Inde du Sud 2016 Petit Futé (avec cartes, photos + avis des lecteurs)

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Le dépaysement sera total dans cette région de l'Inde, aux charmes inépuisables, défiant l'imaginaire humain. Ce « pays des seigneurs » à l'histoire torturée fut construit par les Rajpoutes, guerriers réunis en clans qui ne purent résister aux musulmans et sont progressivement devenus des vassaux mongols, puis britanniques. Le Rajasthan est l'une des régions les plus visitées du pays. Elle recèle des palais absolument grandioses, témoins d'un autre temps, d'une autre culture, celle des glorieux Maradjahs. Entre les citadelles du désert et les puits mystiques, un voyage au Rajasthan est une poésie, dans la plus pure tradition indienne.
Publié le : mercredi 18 novembre 2015
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EAN13 : 9782746999701
Nombre de pages : 582
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Ce livre et des milliers d'autres sont disponibles en abonnement pour 8,99€/mois

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2016-2017
Inde du SudInde du Sud
www.petitfute.com
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EEDITION
Directeurs de collection et auteurs :
Dominique AUZIAS et Jean-Paul LABOURDETTE Namaste !
Auteurs : Astrid LATAPIE, Grégory ANDRE,
Béatrice ROMAN-AMAT, Claire PEYRONNET,
Jean-Paul LABOURDETTE, Dominique AUZIAS
et alter Souvent sillonnée par des voyageurs se rendant pour la première
Directeur Editorial : Stéphan SZEREMETA fois en Inde, l’Inde du Sud mérite de s’y attarder. La beauté de
Responsable Editorial Monde : Patrick MARINGE ses paysages, sa richesse culturelle, sa ferveur religieuse, le
Rédaction Monde : Caroline MICHELOT, parfum envoûtant de ses épices en font une destination complète Morgane VESLIN, Pierre-Yves SOUCHET
qui étourdit les sens. Les forts du Maharashtra, les mosquées et Leena BRISACQ
Rédaction France : François TOURNIE, d’Hyderabad, les tombeaux de Bijapur témoignent des limites de
Perrine GALAZKA, Talatah FAVREAU l’emprise moghole sur le sous-continent. Plus au sud, les églises
et Bénédicte PETIT blanches de Goa, les ruines classées d’Hampi, la folie de Tirupati
ou la démesure du temple de Madurai démontrent que la foi soulève FABRICATION
Responsable Studio : Sophie LECHERTIER des montagnes, au sens propre comme au sens figuré. Comment
assistée de Romain AUDREN ne pas tomber à la renverse devant le temple monolithique de
Maquette et Montage : Julie BORDES, Kailas à Ellora ? La réputation du sud tient aussi à ses paysages Élodie CLAVIER, Sandrine MECKING,
enchanteurs, déclinés sur toute la gamme des verts : rizières, Delphine PAGANO et Laurie PILLOIS
cocoteraies, plantations d’épices et de thé ainsi que des parcs Iconographie et Cartographie : Audrey LALOY
naturels de toute beauté comme ceux de Periyar ou de Wayanad. WEB ET NUMERIQUE
Et comme dans tout sud, vous serez invité à alléger le tempo en Directeur Web : Louis GENEAU de LAMARLIERE
flânant dans les rues de Pondichéry la blanche ou de Fort Cochin la Directeur technique : Lionel CAZAUMAYOU
Chef de projet et développeurs : batave, en glissant le long des backwaters d’Alleppey, en bronzant
Jean-Marc REYMUND, Cédric MAILLOUX, au calme des plages d’Arambol ou de Gokarna. Mais l’Inde ne serait
Florian FAZER et Anthony GUYOT pas ce qu’elle est sans ce tourbillon de vie qui vous rattrape et Community Manager : Cyprien de CANSON
vous happe à chaque détour, chaque méandre, chaque carrefour
DIRECTION COMMERCIALE de votre voyage. Laissez-vous emporter par le rythme trépidant
Directrice des Régies : Caroline CHOLLET de Bombay, Chennai ou Bangalore, villes tentaculaires, oscillant
Responsable Régies locales : entre traditions et modernité, bars branchés et dhabas, slums et Michel GRANSEIGNE
maisons cossues, langueur coloniale et présent anarchique. Si Relation Clientèle : Vimla MEETTOO
et Sandra RUFFIEUX l’esprit de la fête vous démange, rendez-vous sur les plages de
Chefs de Publicité Régie nationale : Goa ou de Varkala, ou encore à Pune, ville étudiante regorgeant de
Caroline AUBRY, François BRIANCON-MARJOLLET, petits restaurants branchés. Le sud de l’Inde, c’est des milliers de
Perrine DE CARNE MARCEIN, Caroline GENTELET, kilomètres de côtes idylliques, de montagnes rafraîchissantes, de Florian MEYBERGER et Caroline PREAU
plaines majestueuses ponctuées de temples et de villages aux toits
REGIE INTERNATIONALE de palme ou de tuiles. C’est le tumulte de rickshaws pétaradants,
Chefs de Publicité : Jean-Marc FARAGUET, de bus et de camions vrombissants, de motos et de voitures lancées
Guillaume LABOUREUR, assistés d’Elisa MORLAND à toute allure. C’est un kaléidoscope de couleurs et de saveurs Régie Inde du Sud : Jean Christian DAVID
qui laisseront en vous leur empreinte éternelle. Et si vos sens en
DIFFUSION ET PROMOTION redemandent, si votre soif d’émerveillement n’est pas étanchée,
Directrice des Ventes : Bénédicte MOULET envolez-vous vers les îles Andaman, cet archipel perdu aux confins assistée d’Aissatou DIOP et Alicia FILANKEMBO
du golfe du Bengale. Nous sommes fiers de vous présenter dans Responsable des ventes : Jean-Pierre GHEZ
cette édition cette émeraude brute encore si peu fréquentée par assisté de Nathalie GONCALVES
Relations Presse-Partenariats : les voyageurs. Imaginez des eaux turquoise, des plages de sable
Jean-Mary MARCHAL blanc poudré, des forêts vierges et des mangroves mystérieuses,
des récifs coralliens de toute beauté... et vous. Que votre projet soit ADMINISTRATION
Président : Jean-Paul LABOURDETTE culturel, spirituel, sportif ou plus simplement de vous détendre,
Directeur Administratif et Financier : vous ramènerez dans votre tête et votre cœur tellement plus que
Gérard BRODIN ce que vous imaginez. Bon voyage en Inde du Sud, la généreuse.
Directrice des Ressources Humaines :
Dina BOURDEAU assistée de Sandra MORAIS L’équipe de rédactionResponsable informatique : Pascal LE GOFF
Responsable Comptabilité : Valérie DECOTTIGNIES
REMERCIEMENTS. Un grand merci à Patrick Maringe et Caroline assistée de Jeannine DEMIRDJIAN, Oumy DIOUF
Michelot pour leur patience, à Grégory André, Jean-Christian David et Christelle MANEBARD
Recouvrement : Fabien BONNAN et Marie-France Lepère pour le partage d’infos et de bons plans, à
assisté de Sandra BRIJLALL Sachin Mahesh, Parvez Rana, Mallama Yalawar et Lourenço pour
Standard : Jehanne AOUMEUR la chaleur de leur accueil, à Sumesh Thoppil et Mohammed Subair
pour l’entraide et le soutien, et à tous ceux dont nous avons croisé
le sourire au cours de cette merveilleuse aventure.PETIT FUTE INDE DU SUD
Petit Futé a été fondé par Dominique AUZIAS.
Il est édité par Les Nouvelles Editions de l’Université
18, rue des Volontaires - 75015 Paris.
