans une période de
se révélent infructueux. L’Inde donne son crise économique sévère, due à de mauvaises
assentiment à un plébiscite dans la région, moussons successives et à l’échec de la
mais souhaite qu’il dépende du retrait des stratégie d’industrialisation indépendante pour
forces pakistanaises du Cachemire. la production des ressources nécessaires à
l’investissement. Le successeur de Shastri
D’une guerre à l’autre est la fille de Nehru, Indira Priyadarshini
A la fin des années 1950, des tensions Gandhi. Leader du Congrès et membre
naissent entre l’Inde et la Chine concernant élu du Parlement depuis 1955, elle a été
l’appartenance de terres, en grande partie choisie par un groupe de conservateurs de
inhabitées, situées le long de la frontière la vieille garde du Congrès connu comme
Nord-Est de l’Inde, dans l’Arunachal Pradesh, « le syndicat ». Celui-ci la considérait comme
et dans les vallées du Nord-Est du Jammu et un docile personnage de paille, mais aussi
du Cachemire. Jusque-là les relations entre comme un authentique leader national utile
ces deux pays étaient relativement bonnes. pour maintenir le Congrès au pouvoir lors des
Nehru pense alors que ce conflit territorial élections de 1967. Au cours de ces élections,
pourrait être résolu par des négociations le Congrès subit de sérieux revers, essuyant
amicales. Mais la difficulté de dresser la carte une défaite retentissante dans un certain
du secteur de façon précise et les conflits nombre d’Etats, et devenant minoritaire en
relatifs aux intérêts de sécurité des deux pays sièges dans la chambre basse du Parlement.
deviennent des problèmes épineux et surtout Dans cette atmosphère d’instabilité politique
imprévus. Vers 1959, la discussion s’envenime et de crise économique, Indira Gandhi décide
peu à peu, et la pression populaire pour ne de nationaliser les plus grandes banques du
pas céder le territoire à la Chine grandit. Le pays et de supprimer le versement de rentes
gouvernement de Nehru envoie donc des personnelles aux princes indiens, versement
patrouilles militaires sur le territoire concerné. qui était une des clauses de l’accord qui avait
En réponse, la Chine attaque les deux secteurs permis leur entrée pacifique au sein de l’Union
revendiqués en octobre 1962, mettant rapi- indienne. Lors des élections de 1971, faisant
dement en déroute une armée indienne mal campagne pour un programme d’abolition de
préparée. En désespoir de cause, l’Inde la pauvreté, Indira Gandhi mène le Congrès
recherche l’aide diplomatique et militaire occi- vers une victoire décisive.62 HISTOIRE
Le succès de la révolution verte, effort pour général. Environ 1 000 personnes, dont les
diversifier et augmenter le rendement des principaux leaders terroristes, meurent dans
récoltes, permet à l’Inde de devenir auto- la bataille. L’ensemble de l’édifice, à
l’excepsuffisante dans la production de grains tion du temple central, est endommagé. Les
d’alimentation et offre une victoire éclatante sikhs du monde entier sont outragés par
au Congrès d’Indira Gandhi, en 1972. Elle cette profanation. Le 31 octobre 1984, Indira
essaye ensuite de consolider son avantage Gandhi est assassinée par des policiers sikhs
politique en réorganisant le parti de façon chargés de sa sécurité.
à ce que les leaders nationaux lui doivent
fidélité. Elle tente également d’impulser de Le gouvernement
nouvelles mesures radicales dans la sphère de Rajiv Gandhi
économique, nationalisant le commerce du Les élections approchant, le Congrès choisi
blé en gros en 1973. rapidement Rajiv Gandhi pour succéder à sa
La crise pétrolière mondiale de 1973 et une mère en tant que Premier ministre. Les jours
série de médiocres récoltes provoquent une suivant l’assassinat d’Indira Gandhi, les sikhs
forte inflation. Gandhi commence à perdre de Delhi et d’autres villes de l’Inde du Nord
sa popularité à cause de certaines mesures, sont tués par milliers. Rajiv Gandhi répond à
telles que l’annulation de la nationalisation du cette agitation en consentant à étendre les commerce du blé en gros et le premier essai
frontières de l’Etat du Pendjab.atomique indien, en 1974.
Une autre tragédie a lieu cette année-là :
la fuite de gaz de l’usine de pesticides de L’état d’urgence
Bhopal, qui entraîna la mort de près de Au printemps 1975, des mesures
écono3 300 personnes et provoqua de graves miques drastiques ramènent l’économie
maladies chez plus de 20 000 personnes.sous contrôle. Cependant, Indira Gandhi est
Malgré ces troubles internes, les élections reconnue coupable de corruption lors de
de 1984, assurées par le jeune leader Rajiv l’élection de 1971. Bien qu’elle ait affirmé son
Gandhi, qui promet continuité et changement, innocence, l’opposition est allée grandissant,
suscitent l’enthousiasme des électeurs ; le regroupant des politiciens de l’élite aspirant
Congrès remporte sa plus belle victoire. au pouvoir et un mouvement d’opposition
Gandhi se déplace pour négocier des traités populaire ayant émergé l’année précédente.
de paix en Assam et au Pendjab, et accélère En réponse à cette pression montante Indira
la libéralisation économique amorcée par sa Gandhi déclare un état d’urgence national
mère. Cependant, son inexpérience politique en juin 1975. Des politiciens de l’opposition
se fait sentir. Son hésitation quant à la façon sont emprisonnés, la presse est censurée et
de gérer une décision de la Cour suprême, des mesures disciplinaires fortes sont prises
qui contrariait les musulmans orthodoxes, contre une bureaucratie corrompue. Dans
lui coûte le soutien musulman et provoque en un premier temps, le pays réagit plutôt bien
même temps un nouvel élan de nationalisme à l’état d’urgence : les émeutes opposant
hindou. L’entente du Pendjab est remise en hindous et musulmans, qui avaient éclaté
question quand le leader modéré avec qui il à la fin des années 1960 et au début des
traitait est assassiné. En 1987, Gandhi envoie années 1970, cessent ; les prix se stabilisent
ses troupes au Sri Lanka pour aider à mater et le gouvernement semble travailler avec
une rébellion de guérilleros tamouls. Un accord honnêteté et énergie.
de paix est signé en juillet, mais les heurts Mais par la suite, la rigueur des mesures
violents perdurent et les troupes indiennes suscite le ressentiment du public indien et son
restent impliquées dans cette guérilla.opposition ouverte aux leaders du Congrès et
La croissance économique atteint des niveaux à la bureaucratie. En automne 1976, Gandhi
records, alimentée il est vrai par un important projette de faire passer des amendements à
emprunt externe ; d’autre part, le gouver-la Constitution qui auraient enfreint beaucoup
des dispositions de l’état d’urgence. Au même nement dépense beaucoup d’argent pour
moderniser ses forces armées. En 1987, un moment, son plus jeune fils, Sanjay, est alors
exercice militaire destiné à tester de nouvelles associé à une campagne coercitive de planning
armes et de nouvelles tactiques conduit l’Inde familial très impopulaire.
et le Pakistan au bord de la guerre, et un En juin 1984, Indira Gandhi ordonne à l’armée
de prendre d’assaut le principal lieu saint de scandale impliquant l’achat d’artillerie à une
la religion sikhe, le temple d’Or d’Amritsar, où société suédoise affaiblit le gouvernement
des terroristes sikhs ont installé leur quartier de Gandhi.DÉCOUVERTE
HISTOIRE 63
Rajiv Gandhi
Le fils d’Indira Gandhi, Rajiv Gandhi (20 août 1944 - 21 mai 1991) devient Premier ministre
de l’Inde à la mort de sa mère, le 31 octobre 1984. Envisageant une carrière de pilote de
ligne, Rajiv était peu disposé à entrer en politique. Mais la mort accidentelle de son plus
jeune frère, Sanjay, qui était pressenti pour diriger le parti du Congrès en place, change la
donne. Elu en février 1981 à Amethi (Uttar Pradesh), dans la circonscription électorale de
son frère, Rajiv est nommé Premier ministre quelques heures seulement après l’assassinat
de sa mère. Au cours de son mandat, il apporte un certain dynamisme à cette fonction,
toujours occupée jusque-là par des gens plus âgés. Il contribue à l’amélioration des
relations avec l’ancienne URSS et au développement de l’informatique en Inde. Mais son
gouvernement devient l’objet de multiples scandales de corruption et de pots-de-vin.
Luimême se trouve impliqué dans une affaire de corruption relative à des achats d’armements.
Ce scandale participe à la défaite du parti du Congrès aux élections de novembre 1989.
L’intervention militaire de son gouvernement (juillet 1987 - mars 1990) dans la guerre civile
entre le Sri Lanka et les sécessionnistes tamouls, entraînent sa mort (collier de fleurs piégé
mis autour de son cou par une kamikaze tamoule) alors qu’il était en campagne dans l’Etat
du Tamil Nadu. Sa mort ramène le parti du Congrès au pouvoir en 1991.
Le BJP retire alors son appui au gouvernement Les grands
de Singh. Le gouvernement qui le remplace, changements politiques
mené par Chandra Shekhar, est tenu en échec
La corruption est le principal problème des
en 1991 par le Congrès, qui l’avait initialement élections de 1989. De nouveau, le Congrès
soutenu. Dans le même temps, les finances de perd le pouvoir, cette fois face à une coalition
l’Inde sont mises à mal à cause de l’invasion du menée par V. P. Singh, qui avait été ministre
Koweït par l’Irak en 1990 : l’emploi d’ouvriers des Finances puis de la Défense sous Rajiv
indiens au Koweït et en Irak a brusquement Gandhi, avant d’être expulsé du Congrès pour
cessé et ces ouvriers ont dû être rapatriés des allégations de corruption. La coalition du
chez eux à grands frais. En mai 1991, Rajiv Front national de Singh s’effondre quand L.
Gandhi est assassiné par un terroriste tamoul K. Advani, leader du Parti nationaliste hindou
sri lankais au cours d’un meeting de campagne Bharatiya Janata (BJP) est arrêté après avoir
électorale. Les élections sont remportées à la fait campagne pour remplacer la mosquée
majorité par Rao (Parti du Congrès) qui devient Babri Masjid d’Ayodhya par un temple dédié
au dieu Rama. le nouveau Premier ministre de l’Inde.
UNE NOUVELLE PUISSANCE MONDIALE
efforts sont mis en œuvre pour modifier les Le gouvernement de Rao
lois qui rendaient la gestion du travail difficile. A l’heure de la prise de fonction de Rao, l’Inde
Les Etats commencent alors à rivaliser dans la fait face à une crise économique et se voit
course aux investissements privés, y compris menacée par la faillite. Une réforme économique
étrangers, et commencent à privatiser leurs devient alors la priorité du gouvernement : il
entreprises du secteur public.supprime les contrôles les plus contraignants
concernant les entreprises privées, accepte La corruptionles investissements étrangers et baisse les
En 1996, les élections indiennes ont lieu taux tarifaires pour encourager le commerce.
pendant une période trouble. Le Congrès a En cinq ans, l’économie va mieux : croissance
perdu sa majorité, ce qui force Rao à démis-du PIB, expansion rapide du commerce et
sionner de son poste de Premier ministre. La regain d’énergie dans le secteur privé qui se
corruption des politiciens les plus anciens manifeste par l’apparition de nouvelles
productions (automobile, céréales...). Les subven- était devenue le problème politique majeur.
tions des fermiers sont à peine diminuées, la Au milieu des allégations de corruption, Rao
privatisation d’entreprises du secteur public conserve son siège parlementaire, mais doit
est tentée avec beaucoup de prudence et des quitter son poste de président du parti.64 HISTOIRE
En 1997, il est accusé de corruption, comme au vu de ces signes de progrès. Cependant,
l’espoir s’effondre quand l’Inde, puis le Pakistan, l’ont été certains de ses anciens collègues de
testent de nouveaux leurs essais nucléaires.cabinet. Les membres d’autres partis politiques
– à l’exception des partis communistes – sont
Après la tension, la détente ?également impliqués dans des scandales. Avec
En novembre 2003, le cessez-le-feu est l’infatigable énergie investigatrice de la presse
proclamé le long de la ligne de contrôle entre et un système juridique nouvellement stimulé,
l’Inde et le Pakistan. C’est le début d’un long le dégoût des Indiens envers la corruption des
processus de normalisation des relations milieux politiques est de plus en plus évidente.
entre les deux pays.
BJP, première formation Les relations avec la Chine s’améliorent
également, notamment pour ce qui concerne politique du pays
les différends frontaliers, favorisant la rapide Lors des élections de 1996, le BJP gagne un
expansion des échanges économiques. La grand nombre de sièges au Parlement, mais
Chine devient le second partenaire commercial ne parvient pas à constituer une majorité.
de l’Inde. En 2004, le parti du Congrès de Sonia Le parti accepte la proposition du président
Gandhi remporte les élections législatives, et forme un gouvernement sous l’égide du
mais cette dernière doit renoncer au poste de Premier ministre Atal Bihari Vajpayee. Après
Premier ministre. Elle suggère au président un siège de 13 jours au Parlement, Vajpayee
de la République la nomination de Manmohan doit démissionner quand il apparait clairement
Singh qui devient le premier sikh à occuper cette qu’il ne bénéficiera pas du vote de confiance
fonction. Des attentats attribués à des groupes du Parlement.
plus ou moins proches d’al-Qaïda ont lieu à eLa coalition gauchiste Front Uni, le 2 plus
New Delhi en 2005, à Varanasi en 2006 et à important en termes de sièges, forme alors
Mumbai en 2006. Mais ils ne parviennent pas à un gouvernement, avec pour Premier ministre
semer la discorde entre hindous et musulmans.
H. D. Deve Gowda. Mais ce gouvernement En 2007, Pratibha Patil est élue Présidente de
ne reste au pouvoir que neuf mois et Gowda la République indienne, mais le pouvoir est
démissionne. Inder Kumar Gujral, qui appar- exercé par le Premier ministre Manmohan
tient aussi à la coalition Front Uni, assume Singh (depuis 2004). Le conflit opposant l’Inde
le poste de Premier ministre avec l’appui du au Pakistan sur la question du Cachemire,
Congrès. Cependant, le gouvernement indien continue de faire des morts et des blessés
demeure bancal. A l’automne 1997 Gujral dans les deux camps. L’explosion d’une
démissionne quand le Congrès retire de bombe dans le Train de l’amitié, franchissant
nouveau son appui à la coalition, cette fois à la frontière, fait une soixantaine de victimes
cause de désaccords relatifs à l’enquête sur majoritairement pakistanaises. Ces
catasl’assassinat de Rajiv Gandhi. trophes retardent à chaque fois un peu plus
l’avancement des négociations. Depuis 2010, Regain de tensions
le Premier ministre indien, Manmohan Singh,
avec le Pakistan et son homologue pakistanais, Youssouf Raza
En 1998, le BJP et ses alliés régionaux gagnent Gilani, se sont engagés à prendre des mesures
une majorité de sièges au Parlement avec en vue d’une normalisation de leurs relations.
35 % des voix. Un gouvernement de coalition Mais le processus est lent. Et pour ne rien
entre en fonction, avec Atal Bihari Vajpayee arranger, en septembre 2013, une attaque
(BJP) comme Premier ministre. En mai, le d’envergure des rebelles tue 12 policiers et
nouveau gouvernement fait entrer l’Inde dans militaires dans le Cachemire, en marge d’un
le clan des puissances atomiques en procédant sommet des Nations Unies où les Premiers
aux essais de cinq engins nucléaires. Le Ministres indien et pakistanais devaient se
Pakistan réplique par ses propres essais, rencontrer pour la première fois depuis 2010,
éveillant les craintes d’une course à l’arme une rencontre immédiatement annulée. Les
nucléaire. Pour exprimer leur désapprobation, relations se sont quelque peu améliorées en
certains gouvernements étrangers votent alors 2015 puisque le numéro 2 de la diplomatie
des sanctions envers ces deux pays. indienne s’est rendu en mars 2015 au Pakistan
En 1999 les tensions s’apaisent et les deux pour évoquer avec les autorités d’Islamabad le
pays consentent provisoirement à signer le sort du Cachemire. Une rencontre annoncée
traité d’interdiction des essais nucléaires. pour août 2015 a cependant été annulée,
Certaines sanctions économiques sont levées les deux parties n’arrivant pas à s’entendre.DÉCOUVERTE
Politique
et économie
POLITIQUE
nommé par le président de la République Structure étatique
veille cependant à ce que la politique locale Le gouvernement indien est constitué d’un
s’inscrive dans le cadre de la Constitution gouvernement central et de gouvernements
indienne, adoptée le 26 janvier 1950. Au cas d’Etat. Le gouvernement central détient une
où le gouvernement local s’éloignerait de ses autorité exclusive dans les domaines suivants :
devoirs constitutionnels ou s’avèrerait incapable politique étrangère, défense, communications,
d’assurer l’ordre et la sécurité, le président de la budget, impôt sur les sociétés, revenu non
République se réserve le droit de le dissoudre et agricole et réseau ferroviaire.
de prononcer la « President Rule ». Le gouver-Les gouvernements d’Etat ont le pouvoir de
neur assure alors la gestion de l’Etat.légiférer sur des sujets tels que l’ordre public, la
santé publique, l’administration locale, les paris Les institutions indiennes
et les jeux, l’impôt sur le revenu agricole, les
w Parlement. Le Parlement indien est divertissements et l’alcool. Les deux
gouverconstitué du Rajya Sabha (Chambre nements, celui de l’Union et ceux des Etats,
supérieure) et du Lok Sabha (Chambre peuvent légiférer sur certaines questions,
basse). Les membres du Rajya Sabha sont élus bien qu’une loi de l’Union soit généralement
indirectement par les assemblées législatives prioritaire. Il s’agit des questions relevant du
des Etats, sur la base de la représentation droit pénal, du mariage et du divorce, des
proportionnelle. Un tiers de ses membres contrats, de la planification économique et
se retire tous les deux ans, mais ils peuvent sociale, du contrôle de la population et du
cependant être réélus. Le président nomme planning familial, des syndicats, de la sécurité
12 membres au Rajya Sabha, qui se sont sociale et de l’éducation. Les domaines non
distingués dans divers domaines (arts, sport, énumérés ci-dessus et qui nécessitent une
musique, etc.) Les membres du Lok Sabha législation relèvent de la compétence exclusive
sont élus directement par le peuple pour cinq du gouvernement central.
ans. Tout citoyen indien de plus de 25 ans peut L’un des pouvoirs les plus importants du
être élu au Lok Sabha et tout citoyen âgé de gouvernement de l’Union est celui de créer
18 ans et plus peut voter.de nouveaux Etats, en les regroupant, en
Les Etats sont dirigés de la même façon que modifiant les frontières ou en mettant fin à
la nation. Ils ont une assemblée législative l’existence de certains. Le gouvernement de
semblable au Lok Sabha. Chaque Etat a aussi l’Union peut aussi créer et dissoudre n’importe
un gouverneur, nommé par le président.quel territoire de l’Union, ces derniers ayant
des pouvoirs plus limités que ceux des Etats. w Pouvoir exécutif. Le président est le chef
Bien que les Etats, seuls ou conjointement, constitutionnel de l’exécutif de l’Union. Le
exercent un contrôle sur un grand nombre pouvoir exécutif véritable est détenu par un
de questions, la Constitution confère un rôle Conseil des ministres, avec à sa tête un Premier
dominant au gouvernement de l’Union. ministre qui aide et conseille le président.
Le Conseil des ministres est responsable
Pouvoir local devant la Lok Sabha, la Chambre du Peuple,
qui peut faire tomber le Premier Ministre en Chaque Etat possède une assemblée, Vidhan
Shaba, et un gouvernement représentatif de sa votant une motion de défiance. Dans les Etats,
majorité. Le gouvernement local, mené par un le gouverneur, en tant que représentant du
Chief Minister, a les pleins pouvoirs en matière président, est le chef de l’exécutif, mais le
d’ordre public, d’économie locale, d’agricul- pouvoir exécutif véritable appartient au ministre
ture, d’éducation et de santé. Un gouverneur à la tête du Conseil des ministres.66 POLITIQUE ET ÉCONOMIE
w Pouvoir judiciaire. L’autorité juridique rapprochement avec l’URSS, etc.), mais depuis
en Inde est exercée par un système de la fin des années 1980, ses orientations sont
cours nationales administrant les lois de nettement plus sociales-libérales, bien qu’il
la République et des Etats. Tous les juges soit allié avec deux partis communistes. Le
sont nommés par l’instance exécutive du parti du Congrès se targue d’être un parti
gouvernement, mais leur indépendance est laïque et centriste, historiquement dominant,
garantie par divers dispositifs de sécurité. mais sa popularité a été effritée par plusieurs
Une Cour suprême comportant jusqu’à affaires de corruption et des scissions et
26 membres est au sommet du système le parti a subi un revers magistral lors des
juridique. Juste en-dessous se trouvent les élections législatives de 2014.
hautes cours et les cours subordonnées de w Le BJP (le Parti du peuple indien) est un
chaque Etat. Le rôle principal de la Cour parti à orientation nationaliste hindoue. Depuis
suprême est d’arbitrer les querelles entre 2004, le président du parti est Lal Krishna
les gouvernements centraux et d’Etat, Advani (ancien ministre de l’Intérieur). Le parti
ainsi que les litiges publics impliquant une tire sa force politique de la Hindi Belt (régions
interprétation de la Constitution. Totalement du Nord et de l’Ouest de l’Inde, peuplées
autonome, la Cour suprême a souvent été d’hindiphones). Considéré comme le parti des
utilisée par le peuple, dans l’histoire récente, hautes castes, des milieux commerçants et du
comme une instance de contrôle sur le Nord, il a cependant accru son électorat dans
gouvernement. les castes intermédiaires et dans certains Etats
du Sud, en jouant sur le sentiment religieux. Le Processus électoral BJP a été porté au pouvoir lors des élections
Les élections sont conduites et contrôlées par de 2014 rafflant 281 sièges sur 543. Narendra
une Commission électorale. C’est un corps Modi est devenu Premier Ministre de l’Inde à
indépendant qui veille à ce que les élections la suite de ces élections.
se déroulent de façon libre et régulière. La Autres partis relativement importants : le
Commission électorale fixe et annonce les Janata Dal, un parti national s’appuyant sur les
dates des élections. basses castes, et le Shiv Sena, un parti
d’exAprès le décompte des votes, on déclare trême-droite, implanté dans le Maharashtra
élu le parti ayant obtenu la majorité simple. et allié du BJP.
Cette majorité peut être de deux types :
simple (celle du parti ayant le nombre de Enjeux actuels
votes le plus élevé) ou absolue (celle où le
parti obtient plus de 50 % des votes). Une Défense
majorité simple peut conduire de temps en Le président de la République est le
commantemps à des paradoxes, dans lesquels les dant suprême des forces armées, composées
représentants élus peuvent gagner seulement uniquement de volontaires. L’armée régulière
parce qu’ils totalisent le plus grand nombre de compte 1 129 000 soldats et 960 000
réservotes mais sans avoir pour autant le mandat vistes. Impliquée dans trois guerres depuis
de la majorité du public votant. Ce qui conduit son indépendance, l’Inde accorde une grande
à des situations intéressantes les lendemains importance à sa défense. Ayant deux
puisd’élection ! sances nucléaires pour voisins (le Pakistan
et la Chine), l’Inde a aussi développé et testé Partis
des armes nucléaires. Le pays n’est pas
L’Inde compte plus de 200 partis politiques. signataire du Traité de Non-Prolifération
Les deux plus importants sont le Parti du Nucléaire. En 2007, l’Inde a conclu un
Congrès (Indian National Congress) fondé accord avec les Etats-Unis sur le nucléaire
en 1885, et le Bharatiya Janata Party (BJP), civil. Mais le Premier ministre a indiqué
fondé en 1980. que cet accord n’empêcherait pas l’Inde de
w Le Parti du Congrès a participé à toutes les reprendre ses essais nucléaires militaires si
étapes menant à l’indépendance, notamment sa sécurité était menacée. Il est intéressant
avec la présidence de Nehru (1929) et l’autorité de noter que jusqu’ici, l’Inde n’a jamais été
de Gandhi. Il a longtemps accueilli en son sein l’agresseur lors d’un conflit. Le pays dispose
toutes les tendances politiques indiennes. aujourd’hui d’une technologie qui lui permet
Le parti a pris des orientations socialisantes de fabriquer missiles, avions de chasse,
(dirigisme économique, révolution verte, chars d’assaut...DÉCOUVERTE
POLITIQUE ET ÉCONOMIE 67
régionale (AASCR). Aujourd’hui, l’Inde est un Politique étrangère
membre de l’ANASE (l’Association des nations Jusqu’au début des années 1990, la politique
de l’Asie du Sud-Est). Depuis le début des étrangère de l’Inde était une politique de
nonannées 1990, elle a amorcé un sérieux virage, alignement avec les grandes puissances,
la politique de non-alignement n’étant plus à quelles qu’elles soient. Le pays est l’un des
l’ordre du jour. Consciente de son potentiel membres fondateurs du Mouvement des
économique et de sa situation géostratégique Non-Alignés (MNA) et a joué un rôle important
délicate, l’Inde s’ouvre de plus en plus aux dans les affaires mondiales se ralliant souvent
grandes puissances. Elle tente d’apaiser les à la cause des nations colonialement exploitées
tensions avec ses proches et puissants voisins et les moins développées. L’Inde a maintenu
(Chine et Pakistan), tout en nouant de nouvelles son adhésion au Commonwealth (autrefois
Commonwealth britannique des Nations) et est alliances, officielles ou officieuses, avec les
devenue le premier pays de ce Commonwealth grandes puissances. En 2006, l’Inde passe un
accord avec les Etats-Unis sur la coopération à passer du statut de dominion à celui de
nucléaire civile, qui lui permet entre autres République, en 1950. L’Inde était membre, bien
d’acheter de l’uranium. Elle devient par ce que non indépendante, des Nations unies, où
eelle a joué un rôle actif. En 1985, elle a rejoint fait la 6 puissance nucléaire mondiale. La
six pays voisins dans le lancement de l’Asso- diplomatie est donc à l’ordre du jour, mais
ciation asiatique du Sud pour la coopération la méfiance reste plus que jamais de mise.
ÉCONOMIE
A l’inverse des « dragons » d’Asie du Sud-Est, tionale, ne serait-ce qu’en raison de sa taille
l’Inde est restée très protectionniste jusqu’au (1/6 de la population mondiale) et de son
début des années 1990. Le manque d’infras- potentiel économique. En 2004, Bush a défini
tructures, le retard des campagnes et une l’Inde comme l’un des nouveaux concurrents
sympathie non dissimulée pour le modèle des Etats-Unis. L’émergence de « l’éléphant
soviétique mettaient alors le pays à l’abri de indien » est de plus en plus visible. Pour
toute influence occidentale. Amorcée sous 2007, le Bureau central de Delhi a annoncé
Rajiv Gandhi (entre 1984 et 1988), l’ouverture une croissance record depuis vingt ans, avec
de l’Inde sur le monde extérieur n’a eu vraiment une augmentation de 9,4 % du PIB.
lieu qu’en 1991. Le Premier ministre Narasimha L’augmentation du PIB indien s’est toutefois
Rao se lance alors dans une série de mesures ralentie dans les années 2010 puisqu’il s’élève
spectaculaires pour redresser l’économie à 6,5 % sur l’année fiscale 2011-2012, crise
indienne, à l’agonie : dévaluation de la roupie mondiale oblige.
pour favoriser les exportations, ouverture de La capitale du high-tech, Bangalore, compte
certains secteurs aux investisseurs étrangers, aujourd’hui plus d’ingénieurs en
informaexonération de taxes, libéralisation du change tique que la Silicon Valley américaine. Les
de devises étrangères… Très vite, les multi- délocalisations de centres d’appels et autres
nationales se jettent sur le marché indien. La téléservices créent 200 emplois par jour dans
classe moyenne des grandes villes s’enthou- le pays, et les entreprises indiennes sont de
siasme pour les rites de consommation à plus en plus présentes au niveau international.
l’occidentale, si longtemps interdits. Quinze ans A ce rythme, certains estiment que l’Inde
eplus tard, la fièvre n’est pas retombée, et force sera la 3 économie mondiale dans 10, 20,
est de reconnaître le dynamisme des classes ou 30 ans, derrière les Etats-Unis et la Chine.
d’affaires et des publicitaires pour entretenir En même temps, le pays constitue l’un des
ce courant. L’Inde ne comptait guère que trois derniers grands marchés émergents de la
marques de voitures fin 1980, et il est à présent planète, et donc un débouché irremplaçable
difficile de les dénombrer. Enfin, symbole de pour les entreprises occidentales. Les Indiens
l’adaptabilité du pays , Internet s’y est banalisé le savent et pèsent de tout leur poids dans les
avant même d’apparaître en France ! négociations internationales sur le commerce.
Aujourd’hui plus que jamais, l’Inde devient une Bien qu’elle ne compte encore que pour 1 % du
priorité pour les Occidentaux. Les grands de commerce mondial, l’Inde est un interlocuteur
ce monde sont convaincus que l’Inde est un de premier plan à l’Organisation mondiale du
acteur incontournable sur la scène interna- commerce. 68 POLITIQUE ET ÉCONOMIE
Longtemps l’un des leaders des pays « non pu aussi exporter ses récoltes. Elle a les plus
alignés », elle se veut aujourd’hui chef de grandes surfaces cultivées de légumineuses
file des pays en voie de développement, du monde, et elle est la première à avoir
refusant de se laisser faire par Bruxelles développé un hybride du coton. Mais cette
ou Washington. Malgré ce boom écono- agriculture reste fragile et peu compétitive ;
mique, l’écart entre les grandes villes et les pour la protéger, les taxes douanières sur les
campagnes est flagrant. Le miracle indien a produits agroalimentaires importés peuvent
ses limites... Le salaire d’un ouvrier agricole atteindre 300% ! Mais avec les aléas
climane dépasse guère 35 E par mois, et celui d’un tiques, la menace de la faim n’a pas encore
ingénieur débutant, 250 E. Aujourd’hui, les totalement disparu, si bien que pour Abhijit
objectifs du gouvernement sont de renforcer Das, directeur du centre d’études de l’OMC
les infrastructures, accélérer le développe- basé à New Delhi, « l’agriculture n’est pas
ment économique et améliorer l’accès aux seulement une question économique, mais
soins médicaux et à l’éducation. aussi de subsistance ».
MineraisPrincipales ressources
Les ressources minières de l’Inde apportent
Agriculture un soutien important à son industrie
manuL’Inde a toujours été une société principale- facturière diversifiée et leur exportation, une
ment agricole, avec la majorité de sa popu- source modeste de revenus. La nationalisation
lation qui dépend de l’agriculture. Cela saute de nombre d’entreprises étrangères et locales,
aux yeux dès que l’on quitte les grandes ainsi que l’implication du gouvernement indien
villes. L’agriculture ne représente que 18 % dans la gestion de plusieurs autres ont donné
du PIB, mais fait travailler plus de 55% de la à ce dernier un rôle prédominant dans
l’induspopulation. Malgré les millions de nouveaux trie minière.
riches urbains, 300 millions d’Indiens vivent L’Inde se classe parmi les leaders mondiaux
avec moins de 1 dollar par jour. Une politique dans la production de minerai de fer, de
agricole bien planifiée, amorcée dans les charbon et de bauxite, et elle produit des
années 1960, a abouti à une Révolution Verte quantités significatives de manganèse, mica,
en Inde, à un véritable boom de la production dolomite, cuivre, pétrole, chrome, plomb, zinc,
agricole. Le gouvernement s’est concentré sur or et argent. Loin des débats sur l’écologie,
le développement de régions à possibilités le ministère indien du Pétrole a annoncé en
de cultures extensives, d’un réseau complet septembre 2013 avoir finalisé le cadre de
d’irrigation, d’emplacements de choix pour loi et la règlementation devant diriger les
la production de bois de construction. Non futures opérations d’exploitation du gaz de
seulement l’Inde est ainsi devenue autosuf- schiste sur le territoire, pour encourager les
fisante en grain d’alimentation, mais elle a investissements étrangers.
Jehangir Ratanji Dadabhoy Tata,
le père de l’aviation indienne
Né en France en 1904, d’une mère française et d’un père indien. Après des études
à Paris et à Londres, ce passionné d’aviation et ami du fils de Louis Blériot, fonde
la première compagnie aérienne indienne en 1932 : le Tata Aviation Service. Il
sera plus tard (1953-1978) à la tête d’Air India. En 1938, il est nommé président
de Tata and Sons, le plus grand groupe industriel de l’Inde, fondé par son
grandoncle. Sous sa présidence, l’empire Tata devient tentaculaire et participe grandement
au développement de l’économie indienne. Aujourd’hui le groupe est, entre autres,
le premier producteur de véhicules utilitaires du pays. J.R.D. Tata va également
révolutionner la gestion d’entreprises en Inde, en privilégiant notamment le facteur
humain. Indemnités pour les accidents de travail, gratuité des soins médicaux, plan de
retraite des salariés, programmes d’alphabétisation, etc. Ce visionnaire s’est éteint en
1993, un an après avoir reçu le Bharat Ratna, la décoration civile la plus prestigieuse
en Inde, pour récompenser sa réussite exemplaire et ses efforts désintéressés en
faveur du développement du pays.DÉCOUVERTE
POLITIQUE ET ÉCONOMIE 69
Un des principaux enjeux économiques est le Industrie
surendettement des fermiers. Faibles revenus, Le secteur industriel de l’Inde est fortement
récoltes incertaines, difficultés à obtenir des diversifié et inclut une gamme d’industries
emprunts, taux d’intérêt élevés sont autant de lourdes et à haute technologie qui sont en
facteurs qui pèsent sur les épaules des fermiers. grande partie propriété du gouvernement. Les
50 % de la population indienne dépendent industries de biens de consommation sont
d’une activité agricole, mais seuls 20 % de généralement privées. Les productions majeures
la surface cultivable sont irrigués. L’accès à du pays sont le textile (encore le poids lourd de
l’eau constitue un défi majeur, d’autant plus leur économie), l’industrie chimique (12% du
que les dérèglements climatiques provoquent PNB), le fer et l’acier, le ciment, les véhicules
des moussons de moins en moins abondantes.automobiles, les bateaux, les bicyclettes, les
L’inefficacité bureaucratique et la corruption appareils électriques et électroniques, ainsi que
généralisée sont un autre frein au développement les produits pharmaceutiques. Les syndicats,
économique. Les résultats éclatants du BJP aux généralement affiliés à des partis politiques
élections de 2014 prouvent que les Indiens dans divers, sont importants dans les secteurs
leur ensemble appellent à un vrai changement modernes de l’économie. La balance
commerdans le mode de gouvernance, tant à l’échelon ciale de l’Inde est structurellement déficitaire.
national que local. Une purge des mauvaises Depuis 2008-2009, le solde ne cesse de se
pratiques administratives (absentéisme, horaires détériorer. Les principaux partenaires
commervariables, désintérêt, copinage, dessous-de-ciaux de l’Inde sont l’Union européenne, les
table…) se montre plus que nécessaire pour Emirats Arabes Unis, la Chine et les Etats-Unis.
redonner confiance aux Indiens dans leurs
Place du tourisme instiutions et favoriser les prises d’initiative.
Malgré une campagne menée sur le slogan Si pendant longtemps le tourisme n’a pas
« Zéro corruption », le gouvernement de Narendra été la priorité du gouvernement, il en est
Modi semble s’être fixé d’autres objectifs prio-tout autrement aujourd’hui. Dans sa stratégie
globale d’ouverture sur le monde extérieur, ritaires.Une des premières mesures phares du
l’Inde prête une attention toute particulière à nouveau gouvernement a été d’assouplir les
cette activité, et les résultats sont là. conditions d’investissement des étrangers afin
d’accélerer le processus de modernisation et Secteur devenu essentiel pour l’économie
inciter à la production en Inde : la campagne indienne, moteur de croissance et d’emplois,
« Make in India » bat son plein. Indian Railways, l’industrie touristique et hôtelière en Inde est la
e la compagnie ferroviaire indienne, projette aussi 3 industrie exportatrice après le prêt-à-porter,
les pierres précieuses et la bijouterie. Alors de développer des partenariats permettant de
que l’Inde accueillait 1,8 million de touristes construire des lignes à grande vitesse.L’hygiène
en 1992, ils ont été 4,4 millions à fouler son est également un enjeu de préoccupation
important et ne pourra qu’améliorer l’image sol en 2006 (selon la UNWTO – World Tourism
désastreuse de l’Inde auprès des étrangers. Modi Organization), et près de 7 millions en 2013 selon
a lancé une grande campagne « Inde propre » le ministère du Tourisme indien. Cette
augmentation est notamment due à l’amélioration des en octobre 2014 incitant les Indiens à nettoyer
produits touristiques, des prestations, et à un peu plus loin que leur pas-de-porte et à ne
l’extension du trafic aérien. Aujourd’hui, ce pas jeter leurs déchets n’importe où. Mais la
secteur emploie plus de 18 millions de personnes gestion des déchets, le ramassage, le recyclage,
le traitement et le stockage nécessitent des et contribue à 5,6 % du PIB. En 2010, il permet
investissements importants qui ne sont pas la création de 25 millions d’emplois.
encore prévus. Cette campagne s’accompagne
Enjeux actuels d’une volonté de généralisation des sanitaires,
Le secteur des services est la partie la plus sachant que seulement 23 % de la population
dynamique de l’économie indienne. Bien que vivant dans des zones rurales a accès à des
n’employant qu’un quart de la population, il toilettes, soit autant d’occasions de véhiculer
contribue à plus de 55% du PIB. Avec une des maladies et souiller l’eau et les sols. Modi
population diplômée et anglophone, et grâce a ainsi prévu de construire 110 millions de
à ses coûts salariaux faibles, l’Inde a su se sanitaires en cinq ans afin d’offrir à l’Inde et aux
positionner très rapidement en leader sur les Indiens un environnement plus sain. Ne reste
plateformes de services délocalisées, mais plus qu’à les maintenir propres et convaincre
également sur le développement de logiciels. les citoyens de les utiliser !Population
et langues
Selon les historiens occidentaux, le Nord- la division de la société en castes et se
Ouest de l’Inde aurait été envahi mille six cents seraient peu à peu mêlés aux populations
ans avant notre ère par des tribus nomades préexistantes, en particulier à celles formant
venues des bords de la mer Caspienne : la civilisation de l’Indus (voir chapitre
les Aryens. Ces derniers auraient apporté « Histoire »).