& 01 53 69 70 00 - Fax 01 42 73 15 24
Internet : www.petitfute.com
SAS au capital de 1 000 000 E -
RC PARIS B 309 769 966 IMPRIMÉ EN FRANCE
Couverture : © STEPHANE SAVIGNARD
Impression : IMPRIMERIE CHIRAT -
42540 Saint-Just-la-Pendue
Dépôt légal : 19/12/2015
ISBN : 9782746992634

Pour nous contacter par email, indiquez le nom de
famille en minuscule suivi de @petitfute.com
Pour le courrier des lecteurs : info@petitfute.comSommaire
Population et langues ........................... 75n INVITATION
Mode de vie ........................................... 77
AU VOYAGE n Vie sociale77
Mœurs et faits de société ..................... 77Les plus de l’Inde du Sud ....................... 9
Religion .................................................80Fiche technique ....................................11
Hindouisme .......................................... 82Idées de séjour .....................................14
Autres communautés religieuses .........92
Comment partir ? .................................. 18
Arts et culture ....................................... 96
Partir en voyage organisé ..................... 18
Architecture ......................................... 96
Partir seul ............................................26 Artisanat .............................................. 98
Séjourner ............................................. 28
Expressions modernes ......................... 99
Se loger28 Cinéma ................................................ 99
Se déplacer ....................................... 31 Danse 101
Littérature .......................................... 102
Médias ............................................... 102n DÉCOUVERTE n
Musique ............................................. 103
L’Inde du Sud en 20 mots-clés ............38 Peinture et arts graphiques ................ 104
Survol de l’Inde du Sud ........................42 Sculpture ........................................... 104
Géographie ..........................................42 Festivités 106
Climat .................................................. 43 Cuisine indienne .................................110
Environnement – Ecologie .................... 44 Produits caractéristiques .................... 110
Parcs nationaux ...................................47 Habitudes alimentaires ......................113
Faune et Flore ...................................... 50 Recettes ............................................114
Histoire 52 Jeux, loisirs et sports ......................... 115
Politique et économie ........................... 70 Disciplines nationales ........................115
Politique ............................................... 70 Activités à faire sur place ................... 116
Économie ............................................. 72 Enfants du pays .................................. 117
Porte de l’Inde, Mumbai.
© STÉPHANE SAVIGNARDn MAHARASHTRA n
Maharashtra .......................................122
Mumbai (Bombay) .............................. 123
Quartiers ......................................... 126
Se déplacer ..................................... 127
Pra tique .......................................... 135
Se loger136
Se restaurer .................................... 139
Sortir ..............................................145
À voir – À faire ................................ 148
Balades ........................................... 153
Shopping ........................................153
Sports – Détente – Loisirs ............... 158
Au nord-est de Mumbai (Bombay) ...... 158
Nashik ............................................158
Aurangabad ....................................160
Ellora ..............................................165
Ajanta .............................................169
Au sud-est de Mumbai (Bombay) .......170
Pune ............................................... 170 Dhobi Ghat, le quartier des lavandiers, Mumbai.
Mahabaleshwar ..............................176
Panchgani ....................................... 179 Bijapur ............................................ 235
Pratapgad ....................................... 179 Bidar ............................................... 238
n KARNATAKA n n ANDHRA PRADESH
Karnataka............................................182 ET TELANGANA n
Bangalore .......................................182
Andhra Pradesh et Telangana ............ 240
Mysore ............................................ 200
Hyderabad ......................................244Sriranga pa tna .................................210
Secunderabad ................................. 256Somnathpur .................................... 210
Warangal ........................................258
Talakadu ......................................... 210
Vijayawada .....................................258
Réserve naturelle de Bandipur ........210
Visakhapatnam ...............................261
Parc national de Nagarhole .............211 Tirupati ...........................................264
Bylakuppe ....................................... 212
Madikeri .........................................212
n GOA nHassan ............................................ 214
Halebid ...........................................216 Goa ......................................................268
Belur ............................................... 217 Le Centre de Goa ...............................271
Mangalore....................................... 217 Panaji (Panjim) ................................271
Udupi .............................................. 219 Old Goa ........................................... 279
Gokarna .......................................... 221 Le Nord de Goa .................................. 281
Hospet ............................................225 Sinquerim .......................................281
Hampi ............................................. 226 Candolim ........................................283
Badami ...........................................232 Calangute 285
© NSTANEV – ISTOCKPHOTO.COMBaga ............................................... 288 Sports – Détente – Loisirs ............... 334
Arpora ............................................. 289 Les environs ...................................335
Anjuna ............................................290 Les Backwaters .................................335
Vagator ........................................... 292 Alleppey .......................................... 336
Mapusa 293 Marari Beach ..................................346
Morjim ............................................ 294 Pathiramanal ................................... 347
K umarakom ....................................347Mandrem ........................................ 294
Arambol .......................................... 295 Kottayam ........................................349
Pernem ........................................... 295 Ambalappuzha ................................ 355
Le Sud de Goa ...................................296 Kollam (Quilon) 355
Thangasseri .................................... 360Madgaon (Margao) .......................... 296
Sud du Kerala ....................................361Benaulim ........................................297
Varkala ...........................................361Palolem 300
Thiruvananthapuram (Trivandrum) ... 370
K ovalam .......................................... 378n KERALA n Chowara .........................................384
Kerala .................................................. 304 Nord du Kerala ................................... 387
Kochi (Cochin) .................................... 308 Bekal ..............................................388
Quartiers ......................................... 309 Nileshwar........................................389
Se déplacer ..................................... 311 Kannur ............................................ 391
Pra tique .......................................... 314 Thalasserry ..................................... 394
Se loger316 Mahé395
Se restaurer .................................... 324 Kozhikode (Calicut) .......................... 396
Sortir ..............................................328 P alakkad ......................................... 399
À voir – À faire ................................ 329 Thrissur ..........................................400
Shopping ........................................333 Athirapally ....................................... 402
Auroville est une ville expérimentale située à une dizaine de kilomètres de Pondichéry.
© SURUHUNGBOGhâts occidentaux et réserves ...........403
Réserve naturelle de Wayanad ........403
Munnar ........................................... 406
Réserve naturelle de Periyar ...........415
Ponmudi .........................................421
n TAMIL NADU n
Tamil Nadu .......................................... 426
Chennai et ses environs ..................... 429
Chennai (Madras) ............................ 429
Vellore ............................................443
Mahabalipuram ............................... 444
Kanchipuram ..................................454
Yercaud ........................................... 460
Le Littoral ..........................................461
Pondichéry ...................................... 461
Familles tamoules sur la plage.
Auroville 474
Chidambaram .................................477
n PENSE FUTÉ nTranquebar .....................................478
Karaikal ..........................................479 Pense futé ........................................... 546
Argent ................................................ 546Kumbakonam .................................. 479
Ba ga ges ............................................551Thanja vur ........................................ 481
Décalage horaire ................................ 552Thiruvaiy aru .................................... 486
Électricité, poids et mesures ..............552T richy .............................................. 486
Formalités, visa et douanes ................ 554Madurai ..........................................491
Horaires d’ouverture ..........................555
Karaikudi ........................................498
Internet .............................................. 555
Rameswaram .................................. 499
Jours fériés ........................................ 556
Kan y akumari ................................... 504 Langues parlées ................................556
Les Ghâts occidentaux ....................... 508 Poste .................................................557
Ooty (Ootacamund) .........................509 Quand partir ? .................................... 557
Kotagiri ...........................................516 Santé 558
Coonoor .......................................... 516 Sécurité et accessibilité .....................561
Coimbatore ..................................... 518 Téléphone .......................................... 563
S’informer ...........................................564Kodaikanal ...................................... 519
À voir – À lire ..................................... 564
Avant son départ ................................ 566
n ANDAMAN AND Sur place567
Magazines et émissions ..................... 567NICOBAR ISLANDS n
Rester .................................................. 569
Andaman and Nicobar Islands ........... 526 Être solidaire ...................................... 569
Port Blair (South Andaman) .............529 Étudier ............................................... 571
Mahatma Gandhi National Park ....... 535 Investir............................................... 571
Havelock Island ............................... 536 Travailler – Trouver un stage ..............571
Neil Island ....................................... 540 Index ...................................................572
© PATRICE ALCARASK
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Musicienne Temple dédié à la déesse Parvati, à Pune.
dans les rues de Bombay.
La gare Chhatrapati Shivaji Terminus, Mumbai.
A l’intérieur des grottes boudhistes d’Ajanta.
© ANNAMARIATHOR – ISTOCKPHOTO © PREDRAG VUCKOVIC – ISTOCKPHOTO © PREDRAG VUCKOVIC - ISTOCKPHOTO
© ISTOCKPHOTO.COM/VASUKIRAOINVITATION AU VOYAGE
Les plus
de l’Inde du Sud
Et n’oubliez pas que vous êtes dans un pays Des temples fascinants
dans lequel les vaches ont le beau rôle, alors C’est dans le sud de l’Inde que se situent les
ne soyez pas étonnés d’en voir déambuler temples les plus anciens, et c’est là que bat
même sur les plus belles plages.le cœur du pays. La vie quotidienne de la
majeure partie des habitants tourne autour Les backwaters :
de la religion et des offrandes faites aux
des sites uniques au mondemultiples dieux que compte le panthéon
Cet ensemble de lacs, de rivières, de canaux hindouiste. C’est au Tamil Nadu qu’ils sont
et de marais, situé au-dessous du niveau les plus impressionnants et aussi les plus
de la mer et longeant la côte de Malabar, colorés. Rameswaram, avec son temple aux
constitue le plus souvent l’apogée d’un 22 puits d’eau sacrée constitue une des villes
séjour en Inde du Sud. Une croisière à bord les plus saintes de l’Inde, qui attire à la fois
d’un houseboat, glissant lentement le long les dévots de Shiva et de Vishnou. Madurai et
des canaux ombragés par les palmiers, est Trichy, villes-temples, sont également des lieux
une expérience inoubliable. C’est également de pèlerinage majeurs. Mais dans presque
une opportunité pour observer la vie des chaque ville et village d’Inde du Sud on peut
petits villages où les familles vivent dans être témoin de fêtes religieuses, marquées par
des maisons situées à fleur d’eau, tout en se une joie et une ferveur incomparables. C’est
laissant bercer par la sérénité qui imprègne une expérience étonnante que d’assister à tous
les lieux. C’est une expérience accessible les rituels exécutés pendant les cérémonies,
même pour les voyageurs à petit budget. Les expérience qui sollicite tous les sens.
backwaters les plus fréquentés sont ceux du Il ne faut pas oublier de mentionner les ruines
Sud du Kerala, mais on en trouve également de l’empire Vijayanagar, à Hampi, les sites
plus au nord, près de Nileshwar. La saison la de Mahabalipuram ou encore les grottes
plus propice à leur visite s’étale de septembre sculptées d’Ellora, qui constituent l’héritage
à mai.d’un passé glorieux et passionnant.
Une cuisine savoureuse Des côtes paradisiaques
et sophistiquéeLe tourisme balnéaire s’est fortement
développé depuis les années 1970, à Goa Après avoir expérimenté la cuisine de l’Inde
surtout, mais aussi à Kovalam, dans le du Nord, beaucoup de voyageurs
consiKerala. Vous trouverez de grandes plages dèrent celle du Sud comme meilleure. De
bordées de cocotiers, peu fréquentées, dans l’avis général, la nourriture du Nord est très
le Nord et le Sud de l’Etat de Goa, mais aussi épicée tandis que celle du Sud est plus douce.
à Gokarna ou encore dans le Nord du Kerala. Ceci n’est pas tout à fait exact, il existe une
Des plages paradisiaques où l’on peut oublier large variété de cuisines dans le Sud : le style
le reste du monde en dégustant des poissons mughlai (moghol) de Hyderabad, le poulet frit
fraîchement pêchés, les pieds dans le sable, de Chettinad, l’influence portugaise dans la
et séjourner dans des bungalows à même la cuisine de Goa, le rôle central de la noix de
plage. Les plages de Mahabalipuram et de coco au Kerala... Les meilleurs repas sont
Varkala sont parmi les plus populaires d’Inde souvent à des prix étonnamment bas et, bien
du Sud, elles constituent des étapes incon- que n’étant pas végétariens, beaucoup de
tournables pour qui veut se reposer avant de voyageurs apprécient les innombrables plats
repartir sillonner les routes et rencontrer des végétariens qu’offrent les restaurants. Le thali,
voyageurs de tous horizons. Si votre budget repas complet servi traditionnellement sur
le permet, ne manquez pas le paradis tropical une feuille de bananier et accompagné de riz
d’Andaman, aux plages de sable blanc et eaux à volonté, permet d’en goûter une multitude
turquoise, idéal pour la plongée ou le PMT. en une seule fois.10 LES PLUS DE L’INDE DU SUD
N’hésitez pas non plus à goûter les fameux kathakali (Kerala), à mi-chemin entre danse
masala dosa, des crêpes de lentilles agrémen- et théâtre muet, les danseurs interprètent des
tées de légumes, notamment de pommes de rôles tirés de la mythologie hindoue,
particuterre : c’est un plat simple, mais très apprécié lièrement des deux épopées, le Râmâyana
des Occidentaux... et des Indiens, qui les et le Mâhâbharata. L’un des aspects les plus
prennent au petit déjeuner. La richesse de intéressants du kathakali est son code de
la côte en poissons augmente encore les maquillage complexe, qui indique la nature et
possibilités de choix à l’heure des repas, la les caractéristiques de chaque protagoniste,
pêche du jour étant exposée à l’extérieur des notamment par le biais des couleurs utilisées.
restaurants. Les visages de personnages masculins nobles,
comme les rois vertueux ou le héros divin
Des festivités nombreuses Râma présentent un maquillage où domine le
et colorées vert. Les personnages de haute naissance qui
ont une mauvaise ascendance, comme le roi Chaque temple de chaque ville ou village
des démons, Râvana, arborent un maquillage du Sud célèbre ses propres festivités. Il est
vert similaire, mais avec des marques rouges vivement recommandé de se renseigner
sur les joues.auprès des habitants sur le lieu de la fête
Des personnages extrêmement fâchés ou la plus proche, car ces moments
priviléexcessivement mauvais portent un maquil-giés figurent souvent parmi les points forts
lage à dominante rouge et une fort gracieuse du voyage en Inde. Leur caractère religieux
n’empêche nullement ces célébrations d’être barbe rouge. Les habitants de la forêt, tels
festives, les réjouissances sont généralement les chasseurs, sont représentés avec une
à l’ordre du jour plus que la solennité et les base de maquillage principalement noire. Les
spectateurs curieux sont donc les bienvenus ! femmes – interprétées par des hommes – ont
Parmi les fêtes principales, on peut citer des visages brillants, jaunâtres... Très différent
mais non moins envoûtant, le bhârata-natyam Diwali, la fête des lumières, qui célèbre la
victoire du bien sur le mal. Pendant quelques (Tamil Nadu) est dansé par des hommes
jours en novembre, les Indiens font craquer et des femmes, au son du tabla et parfois
des pétards devant leur maison et dans les d’autres instruments. Dans cette très ancienne
rues. Ils s’invitent les uns et les autres à danse sacrée, chaque position des mains,
déguster des confiseries très sucrées. Le chaque mouvement des yeux est porteur
dernier soir, des milliers de feux d’artifice d’une signification.
éclatent, éclairant toute l’Inde.
Le pays de l’ayurveda
Un merveilleux voyage L’ayurveda, « science de la vie » en sanskrit,
à des tarifs très raisonnables est la spécialité du Kerala et fait de plus en plus
d’adeptes dans le monde entier. Un nombre Les prix pratiqués pour cette destination
croissant de patients se rendent dans les sont également une incitation au voyage.
centres ayurvédiques afin de profiter de ses Relativement bas, ils sont à la portée d’un
bienfaits sur la santé dans un cadre idyllique.budget même modeste, à condition que le
Cette médecine holistique traditionnelle traite voyage soit planifié, avec quelques bons conseils
le corps, le mental et l’esprit afin de rétablir de gens du pays et un peu de recherches.
l’équilibre dans l’organisme. La méthode a Hors saison touristique, un billet pour l’Inde
recours à des remèdes à base de plantes du Sud peut coûter jusqu’à 40 % moins cher.
et de minéraux, d’huiles, de massages et à Aussi, cela vaut la peine de chercher un peu et
de profiter des prix bas qu’offre la destination. des régimes alimentaires adaptés à chaque
Pour environ 600 E on trouve des billets personne.
aller-retour Paris-Mumbai, Paris-Bangalore Un traitement approfondi (cure de
détoxification, problèmes plus sérieux) requiert au ou encore Paris-Chennai.
minimum une quinzaine de jours. On peut
Sublimes danses cependant bénéficier de ses bienfaits par
Offrant l’une des visions les plus magiques le biais de massages ou de soins prodigués
qui soient, les danses jouent un grand rôle dans divers instituts.
dans la vie culturelle de la région. Le bhârata- Des instituts spécialisés se trouvent dans tout
natyam et le kathakali figurent parmi les plus le Sud de l’Inde, mais c’est au Kerala que se
anciennes du monde. Dans la tradition du trouvent les centres les plus réputés.11Fiche technique
Argent L’Inde du Sud en bref
Monnaie Le pays
L’unité monétaire de l’Inde est la roupie w Population : 1,260 milliard en 2014. L’Inde
indienne (INR), habituellement abrégée en représente plus d’un sixième de la population
« Rs » et divisée en cent paisas. La monnaie mondiale. Elle se place au deuxième rang
existe en coupures de 5, 10, 20, 50, 100, mondial après la Chine.