POPULATION
de la population rurale indienne, bien qu’en Démographie
constante diminution, est encore supérieure à L’Inde est probablement le pays où le mélange
70 % de la population totale (contre 74 % en des populations et des races est le plus large.
e 1991). Mumbai (Bombay) est la ville la plus C’est le 2 pays le plus peuplé du monde
peuplée avec plus de 16 millions en 2010, (1,2 milliard d’habitants lors du dernier
recensuivie par Kolkata (Calcutta, 14 millions), Delhi sement en 2011). Avec une croissance de
et Bangalore. L’Etat le plus densément peuplé 1,4 % par an, la population indienne représente
est le Bengale Occidental avec 904 hab./km², plus de 17,5% de la population mondiale. On
suivi du Kerala avec 818 hab./km².prévoit d’ailleurs que l’Inde deviendra le pays
Les États les plus ruraux sont le Bihar (89,6 % le plus peuplé du monde d’ici 2025. Sa
popude la population), le Sikkim (90,9 % de la lation totale a été multipliée par 4 au cours du
population) et l’Himachal Pradesh (91,3 % dernier siècle, et par 3 ces cinquante dernières
de la population).années. On estime qu’aujourd’hui, la part
Les Etats abritant le plus fort pourcentage de
populations tribales sont le Mizoram (94,5 %),
le Nagaland (89,1 %) et le Meghalaya (85,9 %). La diaspora indienne Les « adivasi », autrement dit les personnes
Elle représente plus de 20 millions appartenant à une tribu, représentaient 8,2 %
d’individus. Les personnes d’origine de la population totale en 2007.
indienne vivant au Pakistan, au Népal,
au Bangladesh et au Sri Lanka, ne sont Castes
pas comptabilisées dans ce calcul, Le mot caste regroupe en fait deux notions
car il n’est pas possible de résider distinctes : Varna ou Jati.
dans ces pays tout en revendiquant
w Les varna (ou couleurs) divisent la société une appartenance à l’Inde. Les dix
en quatre groupes : les Brahmanes (prêtres), pays où la diaspora indienne est la
les Kshettriya (guerriers), les Vaishiya plus représentée sont : les Émirats
(commerçants) et les Shudra (laboureurs).arabes unis (2,2 millions), les
Etatsw Les jati (ou naissances) correspondent Unis avec 2 millions, suivis par la
à des activités professionnelles (tisserands, Malaisie avec 1,8 million, l’Arabie
potiers…) ou parfois ethniques. Les hors Saoudite (1,5 million), le Royaume
castes ou intouchables (parfois appelés Dalit Uni (1,4 million), l’Afrique du Sud
ou Harijan) forment des groupes restés en (1,2 million), le Canada (1,1 million),
dehors de cette stratification et considérés l’Ile Maurice et l’Ile de la Réunion
comme impurs par les autres communautés. (1 million), le Myanmar (950 000),
A leur arrivée en Inde, les Portugais ont et Trinité et Tobago (625 000). La
remarqué cette notion de pureté rituelle liée France est loin derrière avec environ
à l’organisation de la société. Ils ont donc 400 000 ressortissants d’origine
désigné tous ces groupes par le nom de castes indienne.
évoquant lui-même la pureté.71Tribus du Rajasthan
w Meena. Tribu sédentaire vivant surtout w Kalbeliya. Ce peuple nomade élève du
de l’agriculture, dans l’est du Rajasthan. Elle bétail et « charme » les serpents. On lui prête
occupait le site d’Amber avant que la dynastie des pouvoirs magiques et de guérison.
Kachhwaha (les futurs maharajas de Jaipur) ne w Rabari. Communauté d’éleveurs nomades
s’en empare. Ses membres se sont ensuite alliés qui mènent leurs troupeaux de dromadaires
aux souverains et ont servi dans leurs armées. et de chèvres à travers les déserts du
w Bhil. Dans le sud du Rajasthan. Autrefois Rajasthan et du Gujarat. Les femmes sont
réputés pour leur adresse au tir à l’arc, ils furent reconnaissables à leurs vêtements colorés
les fidèles alliés des souverains du Mewar, et à leurs bijoux massifs dont les modèles
les rana de Chittaurgarh contre les armées sont volontiers repris par les créateurs de
mogholes. Ils ont conservé des rites animistes. mode ethnique.
w Bishnoï. Vers Jodhpur. Une tribu « écolo », w Banjara. Cette tribu vit du commerce
fervente défenseure de la nature vénérée itinérant. On la retrouve dans l’Andhra
comme une divinité. Elle compte des Pradesh. Son statut de colporteurs lui valait
agriculteurs sédentaires qui vouent toujours le respect des habitants des villages isolés. En
un respect sans limites aux arbres… À leur plus des tissus ou du sel, cette tribu répandait
mort, ils se font d’ailleurs enterrer plutôt les nouvelles et avait un rôle de média dans
qu’incinérer afin de les épargner. les zones désertiques.
w Gaduliya Lohar. Ces forgerons itinérants w Gitans. Selon la tradition, les premiers
parcourent encore les routes du Rajasthan Gitans (forgerons et armuriers itinérants)
avec leurs chariots à grandes roues en bois. auraient quitté le Rajasthan au début
e eAu XI siècle, ils menaient déjà une existence du XI siècle pour l’Afghanistan, avant de
similaire. Certains se seraient ensuite fixés poursuivre vers l’Europe. Ils seraient arrivés
edans le Mewar (au sud du Rajasthan) où ils en France et en Espagne dès le XIII siècle.
étaient les armuriers attitrés des souverains Les Occidentaux les auraient pris pour des
Sisodya. En 1568, ils auraient fait le vœu de ne habitants du Moyen-Orient rencontrés lors
plus avoir de maison tant que la forteresse de des croisades, d’où leur nom de Gitans,
Chittaugarh ne serait pas libérée. Et dans les déformation d’Égyptiens. Certains ont
années 1950, Nehru leur aurait proposé de se conservé leurs traits indiens et se nomment
sédentariser après les avoir symboliquement d’ailleurs les Kalo (sombres, dont l’appellation
conduits dans l’enceinte du fort. est un dérivé de l’hindoustani kala, noir).
Entre tradition et mode de vie occidental.
© NICOLAS HONOREZ72 POPULATION ET LANGUES
Jeune Indienne du Rajasthan.
w La réalité du système des castes. en se livrant à des activités jugées impures
La Constitution de l’Inde moderne (1950) par les autres (par exemple le travail du cuir).
interdit toute discrimination fondée sur le Tout en bas de l’échelle sociale traditionnelle,
système des castes, mais celui-ci perdure on trouve par ailleurs les populations tribales,
dans les mentalités. Cinquante ans de divisées en quelque 450 groupes différents.
démocratie laïque n’ont pas suffi à abolir Ces Adivasi (ou aborigènes de l’Inde) sont
des rites sociaux millénaires. Les classes considérés comme les plus anciens habitants
moyennes des villes semblent cependant de l’Inde, installés avant les Aryens et les
attacher un peu moins d’importance à la Dravidiens. Touchés par de fortes
discrimipureté pour se replier sur une stratification nations et des taux d’analphabétisation très
simplement socio-économique, proche de élevés, ils peinent à préserver leurs modes
celle de l’Occident et ne correspondant pas de vie traditionnels.
forcément à la hiérarchie de castes. Certains Pour favoriser l’essor des intouchables
Brahmanes vivent en effet très pauvrement, (Scheduled Castes ou castes répertoriées) et
leurs obligations rituelles leur interdisant tout des tribus (Scheduled Tribes) le gouvernement
commerce avec les autres groupes. Quelques leur réserve des places dans les
administraintouchables (parfois convertis à l’islam ou tions et les grandes écoles, entérinant ainsi
au christianisme) ont au contraire fait fortune la survie du système des castes.
LANGUES
22 langues officielles sont reconnues dont le ils ont inventé une langue matinée d’hindi
hindi, parlé dans le Nord (langue de l’admi- et d’anglais : l’hinglish. Les autres langues
nistration centrale, des îles Andaman et officielles sont : l’assamais (Assam), le
Nicobar, du Bihar et Jharkhand, de l’Haryana, bengali (Bengal Occidental et Tripura), le
de l’Himachal Pradesh, du Madhya Pradesh, bodo (Assam), le dogri (Jammu et Cachemire),
du Rajasthan, de l’Uttar Pradesh et de l’Utta- le gujarati (Gujarat), le kannada (Karnataka),
rakhand) et l’anglais. Les Indiens ont une le kashmiri (Cachemire), le konkani (Goa),
façon très personnelle de parler l’anglais : maithili (Bihar), le malayalam (Kerala, îles
ils mettent des intonations là où il n’y en a Laquedives), le manipuri (Manipur), le marathi
pas, roulent les « r », et remplacent souvent (Maharashtra), le népalais (Sikkim), l’oriya
le « f » par un « p ». Exemple : « pipteen (Orissa), le pendjabi (Pendjab), le sanskrit, le
roupies » pour « fifteen roupies ». Le « s » santali et le sindhi, le tamoul (Tamil Nadu), le
est souvent remplacé par un « ch », comme télougou (Andhra Pradesh), l’ourdou (Jammu
dans « chalt » au lieu de « salt » (sel). Bref, et Cachemire et Uttar Pradesh).
© BARTOSZ HADYNIAK – ISTOCKPHOTODÉCOUVERTE
Mode de vie
VIE SOCIALE
La scolarisation est quasi absente dans Famille
les zones désertiques, et particulièrement L’importance des liens familiaux ne manque
parmi les populations tribales. Dans certains en principe pas d’étonner les Occidentaux
districts, elle n’atteint même pas 10 % ! voyageant en Inde et vous comprendrez
Dans le reste des campagnes, chaque village vite que la liberté individuelle qui vous est
possède en principe une école, au moins sans doute si chère passe pour une curieuse
pour les plus petits. La scolarisation est fantaisie, voire pour une tare, auprès des
gratuite, mais il faut payer livres, cahiers et Indiens.
uniforme. Beaucoup de familles ne peuvent Toutes les grandes décisions, y compris le
pas se permettre de telles dépenses et choix d’une profession ou d’un(e) conjoint(e),
n’envoient qu’un seul enfant à l’école sont prises en famille ou plus précisément par
primaire.les parents. L’existence est divisée en quatre
Les gouvernements successifs accordent âges aux limites assez précises : l’enfance et
une attention toute particulière à l’éducation le temps des études, le temps du mariage et
des enfants indiens et notamment des filles, des enfants, la retraite puis le renoncement.
souvent laissées de côté. Des programmes La vie de la majorité est ainsi réglée comme
de sensibilisation sont régulièrement lancés du papier à musique et pourra vous paraître
à l’échelle nationale. Et ça fonctionne, bien monotone et ennuyeuse.
car le taux d’alphabétisation n’était que Dans beaucoup de villages et de petites villes,
de 12 % en 1947, lors de l’indépendance les Indiens ont gardé le principe de la « joint
de l’Inde.family » : plusieurs générations vivant sous le
Le meilleur élève de la classe est le Kerala même toit avec oncles, tantes et cousins. Nul
avec 93,91 % alors que l’État du Bihar ferme ne cherche à se soustraire à cet environnement
la marche avec seulement 63,8 % d’alpha-finalement sécurisant.
bétisation.Dans un pays ne connaissant pratiquement
ni sécurité sociale, ni système de retraite,
la famille constitue souvent le seul soutien
possible en cas de maladie et lors de la
vieillesse.
Dans les grandes villes, les nouvelles
générations ont tendance à s’écarter du modèle,
surtout dans les milieux éduqués où le contrôle
permanent des parents ou des beaux-parents
peut être perçu comme un frein au progrès.
Vous serez toutefois surpris par le
conservatisme de la jeunesse indienne. Son manque
d’idéalisme social proviendrait-il de ces
traditions familiales les poussant à considérer le
monde extérieur comme négligeable, voire
hostile ?
Éducation
L’Inde du Nord a rattrapé son retard en
matière d’alphabétisation de sa population :
74,04 % (82 % pour les hommes, 65 % pour
les femmes), ce qui demeure néanmoins
10 points en dessous de la moyenne
mondiale.
Sikhs près du Fort rouge, Delhi.
© ALAMER – ICONOTEC74 MODE DE VIE
l’extérieur de la maison. Il est souvent surpre-Structure sociale
nant pour les Occidentaux de constater que la L’Inde est connue pour ses systèmes sociaux
plupart des tailleurs sont des hommes, alors compliqués et pour sa société à multiples
que des femmes très pauvres travaillent sur facettes. En fait, aucune généralisation
les chantiers de construction, portant pierres, n’est possible à son propos qui soit
applibriques et coupelles de ciment sur leur tête.cable à l’ensemble des divers groupes qui
Chevauchant et pénétrant toutes ces diffé-la composent.
rences de région, de langue, de richesse, La diversité ethnique et linguistique de la
civide statut, de religion, d’urbanisation et de lisation indienne ressemble plus à la diversité
genre, on trouve cette spécificité de la société d’une zone telle que l’Europe qu’à celle de
indienne : la caste. Le peuple indien est divisé n’importe quel autre Etat-nation. Les écarts
en des milliers de castes ou groupes fonction-entre les structures sociales du Nord et du
nant comme tels, des groupes répertoriés et Sud sont particulièrement remarquables,
hiérarchiquement ordonnés.surtout en ce qui concerne les systèmes
Les membres d’une caste y sont, par défini-de parenté. Dans tout le pays, les
diffétion, nés. On attend d’eux qu’ils se marient rences religieuses peuvent également être
à l’intérieur du groupe et qu’ils suivent ses significatives, notamment entre la majorité
règles concernant de nombreux aspects de hindoue et la grande minorité musulmane,
la vie (interdits alimentaires, rituels de puri-mais aussi entre ces groupes indiens que
fication, etc.). Certaines castes inférieures constituent bouddhistes, chrétiens, jaïns,
ou intermédiaires ont cependant tendance à juifs, parsis, sikhs et pratiquants de religions
adopter les interdits des castes supérieures, tribales.
espérant ainsi y être assimilées. Ce processus L’accès à la richesse et à la puissance varie
s’intitule la sanscritisation.considérablement et les énormes différences
Etant donné la grande diversité de la société de statut socio-économique sont évidentes. Le
indienne, toute observation doit être tempérée pauvre et le riche vivent côte à côte dans des
par le fait qu’elle peut ne pas s’appliquer à secteurs urbains et ruraux, et il est courant
tous les Indiens. Cependant, certains thèmes de voir un homme prospère ou une femme
ou principes sous-jacents de vie font en Inde dans une voiture avec chauffeur passer devant
l’objet d’un large consensus.des habitants affamés et décharnés. Dans
beaucoup de villages, les solides maisons de
Santé publiqueciment des propriétaires terriens côtoient de
L’Inde est encore victime de maladies fragiles cabanes de chaume des manœuvres
devenues rares en Europe, comme le sans terre. Même quand elles ne sont pas
paludisme ou la lèpre ; elle regroupe à elle aussi évidentes, ces distinctions de classe
seule 60 % des lépreux du monde et continue marquent pratiquement chaque
aggloméde déclarer 120 000 nouveaux cas par an. ration.
Les différences entre zones urbaines et Quand il s’agit de se faire soigner, la frange de
la population la moins fortunée est confrontée rurales peuvent être immenses. Presque
à un choix difficile en matière de santé : 74 % de la population vit dans des villages
aux murs enduits de boue séchée et ornés s’endetter pour se payer des soins de qualité
dans un hôpital privé ou se contenter des de dessins traditionnels, aux ruelles
pousservices bas de gamme des établissements siéreuses parcourues de troupeaux de bétail
cherchant leur pitance, tandis que dans les publics.
grandes villes, des millions de gens vivent
Politiquedans la cacophonie – véhicules hurlants,
La Constitution indienne charge les Etats du foules déferlantes, haut-parleurs diffusant
la musique des derniers films à succès – et devoir de « l’élévation du niveau de nutrition
et du niveau de vie de ses habitants, et de respirent la pollution industrielle.
l’amélioration de la santé publique ». Beaucoup Les distinctions de genre sont évidentes :
le comportement attendu des hommes et de critiques vis-à-vis de la politique de santé
des femmes peut être tout à fait différent, nationale ont mis en avant l’absence de
mesures spécifiques propres pour atteindre particulièrement dans les villages mais aussi
dans les centres urbains. Hommes et femmes les buts mentionnés. Et en particulier son
ont des rôles bien définis dans la famille et à incapacité à intégrer les services de santé DÉCOUVERTE
MODE DE VIE 75
à un développement économique et social Un vaidya est un praticien de la tradition
plus large, le manque de soutien alimentaire ayurvédique et un hakim est un praticien de
et le médiocre engagement participatif au la tradition unani. Ces professions sont
généniveau local. ralement héréditaires. Diverses institutions
Ces dernières années, les efforts du gouver- proposent des formations dans la pratique
nement central pour influencer la santé médicale indigène.
publique se sont concentrés sur les plans C’est seulement dans les années 1970 que
quinquennaux, sur une planification coor- la politique de santé officielle a fait référence
donnée avec les Etats et sur le parrainage à une forme d’intégration entre le personnel
médical d’orientation occidentale et les de principaux programmes de santé. Les
dépenses gouvernementales sont gérées praticiens médicaux indigènes. Au début des
conjointement par le gouvernement central années 1990, il y avait 98 universités
ayurvédiques et 17 universités unanis fonctionnant et par ceux des Etats.
dans des secteurs gouvernementaux ou non.
Médecine traditionnelle Même si aujourd’hui la situation reste
Des praticiens médicaux traditionnels exercent alarmante, les progrès réalisés en un
demidans tout le pays. Les deux formes principales siècle sont remarquables. L’espérance de vie
de médecine traditionnelle pratiquées sont la est passée de 37 à 64 ans, pour atteindre
médecine ayurvédique (qui signifie science de 66 ans en 2013. Le taux de mortalité infantile
la vie) qui, dans son approche des symptômes a considérablement baissé (35 décès pour
et de leur traitement s’attache à tous les 1 000 naissances). Le nombre de personnes
aspects du bien-être (mental, physique et atteintes de la malaria est passé de 75 à
spirituel) ; et l’unani (médecine galénique), 2,2 milllions ; celui de personnes touchées
pratique fondée sur l’utilisation d’herbes par la lèpre, de 38 à 3,7 millions ; Enfin, la
médicinales. variole a été éradiquée en 2005.
L’obésité, un fléau à grande échelle
L’Inde « grossit ». Non seulement par sa population (20 millions par an) et par sa
croissance économique (environ 6 % par an), mais, il y a un fait nouveau : elle devient
obèse.
L’Organisation mondiale de la santé a montré que l’obésité était un phénomène
croissant plus rapidement dans les pays en voie de développement que dans les pays
développés. El selon elle, les Asiatiques seraient plus vulnérables en matière d’obésité.
Donc dans ce pays qui se développe à vitesse grand V, les chiffres sont inquiétants.
La nouvelle classe moyenne des villes qui s’enrichit, grossit aussi au fur et à mesure
et l’obésité toucherait aujourd’hui 120 millions de personnes. Un chiffre qui fait
figurer l’Inde parmi les dix pays du monde les plus touchés. Rien qu’à Delhi, 45 % des
hommes et 55 % des femmes seraient en grave surcharge pondérale. Et ce problème
ne concerne pas que les adultes : en milieu urbain, 1 enfant sur 10 est touché par
le fléau. Paradoxalement, le pays dénombre à lui seul 20 % des personnes les plus
pauvres du monde…
Certains scientifiques prétendent que les enfants qui ont été mal nourris pendant leur
développement utérin (ce qui est fréquent dans cette région du monde), produisent
plus de graisse que certains adultes qui mangent pourtant de la nourriture à haute
teneur en calories. D’autres croient au « gène économique » : après des milliers
d’années de malnutrition, voire de famine, le métabolisme de la population actuelle
serait incapable de gérer « l’abondance » des temps modernes.
La consommation de type fast-food ne cesse de se généraliser, notamment à cause
de la démocratisation de vecteurs comme la télévision, l’ordinateur ou le four à
microondes. En mars 2006 s’est tenue, pour la première fois, une assemblée sur l’obésité
à Delhi et depuis l’Inde est un membre actif de la Fédération mondiale de l’obésité qui
rassemble de nombreux scientifiques et tient des conférences sur le sujet à travers
le monde.76 MODE DE VIE
MŒURS ET FAITS DE SOCIÉTÉ
De nombreuses cérémonies réunissant Mariage
seulement les membres de la famille très C’est l’événement majeur de la vie des Indiens,
proches se succèdent et certaines ne pour lequel certaines familles pauvres
s’enconcernent que le futur époux ou la future dettent pendant de longues années. On se
épouse. Le matin du mariage proprement marie dans sa communauté, pour ne pas dire
dit, le marié monté sur un cheval blanc va sa caste. L’apparence physique, les diplômes,
rejoindre sa future femme et sa famille le suit.le rang social, l’aisance financière de la
belleLa célébration des mariages hindous se famille et évidemment l’horoscope de l’époux
déroule selon des règles strictes : les époux ou de la promise : tout est étudié, rien n’est
tournent sept fois autour du feu sacré (havan) laissé au hasard. Les mariages d’amour sont
et échangent des guirlandes de fleurs (sehra). encore rares, et on fait encore appel à ses
Généralement, la famille du marié parade dans parents même quand on a vécu à l’étranger
les rues aux sons d’une fanfare alors que la pour trouver un bon parti. La presse
dominifamille de la mariée les attend avec un buffet cale consacre d’ailleurs de pleines pages aux
pantagruélique. Pas de fête, ni de repas convivial petites annonces matrimoniales.
donc mais plutôt une kermesse géante où il faut La dot, pourtant illégale, est également au
se montrer. Plus il y a d’invités (cousins, voisins, centre des négociations entre les parents.
collègues de bureau…), plus la richesse de la Malheur à la famille qui n’a que des filles à
famille de la mariée (qui organise) est visible.marier : c’est la ruine assurée. En revanche,
un fils est souvent signe d’enrichissement.
Place de la femmeLa jeune femme quitte ses parents pour vivre
dans sa belle-famille : un changement parfois
La femme traditionnelledouloureux car elle tombe sous la coupe de
Malgré leurs saris lumineux et leurs bijoux sa belle-mère et de son mari. Parfois, c’est
éclatants, les femmes n’ont malheureusement pire, cela tourne au tragique, les « accidents
pas le beau rôle dans la société indienne. Dès de sari » ne sont pas rares dans les cuisines
son plus jeune âge, la petite fille fait l’objet de indiennes : épouse brûlée vive après une
moins d’attention que ses frères.dispute avec sa belle-mère ou le
non-paieDans les campagnes, son éducation reste le ment de la dot.
Traditionnellement, les mariages ont lieu plus souvent limitée aux premières années
en décembre ou en avril, car les astres d’école. Ses parents se soucient surtout de lui
sont favorables, et durent plusieurs jours. assurer une dot ou dahej (nécessitant parfois
L’homosexualité en Inde
Le Code pénal interdit tout rapport sexuel «contre nature». Théoriquement, les peines
peuvent aller jusqu’à l’emprisonnement à vie pour les hommes homosexuels. La Haute
Cour de Delhi a rendu un arrêt en 2009 suspendant l’application de la loi pour les
personnes majeures et consentantes au motif qu’elle était inconstitutionnelle. La Cour
suprême a invalidé cette décision de justice en 2013, provoquant quelques remous
de colère à Delhi, bien vite retombés. L’homosexualité est généralement considérée
comme un sujet tabou par la société et le gouvernement. D’après une estimation il y
aurait 2,5 millions d’homosexuels masculins en Inde. Une discussion publique sur ce
sujet est freinée par la rareté des discussions ouvertes sur la sexualité de manière
générale. Cependant, ces dernières années, les attitudes envers l’homosexualité ont
évolué. Elle est notamment davantage représentée dans les médias et à Bollywood, et
des bars gay ouvrent dans les grandes métropoles. La religion a joué un rôle significatif
dans la formation des coutumes et traditions en Inde. Alors que l’homosexualité n’était
pas mentionnée explicitement dans les textes religieux fondamentaux de l’hindouisme,
quelques interprétations ont été vues comme condamnant l’homosexualité. Les
spécialistes divergent dans leur vision de la position de l’homosexualité au sein des
principales traditions religieuses de l’Inde. Des arguments ont été avancés pour dire
que l’homosexualité avait été présente et acceptée dans l’ancienne société hindoue.DÉCOUVERTE
MODE DE VIE 77
Femmes en rajasthani dressing à Jaipur.
plusieurs années d’économie) qu’ils verseront est que la Constitution indienne actuelle
à sa belle-famille lors du mariage. La jeune confère aux femmes un statut égal à celui
épouse ira en effet vivre chez ses beaux- des hommes. Il n’y a aucune discrimination
parents. Un proverbe rural traduit sans nuance entre les deux sexes : toutes les professions
cette dure réalité des familles rajasthani : sont ouvertes aux femmes, avec le mérite
« Elever une fille, c’est labourer le champ comme seul critère de choix.
du voisin ». Vivant au service de son époux Les mœurs ont notamment évolué dans
et de sa belle-famille, la jeune femme aura les milieux hindous urbains et aisés. Les
jeunes filles vont à l’université et entrent pour mission principale de faire des enfants
et de les élever. Dans les familles rurales, elle dans le monde du travail, même si parfois
s’occupera aussi du petit bétail et des corvées leurs études ne leur servent qu’à trouver un
de bois et d’eau. Dans les milieux aisés conser- meilleur conjoint ! Elles se marient de plus
vateurs, elle vivra recluse dans une partie de en plus tard – mais rarement après 22 ans
toutefois -… et éventuellement avec quelqu’un la maison, selon la règle du purdah, et sans
jamais pouvoir parler aux visiteurs. Malgré son de leur choix ! Une telle liberté est rarement
interdiction par les Anglais en 1829, la tradition envisageable dans les familles musulmanes.
du sati (sacrifice de la veuve sur le bûcher de Avec intelligence et âpreté à la tâche, elles
eson époux) perdura jusqu’au XX siècle. Elle rivalisent désormais avec succès auprès
des hommes dans toutes les entreprises aurait totalement disparu… Mais le culte que
commerciales. Des femmes travaillent dans les Indiens et Indiennes vouent encore à ces
épouses modèles des temps anciens donne tous les domaines de l’économie indienne.
à réfléchir sur la place des femmes seules et Dans le travail administratif, elles s’efforcent
âgées dans la société. d’atteindre le plus haut degré d’efficacité et
de perfection. Elles semblent généralement
La femme moderne moins sujettes à la corruption et au favoritisme
Avec l’éveil du mouvement Raja Ram Mohan que leurs homologues masculins.
Roy contre la soumission des femmes, et Cet acharnement au travail et ce
dévouel’influence des Britanniques sur la culture ment ont conduit les femmes indiennes à se
indienne, la situation des femmes a connu distinguer dans les diverses sphères de la
des changements. Mais c’est sous l’égide du vie sociale en tant que politicienne, oratrice,
Mahatma Gandhi qu’elles ont eu l’occasion avocate, docteur, administratrice, etc.
d’affirmer leur égalité avec les hommes. En Il n’y a guère de domaines où elles n’aient
réponse à l’appel de Gandhi, elles ont ôté leur pris une part et témoigné de leur valeur,
voile et sont sorties de leurs maisons afin de ce qui montre bien ce qu’elles ont gagné
lutter épaule contre épaule avec les hommes en liberté et en égalité dans l’Inde
d’audans la bataille pour la liberté. Le résultat jourd’hui.
© ALAMER – ICONOTEC78 MODE DE VIE
RELIGION
La religion prédominante est l’hindouisme Dieux et principes fondateurs
(82% environ). Mais de grands courants
mystiques – à l’intérieur de l’hindouisme Veda et polythéisme
ou dérivés de l’hindouisme (bouddhisme, Le Veda (vision et connaissance, en sanskrit)
jaïnisme, sikhisme) – ainsi que les invasions est une « connaissance révélée » transmise
musulmanes et la colonisation occidentale oralement de brahmane à brahmane au sein
ont suscité l’un des paysages religieux les du védisme, du brahmanisme, et de
l’hinplus variés du monde. douisme jusqu’à nos jours. Cette
connaisLes grands maîtres spirituels de l’Inde sance, rassemblée en un ensemble de textes,
moderne ont toujours insisté sur la tolérance aurait été révélée (par l’audition, Shruti) aux
nécessaire à la découverte de la Vérité ultime. sages indiens nommés Rishi. Les hindous
Les fidèles sont guidés par de « grandes pensent que le Véda est éternel et singulier.
âmes » (mahatma) qui sont d’ailleurs parfois Les premiers textes de la tradition védique
considérées comme des incarnations du Divin s’écrivent entre 1800 et 1500 av. J.C. et
(avatars). sont réunis en collections nommées Samhita.
Âtman, Karma, Libération, etc.Hindouisme
Les Upanishad (commentaires des Veda,
Pour les hindous, le but de notre passage sur datant de 800 et 200 av. J.-C.) contiennent des
terre est de « réaliser la divinité de l’âme ». spéculations sur le sens de la vie, qui ont
énorUne telle visée mystique laisse entrevoir mément influencé les traditions religieuses
une grande diversité d’enseignements et de indiennes. Le concept le plus important est
doctrines. Cette tolérance étonne souvent les celui d’âtman (âme humaine).
visiteurs occidentaux habitués aux religions
w L’Atman implique la notion de transmigration dont les dogmes sont définitifs, tel le
christiaou réincarnation après la mort ; qui est au nisme ou l’islam. Beaucoup sont donc fascinés
cœur des religions d’origine indienne. Le vrai par la spiritualité de l’Inde ; d’autres déplorent
but de l’âtman est la libération – ou sortie l’aspect ritualiste de la religion.
(moksha) du monde limité de l’expérience – Les principes sous-jacents de l’hindouisme
et la réalisation de son unité avec dieu ou le ne sont pas facilement descriptibles : il n’y a
cosmos. Pour réaliser sa libération, l’individu pas de philosophie unique. L’hindouisme est
doit pratiquer une discipline, le yoga, adaptée à peut-être la seule confession religieuse dont
ses capacités et à sa situation dans l’existence, les principes théoriques et les pratiques sont si
et suivre sa ligne de conduite.variés. Cette religion ne peut pas être imputée
w Le karma. La signification de ce mot à un fondateur spécifique, elle n’a pas non
d’origine sanskrit est « action ». La tradition plus un Livre saint servant de guide scriptural
religieuse en Inde considère le karma de base. Rig Veda, Upanishad et Bhagwad
(principe de la juste rétribution des actions Gita peuvent tous être décrits comme textes
passées) comme la source du problème de la sacrés des hindous.
transmigration. Les bonnes actions d’une vie Pour les hindous, le chemin religieux le plus
peuvent conduire à une renaissance heureuse, important est la dévotion (bhakti) envers des
et les mauvaises à une existence inférieure. dieux personnels. On peut choisir parmi une
C’est le karma qui détermine le degré de large variété de dieux et, bien que l’adhésion
réincarnation. Les conséquences des actes sectaire à plusieurs déités soit répandue, le
passés finissent inexorablement par ressurgir. choix d’un seul dieu (ishta devata) susceptible
On récolte ce que l’on sème, telle est la loi de susciter la dévotion est largement accepté.
de l’Univers.La plupart des fidèles sont donc polythéistes,
adorant tout ou partie du vaste panthéon w Le tantrisme est la croyance au tantra
de déités, certaines descendant des temps (terme sanscrit signifiant contexte ou
védiques. En pratique, un adorateur a donc continuum), un ensemble de textes qui
tendance à concentrer ses prières sur un soulignent l’utilité de rituels, pratiqués
dieu, ou plusieurs d’entre eux, avec qui il a avec une discipline stricte, comme moyen
un rapport personnel étroit. d’atteindre la compréhension et l’éveil spirituel.DÉCOUVERTE
MODE DE VIE 79
w Le gourou. Un important aspect de toute l’omniprésence et l’omnipotence de Brahma.
discipline religieuse est l’importance du gourou Ses quatre mains représentent les quatre
ou enseignant. La religion indienne peut accepter aspects de la personnalité humaine : esprit
le caractère sacré de textes et de rituels (main droite arrière), intellect (main gauche
spécifiques, mais en confie l’interprétation à arrière), ego (main droite de devant), moi
un praticien qui a une expérience personnelle empirique ou conscience conditionnée (main
de libération et peut transmettre des techniques gauche de devant). Le chapelet symbolise le
efficaces à ses disciples. cycle du temps par lequel le monde va de la
création à la conservation, de la conservation w Depuis les temps védiques, il n’a jamais
à la dissolution, et de la dissolution à une été possible, et rarement désiré, de rassembler
nouvelle création. Ce dieu est peu répandu toutes les branches d’une croyance sous une
en Inde, excepté chez ceux qui cherchent seule et même autorité. Au lieu de cela, il y a
la connaissance, comme les étudiants, les eu une tendance à accepter l’innovation et la
enseignants, les savants et les scientifiques…diversité religieuses comme le résultat naturel
de l’expérience personnelle de générations w Vishnu. Vishnu est considéré comme
successives de gourous, qui ont adapté leurs le dieu principal de l’hindouisme et de la
messages aux contextes géographiques, mythologie indienne. Il est le conservateur
de l’univers. Les deux autres dieux hindous historiques et sociaux qui étaient les leurs, et
majeurs, Brahma et Shiva, sont considérés qui ont ensuite transmis leurs connaissances à
respectivement comme le créateur et le des générations de disciples. En conséquence,
destructeur de l’univers.la religion indienne est une masse de traditions
On ne connaît pas exactement l’origine de anciennes et modernes, certaines toujours
l’adoration des conquérants aryens ou des préservées, d’autres changeant constamment.
L’individu est relativement libre de choisir les habitants drâvidiens pour Vishnu. Dans les
croyances et comportements religieux qui lui Veda et la littérature sacrée des Aryens, Vishnu
semblent les plus efficaces sur la voie de la est classé parmi les dieux mineurs. Dans une
délivrance. certaine littérature puranique, Vishnu est
dit éternel, c’est un esprit unique associé
La trinité hindoue aux eaux primitives, omniprésentes avant la
création de l’Univers.w Brahma. Brahma, le dieu créateur de la trinité,
Dans l’hindouisme, la réprésentation de Vishnu symbolise l’aspect de la Réalité Suprême qui
comme sauveur du monde est tardive. Selon porte en avant la création. Les hindous l’appellent
une croyance, les puissances du Bien et du le Créateur de l’univers. Il est le premier membre
Mal (dieux et démons) sont en lutte pour la de la trinité hindoue qui inclut aussi Vishnu et
domination du monde. Quand l’équilibre de ces Shiva. Son épouse divine est Saraswati, déesse
puissances est détruit, Vishnu ou son avatar des Etudes et de la Connaissance. Saraswati
descend sur Terre pour rétablir leur égalité. fournit à Brahma la connaissance nécessaire
On dit que neuf descentes ont déjà eu lieu, la au processus de création.
dixième devant encore arriver. Celles de Râma Brahma est d’habitude représenté par les
et Krishna étaient les septième et huitième. hindous comme une déité barbue, à quatre
Vishnu est peint en bleu ou en noir et a quatre visages et quatre mains. Sur les images
bras. Il a mille noms et leur répétition est un populaires, il est représenté assis sur un
acte de dévotion.lotus (symbole d’existence glorieuse). Il tient
un chapelet dans la main droite supérieure, w Shiva. Autre dieu important dans la religion
un livre dans la main gauche supérieure, un hindoue : Shiva, le Destructeur, mais qui
kamandalu (pot d’eau) dans la main gauche présente aussi un aspect de régénération. En
inférieure et accorde sa grâce de sa main tant que destructeur, il apparaissait comme un
droite inférieure. Ses quatre visages repré- ascète nu accompagné par un train de démons
sentent la connaissance sacrée des quatre affreux, entouré de serpents et portant un
Veda (Rig, Yajur, Sama et Atharva) et c’est collier de crânes.
l’aspect le plus marquant de toutes les repré- En tant que puissance propice et
reproducsentations de Brahma. Ses quatre visages trice, on l’adore sous la forme du lingam
symbolisent donc le fait que Brahma est la ou phallus. Shiva est peint en blanc, avec
source de toute la connaissance nécessaire une gorge bleu foncé. Il a plusieurs bras et
à la création de l’univers. Ses quatre bras trois yeux. Il porte un trident et monte un
représentent les quatre directions ainsi que taureau blanc.80 MODE DE VIE
Contrastant avec la représentation de Vishnu, l’Absolu impersonnel et adorée seule (signe
Shiva symbolise aussi la renonciation. Il apparait de sa toute-puissance), à la différence de
alors comme un ascète pratiquant la méditation Parvati. C’est l’une des divinités principales du
seul dans l’Himalaya, assis sur une peau de panthéon hindou. Elle est représentée comme
tigre, vêtu d’un simple pagne et couvert de un grand guerrier qui porte épées et bouclier,
cendre sacrée. Ce qui donne une couleur grise monte un tigre et détruit des démons quand
à sa peau. Son trident est planté en terre à côté les dieux en sont incapables.
de lui. Un serpent est enroulé autour de son cou. w Minakshi, la Déesse aux yeux de poisson,
De ses cheveux emmêlés, noués en chignon sur est décrite dans les mythes comme une reine
le sommet du crâne, la rivière Gange coule... sombre née avec trois seins et s’apprêtant à
jusqu’à la terre. Son cou est bleu, un rappel vaincre l’univers. Après avoir envahi le monde
du temps où il but le poison qui émergea alors et vaincu les dieux, Minakshi a rencontré Shiva
que les dieux et les démons rivalisaient pour et, quand son troisième sein a disparu, l’a
baratter l’océan de lait. accepté comme son seigneur. Le plus célèbre
Souvent, Shiva apparaît comme un être anti- temple qui lui est dédié se trouve dans le Sud
social, qui brûla Kama, le dieu d’amour, d’un de l’Inde à Madurai.
seul regard.
w Kali, la Noire est la Déesse Mère Mais cette image en cache une autre. Bien
destructrice et créatrice de l’hindouisme. qu’il semble difficile à atteindre, Shiva est
Elle offre souvent une image encore plus une déité aimante qui sauve les fidèles qui
terrifiante du divin, avec une langue sanglante lui sont dévoués.
lui sortant de la bouche, des guirlandes de Son épouse est Pârvatî (Devi) et ils ont deux
crânes humains autour de son cou, une tête fils : Karttikeya (ou Skanda, dieu de la Guerre)
coupée à la main et des armes brandies et Ganesh, qui a le corps d’un homme à quatre
ruisselantes de sang – une image qui tente bras et la tête d’un éléphant. C’est le dieu de
de capturer la capacité destructrice du divin, la sagesse, de l’intelligence, de l’éducation
la souffrance du monde et l’ultime retour de et de la prudence, le patron des écoles et des
toutes les choses à la déesse, lors de la mort.travailleurs du savoir. C’est le dieu qui lève
les obstacles des illusions et de l’ignorance. Les divinités locales
Au bord des routes de campagne, on peut Les déesses hindoues
apercevoir des endroits sacrés (dans les Le divin est souvent féminin en Inde. Voici les
arbres, dans des mini temples de fortune...) déesses les plus connues (et/ou répandues
ornés de fleurs, d’offrandes et de statues en Inde) :
toutes simples. Il s’agit souvent d’autels dédiés
w Lakshmi, épouse de Vishnu, a un certain à des déités locales qui protègent les habitants
nombre d’incarnations bien connues, et des catastrophes naturelles ou des mauvaises
chacune se voit adresser un culte en propre. influences. Les fidèles donnent souvent à
Au moment de la grande fête de Diwali, ces protecteurs le visage d’un guerrier ou
Lakshmi est célébrée lors de feux d’artifice celui d’un combattant « martyr » du village.
et les gens implorent succès et richesse pour Si certaines divinités locales ont leur propre
l’année à venir. lieu de culte, certaines sont rattachées au
w Pârvatî, la Divine Mère, sous ses formes temple d’un autre grand dieu (Vishnu, Shiva...).
variées, est la divinité la plus vénérée en Inde. Au niveau local, ces divinités attirent une
L’épouse de Shiva présente deux facettes forme expressive et extatique d’adoration et
principales : une personnalité bienveillante, attendent des sacrifices d’animaux (chèvres,
qui apporte de l’aide, et une personnalité poulets).
puissante et dangereuse, qui doit être apaisée. w Vaishno Devi. En Inde du Nord-Ouest, la
Elle apparaît sous son aspect bienveillant popularité de la déesse Vaishno Devi s’est
dans beaucoup de temples dédiés à Shiva, accrue depuis l’Indépendance. Vaishno Devi,
où la déesse a son autel propre qui est en qui combine les éléments de Lakshmi et de
pratique le plus fréquenté par les dévots. Durga, est une manifestation extrêmement
Lors de festivités quand dieux et déesses sont bienveillante de la vierge éternelle, qui confère
menés en procession hors des lieux saints, le bien-être matériel à ses adorateurs. Un
c’est souvent la déesse la plus attendue. million de pèlerins visitent annuellement son
w Durga est l’un des épithètes de Parvati et lieu saint dans les contreforts de l’Himalaya,
considérée comme la shakti (l’énergie) de à 50 km au nord de la ville de Jammu.DÉCOUVERTE
MODE DE VIE 81
w Santoshi Ma. Depuis 1950, le culte voué Rituels du cycle de vie
à Santoshi Ma (mère du Contentement) Une série bien définie de rituels du cycle
est spectaculaire. La légende raconte les de vie (samskara, ou affinage, épuration)
souffrances d’une jeune femme abondonnée marque les transitions principales dans la
par son mari parti travailler et abusée par ses vie de l’individu. Des familles hindoues
partibeaux-parents. Demeurant néanmoins aimante culièrement orthodoxes peuvent inviter des
et fidèle envers son homme, et adressant de prêtres brahmanes dans leurs maisons pour
simples vœux à la déesse, elle voit finalement pratiquer ces rituels, complétés par le feu
son mari revenir, désormais riche. Santoshi sacré et la récitation de mantra.