500 et 1 000 Rs.
w Population urbaine : 32 % (2014).Au 31 octobre 2015 : 1 E = 70 Rs.
2w Densité : 386 personnes par km .w Attention ! Le taux n’est pas fixe et peut
fluctuer dans des proportions importantes. w Taux de mortalité infantile : 53 ‰.
w Taux d’alphabétisation : 74 % (82,1 % Idées de budget
pour les hommes et 65,4 % pour les femmes).
Le coût de la vie est bien plus élevé à Bombay,
w Espérance de vie moyenne : 65,5 ans.à Pune ou à Bangalore que dans la plupart
des villes de l’Inde du Sud. Vous trouverez w Religions : hindous (80,5 %), musulmans
des adresses (guesthouses, restaurants) de (14,2 %), chrétiens (2,34 %), sikhs (1,9 %),
qualité à petits prix dans la majorité des villes. bouddhistes (0,77 %), jaïns, parsis et autres.
w Petit budget : Avec 15 E à 17 E par jour,
L’économievous pourrez séjourner en Inde, mais dans
des conditions spartiates : il vous faudra w Taux de croissance : 5 %.
dormir en dortoir ou dans des hôtels au w Produit intérieur brut : 1 877 milliards
confort rudimentaire, voyager dans les bus de dollars.
epublics ou en 2 classe dans les trains et
w Revenu par habitant : 1 499 $ (2013).manger uniquement des plats basiques dans
la rue ou dans les restaurants locaux. Dans w Inflation : 5,9 %.
certaines villes ce budget peut cependant w Poids des différents secteurs de
largement suffire et certaines adresses à bas l’économie : agriculture : 17 %, industrie :
prix peuvent être très correctes. 29 %, services : 54 %.
w Budget moyen : Avec un budget
Téléphonejournalier de 20 E à 50 E, vous pourrez
dormir dans des hôtels de catégorie moyenne,
Comment téléphoneraller régulièrement au restaurant, voyager
sans compter les kilomètres, prendre des w De l’étranger vers l’Inde : l’indicatif de
taxis et vous offrir un extra de temps à autre. l’Inde est le 91. Les chiffres des numéros de
w Gros budget : Au-delà de 60 E par jour, téléphone indiens varient d’une ville à l’autre.
vous pourrez descendre dans des hôtels et Par exemple, si vous appelez l’Inde, composez
0091 + le code de l’Etat sans le 0 initial + le des restaurants chics et prendre l’avion sur
les lignes intérieures. numéro local de votre correspondant.
À savoir
En arrivant en Inde, conservez de la petite monnaie pour les premiers pourboires, qui
sont une tradition.
Toutes les banques sont équipées d’ATM (distributeur automatique), mais vérifiez avant
insertion que votre carte est bien acceptée pour les transactions. Il arrive souvent que
le distributeur soit vide ou hors-service. La limite de retrait par transaction est de
10 000 Rs. Théoriquement, vous n’êtes pas autorisé à sortir des devises indiennes
du pays. Evitez d’accepter des billets de 1 000 Rs, dont une grande quantité de
contrefaçons est en circulation et dont il est parfois difficile de se défaire. A part pour
régler la note de votre hôtel, vous aurez peu d’occasions de les utiliser. Il vaut mieux
posséder une carte Visa ou MasterCard.12 w Appels internationaux depuis l’Inde : Décalage horaire
pour des appels internationaux depuis l’Inde, Le TSI – le Temps standard indien – inclut
après la tonalité, composez : 00 + le code tout le pays, de l’Himalaya à Kanyakumari, de
du pays (33 pour la France) + le numéro Mumbai à Port Blair, dans un même créneau
de téléphone local (sans le 0 initial pour la horaire. Il est 3h30 de plus en Inde qu’en
France). France l’été et 4h30 quand la France est à
w Avec l’aide de l’opérateur : 00 33 + code l’heure d’hiver. Ainsi, lorsqu’il est midi à Paris,
du pays, sauf le Canada ou les Etats-Unis, dans il est 15h30 en Inde en été et 16h30 en hiver.
ces cas composez 11 au lieu de 1.
Formalités
Coût du téléphone Le visa est obligatoire et payant pour entrer
A l’intérieur de l’Inde, les taux varient selon la sur le territoire indien.Les Français, les
longueur de l’appel, la distance et l’heure où Suisses et les Canadiens peuvent obtenir un
l’appel est passé. Pour éviter les mauvaises visa touristique de trois mois (entrée unique)
surprises, demandez l’information spéci- ou six mois (entrées multiples) demandé sur
fique sur les tarifs téléphoniques à votre leur territoire. Les Belges se voient
automaréception d’hôtel et localisez la cabine télé- tiquement attribuer un visa de trois mois à
phonique publique la plus proche (facile- entrée unique, mais peuvent faire la demande
ment identifiable à l’enseigne « ISC, STD, pour un visa à double entrée.
PCO »). Dans les grandes villes et les sites Attention, le visa est valable à partir de la
touristiques, on trouve souvent des cabines date de son émission et non de la date de
où l’appel à l’international coûte 5 à 10 Rs départ.Les modalités de délivrance de visa
la minute. Récemment, les cabines locales varient fréquemment et il existe de nombreux
ont été équipées pour les cartes télépho- types de visas en fonction du but de votre
niques, qui peuvent être achetées dans voyage ou de votre profession (tourisme,
les grands magasins et dans les postes affaires, études, journaliste...).
Reportezprincipales. vous à la section « Visa et Formalités » dans
Statues sur le site d’Hampi.
© RCH - FOTOLIA13
Drapeau de l’Inde
L’association indienne de trois bandes horizontales
définit le drapeau national : l’orange pour
l’hindouisme, mais aussi pour le courage et le
sacrifice ; le blanc pour la pureté et la paix ; le vert
pour l’islam, mais aussi la fertilité.
Ces couleurs, adoptées le 22 juillet 1947, portaient
à l’origine, en leur centre, un rouet de tissage
caractéristique de l’ardeur au travail et de la quête d’autonomie durant la colonisation
anglaise.
Depuis l’indépendance, en 1947, le dessin central a été remplacé par un symbole tiré
de l’imagerie populaire : la roue de la vie (dharma chakra). Cette dernière matérialise le
cycle de la nature avec ses vingt-quatre rayons représentant les heures de la journée.
le Pense Futé de ce guide et informez-vous w De juin à septembre : juin marque l’arrivée
auprès du consulat indien le plus proche de la mousson et les longs jours pluvieux sont
de chez vous avant d’entreprendre vos alors monnaie courante. La vie quotidienne en
démarches. vient presque à s’arrêter ; les trains, les bus
Depuis le 15 janvier 2015, les ressortissants et les villes fonctionnent au ralenti à cause
français et canadiens peuvent obtenir un des pluies. La mer est déchaînée et les côtes
eVisa, valable 30 jours. Il suffit de compléter sont dangereuses.
un formulaire et de payer 60 US$ en ligne
w De septembre à novembre : vers fin sur le site www.indianvisaonline.gov.in
septembre, le temps commence à devenir entre 34 jours et 4 jours avant le départ. Le
plaisant et les températures constantes, visa électronique est retourné par courrier
autour de 25 °C à 30 °C dans tout le Sud. Les électronique et doit être présenté à
l’impluies ont pratiquement cessé et les journées migration d’un des 9 aéroports suivants à
sont agréables, avec quelques pointes de l’arrivée : Bangalore, Chennai (Madras),
chaleur.Cochin, Delhi, Goa, Hyderabad, Mumbai
(Bombay) et Trivandrum. La sortie du terri- w De novembre à février : c’est la haute
toire peut s’effectuer de n’importe quel saison touristique partout dans le Sud.