Ma, fille de Ganesh, est vénérée surtout par Cependant, la plupart d’entre eux ne se
des femmes de classe moyenne inférieure, déroulent pas en présence de prêtres, et
qui prient elles aussi pour obtenir des biens dans les nombreux groupes qui ne révèrent
matériels. pas les Veda et les brahmanes, il peut y
w Karni Mata. Sainte vénérée au Temple des avoir d’autres officiants et des variations
rats à Deshnok (Rajasthan) est considérée dans les rites.
comme une incarnation de Durga. Cette w La période de l’enfance. Des cérémonies
dernière est également adorée à Osyan, sous peuvent être pratiquées pour assurer la santé
le nom de Sachya Mata, la Mère de Vérité. de la mère et de l’enfant. A la naissance,
avant que le cordon ombilical ne soit coupé, Rituels le père peut toucher les lèvres du bébé avec
w Purté et impureté. Le monde rituel une cuillère en or ou un anneau trempé dans
de l’hindouisme, dont les manifestations du miel, du lait caillé et du beurre clarifié. Le
diffèrent énormément selon les régions, les mot vak (discours) est murmuré trois fois à
villages et les individus, offre cependant un son oreille droite et des mantras sont chantés
certain nombre de traits communs qui relient pour lui assurer une longue vie. Les rituels
tous les hindous entre eux (et aussi bien pour l’enfant en bas âge incluent sa première
sûr, dans une certaine mesure, à d’autres visite à l’extérieur, au temple, sa première
religions). Le dispositif le plus remarquable alimentation avec une nourriture solide
dans le rituel religieux est la division entre (généralement du riz cuisiné), la cérémonie
la pureté et impureté. A toute pratique du perçage d’oreille et la première coupe de
religieuse est liée l’idée qu’un certain degré cheveux (leur rasage, en fait) opérée souvent
d’impureté ou de souillure est à surmonter ou au temple ou pendant une fête, lorsqu’on offre
à neutraliser avant ou pendant les procédures les cheveux à une déité.
rituelles. w La cérémonie d’initiation (upanayana),
w La purification, d’habitude avec de événement crucial dans la vie du mâle hindou
l’eau, est ainsi un fait typique de l’action orthodoxe de caste supérieure, a lieu entre
la plus religieuse. Eviter les impuretés – 6 et 12 ans, pour marquer la transition vers la
ôter la vie à un animal, manger de la chair, conscience et les responsabilités religieuses
s’associer à des choses mortes ou à des adultes. Durant la cérémonie, le prêtre de
fluides corporels – est une autre règle du famille revêt le garçon d’un fil sacré qu’il
rituel hindou, importante pour échapper à la devra porter toujours sur l’épaule gauche,
souillure. Au niveau social, on accorde aux et les parents l’instruisent en prononçant le
individus ou groupes qui réussissent à éviter Gayatri Mantra. On considère la cérémonie
l’impureté un respect accru. Un autre aspect d’initiation comme une nouvelle naissance ;
fondamental de la pratique religieuse est la les groupes ayant le droit de porter le fil sacré
croyance en l’efficacité des sacrifices. Ceux-ci sont appelés les « nés deux fois ».
impliquant souvent que les offrandes soient Dans l’ancienne structure sociale associée
faites d’une façon régulée, avec la préparation aux Veda, seuls les trois groupes les plus
d’un espace sacré, la récitation de textes et élevés – brahmanes, guerriers et marchands –
la manipulation d’objets. Un dernier point étaient autorisés à porter le fil, qui les rendait
important du comportement religieux repose différents du quatrième groupe, les ouvriers
sur la notion de mérite, gagné par la pratique et serviteurs. Beaucoup d’individus et de
d’actes de charité ou l’accomplissement de groupes, vaguement associés aux vieilles
bonnes œuvres qui s’accumuleront au cours élites « nées deux fois », pratiquent encore
du temps et réduiront les souffrances dans la cérémonie upanayana et revendiquent le
le monde suivant. haut statut qu’elle accorde.82 MODE DE VIE
w Les fiançailles du jeune couple, sa occasions spéciales (très nombreuses en
date exacte et celle du mariage sont des Inde !). Elle peut aussi prendre la forme d’une
questions décidées par les parents, après simple prière adressée à l’image d’une divinité.
consultation des astrologues. Aux mariages Il est courant de voir des gens s’arrêter un
hindous, la fiancée et le jeune marié instant devant un lieu saint au bord d’une
route, joindre leurs mains et invoquer les dieux.représentent le dieu et la déesse, bien qu’il
y ait une tradition parallèle qui considère le w La maison est le lieu où la plupart des
marié comme un prince venant épouser sa hindous pratiquent leurs prières et les rituels
princesse. Le marié fait souvent le voyage religieux. Les moments les plus propices
vers le lieu des noces sur un cheval blanc sont l’aube et le crépuscule, même si les
caparaçonné ou dans une limousine ouverte, familles particulièrement dévotes s’y livrent
accompagné par un cortège de parents, de plus souvent.
musiciens et de porteurs de lampes ornées. Pour beaucoup de ménages, la levée du
Les cérémonies proprement dites sont dans jour coïncide avec les figures géométriques
de nombreux cas extrêmement complexes. propitiatoires que les femmes de la maison
Elles connaissent des variations importantes dessinent à la craie ou à la farine de riz sur le
selon la région, la langue et le groupe social, plancher ou le seuil de l’habitation. Chez les
mais c’est la récitation de mantras par des hindous orthodoxes, l’aube et le crépuscule
prêtres qui est au cœur des mariages hindous. sont salués par la récitation, tirée du Rig
Dans un rite crucial, le nouveau couple fait Veda, du Gayatri Mantra pour le soleil, la seule
sept pas au nord d’un feu sacré domestique, prière en sanscrit que beaucoup connaissent.
se retourne et fait des offrandes aux flammes. Après un bain, vient l’adoration personnelle
des dieux devant l’autel familial, qui implique w Après la mort d’une personne, les
toujours l’éclairage d’une lampe et l’offrande membres de sa famille sont impliqués dans
de nourriture devant les images saintes, tandis les cérémonies pour la préparation du corps
que des prières en sanscrit ou dans une langue et le cortège vers la crémation ou le cimetière.
régionale sont récitées.Pour la plupart des hindous, l’incinération est
En soirée, particulièrement dans les zones la méthode idéale, bien que de nombreux
rurales, les femmes se réunissent pour de groupes pratiquent l’enterrement ; les enfants
longues sessions d’hymnes chantés à la gloire en bas âge sont enterrés plutôt qu’incinérés.
d’un ou plusieurs dieux.Sur le site funéraire, en présence des parents
A chaque repas, les familles peuvent mettre de masculins du défunt, celui qui en est le plus
côté une poignée de grains pour en faire don proche (en général le fils aîné) se charge du
aux mendiants ou aux personnes indigentes, rite final et, en cas d’incinération, allume le
mais aussi aux oiseaux ou autres animaux. bûcher. Après une incinération, les cendres
Tous ces petits sacrifices servent à accumuler sont rassemblées et immergées dans une
des mérites pour la famille.rivière sainte. Après les obsèques, chacun
prend un bain de purification. La famille la plus Adoration publique : les temples
proche reste dans un état de grande impureté Le temple est le lieu de culte hindouiste.
pendant un certain nombre de jours (parfois La forme de base du temple indien est une
dix, onze ou treize). A la fin de cette période, cellule carrée, orientée vers les quatre points
elle se réunit pour un repas cérémoniel et cardinaux, comprenant une plate-forme avec
donne souvent des cadeaux aux pauvres. Au une image de la déité au centre, un toit plat
cours de services religieux commémoratifs, au-dessus et une embrasure sur le côté est.
des boules de riz (pinda) sont offertes à l’esprit Chaque temple hindou symbolise le centre de
de la personne défunte. On considère que ces l’univers, où le dieu surveille son domaine et
cérémonies contribuent au mérite du défunt, aide ses fidèles.
mais aussi qu’elles pacifient son âme, de sorte L’adoration n’est pas le fait d’une
congrégaque celle-ci ne s’attarde pas dans ce monde tion. Ce sont des individus ou des groupes de
comme un fantôme, mais accède au royaume fidèles qui viennent au temple pour y avoir
de Yama, le dieu de la mort. une vision (darshana) du dieu, y prier, y faire
une offrande. Parce que le dieu existe en Adoration domestique
totalité dans le lieu saint, toute offrande qui
w La puja (littéralement « respect ») des a touché son image, ou qui même simplement
dieux consiste en un ensemble d’offrandes s’en est approchée, apporte la grâce du divin
rituelles (fleurs, nourriture, objets, argent...) au monde des humains quand elle revient
et de prières quotidiennes ou lors de certaines parmi eux. Seules les personnes à la pureté DÉCOUVERTE
MODE DE VIE 83
Origine des temples hindous
Les cultes prévédiques se déroulaient probablement dans des grottes, lieux mystiques
par excellence et parfaits symboles des relations entre l’Homme et la Terre, Déesse Mère.
eA partir du VI siècle avant notre ère, la religion védique fondée sur des sacrifices,
fait place à l’hindouisme moderne donnant une grande place à la dévotion. On
construit alors des temples destinés à accueillir le sacrifice mais aussi des fidèles
plus nombreux et surtout des objets de vénération, reliques ou lingam shivaïtes.
Les premiers sanctuaires en pierre n’apparaissent que bien plus tard. Les temples
classiques indo-aryens reprennent le thème de la grotte. Celle-ci est symbolisée par
la pièce, garbha-griha, destinée au sacrifice ou abritant la statue de la divinité. Elle
est surmontée d’une tour, sikhara, représentant la montagne. L’ensemble est précédé
d’un hall, mandapa, sous lequel se rassemble l’assistance.
requise et qui ont été spécialement formées au pied des Himalayas, est le Varanasi du
sont capables de manipuler la puissance de la nord-ouest de l’Inde pour les hindous qui y
déité, et la plupart des sanctuaires sont gérés vivent, et un endroit idéal pour le bain rituel. Il
par des prêtres qui prennent les offrandes, existe de nombreux lieux de pèlerinage dans
les présentent directement à l’image de la l’Himalaya, dont Badrinath et Kedarnath, des
sites isolés au nord de l’Uttar Pradesh, qui déité et en rendent ensuite la plus grande
nécessitaient autrefois un long voyage à pied.partie aux fidèles pour leur utilisation ou leur
Pour la plupart des fidèles, un pèlerinage consommation à la maison.
Après le déclin du bouddhisme (dès le implique des vœux préliminaires et le jeûne,
eVI siècle), les temples ont accumulé les une patiente organisation de coopération entre
familles ou différents groupes, et un long voyage donations généreuses des rois, de la noblesse
à pied accompagné de chants de dévotion. A et des riches. Ce qui explique leur nombre
l’arrivée, les groupes de pèlerins prennent considérable dans tout le pays et la
transsouvent contact avec des prêtres spécialisés formation des principaux d’entre eux en de
dans ce genre de commerce qui, moyennant gigantesques complexes architecturaux dont
honoraires, planifient leur programme et leurs la statuaire et l’ornementation constituent
activités rituelles. Dans certains sites princi-un des plus importants héritages artistiques
paux, des familles de prêtres servent de guides du monde.
aux groupes de pèlerins depuis des générations.
Pèlerinage
L’Inde possède de nombreux lieux saints
associés aux exploits des dieux, aux eaux d’une
rivière sacrée, ou à la présence d’hommes
saints. Les textes appelés Pûrana («
connaissance antique » en sanscrit) décrivent les
innombrables lieux sacrés et le mérite que l’on
gagne à s’y rendre en dévot. Le développement
edes transports publics au XX siècle a favorisé
l’augmentation considérable du nombre de
pèlerins. En fait, pour beaucoup d’Indiens, le
pèlerinage est la forme préférée de tourisme,
où toute la famille participe à des vacances à
la fois agréables et édifiantes. Certains sites
importants et bien connus attirent chaque
année des centaines de milliers de pèlerins.
Varanasi (Bénarès ou Kashi) dans l’Uttar
Pradesh sur la rive nord du Gange, est le plus
célèbre. Le fleuve est sacré pour les hindous,
les bouddhistes et les jaïns, qui affluent des
ghâts à la recherche d’un site propice pour la
mort, l’incinération, ou l’immersion des cendres.
Haridwar, au nord-ouest de l’Uttar Pradesh,
C’est l’heure du bain des pèlerins à Varanasi.
© NICOLAS HONOREZ84 MODE DE VIE
Quand un lieu saint est très prisé, le fidèle Calcutta, la capitale des Indes britanniques,
peut avoir à attendre dans la file pendant de le carrefour idéal aux échanges culturels et
longues heures juste pour apercevoir l’image religieux.
de la déité, alors que le personnel de sécurité w Ramakrishna (1834-1886) puis son
presse les foules vers la sortie. Sur les lieux disciple Swami Vivekananda, fondateur de la
de bains rituels, les pèlerins ont parfois à Ramakrishna Mission, montrent que l’essentiel
patauger avec une foule compacte de dévots n’est pas la voie empruntée (c’est-à-dire
avant de pouvoir s’immerger dans les eaux l’appartenance à telle ou telle confession)
sacrées. Les pèlerins engagés dans des vœux mais le but à atteindre (l’Union mystique) et
spéciaux ou dans une prière pour la guérison que toutes les religions devraient mener leurs
d’un proche peuvent acheter des amulettes du fidèles à cette réalisation.lieu saint et les offrir au dieu, ou des produits
w Swami Shri Yukteshwar (1855-1936), alimentaires, sanctifiés par la présence du
grand maître yogi, démontra également que dieu pour les offrir aux amis et à la famille.
l’hindouisme et le christianisme avaient le A proximité des lieux saints, la présence de
même but : le salut de l’âme. Dans son livre vendeurs de souvenirs, de boutiques et même,
The Holy Science (1894), il expose l’identité parfois, de parcs d’attractions, contribue à
créer une atmosphère animée qui participe des enseignements mystiques des textes
hindous et du Nouveau Testament.certainement à la popularité de ces sites de
pèlerinage. w Swami Paramahansa Yogananda
(1893-1952) son disciple, autre maître
Fêtes d’origine bengali, effectua lui-même un long
De nombreuses fêtes locales hindoues sont séjour aux Etats-Unis où il enseigna le yoga.
liées à l’adoration des dieux. Partout en
w Shri Aurobindo (1872-1950), après Inde, au moins une fois par an, les pèlerins
avoir milité pour l’Indépendance, il quitte le mènent en procession les images des dieux
Bengale pour fonder un ashram à Pondichéry sur des palanquins. Les déités sont revêtues
d’où son enseignement rayonnera à travers de précieux habits de cérémonie, avec des
le monde.guirlandes de fleurs entourant leur cou ou
bien l’autel dans lequel elles sont enchâs- w Swami Shivananda (1887-1963) fonde,
sées. Pendant que le cortège avance, la foule quant à lui, un ashram à Rishikesh (Etat
d’adorateurs prie et prononce des vœux tandis actuel de l’Uttar Pradesh) au bord du Gange
que la communauté regarde et participe au et la Divine Life Society (1936), qui dispense
spectacle. toujours son enseignement basé sur le Yoga.
Souvent, ces parades publiques durent D’une façon générale, cet hindouisme
plusieurs jours. Un certain nombre de fêtes « mystique » échappe à son cadre uniquement
religieuses hindoues sont officiellement indien pour se propager à travers le monde,
reconnues par le gouvernement comme jours via des communications de plus en plus
fériés (Dussehra et Diwali). Les plus impor- aisées, la recherche spirituelle de l’Occident
tantes d’entre elles s’inscrivent à l’intérieur et l’existence d’une puissante diaspora
de deux périodes, toutes deux après la fin indienne.
de la mousson du Sud-Ouest.
Autres religionsCourants mystiques modernes
e eLa fin du XIX siècle et le début du XX sont
Islammarqués par le passage de grands mystiques
Outre le pillage et la confiscation du pouvoir, dont l’enseignement débouche sur une vision
les premiers envahisseurs musulmans avaient universaliste de la religion. Le discours
pour but la propagation de l’islam. La fondation principal reste typiquement hindou : existence
edu sultanat de Delhi à la fin du XII siècle d’une « Ame absolue » ou Brahman, que l’être
suscita quelques conversions dans les classes doit réintégrer, pratique du yoga (sous une ou
aisées soucieuses de rester en bon terme plusieurs formes) comme technique mystique,
avec l’occupant et de conserver des postes référence à la mythologie classique…
dans l’administration locale. Cependant, pour Mais ces maîtres ne s’adressent plus
uniquela plupart, les nouveaux convertis à l’islam ment à l’Inde. Ils cherchent à formuler leurs
provenaient des basses castes et voyaient discours de façon à répondre aussi aux
interrogations des Occidentaux. Plusieurs dans ce changement de religion l’occasion
sont originaires du Bengale et trouvent dans d’échapper à leur situation sociale.DÉCOUVERTE
MODE DE VIE 85
L’islam continua de jouer un rôle prédominant convertissent au bouddhisme que l’empereur
à Delhi jusqu’au déclin de l’Empire moghol Ashoka (règne de 268 à 231 avant notre ère)
e(début du XVIII siècle). Il eut beaucoup moins propage à travers toute la péninsule.
d’influence dans les royaumes du Rajasthan Cette vulgarisation, ajoutée à l’essor de
gouvernés par des souverains hindous. l’hindouisme moderne et à sa propension à
Malgré la partition de l’Empire des Indes assimiler les doctrines les plus contradictoires,
britanniques en 1947 et la création du suscite rapidement un syncrétisme complet
Pakistan, pays créé pour les musulmans de entre bouddhisme et hindouisme.
la péninsule, l’Inde compte la deuxième popu- Le Bouddha lui-même est considéré comme
lation islamique du monde après l’Indonésie. un avatar de Vishnu et lorsque les musulmans
Il serait inutile de chercher à le cacher : l’islam rasent les derniers monastères bouddhistes
eau dogme unique se référant à la révélation de la plaine du Gange à la fin du XII siècle,
coranique ne fait pas bon ménage avec l’hin- l’enseignement du prince Siddhârta a déjà été
douisme en perpétuelle recherche, basé sur soumis à assez de réformes et de réexamens
l’expérience personnelle et ouvert à toutes les pour que l’on ne puisse plus parler de
bouddmystiques. Les musulmans indiens continuent hisme indien.
d’appeler les membres des autres religions
Christianisme« les infidèles » (kefir)… nous dispensant ainsi
de longs commentaires sur les relations entre Le christianisme aurait été introduit en Inde par
l’islam et l’hindouisme. saint Thomas, l’un des apôtres de Jésus-Christ,
L’idée que le Coran contient toute la vérité qui a passé quelques années au sud de l’Inde
et rien que la vérité coince sérieusement et qui y est probablement mort. Arrivé sur la
les intellectuels musulmans de la péninsule. côte de Malabâr, il aurait réalisé des miracles
Aucun ne saurait ouvertement remettre en et évangélisé le Kerala et le Tamil Nadu.
cause la révélation coranique. Oui, Mohammed Contestant la présence de saint Thomas
a bien reçu le Coran de Dieu via l’ange Djibril ; en Inde, certains croient que le premier
examiner le cas contraire serait sacrilège et missionnaire à arriver dans le pays fut saint
exposerait le mécréant à de graves difficultés Barthélemy. Historiquement, l’activité
missionde la part de ses proches. naire chrétienne a commencé avec le jésuite
portugais saint François Xavier, en 1544,
Bouddhisme suivi des missionnaires portugais d’abord
L’une des grandes originalités de cette religion et d’autres pays tels que le Danemark, la
est d’être apparue en Inde, de s’être propagée Hollande, l’Allemagne et la Grande-Bretagne.
e esous une forme ou une autre dans presque Aux XVIII et XIX siècles, les missionnaires
toute l’Asie, de susciter un intérêt non négli- catholiques et protestants ont continué de
geable en Occident… et d’avoir pratiquement prêcher les doctrines chrétiennes et apporté
disparu de son pays d’origine. Le bouddhisme des améliorations sociales.
ne se retrouve guère en Inde que dans les Les convertis au christianisme ont été
régions himalayennes (Ladakh, Zanskar), nombreux. Les missionnaires catholiques
chez les réfugiés tibétains et, encore une romains, particulièrement portugais, menés
fois, parmi les membres de basses castes par saint François Xavier ont étendu leur base à
hindoues convertis pour échapper au système partir de la côte ouest, touchant particulièrement
qui les dévalorise. les castes inférieures et les réprouvés. Le corps
Le prince Siddhartha Gautama Shakyamuni, le miraculeusement intact de saint François-Xavier
Bouddha (l’Eveillé), naît en 563 avant notre ère peut toujours être contemplé dans son cercueil
à Lumbini (ville du Népal). Echappant au luxe de verre, à la basilique du Bom Jésus à Goa.
de son milieu, il comprend la vraie nature de Le nombre total de chrétiens en Inde s’élève
l’Etre, la souffrance, et à force de méditation environ à 20 millions de personnes dont
découvre le moyen d’en sortir : le Sentier à quelque 14 millions sont des catholiques
huit voies ou « une foi pure, une volonté pure, romains, incluant 300 000 membres de l’Eglise
un langage pur, une action pure, des moyens syro-malankara.
d’existence purs, une concentration pure, une La plupart des congrégations protestantes sont
mémoire pure et une méditation pure » … représentées en Inde, résultat de l’activité des
Autant de rigueur nécessite une vie monas- missionnaires dans tout le pays dès le début
tique et les premiers disciples sont effective- de l’autorité britannique. La plupart d’entre
ment des moines. Le respect qu’ils suscitent elles, cependant, sont presque exclusivement
dans le peuple vaut beaucoup de popularité constituées d’un personnel indien et le rôle des
à la doctrine. Des souverains eux-mêmes se missionnaires étrangers y est limité. 86 MODE DE VIE
Depuis 1947, la plus grande congrégation actes, un poignard ou un sabre (kirpan) pour
protestante du pays est l’Eglise du sud de l’Inde, défendre les opprimés, un caleçon (kachha)
une union de presbytériens, de réformés, de par mesure d’hygiène (une innovation au
eméthodistes et de congrégations anglicanes XVI siècle). Les femmes ne portent pas de
comportant environ 2,2 millions de membres. sari, mais le traditionnel salwar-kamiz, tunique
Une Eglise similaire du Nord de l’Inde compte surmontant un pantalon resserré aux chevilles,
1 million de membres. Il y a 473 000 métho- un dupatta, foulard posé sur les épaules ou
distes, 425 000 baptistes et environ 1,3 million sur le crâne, et éventuellement un poignard.
de luthériens. Les églises orthodoxes de w Une communauté accueillante. Afin de
Malankara et les rites malabâr totalisent lutter contre les préjugés de castes, Gourou
respectivement 2 millions et 700 000 membres. Nanak institua des salles à manger communes,
Les communautés chrétiennes, en expansion, ou langar, dans les Gurudwara (temples sikhs, vivent dans le Nord-Est, parmi les Khasi, Mizo,
littéralement « Porte vers Dieu »). De nos Naga et autres tribus des collines. Le christia- jours encore, les visiteurs, quelle que soit leur
nisme offre un mode non hindou d’acculturation religion, sont invités à y prendre un repas.
à une époque où l’économie d’Etat moderne a Outre leur religion, les sikhs ont un point
radicalement transformé le style de vie des commun : leur nom, Singh (« Lion »), donné
peuples des collines. Les missionnaires ont par Gourou Gobind Singh pour souligner la montré la voie dans le développement des
bravoure de ses fidèles.langues écrites et de la littérature pour beaucoup
de groupes tribaux. Les Eglises chrétiennes ont Jaïnisme
également apporté avec elles tout un ensemble
Présent surtout dans le Gujarat et le Rajasthan, d’institutions charitables dont Mère Teresa
le jaïnisme est célèbre pour la splendeur de ses est la plus emblématique des représentantes.
temples, tels ceux de Ranakpur ou de Dilwara
(voir les chapitres « Ranakpur » et « Mount Sikhisme
Abu »). La communauté elle-même reste Gourou Nanak (1469-1539), le fondateur
plutôt discrète… Rien d’étonnant puisqu’elle de cette religion, grandit dans une famille
prêche une forme de vie austère destinée à hindoue pieuse du Pendjab. Influencé par des
favoriser le détachement et la libération du mystiques hindous et musulmans, il affirme
cycle des réincarnations.l’unicité de Dieu et la nécessité de liens
paciLe fondateur, Mahavir (contemporain du fiques entre toutes les religions. Il proscrit le
eBouddha, c’est-à-dire au VI siècle avant notre système des castes, le mariage des enfants et
ère), est le dernier de 24 pieux personnages, le sacrifice des veuves sur le bûcher funéraire
les tirthankar ou passeurs de gué, consi-de leur époux.
dérés comme les inspirateurs du jaïnisme. Ses neuf successeurs organisent la
commuL’exemple de ces sages aide les fidèles à nauté des sikhs (« disciples » ou « étudiants »
e se dégager des illusions attachant l’âme au en hindoustani du XVI siècle). A la mort du
e monde grossier. Outre cette dévotion, les jaïns 10 gourou, Gobind Singh (1708), assassiné
s’efforcent également de ne nuire à aucune par un fanatique musulman, les sikhs ne
forme d’existence (ahimsa ou non-violence). reconnaissent plus comme source
d’inspiOn les voit parfois allant la bouche recouverte ration que leur livre sacré, le Granth Sahib,
d’un mouchoir afin de ne pas avaler d’insectes.compilation d’écrits des gourous et de textes
Les religieux de la secte digambara (« vêtus issus d’autres religions.
d’espace ») sont les plus rigoristes et vivent Réputés pour leur tolérance et leur dynamisme,
entièrement nus par signe de détachement les sikhs sont surtout représentés dans l’Etat
total. Les svetambara (vêtus de blanc) sont indien du Pendjab, dans l’Haryana et à Delhi.
prêts à plus de concessions avec le monde On les retrouve fréquemment dans les quartiers
matériel… Mais tous observent un régime d’affaires des villes râjasthâni. Ils forment
strictement végétarien et des interdictions également d’importantes communautés au
Royaume-Uni, au Canada et aux Etats-Unis. liées à la pureté rituelle (ne pas porter de
On reconnaît de loin les hommes sikhs à leur cuir ou ne pas pénétrer dans un temple pour
une femme ayant ses règles).turban couvrant leur longue chevelure (kesh) et
A l’origine, le jaïnisme visait à échapper au à leur barbe. Il ne s’agit là que de deux de leurs
ritualisme brahmanique et ne reconnaissait caractéristiques : les fidèles ne se coupent
en fait ni les cheveux, ni la barbe, ils portent pas de clergé. Les brahmanes surent pourtant
un peigne (kangha), un bracelet en métal récupérer le culte et officient toujours comme
(kara) pour se rappeler Dieu dans tous leurs prêtres dans les temples jaïns.DÉCOUVERTE
MODE DE VIE 87
Zoroastrisme
Il y aurait environ 80 000 zoroastriens, dont
79 % au Maharashtra ; les autres étant au
Gujarat. Mais cette communauté diminue
inexorablement du fait de la pratique du
mariage endogamique. Les zoroastriens
étaient à l’origine des descendants
d’immiegrants venus de Perse au X siècle, pour
échapper aux persécutions des musulmans,
et ayant conservé la religion de Zoroastre, un
prophète d’Iran qui a enseigné probablement
e eau VI siècle av. J.-C. Au XVII siècle, la plupart
d’entre eux vivaient à Bombay. A l’origine, les
Parsis étaient des constructeurs de navires
et des commerçants établis dans les ports et
les villes du Gujarat. Puis beaucoup s’exilèrent
à Bombay pour développer leurs activités
commerciales.
Dans l’Inde contemporaine, les Parsis
zoroastriens sont le groupe religieux le plus urbain
et le plus riche de la nation. Leur rôle dans
le développement du commerce, de
l’industrie, des finances et de la philanthropie leur Temple jain de Jaisalmer.
a conféré une place importante dans la vie
sociale et économique du pays, et plusieurs des Romains, est restée associée aux villes de
d’entre eux ont atteint un rang élevé au Cranganore et Kochi (anciennement Cochin)
gouvernement. pendant au moins 1 000 ans. La synagogue
La source de la religion parsie est un ensemble de Kochi, reconstruite en 1568 dans le style
de textes appelé Avesta, qui inclut un certain architectural du Kerala, conserve le rituel
nombre de paragraphes attribués à Zoroastre archaïque séfarade, avec une touche
d’inlui-même et où le dualisme oppose l’esprit fluences babylonienne et yéménite. Les juifs
suprême, Ahura Mazda (ou Ohrmazd), à la de Kochi, concentrés surtout dans l’ancienne
force du mal, Angra Mainyu (ou Ahriman). « ville juive », se sont complètement intégrés
La volonté d’Ahura Mazda se manifeste dans à la culture locale, parlant le malayalam et
le monde par des actions bienfaisantes d’im- prenant des noms locaux, tout en préservant
mortels ou de bons attributs spirituels qui leur connaissance de l’hébreu et des contacts
soutiennent la vie et l’amour, une volonté à avec l’Asie du Sud-Ouest.
laquelle s’affronte Angra Mainyu, qui est la Une communauté séparée de juifs, appelés
cause de toute la destruction et corruption du Bene Israël, a vécu le long de la côte de
monde. Disposant du libre arbitre, les humains Konkan, et autour de Bombay, Pune et
peuvent choisir leur camp dans cette lutte et, Ahmadabad, pendant presque deux mille ans.
après la mort, ils comparaîtront sur le pont du Ceux-là s’étaient fondus dans la communauté
jugement où ils seront dirigés vers le paradis rurale environnante en ne maintenant que peu
ou vers l’enfer, selon qu’ils avaient choisi les de contacts avec les autres communautés
bonnes actions ou l’alliance avec le diable. juives. Ils pratiquaient le rite séfarade sans
Les forces cosmiques opposées combattront à rabbin, avec la synagogue comme centre de
travers l’histoire de l’univers jusqu’au jugement vie religieuse et culturelle.
dernier, à la fin des temps, et à la résurrection Un troisième groupe de juifs a immigré en
edes morts dans un monde parfait. Inde à la fin du XVIII siècle, à l’occasion
des échanges commerciaux instaurés par
Judaïsme l’Empire britannique. Ces juifs de Bagdad
Des contacts commerciaux entre la région de venaient principalement de l’Irak moderne
la Méditerranée et la côte ouest de l’Inde ont et se sont installés à Bombay et à Calcutta,
probablement conduit à l’installation de juifs où beaucoup d’entre eux ont prospéré et
en Inde dès le premier millénaire av. J.-C. Au contribué à la réussite économique de ces
Kerala, une communauté de juifs, arrivée à villes en expansion. Il ne seraient pas plus
la suite de la chute de Jérusalem aux mains de 6 000 à travers tout le pays.
© OSTILL – ISTOCKPHOTO.COMArts et culture
eLes empereurs moghols à Delhi et les souve- XVIII siècle, les sultans de Delhi, puis certains
rains rajpoutes dans le Rajasthan embellirent empereurs moghols s’employèrent à détruire
leurs villes de magnifiques palais, mosquées, systématiquement tous les monuments et
temples et tombeaux. Les campagnes rajasthani toutes les œuvres contraires à leurs convictions
recèlent également de véritables trésors, comme religieuses. Nous devons à ces islamistes
les temples jaïns de Ranakpur ou de Dilwara. zélés la quasi-absence de temples hindous
eL’existence d’une classe de négociants aisée antérieurs au XVIII siècle.
suscita elle aussi une architecture remarquable Les traditions populaires du Rajasthan
survéque l’on retrouve en particulier dans les havelis, curent pourtant à cette tentative de génocide
opulentes demeures décorées de boiseries, culturel. Légendes, musiques et danses
tradisculptures et, parfois de peintures murales. tionnelles ont traversé les siècles jusqu’à nous,
Cependant la région a beaucoup souffert des véhiculées par des castes d’artistes itinérants,
invasions musulmanes. Jusqu’au début du eux-mêmes parfois convertis à l’islam.
ARCHITECTURE
doute que de simples autels, peut-être abrités L’Inde ancienne
par des temples en bois ou en terre.Nous connaissons la civilisation de l’Indus
Avec l’essor du bouddhisme, apparaissent des (éteinte vers 1700 avant notre ère) grâce aux
constructions en pierre conservées jusqu’à découvertes archéologiques effectuées sur les
nous, stûpa et colonnes élevées par l’empereur sites de Mohenjodaro et Harappa (Pakistan),
eAshoka pour publier ses édits (III siècle avant de Lothal (Gujarat) et de Ganganagar (nord
notre ère)… Cependant, les premières statues du Rajasthan). Poteries, bijoux, sceaux et
du Bouddha ne voient le jour qu’au début de notre statuettes laissent entrevoir l’existence d’une
ère, en Afghanistan près de Kandahar (école civilisation élaborée. Par contre, nous ne
« gréco-bouddhique » du Gandhara) et à Mathura possédons aucun monument témoignant
dans l’actuel Etat indien de l’Uttar Pradesh, d’un art aryen. Cette absence ouvre la porte
er eà toutes les spéculations sur ces fameux sous la dynastie Kushan (du I au III siècle).
envahisseurs qui seraient arrivés dans le Nord- Les artistes afghans, lointains descendants
eOuest de la péninsule à partir du XVII siècle des sculpteurs arrivés avec Alexandre le Grand,
avant notre ère. La religion védique se limitant ont alors conservé une finesse d’exécution qui
à des sacrifices, les Aryens n’édifiaient sans influencera l’art hindou ultérieur.
Fatehpur Sikri.
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ajourée servant de fenêtre). Même les puits Période musulmane
sont enrichis de chhettri et parfois d’escaliers L’installation du sultanat de Delhi, à la fin du
e savamment disposés (on parle alors de baori).XII siècle, s’accompagne d’une destruction
eA partir de la fin du XIX siècle, les riches systématique des temples hindous remplacés
marchands du Shekhawati (sur la route de la par des mosquées. Pour les bâtir, les sultans
soie) font édifier de nouvelles havelis. Celles-ci emploient des artisans locaux, ce qui explique
sont surtout remarquables pour leurs fresques une certaine continuité particulièrement dans les
murales évoquant aussi bien la vie de Krishna ornementations très riches des premiers édifices.
ou le Ramayana, que les progrès techniques Mais des versets coraniques gravés dans la pierre
introduits par l’Occident (automobiles, phono-remplacent désormais les images des dieux.
graphes, machines à coudre).Petit à petit, l’influence iranienne se fait de
plus en plus sentir, surtout après l’arrivée des Période coloniale
eMoghols au XVI siècle. La puissante dynastie L’arrivée des Anglais dans le Rajasthan, au
fait venir de nombreux artistes d’Iran. Elle est edébut du XIX siècle, suscite de nouvelles
remarquable par la splendeur de ses tombeaux, aspirations dans les classes aisées et, bien qui culmine avec le Taj Mahal d’Agra.
sûr, chez les maharajas. Profitant de la Pax Le tombeau moghol classique s’élève au milieu
Britannica, ces derniers peuvent oublier leurs d’un jardin (charbagh) à quatre massifs princi- soucis militaires pour se concentrer sur les
paux. L’édifice repose sur une plate-forme et est plans de nouveaux palais.
surmonté d’un dôme central caractéristique. On parle alors d’une architecture
indoMalgré l’interdiction coranique de représenter sarracénique (ou anglo-indienne), mêlant
des êtres vivants, les empereurs Humayum et les influences rajpoutes, mogholes et
occisurtout Akbar favorisent l’essor des miniatures, dentales : arcs polylobés, chhettri, fenêtres
elles aussi inspirées de l’Iran. L’Ecole moghole gothiques et tours à horloge semblant tout droit
reprend surtout des scènes de cour évoquant un échappées du brouillard londonien. L’architecte
style de vie très lointain de la rigueur islamique. anglais sir Samuel Swinton Jacob (1841-1917)
est à l’origine de nombreuses réalisations au L’architecture et l’art rajpoutes service des souverains : le Rambagh Palace
Très vite, les souverains rajpoutes se laissent et l’Albert Hall de Jaipur, le Lalgarh Palace de
influencer par l’architecture moghole. Les Bikaner et le Mayo College d’Ajmer.
austères forteresses font place à des réali- L’administration coloniale elle-même n’est pas
esations beaucoup plus sophistiquées, avec en reste. Au début du XX siècle, elle confie à
salles de réceptions publiques (diwan-i-am) Sir Edward Lutyens la tâche de dessiner les
ou privées (diwan-i-khas) et quartiers réservés plans de la nouvelle capitale, New Delhi. Le
aux femmes (zenana). palais du vice-roi (actuel Rashtrapati Bhawan,
L’une des caractéristiques de l’architec- ou palais du président de la République)
ture rajpoute, cette fois empruntée par les reprend, avec un peu plus de classicisme
Moghols, est l’usage des pavillons à toits et de majesté, l’inspiration anglo-indienne.
incurvés (chhettri), que l’on retrouve aussi La période est également marquée par la
bien dans les palais que dans les cénotaphes, popularité de l’Art déco, un style que l’on
monuments funéraires. retrouve aussi bien sur les grandes avenues
La bourgeoisie locale se lance aussi dans la de New Delhi que dans des pavillons de chasse
construction de magnifiques demeures fami- perdus dans la campagne rajpoute. La dernière
liales (haveli), rivalisant parfois de splendeur grande réalisation de l’ère coloniale, le palais
avec les palais royaux. Les plus belles façades de l’Umaïd Bhawan à Jodhpur, symbolise
disparaissent derrière les jharokha (loggia), d’ailleurs le triomphe de l’Art déco, sous la
elles-mêmes ornées de fines jali (écran de pierre signature de l’architecte H. V. Lanchester.
ARTISANAT
L’or étant réservé aux castes nobles, les Bijoux
bijoux les plus répandus sont en argent.
En Inde, la tradition veut qu’hommes et femmes Amulettes (jantar) ou médailles à l’effigie
se parent de bijoux : bagues, boucles d’oreilles, des dieux (patri) jouent un rôle
protecmédailles, bracelets (bangles), colliers et, unique- teur ou dévotionnel. Les hindous croient
ment pour les femmes, anneaux de nez (nath). également que les pierres précieuses ou DÉCOUVERTE
ARTS ET CULTURE 91
semi-précieuses émettent des vibrations plus Le charme est dans l’exécution minutieuse
ou moins adaptées à chaque individu selon du motif floral. Les points s’appellent point
des données astrologiques. Beaucoup en de satin, point de bouton, point petit trou,
portent en bague ou en pendentif. point dar… point d’ombre enfin, sur du voile
Les tribus du désert confectionnent d’épais ou du tulle, par application, qui donne un effet
bracelets en argent, pour les chevilles ou les ombreux à la pièce de tissu. Les ouvrages
poignets. Les familles princières arboraient, elles, moins délicats sont appelés zardozi, alors
des bijoux en or, chaînes, médailles, diadèmes, que les points de broderie au fil de métal sont
bracelets, parfois sertis de pierres précieuses appelés zari. Les régions pour s’en procurer
et connus alors sous le nom de kundankari. sont : le Cachemire, l’Uttar Pradesh, le Gujarat.