aéroport. Les mois de novembre et de décembre
connaissent de courtes pluies, les moussons
Climat se retirant. A partir de la mi-décembre, le flot
Le sud de l’Inde possède un climat tropical ; des touristes s’accroît régulièrement. Pour
la région ne connaît pas de grandes variations les destinations prisées, afin d’éviter les
climatiques. On distingue, bien entendu, les désagréments, il est fortement recommandé
saisons sèches et humides. La mousson du de réserver à l’avance, beaucoup d’hôtels
sud-ouest atteint la côte du Kerala début juin
affichant alors complet.
et, en quelques jours, elle s’étend jusqu’au
w De février à avril : c’est la période Maharastra et recouvre le pays tout entier
du début du réchauffement. Les mois de à la mi-juillet. La deuxième vague de pluies
frappe le Tamil Nadu vers la fin du mois de février et mars sont très agréables, mais
la température commence lentement à novembre et au début de décembre.
se réchauffer et l’humidité remonte. Le w D’avril à juin : il fait chaud et très humide,
pays tout entier travaille, il n’y a pas de avec des températures autour de 35 °C. Des
période particulière de vacances. Quelques averses occasionnelles se produisent. Ceux
villes côtières continuent d’attirer les qui le peuvent se réfugient dans les Ghats
voyageurs, en raison des prix de basse occidentaux, cette chaîne de montagnes qui
saison.court du sud du pays jusqu’au Maharashtra.
C’est aussi le moment où le voyageur profitera
Saisonnalitédes prix de basse saison, mais où il aura du
La meilleure période pour visiter l’Inde va mal à réellement s’aventurer au soleil... La
mousson commence à frapper le Sud au d’octobre à mars et les meilleurs mois pour
début de juin. visiter le Sud sont de décembre à février.Idées de séjour
er eLe sud de l’Inde est riche et varié en sites w 1 et 2 jours : Mumbai. Immersion
touristiques. Des vestiges moghols aux temples immédiate dans l’Inde trépidante et chaotique.
hindous, de la fête permanente de Goa à la Partez à la découverte du quartier historique de
quiétude des backwaters du Kerala, du tumulte Colaba, de Marine Drive ou encore du Bombay
des villes à la magie sereine des Ghâts occi- moderne à Bandra. Départ le soir à Aurangabad.
dentaux, il y en a pour tous les goûts. Nous ew 3 jour : Ellora. Départ d’Aurangabad le
vous proposons ici quelques idées d’itinéraires matin, direction les grottes d’Ellora, l’un des
qui vous permettront de découvrir le sud du sites les plus majestueux d’Inde : le temple de
pays, ou de l’explorer plus en profondeur pour Kailas est la plus grande structure monolithique
ceux qui connaissent déjà. du monde ! Départ le soir vers Goa.
NB : Il convient de régler les détails des
transe ew Du 4 au 6 jour : Goa. Au programme : ports en avance, car même les trajets les plus
fête et farniente sur les plus belles plages du courts peuvent prendre un certain temps en
pays, mais aussi visite des églises d’Old Goa, Inde. Si vous pouvez bénéficier de 2 ou 3 jours
classées au patrimoine mondial de l’Unesco.supplémentaires pour effectuer ces circuits,
e ew 7 et 8 jours : Hampi. Le trajet en train vous pourrez alors en profiter pleinement.
menant de Goa à Hampi est une expérience en
L’Inde du Sud en une semaine soi : les paysages qui défilent sont absolument
splendides ! Le temps semble s’être arrêté Une semaine, c’est très court pour découvrir
l’Inde du Sud, mais ce petit circuit permet à Hampi, dans les ruines de cette ancienne
d’avoir un petit aperçu de différents sites capitale de l’empire de Vijayanagar. C’est une
passionnants. ville à part, enchanteresse, où les vestiges
er impressionnants – temples, palais, étables w 1 jour : Arrivée à Chennai. Départ vers
d’éléphants ! – s’étendent sur des kilomètres Mahabalipuram pour une découverte en douceur
carrés.de l’Inde. Visite de sites classés au patrimoine
emondial, plage et repas de poisson vous w 9 jour : Bangalore. La ville moderne
attendent dans ce petit village de sculpteurs. indienne par excellence brille aussi par ses
e e nombreux jardins et musées. Départ pour w 2 et 3 jours : Pondichéry. Cet ancien
Kochi le soir.comptoir français est un passage obligé, tant
e epour son histoire que pour son architecture, w 10 et 11 jours : Kochi. Séjour à Fort
mais aussi pour son ambiance délicieusement Cochin, le quartier romantique de la ville.
nostalgique. Après le petit déjeuner, tour au marché aux
poissons et épices. On visitera l’église Saint-ew 4 jour : Madurai. Visite du temple de Sri
Francis, la basilique Santa Cruz, le palais Meenakshi, lieu magique par excellence ! L’un
hollandais de Mattancherry, le quartier juif, des plus beaux temples du pays. Départ pour
sans oublier d’aller voir les fameux filets de Kochi le soir.
pêche chinois ! Le soir venu, représentation
ew 5 jour : Kochi, la capitale économique du de kathakali, danse traditionnelle du Kerala.
Kerala. Visite de Fort Cochin où séjourna Vasco
ew 12 jour : Alleppey. Départ pour une de Gama, de la synagogue et des carrelets
croisière inoubliable à bord d’un houseboat, chinois.
le long des backwaters. Dîner et nuit à bord,
e ew 6 et 7 jours : Mumbai. Il vous faudra bien et, le matin venu, direction Varkala.
2 jours pour avoir un aperçu du gigantisme
ew 13 jour : Varkala. Petite station balnéaire de Bombay. Au programme : visite de Colaba,
perchée sur une falaise très prisée des de la Gateway of India, de la gare Victoria
voyageurs. De nombreux restaurants proposent Terminus et, bien sûr, un peu de shopping !
des produits de la pêche du jour et offrent une
vue extraordinaire sur la mer d’Arabie.L’Inde du Sud en deux semaines
eCe circuit fait la part belle aux plages et à w 14 jour : Kovalam. Une autre station
une découverte en douceur de l’Inde du Sud, balnéaire assez fréquentée et bénéficiant
sans oublier de visiter quelques uns de ses d’une plage magnifique. Plage, bronzage,
plus beaux sites. shopping – bref, on prépare le retour !INVITATION AU VOYAGE
IDÉES DE SÉJOUR 15
e e ew 15 jour : Trivandrum w 11 et 12 jours : Hampi. Le site d’Hampi
(Thiruvananthapuram). Située à un saut est d’une richesse absolument incroyable, avec
près de 350 monuments religieux restaurés. de puce de Kovalam, la ville du serpent vaut
Le paysage lunaire participe à la magie de le détour : un zoo, des musées, des temples
cette ville intemporelle.hindous et des églises, mais surtout une
atmosphère détendue et sereine qui tranche e ew Du 13 au 17 jour : Goa. Après un circuit de
avec celle des autres grandes villes de l’Inde. visites de temples et d’autres sites, le temps est
Elle constituera votre point de départ vers venu de se relaxer, de profiter des plages et de
votre prochaine destination. la douceur de vivre qu’offre cet Etat unique en
Inde. Vous pourrez également admirer les églises
L’Inde du Sud en un mois portugaises d’Old Goa ou visiter une ferme
Plages paradisiaques, temples sacrés, sites d’épices pour une parenthèse plus culturelle.
classés, anciens comptoirs, plantations de e ew 18 et 19 jours : Kochi, Kerala. Prenez le
thé, croisières sur les backwaters… Vous temps de vous acclimater et de découvrir le
ne manquerez rien des merveilles que vous romantisme de Fort Cochin : visitez l’église
offre l’Inde du Sud ! Santa Cruz, flânez dans Princess Street
erw 1 jour : Chennai, Tamil Nadu. Découverte et contemplez le coucher de soleil sur les
de la ville, visite de l’ancien gouvernement carrelets chinois. Le soir, vous pouvez assister
britannique, des musées, des bazars et de à une représentation de kathakali.
l’immense plage, à la tombée de la nuit, e ew 20 et 21 jours : Munnar. Départ le matin
lorsque toute la ville vient prendre un bol d’air. vers les Ghâts occidentaux par ses routes
e ew 2 et 3 jours : Mahabalipuram. sinueuses à travers les plantations de thé.