A noter également les broderies Chikan de
Bidri Lucknow et d’autres villes touristiques du Nord.
Bidri ou l’art du métal est un art majeur. Il peut
être produit pour de grands commanditaires Costumes
(émirs, grands marchands) comme pour le Les modes occidentales gagnent les grandes
bazar, mais coûte toujours cher en raison des villes de l’Inde. Les jeunes adoptent volontiers
matériaux utilisés. Les œuvres sont en général jeans et tee-shirts. Les jeunes filles de la
bourdes objets mobiliers, plus rarement religieux, geoisie, elles, ont plus de mal à abandonner
de couleur noire et souvent incrustées d’or leur traditionnel salwar-kameez.
et d’argent. On en trouve à Lucknow, qui est
un centre de production renommé, et dans Vêtements féminins
certaines villes touristiques de l’Inde du Nord. w Le sari est le vêtement traditionnel des
femmes. C’est une large bande de tissu de Bijoux tribaux
plus de 5 m de long. Sa technique de drapé Ils sont très recherchés, aussi bien par les
varie selon les régions, les castes, les activités, Indiens que par les étrangers. Les bijoux
les religions, etc.sont confectionnés à partir de fleurs,
Le sari se porte sur un jupon et un corsage feuilles, plantes grimpantes et pierres, et
serré laissant le ventre nu. Il est fait d’une parfois à l’aide de coquillages (au Bengale
pièce, et il n’est habituellement porté que et au Gujarat), de graines et de baies. On en
par les femmes mariées car c’est l’un des trouve au Rajasthan, dans l’Uttar Pradesh et
6 signes du mariage en Inde.le Madhya Pradesh, notamment.
w Le salwar-kameez (parfois appelé
Bois sculptés et laqués Pendjabi) : il s’agit d’une grande tunique
Minutieusement façonnés et marquetés, descendant jusqu’aux genoux et d’un pantalon
les objets en bois sculpté connaissent un ample resserré aux chevilles. Une écharpe
succès fou auprès des touristes locaux et (dupatta) est posée sur la tête ou sur les épaules.
étrangers. Parmi les motifs les plus courants
Vêtements masculinson remarque : des feuilles de vigne, fleurs,
Le turban (pagri, paag ou safa) est l’élément dessins géométriques ou figuratifs. Sans
oublier les traditionnelles sculptures anguri, symbolique de la tenue masculine. Sa couleur
takai, jali, aux marqueteries de bronze, de et la façon de le nouer varient en fonction de
cuivre et d’ivoire. Les objets sculptés dans les la région, de la caste ou des événements. Il
mesure environ 9 m, et son port nécessite bois de santal et de rose sont très célèbres
également un certain apprentissage.en Inde. Pour en acheter, rendez-vous à
Les paysans portent toujours le traditionnel Saharanpur et Mainpur (Uttar Pradesh), au
Cachemire, dans le Gujarat et au Rajasthan. dhoti, tissu de coton blanc roulé autour de la
Mis à part les merveilleuses représentations taille et entre les jambes. Dans les villes, les
traditionnelles des divers dieux et déesses, les hommes adoptent de plus en plus des vêtements
artisans du pays produisent bas-reliefs, statues de coupe occidentale et dans les milieux
conseret jouets en bois de rose, de santal et de teck. vateurs, ils portent la traditionnelle kurta :
Pour en acheter, rendez-vous à Varanasi, au chemise ample tombant à mi-cuisse ou aux
Cachemire, dans le Pendjab, l’Uttar Pradesh, genoux et large pantalon. Le churidar est une
le Gujarat, le Sikkim, le Bengale-Occidental. sorte de pyjama bouffant sur les cuisses et
resserré au niveau des jambes. Les militaires
Broderies anglais le nommèrent jodhpur, en référence à
Les différents points de broderie sont en la tenue des cavaliers rajpoutes originaires de
eux-mêmes l’ornement de la pièce de tissu. cette ville et enrôlés dans les armées coloniales.92 ARTS ET CULTURE
métal ; le Rajasthan et l’Haryana privilégient Chaussures
les ornements en argent et Rohtak (Haryana), Même si le cuir est considéré comme impur,
les bijoux rustiques.on l’utilise pour la fabrication des chaussures.
Les hommes de la bourgeoisie affectionnent de Peintures muralesplus en plus les souliers fermés à l’occidentale.
Les peintures murales abordent des thèmes La chaleur et l’humidité pendant la période de
plus profonds, souvent illustrés sur des séries de mousson les rendent pourtant bien désagréables.
panneaux. Elles sont encore exécutées à l’occa-Les chappal, simples nu-pieds, s’avèrent
sion de certaines festivités et de mariages. Ces beaucoup mieux adaptés. Les juti, pantoufles
œuvres populaires sont souvent d’une grande en cuir à la pointe légèrement recourbée, sont
valeur artistique et certains de leurs auteurs très populaires dans le Rajasthan. Celles des
connaissent une véritable célébrité.femmes portent parfois des décorations brodées.
Peintures du MadhubaniÉmail
Les peintures murales du Madhubani sont L’art d’émailler consiste à colorer et orner
une joyeuse illustration des femmes de cette la surface d’un métal en le recouvrant de
région. Les compositions pleines de vie et les certaines substances minérales. La beauté du
couleurs vibrantes avec lesquelles ces femmes résultat dépend du savoir-faire et de
l’invensont peintes sont généralement inspirées de la tivité de l’artisan et de la qualité du matériau
mythologie indienne. Régions où les acheter : employé. Les nuances obtenues sur un support
Bihar, Rajasthan, Uttar Pradesh, Gujarat, en or sont bien plus riches que celles obtenues
Madhya Pradesh et Bengale-Occidental.sur des supports d’argent, de cuivre ou de
bronze. On connaît trois façons d’émailler. Peintures « Phad »Pour vos achats, allez à Lucknow et à Varanasi.
Ces peintures se présentent généralement Jaipur est spécialisée dans la fabrication de
sous la forme de longs rouleaux colorés où plateaux émaillés et de petites boîtes.
prédominent le jaune, le rouge et le vert, et qui
sont transportés par les Bhopa, ces baladins Miniatures mogholes
itinérants du Rajasthan qui chantent la légende De toutes les formes d’art appartenant à cette
de Pabuji, un héros local.période, les miniatures mogholes sont les plus
fascinantes. Merveilleusement détaillées, Pierre et marbre incrustéelles illustrent les événements et la vie des
Les artisans sont habiles dans l’art de tailler, Moghols dans leurs somptueux palais. On
sculpter des objets dans la pierre ou le marbre. en trouve dans le Shekhawati, au Rajasthan
On trouve parmi leurs productions en pierre, et dans d’autres régions de l’Inde du Nord.
tables, plats, bols et saladiers et des
chandeliers ; et en marbre, vases, boîtes, lampes, Or et argent
pichets... Et même des modèles réduits du Les artisans de l’Inde n’excellaient pas
Taj Mahal ! Les meilleurs endroits pour ces seulement dans la production de bijoux
achats : Agra, Hamirpur (Uttar Pradesh) et émaillés, mais également dans celle
d’ustenVrindavan, connue pour ses articles en albâtre siles émaillés, comme les coupes à vin, les
incrustés de pierres synthétiques ; Jhansi pour rince-doigts, les boîtes à pilules d’or et d’argent
ses objets façonnés dans la pierre ; enfin, repoussé et quelquefois incrustés de joyaux.
Midnapur (Bengale-Occidental) et le Rajasthan.Pour en acheter, rendez-vous à Jaipur et plus
largement le Rajasthan. Egalement beaucoup Pierres précieuses de bijoux en or et en argents (bagues, colliers,
et semi-précieusesbracelets...) sertis ou non de pierres.
Nacre, diamant, émeraude, rubis, saphir,
lapisOrnements pour vêtements lazuli, aquamarine, améthyste et bien d’autres.
L’Inde est l’un des premiers pays pour la fabri- Le processus qui consiste à transformer
cation d’éléments décoratifs pour vêtements, une pierre brute en une ravissante pierre
et notamment les perles de verre. Les endroits polie ou en un objet précieux délicatement
pour faire ses achats : Varanasi, Purdilpur et façonné exige une très grande habileté de
Mathura. On y trouve aussi des fragments de la part des artisans du pays. On trouve de
verre enfilés en colliers et les colliers de perles beaux bijoux et objets au Cachemire et au
en bois. Ferozabad (Uttar Pradesh) produit des Rajasthan. Jaipur est célèbre pour ses pierres
perles légères comme de la plume ; Meerut précieuses (attention aux arnaques !) et pour
(Uttar Pradesh) excelle dans les ornements en les turquoises, rendez-vous au Ladakh.DÉCOUVERTE
ARTS ET CULTURE 93
Poterie Textiles
Les habiles potiers sont connus pour leurs Les soies tissées en Inde se distinguent par leur
produits, aussi bien décoratifs que fonc- douceur, leurs couleurs vives et leur texture
tionnels : vastes récipients, cruches, tuiles, translucide. Les brocarts (ou kinkab),
superbeterres cuites aux couleurs naturelles. Ces ment tissés aux fils d’or et d’argent, se présentent
belles poteries et autres céramiques figurent sous différentes formes et styles. Ils portent des
parmi les meilleurs achats en Inde. Rendez- noms poétiques comme : chand tara, dhupchaon,
vous à Bishnupur et au Bengale-Occidental, mazchar, morgala ou bulbul chasm (ou gouffre du
réputé pour ses chevaux en terre cuite de rossignol !). Pour se procurer un sari, rendez-vous
Bankura (nom du district), à Rampur (Uttar à : Varanasi (sari tanchoi) et au Cachemire (sari
en soie) ; Bengale et Madhya Pradesh (sari en Pradesh) connu pour les surahi et enfin, Alwar,
Jaipur, Bikaner (Rajasthan). Kangra (Himachal coton). Enfin, le Gujarat (sari patola).
Pradesh) produit des ustensiles en argile. La
Tissus imprimés à la mainrégion du Kutch et Saurashtra (Gujarat) est
En Inde, l’impression sur tissu était le principal réputée pour ses terres cuites.
travail des Chippa, une communauté
d’impriRotin et moonj meurs. Les dessins sont imprimés à la main,
sur des tissus, à l’aide de petits blocs de métal L’Inde offre un choix superbe de paniers faits
ou de bois. Les meilleurs endroits pour les de moonj grass. Des meubles de rotin, solides
achats : l’Uttar Pradesh, le Kutch, le Kathiawar, et très décoratifs, ainsi que d’autres articles
le Rajasthan et le Gujarat sont bien connus fabriqués sur place qui connaissent un grand
pour les dessins de style bandhni.succès ici et à l’étranger. Les Etats où s’en
procurer : Cachemire, Arunachal Pradesh,
Travail de décorationUttar Pradesh, Pendjab, Haryana et Rajasthan.
Les meubles Patra sont plaqués de métal
Tapis blanc, gravé et ciselé de motifs compliqués.
Ce type de mobilier décorait autredois les Les tapis fabriqués en Inde (Cachemire
palais. Très variés, les meubles de laque sont notamment) sont mondialement réputés pour
encore embellis par une technique artisanale l’originalité des motifs, l’excellente qualité de
appelée sankheda. Les meilleurs endroits pour la laine, les riches couleurs et leur dimension
vos achats : l’Uttar Pradesh, le Rajasthan, le pratique. Srinagar regorge de vendeurs de tapis.
Cachemire et le Pendjab.
Tapis de jute
Vêtements ethniquesLes artisans du Bengale-Occidental se sont
Dans ce pays aux nombreuses communautés, abondamment servis du jute pour la confection
on sera facilement tenté d’acheter au moins de différents types de tapis, avec une grande
une demi-douzaine de vêtements ethniques variété de nuances, de motifs et de tailles.
Ils sont le meilleur exemple du savoir-faire provenant de différentes régions de l’Inde.
indien dans ce domaine. Où en acheter : Agra, Les meilleurs endroits en Inde du Nord pour
vos achats : le Rajasthan, le Gujarat, Lucknow Amritsar (Pendjab), Jaipur, Gwalior (Madhya
Pradesh), Cachemire et Bengale. (Uttar Pradesh), le Cachemire, le Bihar.
CINÉMA
Les cinéphiles connaissent bien le cinéma hindi et sont très imprégnés du folklore indien.
classique indien de Satyajit Ray ou les films Le style bollywoodien est culturellement très
plus récents de la réalisatrice Mira Nair, mais marqué et difficilement exportable dans les
c’est bien peu comparé à l’océan de productions pays occidentaux, habitués à des films plus
annuelles. Implantée à Bombay, l’industrie courts et non entrecoupés de chansons. En
cinématographique indienne est la plus proli- revanche, Bollywood connaît un grand succès
fique du monde et met sur le marché plus de au Maghreb et en Afrique Noire, bien au-delà
800 films par an. Peu sont projetés dans les des diasporas indiennes. Les avis divergent sur
salles françaises. Né de la contraction des ce cinéma musical, même au sein de la société
villes de Bombay et d’Hollywood, Bollywood indienne. Certains y voient, le prolongement des
a réussi à surpasser en quelques années, la arts traditionnels indiens, et d’autres le refuge
capitale américaine du cinéma. Les films qui du kitsch indien enfermé dans un ordre social
sortent de ces studios sont quasiment tous en pesant toujours sur les personnages. 94 ARTS ET CULTURE
Pourtant, les cinémas ne désemplissent pas, apparition dans Kabhi Khushi Kabhie Gham en
et réalisent 15 millions d’entrées par jour. Cette 2001. Les Indiennes ne se sont pas trompées,
distraction très populaire attire des gens de il a tout pour plaire : un physique ravageur, un
toutes les origines sociales, sans distinction déhanché à toute épreuve et une coquette
d’âge, de caste ou de sexe. somme sur son compte en banque. Il a
Profitez de votre séjour pour vous glisser commencé à tourner à l’âge de 6 ans. Effigie
dans un cinéma un vendredi soir, jour des d’une grande marque de boisson gazeuse
sorties nationales. Les comédies sont un internationale, il a même fait pétiller les yeux
cocktail d’ingrédients aux succès imparables : d’A. B. Vajpayee, l’ancien Premier ministre. Il
amours impossibles, actrices glamour, acteurs est aussi l’un des rares Indiens à pouvoir remplir
ténébreux, ballets à la chorégraphie parfaite un stade à 5 000 Rs la place.
et lunes de miel dans les Alpes suisses… La w Parmi les autres acteurs indiens, il ne
bande sonore compte autant que les images, faudrait pas oublier Aamir Khan, le héros de
elle est enregistrée le plus souvent par de Lagaan, le ténébreux Salman Khan qui a tourné
grands chanteurs indiens et commercialisée dans plus de 60 films depuis 1988 ! Et parmi
à grand coup d’opérations marketing quelques la jeune génération d’acteurs : Vivek Oberoi semaines avant la sortie du film. Le public
(Kaal ; Yuva et Omkara),participe aux projections en applaudissant et
chantant, voire en huant le « méchant », facile Actrices glamour
à identifier dans des scénarios parfois très
w Karishma Kapoor. Sa réputation d’actrice stéréotypés, où l’intrigue se cristallise souvent
la plus chaude de Bollywood tient plus de sa autour d’un mariage impossible.
façon unique de mettre ses formes généreuses
Acteurs ténébreux en mouvement qu’à ses talents d’actrice, mais
ne soyons pas trop médisant, elle se débrouille w Amitabh Bachchan. Cette ex-star des
plutôt bien dans tous ses rôles. De toute façon années 1970-80, adulé comme un dieu, joue
chez les Kapoor, le cinéma c’est génétique : encore parfois dans des films. Jusqu’en 2007,
papa (Raj Kapoor) est un acteur talentueux et il était surtout l’homologue indien de
Jeanun immense producteur et Kareena, la petite Pierre Foucault sur la chaîne câblée Star TV en
sœur, est également actrice.présentant Kaun Banega Crorepati, la version
indienne de Qui veut gagner des millions. w Aishwarya Rai. Ce scorpion au visage
angélique et au regard vert émeraude fait w Abhishek Bachchan. Il n’est autre que le
chavirer les cœurs de toutes les générations fils du grand Amitabh. Un charisme fou et un
d’Indiens. Elle suggère, mais ne montre rien. sourire malicieux (et peut-être un nom !) ont
Elle est l’actrice indienne la mieux payée et la fait de lui une star. Il est marié à Aishwarya
plus demandée à Bollywood. Cette Miss Monde Rai, l’actrice phare de Bollywood. Parmi sa
1994 s’est particulièrement illustrée dans le film fimographie on notera : Dhoom (2004), suivi
Taal aux côtés d’Anil Kapoor et dans Coup de de Bunty Aur Babli, Sarkar et Bluffmaster.
foudre à Bollywood (2004). Grande habituée de
w Shah Rukh Khan. Né en 1965, la plus Cannes, elle a été membre du jury en 2003. En
grande star actuelle du cinéma indien est aussi 2008, elle fait escale sur la croisette, en tant un producteur, showman et présentateur de jeu
que représentante de la marque L’Oréal et pour télévisé indien reconnu. En 2007, il succède à
présenter son dernier film. Parmis ses succès : à Amitabh Bachchan pour présenter Qui veut
Hum Dil De Chuke Sanam et Devdas. Elle a gagner des millions, mais le jeu s’arrêtera
quelque peu mis sa carrière entre parenthèses faute d’audience. Depuis le début des années
pour élever ses enfants.1990, il enchaîne les rôles divers avec toujours
w Kajol (Devgan). Grande professionnelle, autant de succès. En 2007, il a été déclaré
elle est considérée comme l’une des plus l’homme asiatique le plus sexy du monde par
grandes et des plus talentueuses actrices de le journal asiatique Eastern Eye. Il a joué dans
sa génération. Actrice complète née en 1975, plus de 70 films, et parmi les plus importants,
on peut citer : Dil Se, Kuch Kuch Hota Hai et elle a notamment joué dans Fanaa (2006), film
Chalte Chalte. La star a également écrit un livre pour lequel elle a été récompensée, et dans La
intitulé King of Bollywood : Shah Rukh Khan and Famille Indienne (2001).
the seductive world of Indian cinema, qui s’est w Priyanka Chopra. Née en 1982, la jeune
vendu à des milliers d’exemplaires. femme est également couronnée Miss Monde
w Hrithik Roshan. Né en 1974, il est la en 2000. On lui doit des succès commerciaux
coqueluche du Tout-Bollywood depuis son comme Krrish (2006) et Kaminey (2009).DÉCOUVERTE
ARTS ET CULTURE 95
w Il faut également citer Sushmita Sen, Miss Deepika Padukone au déhanché vertigineux
India 1994 (cette année était un bon cru !), ou Preity Zinta.
DANSE
« En Inde tout geste est rituel et toute parole sont particulièrement recherchés ainsi que le
incantation », disait Malraux. nritya (jeu de mimiques des yeux, des mains
La danse classique indienne est proche des et des muscles faciaux). Les formes et les
rites religieux. A l’origine, les danseuses couleurs du maquillage sont toutes codées,
(devadasis, jeunes filles consacrées à un selon qu’il s’agit de jouer un prince vertueux
temple) exécutaient leurs pas de danse dans ou un personnage démoniaque, ou d’indiquer
les sanctuaires sous l’œil de Shiva, qui, sous le sexe, le rang et la qualité.
sa forme de Nataraj, est le roi de la danse.
w Le manipuri est une danse du Nord-Est Les gestes des doigts et des mains sont
exécutée par des femmes qui portent des jupes particulièrement importants. Investis d’un
et des coiffes coniques. Le rythme est lent symbolisme spirituel, c’est de cette subtilité
et le visage de la danseuse reste immobile.que se dégagent toute la grâce raffinée et le
charme envoûtant de ces danses tradition- w Le kathak est lui originaire du Nord et
nelles. Quatre grands styles existent en Inde : raconte les facéties de Krishna. La danse
commence progressivement et le rythme w Le bharata natyam, originaire du Tamil
s’accélère. Moins rigide que le Bharata Nadu, qui raconte la vie de Krishna, ainsi que
natyam, le kathak ne laisse que peu de place ses variantes régionales que sont l’orissi ou les
à l’improvisation. C’est une danse très rythmée kuchipudi. Les danseuses de bharata natyam
portent un sari très ajusté et des bracelets aux qui s’effectue en frappant des pieds rapidement.
pieds. Le bharata natyam est une danse de soliste Dans les campagnes, les grands
rassemdont l’apprentissage est très difficile et très long. blements populaires, fêtes ou pèlerinages,
Souvent enseignée aux jeunes filles, elle s’ouvre donnent lieu à des danses traditionnelles,
de plus en plus aux garçons, le célèbre danseur exécutées en groupes pour la plupart.
indien Raghunath Manet, contribue aujourd’hui On vous recommande bien sûr d’assister à
à la diffuser dans monde entier. une représentation à l’occasion d’un festival.
w Le kathakali, également originaire du Sud, Ne manquez pas le maquillage des artistes
est une danse masculine, proche du théâtre avant la représentation proprement dite : cela
dansé, qui vient du Kerala. Les costumes fait partie du spectacle.
LITTÉRATURE
Des antiques Veda et Upanishad au Râmâyana œuvres de philosophie. Elle est également à
et au Mâhâbharata, l’Inde a produit de grandes l’origine des compilations d’anecdotes comme
œuvres de littérature, de philosophie et de religion. le Panchatantra et les contes Jataka.
Dans le Nord, des dramaturges tels que w La littérature indienne remonte aux
Kalidasa et Bhasa ont écrit de grands drames hymnes des Aryens védiques. C’est une
tradition orale qui a engendré la littérature en sanskrit. Ces traditions ont trouvé leurs
classique, la doctrine religieuse et les grandes prolongements dans l’Inde contemporaine.
Rudyard Kipling, Indien de cœur (1865-1936)
L’auteur du Livre de la jungle et de Kim est né à Bombay dans une famille anglaise. Envoyé
très jeune en pension en Grande-Bretagne, il revient en Inde en 1882 pour y exercer la
profession de journaliste. C’est à cette époque qu’il écrit ses premières nouvelles. Ses
voyages l’ont mené dans de nombreux pays d’Asie et aux Etats-Unis où il se maria. Prix
Nobel en 1907, sa carrière est déjà derrière lui au lendemain de la Première Guerre mondiale
et son colonialisme idéaliste sera violemment dénoncé après 1945. Patriote de la première
heure, il a voula croire en la mission civilisatrice des Occidentaux.96 ARTS ET CULTURE
Presque chaque langue indienne majeure w Que vous soyez Mère de cent fils
possède une riche tradition littéraire. d’Elizabeth Bumller, Ed. Prakash Book. Une
Rabindranath Tagore a ainsi remporté le prix découverte pénétrante et élégante des vies
Nobel en 1913 pour son œuvre Geetanjali. de femmes en Inde. L’auteur retrace les
paradoxes, les complexes, les problèmes w Les auteurs contemporains de langues
des femmes indiennes.indiennes prédominants sont : Premchand,
Ageyeya (en hindi), Tarashankar Bandopadhyay, w Comme un éclair dans la nuit de
eSunil Gangopadhyay (bengali), Amrita Pritam Tenzin Gyatso, XIV Dalaï-Lama, Ed. Albin
(pendjabi), Kaifi Azami, Ali Sardar Jafri, Firaq Michel. Paroles de sagesse de sa sainteté
Gorakhpuri et Josh Malihabadi (ourdou), Shiv le Dalaï-Lama et le message qu’il cherche
Shankar Pillai (malayalam), Subramaniyam à transmettre. Incontournable pour ceux qui
Bharati (tamil), Gobind Triumbak Deshpande s’intéressent au bouddhisme.
(marathi) et Tara Shankar Joshi (gujarati).
Romans contemporainsw Les auteurs indiens de langue
w Loin de Chandigarh de Tarun J. Tejpal, anglaise ont également séduit un public
international, et parmi eux : Raja Rao, Kamala Ed. Livre de Poche. A la fin des années 1990,
Markandaya, Nirad Choudhury, R. K. Narayan, la vie d’un jeune intellectuel aisé du Nord de
Mulk Raj Anand, Anita Desai, Manohar Malgonkar, l’Inde est bouleversée par la découverte des
Amitabh Ghosh, Vikram Seth et Arundhati Roy. carnets intimes d’une Américaine, dans sa
maison des contreforts de l’Himalaya. Une
grande fresque sensuelle.Bibliographie sélective
w Les Enfants de minuit de Salman Rushdie, Ed. Voici une suggestion de livres à lire avant,
Livre de Poche. Rushdie revisite l’indépendance pendant ou après votre séjour. Voir également
de l’Inde à travers une multitude d’enfants aux l’encadré dans le chapitre « Cachemire »,
dons surnaturels nés pendant la nuit du 15 août rubrique « Shopping »).
1947. En mêlant style baroque et détails réalistes,
il donne, comme toujours, le vertige.Essais et récits
w L’Odeur de l’Inde de Pier Paolo Pasolini, w Le Dieu des Petits Riens de Arundhati Roy,
Ed. Folio. Lors de sa sortie en 2000, le livre devint Ed. Folio-Gallimard. Récit de son voyage en
un best-seller mondial et obtint le prix Booker. Inde avec Alberto Moravia et Elsa Morante en
Ce roman semi-autobiographique raconte la 1961. Relate les impressions et les sensations
vie de jumeaux dont l’enfance est marquée par perçues par le cinéaste.
un événement traumatisant qui va les séparer.w Fous de l’Inde : délires d’Occidentaux et
sentiment océanique de Régis Airault, Ed. w Une princesse se souvient de Gayatri Devi,
Payot et Rivages. Psychiatre, l’auteur a exercé Ed. Kailash. Née Princesse de Cich Behar, un
au consulat de France à Bombay. Il explique les Etat au nord de l’Inde, l’auteur, qui est aussi
raisons pour lesquelles les Occidentaux sont tant une personnalité influente dans la vie politique
attirés par l’Inde... et le choc psychique que le de son pays, raconte son enfance et sa vie
pays provoque chez certains (cf.syndrome indien). passée entre Orient et Occident.
Rabindranâth Tagore,
géant de la littérature indienne (1861-1941)
Philosophe et critique, dramaturge et comédien, romancier et poète. Rabindranâth Tagore,
prix Nobel de littérature en 1913, est avec le Mahatma Gandhi l’une des grandes âmes de
l’Inde. Sa pensée politique a été saluée par Romain Rolland comme « un tournant dans
l’histoire du monde ». La portée universelle de sa poésie et de sa pensée religieuse fait de
lui un géant de la littérature et une figure de proue de l’Inde indépendante, dont il a composé
l’hymne national. Selon la tradition, son corps est parti en cendres et son âme en fumée. Trois
emois avant sa mort, l’Inde fêtait son 80 anniversaire ; véritable apothéose. A sa naissance,
son père avait magnifiquement déclaré : « Il s’appellera Robindra, le soleil. Comme lui, il ira
par le monde et le monde sera illuminé. » En fait, si Tagore fut un grand voyageur, c’est le
monde qui vint à lui. Il a été reconnu et aidé par des hommes comme Sylvain Lévi, Albert
Kahn, André Gide et surtout Romain Rolland. Il fonda l’université libre de Shantiniketan.DÉCOUVERTE
ARTS ET CULTURE 97
w Les Neufs Visages du cœur de Anita forme aux émotions de ses personnages, et
Nair, Ed. Philippe Picquier. L’auteur puise les accompagner dans leur quête du sens
aux racines profondes de l’Inde pour donner de la vie.
MÉDIAS
CLICK INDIA Blogs d’information nationaux sur l’Inde en
www.clickindia.com province.
Le réseau des blogs de l’Inde en France.Site (très) pratique pour dénicher un resto,
un hôtel, un institut de beauté, une librairie, HINDUSTAN TIMES
un hôpital… en Inde. www.hindustantimes.com
Site du quotidien indien The Hindustan Times. CULTURAL INDIA
www.culturalindia.net INDE-EN-LIGNE.COM
Cultural India, un site complet (avec www.inde-en-ligne.com
photos) sur la religion, l’artisanat, l’art, le Le portail francophone de l’Inde. L’un des
tourisme, le cinéma, la gastronomie... Pour meilleurs sites généralistes en français.
se cultiver. Thèmes traités et actualisés régulièrement.
Liens vers d’autres sites.
INDE EN FRANCE
& 33 1 46 28 07 54 THE TIMES OF INDIA
www.indeenfrance.com http://timesofindia.indiatimes.com
ganga@indeaparis.com Site du quotidien The Times of India.
MUSIQUE
« L’Inde chante, n’oubliez pas cela, l’Inde Au contraire de la musique classique de l’Inde
chante », écrivait Henri Michaux. Le cœur de du Sud, dite carnatique, très liée aux thèmes
la musique classique indienne se trouve au religieux hindous, la musique du Nord de
l’Inde, hindoustani, a été très marquée par Rajasthan. C’est là qu’y sont nés les premiers
artistes et les grandes écoles. Aujourd’hui l’influence profane des cours mogholes et
encore, c’est là que la musique vit et que les par des artistes venus d’Iran.
grands musiciens se produisent.
… et musiciens des champs
Musiciens des cours… Le Rajasthan est l’Etat indien le plus riche
Lors de votre passage à Delhi ou dans les en musiciens traditionnels ou dholi. Issus de
basses castes parfois converties à l’islam, ils grandes villes du Rajasthan, vous aurez sans
doute l’occasion d’assister à un concert de allaient de village en village, animant les fêtes
musique classique indienne. La formation la et chantant les légendes locales. L’arrivée de
plus courante comprend un soliste (joueur de la radio, des magnétophones et de la télévision
sitar, sarod, sarangi, violon, flûte traversière en dans les zones rurales a fait perdre beaucoup
de popularité à ces troubadours.bambou ou simplement vocaliste), un joueur de
tabla (percussion du nord de l’Inde composée Les Bhopa (et leurs épouses les Bhopi)
chande deux tambours de tailles différentes et taient la vie quotidienne des campagnes
frappés avec les doigts ou la main) et un rajpoutes et de leur héros, Pabuji, divinité
accompagnateur au tampura (instrument à locale protectrice des humains et des
cordes pincées servant de basse continue). troupeaux. Aujourd’hui encore ils
s’accompagnent au rawanata, vielle à archet formée Les modes musicaux (ou raga) exprimant
sentiments et émotions sont fractionnés par d’une caisse de résonance en bronze ou en
des rythmes ou tala souvent fort complexes. noix de coco, d’un manche en bambou et de
L’une des spécificités de la musique classique dix-sept cordes.
indienne est qu’elle ne s’écrit pas mais se Les Bhat colportaient également les légendes
locales qu’ils interprétaient avec des marion-transmet de maître (ou pandit) à élève. Elle
utilise une gamme heptamétrique (Sa-Ri-Ga- nettes ou katputli. Ces dernières se retrouvent
Ma-Pa-Dha-Ni) dont les intervalles peuvent maintenant surtout dans les magasins de
changer d’un raga à l’autre. souvenirs.98 ARTS ET CULTURE
Manganyar, Kalbeliya et Langa se sont, quant à doux qui, entre les mains d’un maître, peut
eux, convertis à l’islam. Beaucoup ont rejoint le exprimer toutes les nuances de la musique
Pakistan après l’indépendance. Vous en verrez vocale karnatique.
cependant dans les principales villes
tourisLe mridangamtiques où ils jouent du sarangi, du kamayacha
Le mridangam est utilisé pour fournir un (autre type de vielle), du shenaï (hautbois
accompagnement rythmique. Son nom vient rustique), de l’algoza (flûte à bourdon), du narh
de l’expression sanskrite « mrit-ang » signifiant (flûte droite), du poongi (flûte des charmeurs
« corps d’argile ». C’est un tambour horizontal de serpent), du morchang (guimbarde) et
à deux faces, en forme de barrique. A l’origine différentes percussions, dhol ou dholak.
en argile cuite, son corps a par la suite été A présent, les airs les plus en vogue dans le
façonné en bois. A chaque extrémité, une pays proviennent de Bollywood.
peau est tendue, constituée de trois cercles
Instruments carnatiques de peau concentriques, fixées par des lanières
latérales en cuir. La peau la plus petite (main
Le violon droite) porte en son centre une pastille de pâte
noire durcie, faite de riz et de noir de fumée, Bien qu’identique au violon occidental et
qui permet de l’accorder de façon précise. Sur importé dans la musique classique indienne
e la face gauche, qui produit les basses, une seulement depuis le XVIII siècle, l’adaptation
de cet instrument à la culture indienne est pâte blanche (faite de semoule) est
continuellement appliquée, pendant le concert, pour telle que la plupart des Indiens pensent que
en maintenir la qualité sonore. Le mridangam l’instrument est indigène.
a un son remarquablement clair, bien défini.
La vinâ On en joue avec des mouvements adroits de
La vinâ est l’un des instruments à cordes les la main entière, des poignets et des doigts.
plus anciens de l’Inde. Son origine remonte
Le tampuraau yazh antique, un instrument à cordes
Le tampura est un instrument au long manche semblable à la harpe grecque.
avec un résonateur en forme de gourde et quatre La vinâ a eu plusieurs formes. Vous verrez
cordes tendues sur un chevalet légèrement sûrement un long instrument en bois mesurant
courbé. Les quatre cordes sont pincées conti-environ 1,50 m. Son corps est grand, rond avec
nuellement pour fournir un bourdon constitué un manche épais, dont le bout est sculpté en
par l’octave et sa quinte, auquel les musiciens forme de tête de dragon. Un petit résonateur
se réfèrent constamment pendant le concert.est attaché au-dessous du manche. Pour en
jouer, l’interprète est assis en tailleur ; les
Discographiedoigts de la main gauche sont utilisés pour
presser, tirer et glisser sur les frettes, tandis
Musique classiqueque les doigts de la main droite sont utilisés
Parmi les incontournables :pour pincer les cordes. C’est un instrument
complet, réputé pour être très difficile à jouer, w Ravi Shankar. Un des grands maîtres
et dont l’atout principal est sa capacité à indiens dans le domaine musical, qui a même
évoquer une atmosphère méditative. initié les Beatles au tabla. Tous ses albums
sont de vrais bijoux.
La chitra vinâ (gottuvadhyam)
w Hari Prasad Chaurasia, Krishnadhwani,
Le gottuvadhyam, plus couramment appelé 4 volumes. Concerts de flûtes et de tablas
chitra vinâ, est un luth à 21 cordes. A la réunis dans un sublime coffret (je veux être
différence du sitar traditionnel ou de la vinâ, Krishna).la chitra vinâ est dépourvue de frettes, ce
w Anup Jalota, Aisi Laagi Lagan. Anup Jalota qui en fait l’instrument le plus proche des
est également l’un des grands musiciens standards vocaux.
classiques connus dans le monde entier. Tous La chitra vinâ est un instrument à cordes formé
ses albums sont à découvrir.d’une tige de bois évidé, de 80 cm de long et de
10 cm de large. Elle est ornée, comme la vinâ Mantra et prières
(saraswati), d’une imposante tête de dragon
w Shankar Mahadevan, Mantra Shakti – II. à son extrémité. Elle est pourvue de cordes
mélodiques et secondaires qui permettent Voici 22 mantras hindous réunis dans ce CD.
d’entretenir le bourdon. Malgré ses cordes Les thèmes ? Tranquillité, bonheur, santé,
de métal, c’est un instrument aux accords sécurité... comme dans les temples.DÉCOUVERTE
ARTS ET CULTURE 99
w Anuradha Paudwal, Om Namah Shivay.
L’un des mantras hindous le plus entendu Freddie Mercury
pendant tout séjour en Inde.
En 1991 disparaissait la star du groupe
w Incatations tibétaines, The meditative Queen... Saviez-vous qu’il était indien ?
sound of buddhists chants. Cette fois-ci, c’est Né sur l’île de Zanzibar, l’actuelle
un mantra bouddhiste, « Om Mani Padme Tanzanie, le 5 septembre 1946 sous
Hum », entendu partout dans les contrées le nom de Farookh Bulsara, sa famille
bouddhistes. Relaxant. retourna à Bombay l’année suivante.
Là-bas, son instituteur remarqua très
Musique contemporaine rapidement ses talents musicaux.
w Susheela Raman, Salt Rain. Découverte En 1964, sa famille menacée par
l’intolérance religieuse (ils étaient tout récemment en France, sa musique est
Parsis) quitta l’Inde pour la Grande-délicieuse.
Bretagne et l’éducation traditionaliste w Mystic India, A New Earth Collection.
de Farookh vola en éclats. Pendant ses Mélange de classique et de contemporain,
études d’art, il intégra de nombreux raga, folklore et mantra sont ici réunis.
groupes de rock avant de rejoindre
w Prem Josha, Shiva Moon. Sitar, flûte en Queen en 1970 et de prendre son nom
bambou, groove, musique électronique, avec de scène. Il composa de nombreux
la voix de la chanteuse Sandhya Sanjana, sont textes sans jamais laisser deviner
un mélange étonnant. sa vie privée. Le 24 novembre 1991,
l’annonce de son décès provoqua un w Et aussi : les chanteuses Shreya Ghoshal,
émoi mondial car il n’avait informé son Asha Bhosle, Geeta Dutt, Alka Yagnik, et les
public de sa maladie que la veille.chanteurs Mohammed Rafi, Kishore Kumar
et Mukesh sont aussi renommés.
PEINTURE ET ARTS GRAPHIQUES
Les traditions de peintures indiennes remontent visuels des concepts émotionnels, des
couleurs affectives ou sentiments modaux à l’Antiquité, comme en témoignent les
(rasa) qu’illustrent les ragas (modes musicaux peintures murales d’Ajanta, Ellora et autres
de la musique classique indienne). Les fresques ; les manuscrits bouddhistes sur
peintres de miniatures qui travaillaient au feuille de palme ; les textes jaïns et du Deccan ;
service des différentes cours médiévales ont les écoles mogholes et kangra de miniatures
découvert un potentiel d’expressions de soi indiennes.
illimité ; il y a aujourd’hui 130 ensembles de
w Les peintures rupestres d’Ajanta, Bagh et telles miniatures.
Sittanvasal, ainsi que les peintures des temples
w L’héritage de la peinture moghole. A témoignent d’un amour du naturalisme. La
ela fin du XVII siècle, elle a connu un déclin tradition picturale indienne présente une
pour finalement laisser la place à un style sorte d’unité esthétique et apparaît à la fois
hybride, fortement influencé par la présence comme éclatante et raffinée, sophistiquée,
britannique et d’inspiration superficielle. hardie et vigoureuse. Essentiellement
Mais la peinture indienne, après une longue religieuse à l’origine, la peinture indienne
période de tâtonnements, d’ailleurs marquée a évolué au fil du temps jusqu’à devenir
par des réussites incontestables (comme un condensé des diverses traditions qui l’ont
celles de l’école du Bengale), a de nos jours influencée. acquis un statut qui lui est propre. Si elle
w Les miniatures. Pour un non-initié, elles utilise des matériaux et des techniques qui
peuvent apparaître comme un ensemble sont celles du monde entier, elle exprime des
désordonné aux motifs pastoraux, dominé faits et des expériences authentiquement
par des personnages de deux sexes. Pourtant indiens. Le respect de la tradition et la
ces scènes ne sont pas des visions détachées capacité à la dépasser sont clairement
d’une quelconque expression artistique, mais visibles dans l’art indien d’aujourd’hui.
elles fournissent la base des formes de la C’est l’essence même de ce qui a été défini
musique et des arts indiens. La plupart de comme l’éclectisme de l’expression indienne
ces œuvres magistrales sont des équivalents contemporaine.

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