Incontournable, ce village de sculpteurs recense Une promenade en fin d’après-midi sur l’un des
plusieurs sites exceptionnels : le temple du nombreux sentiers afin de profiter du panorama
Rivage, l’ascèse d’Arjuna et les Five Rathas. exceptionnel et du coucher du soleil est un
C’est aussi une petite station balnéaire où l’on must. Visite d’une propriété de thé le matin
peut déguster un plateau de fruits de mer dans puis, après un bon déjeuner, agrémenté d’une
tasse de thé, of course, découverte de la faune l’un des nombreux restaurants sur la plage.
du parc national d’Eravikulam. Eléphants, tahrs e ew 4 et 5 jours : Pondichéry. Visite de
des Nilgiris (chèvres sauvages des montagnes), cet ancien comptoir au charme suranné :
macaques à queue de lion, tigres, léopards l’architecture coloniale du quartier blanc,
attendent d’être surpris dans leur habitat naturel.l’ashram de Sri Aurobindo, son marché
ew 22 jour : Alleppey. L’arrivée dans l’après-pittoresque, le temple hindou, promenade sur la
midi vous permettra d’aller profiter de la brise jetée où trône une immense statue de Gandhi…
marine sur la plage en début de soirée, avant Et un petit détour à Auroville, la ville de toutes
de dîner, pourquoi pas, sur le front de mer.les utopies, qui se trouve à quelques kilomètres.
ee w 23 jour : Croisière sur les backwaters. w 6 jour : Thanjavur. Découverte du
Embarquement sur un houseboat pour partir splendide temple Sri Brihadeswara, joyau
voguer sur les backwaters et découvrir la vie de l’architecture chola.
cachée des villages le long des canaux. Dîner e ew 7 et 8 jours : Trichy (Tiruchirappalli). Il et nuit à bord.
faut littéralement grimper les mille marches
e ew Du 24 au 26 jour : Periyar. Direction du Rock Fort temple pour admirer la vue sur
la réserve de Periyar, le long des routes toute la ville et ses environs ! Visite d’un des
verdoyantes des Ghâts occidentaux ; en fin plus grands ensembles de temples d’Inde : le
d’après-midi vous pouvez faire un safari-photo temple voué à Vishnu, Sri Ranganathaswamy.
en bateau sur le lac Periyar. Après un bon
ew 9 jour : Madurai. Le temple de Sri dîner, une bonne nuit de sommeil s’impose.
Meenakshi est une étape indispensable : Très tôt le lendemain matin, visite du Periyar
ses gopurams (portes d’entrées) aux mille Wildlife Sanctuary en jeep (ou à pied pour les
dieux colorés sont une véritable féerie. plus aventureux), accompagné d’un guide qui
ew 10 jour : Mysore, Karnataka. L’ancien ne manquera pas de vous faire découvrir les
palais des maharajahs est d’une splendeur recoins de la réserve. Une excursion au Village
inégalée. La ville du santal possède un marché des Epices, suivi d’un cours de cuisine, fera de
très parfumé, Devaraja, dans le quartier vous un pro en matière d’art culinaire du Kerala.
musulman. En fin d’après-midi, balade à dos d’éléphant.16 IDÉES DE SÉJOUR
e ew 27 et 28 jours : Varkala. Un peu de repos avec près de 350 monuments religieux
restaurés. Les plus imposants sont le temple et de farniente dans cette station balnéaire très
de Virupaksha, haut de 50 m, le temple de populaire chez les jeunes voyageurs, nichée
Vitthala, le temple de Krishna, le Lotus Mahal. à flanc de falaise ; vous vous délecterez de
Cet ensemble est le cœur du royaume de produits de la pêche du jour en admirant le
Vijayanâgara et l’ancienne capitale du dernier coucher de soleil sur la mer d’Arabie.
egrand empire hindou qui prit fin au XVI s. ew 29 jour : Kovalam. Pour terminer ce circuit
Quelques jours sont indispensables pour en douceur, sur ce qui reste l’une des plus
profiter pleinement de ce site magique.belles plages du Kerala, malgré une forte
e ew Du 8 au 10 jour : Goa. Les Portugais affluence touristique.
ont marqué de leur empreinte cet Etat côtier ew 30 jour : Trivandrum bordé d’immenses plages de sable fin. Goa
(Thiruvananthapuram). Visite de l’une des est la plus chrétienne des régions indiennes,
plus paisibles capitales d’état de l’Inde, et on y trouve d’ailleurs plus d’églises que de
départ vers votre prochaine destination. temples hindous. A découvrir, dans l’Old Goa,
la Basilique Bom Jesus, inscrite au patrimoine Séjours thématiques
mondial de l’Unesco, l’église
Saint-Françoisd’Assise, le couvent Santa Monica. Quelques Diversité religieuse et sites
jours sont indispensables afin de profiter des
classés : les plus beaux sites sites et de s’adonner un peu au farniente.
d’Inde du Sud
ew 11 jour : Madurai, Tamil Nadu.
erw 1 jour : Mumbai, Maharashtra. Visite Découverte d’un monument exceptionnel :
des différents quartiers de la ville et des le temple hindou Sri Meenakshi. Ses gopurams
principales curiosités. La Porte de l’Inde, les gigantesques aux couleurs chamarrées, son
jardins suspendus, la gare Victoria Terminal, activité intense, ses dédales de couloirs et
le marché de Crawford, les Dobi Ghâts, la l’atmosphère mystérieuse constituent un
mosquée Haji Ali, le musée du Prince de spectacle inoubliable.
Galles… ew 12 jour : Thanjavur. Cette ville agréable
e ew 2 et 3 jours : Aurangabad, Ellora et abrite le temple Sri Brihadeswara, un
chefAjanta. Si elle est avant tout un excellent point d’œuvre de l’architecture chola. Il est classé
de départ pour se rendre sur les sites d’Ellora au patrimoine mondial de l’Unesco.
et Ajanta, Aurangâbad, un temps capitale de e ew 13 et 14 jours : Mahabalipuram. Ce
l’Inde, possède deux superbes monuments : le village de sculpteurs s’est transformé au
Bibi ka-Maqbara, qu’on surnomme aussi le petit fil des ans en petite station balnéaire. On
e Taj, et un moulin à eau datant du XVII siècle, peut alterner les visites de sites classés avec
le Panchakki. A quelques kilomètres, les une baignade ou un repas dans l’un de ses
grottes d’Ellora, creusées pendant 5 siècles nombreux restaurants sur la plage… Bref
par des moines bouddhistes, hindous et jaïns, on prépare doucement le retour. Départ de
constituent une étape incontournable de ce Chennai, à quelques kilomètres de là.
circuit. Probablement l’un des plus beaux sites
du pays. Les grottes d’Ajanta, plus anciennes Découverte de la biodiversité
encore, sont ornées de peintures et sculptures des Ghâts occidentaux
considérées comme des chefs-d‘œuvre par erw 1 jour : Arrivée à Kochi. Prenez le
les spécialistes. temps de vous acclimater et de découvrir le
ew 4 jour : Bidar, Karnataka. Ancienne romantisme de Fort Cochin : visitez l’église
capitale musulmane de l’empire des Santa Cruz, flânez dans Princess Street
Bahmanides et des sultanats du Deccan, Bidar et contemplez le coucher de soleil sur les
semble figée dans le temps. En témoignent carrelets chinois. Le soir vous pouvez assister
ses rues médiévales, l’imposant fort et ses à une représentation de kathakali.
eremparts construits au XIV siècle par Ahmad ew 2 jour : Kumarakom. Visite du « Bird
Shâh Bahamani, le palais de Rangina Mahal Sanctuary », une réserve d’oiseaux sur le lac
et la madrasa Khwaja Mahmud Gawan à Vembanad, le plus grand du Kerala. Promenade
l’architecture et décorations persanes. le long des backwaters sur une « barque à
e ew Du 5 au 7 jour : Hampi. Le site d’Hampi riz », entre mangroves, champs de paddy
est d’une richesse absolument incroyable, et cocotiers.INVITATION AU VOYAGE
IDÉES DE SÉJOUR 17
ew 3 jour : Kumily. Direction la réserve de là vous rejoindrez Ooty, station climatique
Periyar, le long des routes verdoyantes des située à 2 200 m d’altitude, à bord d’un « toy
Ghâts occidentaux ; en fin d’après-midi vous train », train miniature qui vous fera voyager
pouvez faire un safari-photo en bateau sur le au milieu des plantations de thé et de café, à
lac Periyar. Après un bon dîner, une bonne flanc de montagne. Golf dans l’un des clubs
nuit de sommeil s’impose. britanniques les mieux préservés, ou suivre la
e e piste du tigre dans la réserve de Mudumalai, w 4 et 5 jours : Periyar. Très tôt le matin,
vous pouvez choisir de quelle façon revivre le visite du Periyar Wildlife Sanctuary en jeep (ou
faste de l’empire britannique. Départ le soir à pied pour les plus aventureux), accompagné
vers Muthanga et la réserve de Wayanad.d’un guide qui ne manquera pas de vous
efaire découvrir les recoins de la réserve. w 11 jour : Muthanga. Dernière réserve de ce
Le lendemain, une excursion au Village des circuit, le Wayanad Wildlife Sanctuary se situe
Epices, suivie d’un cours de cuisine, fera de au carrefour de trois Etats : le Kerala, le Tamil
vous un pro en matière d’art culinaire du Nadu et le Karnataka. Les caves d’Edakkal,
Kerala. En fin d’après-midi, balade à dos situées non loin, méritent également une visite.
d’éléphant ; vous pourrez ensuite les nourrir ew 12 jour : Calicut. On peut partir à la
et les laver. découverte de la plage de Kappad, qui a vu
e ew 6 et 7 jours : Munnar. Départ le matin débarquer Vasco de Gama le 20 mai 1498,
pour Munnar, à travers les montagnes bordées visiter l’un des nombreux édifices religieux
de plantations de thé et de caoutchoucs. de cette ville, se perdre dans le marché, bref
En soirée, prenez un sentier pour admirer prendre le pouls d’une ville typique du Kerala
le coucher de soleil sur les collines ew 13 jour : Guruvayur. Visite des
environnantes. Le lendemain, visite d’une étables du temple qui abritent pas moins
fabrique de thé. L’après-midi, direction le de 64 éléphants ; c’est l’endroit où on les
Parc national d’Eravikulam, à 16 km. C’est dresse afin qu’ils puissent tenir leur rôle lors
l’endroit idéal pour apercevoir des Nilgiri de cérémonies religieuses, notamment lors
tahrs (rares chèvres de montagnes) et aussi du Thrissur pooram. Départ pour Thrissur
des macaques à queue de lion. l’après-midi, visite de la basilique Our Lady
ew 8 jour : Chinnar. Départ le matin pour le of Dolours, du Sakthan Thampuran Palace.
Parc national de Chinnar : éléphants, léopards Le temple Vadakkunathan Kshetram se situe
et ours attendent d’être surpris dans leur au cœur de la ville.
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voyageurs ont droit jusqu’à 600 € d’indemnité par passager ! Mauvaise nouvelle :
devant la complexité juridique et les lourdeurs administratives, très peu de passagers
parviennent en réalité à se faire indemniser.
w La solution? air-indemnite.com, pionnier et leader français depuis 2007, simplifiera
toutes les démarches en prenant en charge l’intégralité de la procédure. Analyse et
construction du dossier, échanges avec la compagnie, suivi de la procédure, versement
des indemnités : air-indemnite.com s’occupe de tout et obtient gain de cause dans
9 cas sur 1O. Air-indemnite.com se rémunère uniquement par une commission sur
l’indemnité reçue. Si la réclamation n’aboutit pas, rien ne sera donc déboursé !INVITATION AU VOYAGE
Partir seul - COMMENT PARTIR ? 27
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Mumbai au départ de Paris et de province.
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hebdomadaire de Paris à Bombay, via Doha.
Qatar Airways propose également à ses
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Privilège, grâce auquel vous pourrez
bénéficier d’avantages auprès des hôtels, des
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de la compagnie.
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Grâce à une carte interactive et en un clic Elle travaille exculsivement avec les
compasur la ville de départ, tous les prix aux quatre gnies aériennes régulières et propose des
coins du globe s’actualisent, que ce soient tarifs très compétitifs, souvent moins chers
les vols low cost ou les compagnies régu-que sur les sites des compagnies. Les premiers
lières. L’intérêt de ce comparateur de vols prix sont souvent des vols avec escale, avec
est qu’il propose des voyages entre 50 % et parfois de longues heures d’attente entre
90 % moins chers et ce grâce à une base de deux vols. Si vous avez le temps et que vous
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dans les gares, aéroports et centres-villes. Les du véhicule à l’aéroport le jour de votre retour,
prix proposés sont parmi les plus compétitifs etc.). S’il n’est pas loué, ce service vous permet
du marché. Les tarifs comprennent toujours de vous rendre à l’aéroport et d’en repartir sans
le kilométrage illimité et les assurances. Les passer par la case transports en commun ou
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SÉJOURNER
impossible, de faire baisser les prix, surtout en Se loger
haute saison. Certains hôtels bon marché sont
donc un peu trop chers par rapport à la qualité Hôtels
de leurs services.Dans toutes les catégories,
l’abondance de nouveaux établissements a Généralités
suscité une saine concurrence chez les hôteliers,
Les grandes villes touristiques proposent un tant au niveau des prix que du confort. Il est
choix d’hôtels très vaste. Il y en a vraiment pour devenu facile de trouver des hôtels de charme,
toutes les bourses et pour tous les goûts. La au cadre soigné et à prix corrects. Quant aux
classification par tranches de prix que nous vous hôtels de luxe, quelques grands groupes hôteliers
proposons fait référence aux tarifs des chambres spécialisés se partagent le segment, ou alors
doubles. D’une manière générale, la propreté d’anciens palais ou propriétés de rêve sont
des hôtels bon marché s’est améliorée surtout transformés en hôtels.
dans les établissements accueillant majoritai- Il est difficile de définir la qualité d’un hôtel selon
rement des touristes étrangers. Dans les coins le seul critère financier. Un hébergement qui
les plus touristiques, un constat est frappant : peut vous sembler d’un bon rapport
qualitéces dernières années, les tarifs augmentent de prix, ici, vous apparaîtra peut-être comme
façon considérable et il est souvent difficile, voire rudimentaire, ailleurs. Il est plus difficile de INVITATION AU VOYAGE
Séjourner - COMMENT PARTIR ? 29
trouver une chambre à bon prix répondant aux en a encore beaucoup en Inde) ou dans des
critères occidentaux, même modestes, dans quartiers trop bruyants ou sans intérêt. Pour la
les grandes villes. Il faut compter 1 000 Rs plupart, les logements « bien et pas cher » se
minimum la nuit à Mumbai pour avoir une trouvent dans les centres-villes, près des gares
chambre d’un niveau de confort très limite. ou des sites intéressants. Les prix peuvent varier
Certaines villes cependant manquent d’infras- sensiblement d’une ville à l’autre. Ils s’étalent
tructures hôtelières de niveau international, entre 350 Rs et 1 000 Rs pour une chambre
aussi il peut y être difficile de trouver quelque double avec salle de bains (300 Rs à 800 Rs
chose de satisfaisant. On sera parfois confronté pour une chambre simple). Prenez toujours la
à l’obligation de faire une folie et d’opter pour un peine de visiter les chambres (et les salles de
hébergement de catégorie supérieure, ou bien bains !) avant de vous installer. Vérifier aussi que
de consentir à descendre quelques échelons et le ventilateur (fan) fonctionne, que l’eau coule, et
de passer une ou deux nuits dans des hôtels que la chambre possède au moins une prise en
pour voyageurs indiens, qui ne sont pas du état de marche. Le mobilier des chambres peut
genre à faire des manières. Ça fait aussi partie se limiter à un lit, parfois avec une table et une ou
du voyage ! Les restaurants proposent géné- deux chaises. La plupart de ces établissements
ralement une cuisine européenne et indienne. ne fournissent pas de draps, seulement un
Leur qualité est souvent liée à la qualité de drap de protection sur le matelas à la propreté
l’établissement. Plus vous montez en gamme, parfois douteuse, et une couverture en hiver.
meilleur ce sera, mais certains hôtels à petit Prévoyez le nécessaire, drap, sac de couchage,
budget proposent parfois une délicieuse cuisine dhoti, ou châle, ainsi qu’une taie d’oreiller. La
indienne.Les voyageurs trouveront également salle de bains comprend en général un lavabo,
sur place plusieurs resorts balnéaires, des une douche et rarement de l’eau chaude. Les
hôtels palaces, des retraites champêtres et toilettes sont le plus souvent à l’occidentale,
des hôtels installés sur d’importants sites mais dans les hôtels qui voient passer peu de
historiques, tous appartenant à des groupes touristes étrangers, ce seront des toilettes « à
internationaux. Les prix de ces hôtels de luxe
la turque ». N’hésitez pas à marchander un peu, sont en général inférieurs à ceux pratiqués en
surtout si vous restez plusieurs nuits. Les offices Occident. Il s’y ajoute cependant différentes
de tourisme possèdent des hôtels dans tous les taxes, dont une taxe sur le luxe, et des charges
sites touristiques. Pour la plupart, ils manquent variables pour le service (souvent de 10 à 15 %).
de cachet et sont souvent mal entretenus. Dans
ces hôtels, la réception donne plutôt l’impression Formalités
d’être dans un hall de gare que dans un hôtel. Les Lorsque vous prenez possession d’une chambre
chambres sont relativement chères (à partir de à l’hôtel, vous devez remplir un formulaire
1 000 Rs), mais ils disposent parfois de lits en d’entrée : nom, prénoms, adresse, numéros
dortoirs pour 200 Rs, formule d’hébergement la de passeport et de visa, date d’arrivée en
moins onéreuse dans beaucoup de villes. Au cas Inde, dernière ville visitée, prochaine
destinaoù vous seriez littéralement fauché, vous pourrez tion. Vous devrez également présenter votre
toujours vous rabattre sur la salle d’attente passeport pour copie. Assurez-vous que celui-ci
des gares, à condition en principe d’avoir un vous soit remis rapidement. Beaucoup d’hôtels
billet ; mais un sourire et éventuellement un bas de gamme n’ont pas de photocopieuse
petit bakchich au gardien pourront suffire. Vous et l’hôtelier doit alors se rendre à la boutique
dormirez par terre (vous ne serez pas seul) la plus proche en disposant. Ces formalités
et vous pourrez profiter des douches et des sont obligatoires et l’hôtelier vous refusera la
toilettes.chambre si vous ne vous y pliez pas.
Le check out time est en général à midi (parfois
Catégories 10h, renseignez-vous sur place) quelle que soit
l’heure d’arrivée de la veille. Si vous dépassez w Bien et pas cher. Pour chaque ville décrite,
cette heure, il vous faudra payer une nuit supplé-nous avons cherché les adresses les moins
mentaire. Dans la plupart des hôtels, la réception chères offrant un niveau de propreté satisfaisant,
est compréhensive et vous pouvez, à condition afin de contenter les budgets les plus modestes.
Nous avons également mentionné des de demander, rester un peu plus longtemps.
établissements un peu plus onéreux mais encore Vous pourrez trouver près des gares des hôtels
très abordables. Pour les destinations offrant qui pratiquent la location en mode 24h. Si vous
un choix suffisant nous avons volontairement arrivez à 18h, votre check-out time sera à 18h
passé sous silence les hôtels trop sales (il y le lendemain.30 COMMENT PARTIR ? - Séjourner
w Confort ou charme. Les hôtels de cette complet, vous êtes en droit de passer un
catégorie peuvent être soit des bâtiments coup de téléphone longue distance gratuit
modernes, sans réel charme mais propres, à votre bureau ou à votre famille pour les
confortables et gérés par un personnel avertir de votre changement d’adresse,
accueillant, soit des maisons de caractère mais aussi d’exiger qu’on vous emmène
à l’équipement trop rudimentaire pour être gratuitement à l’hôtel le plus proche pour y
classés « luxueux ». Les tarifs fluctuent passer la nuit (sans débourser un centime,
entre 1 500 Rs et 7 000 Rs. Là encore, s’il s’agit, bien sûr, d’un hôtel de même
vous pourrez marchander, surtout en standing). Vous pouvez aussi demander
un coupon d’hébergement gratuit pour un dehors de la période touristique. Certaines
chambres disposent d’un simple ventilateur, week-end.
d’autres ont la climatisation (AC) et sont
Auberges de jeunesseplus chères.
Mobilier et décoration (art local, tentures, w Comptez de 100 Rs à 250 Rs pour un
boiseries...) sont souvent soignés, pas toujours lit. Ces auberges peuvent être un bon choix,
de très bon goût, mais le confort est au rendez- il faut y aller et s’en rendre compte par
soivous. Certaines salles de bains ont l’eau même, bien qu’elles soient les mêmes dans
chaude et des toilettes « à l’occidentale ». presque toutes les villes. On n’a pas besoin
Beaucoup de ces établissements possèdent d’en être membre. Le mauvais côté de la
un restaurant servant une cuisine indienne chose ce sont leurs règlements où hommes
ou continentale. et femmes sont séparés. Impossible de dormir
w Luxe. Ces établissements souvent de avec votre chéri(e). Lorsque vous arrivez
facture récente appartiennent à de grands quelque part, demandez s’il y a un YMCA ou
groupes hôteliers indiens ou internationaux. un YWCA dans la ville.
Ils sont généralement localisés à l’extérieur du
Bons planstumulte de la ville, dans les cantonnements
non loin des gares ou sur le chemin des w Dortoirs des gares. Situés dans les gares,
aéroports. Le confort est semblable à ces dortoirs, loués pour 24h, sont basiques et
un 4 ou 5 étoiles occidental, le service quelquefois bruyants à cause de leur proximité
est généralement impeccable et le luxe avec le quai où arrivent les trains. Pourtant,
parfois même ostentatoire. Tout ceci a ils sont toujours pleins, car ce n’est pas un
bien évidemment un prix, assez élevé qui mauvais choix quand il s’agit d’attraper un
commence aux alentours de 7 000 Rs pour train au petit matin. Pour avoir un lit, il faut
une chambre double. Ces hôtels proposent des s’adresser au chef de gare et présenter un
chambres très bien meublées et superbement billet de train ou un « Indrail Pass ».
décorées, des suites, un bar, différents
n AIRBNBrestaurants, boutiques et éventuellement
www.airbnb.frune piscine, un tennis et une salle de gym.
Créée en Californie en 2008, cette société de Là encore, il faudra réserver quelques jours,
locations saisonnières meublées, de parti-voire quelques semaines à l’avance. Les
culier à particulier, a la cote. Ce concept chaînes les plus connues sont Taj, Oberoi,
simple, sorte de réseau social où il faut ITC, Ramada, Leela ou encore Lalit.
s’identifier pour conclure une transaction,
Conseils de survie dans les hôtels tend à se développer dans le monde entier.
Tout se passe directement sur Internet où w Si vous envisagez un long séjour dans
l’on accède aux petites annonces affichant un hôtels, négociez fermement pour obtenir
plusieurs photos et informations pratiques, une réduction. On peut généralement obtenir
fournies par les propriétaires. La recherche un meilleur prix que le prix régulier, et cela
est lancée par géolocalisation, selon les même dans les hôtels de luxe.
dates et l’hébergement souhaité (chambre,
w Si vous comptez travailler dans votre maison, villa à la plage, etc.). Hôtes et clients
chambre d’hôtel, demandez une chambre peuvent se renseigner en ligne, échanger
loin de la piscine ou du restaurant, à cause directement et laisser des commentaires.
du bruit bien sûr. L’entreprise, qui possède un bureau à Paris,
w Si jamais vous avez réservé et que vous veille au sérieux des offres et affiche des tarifs
en avez la preuve, mais que l’hôtel affiche avantageux.INVITATION AU VOYAGE
Séjourner - COMMENT PARTIR ? 31
les mêmes, sont relativement élevés comparés Se déplacer
aux autres moyens de transport. Aujourd’hui,
les compagnies Spice Jet, Go Air, IndiGo, Air Avion
Costa ou encore Air Asia proposent de nombreux
Si votre séjour en Inde du Sud est de courte vols dans tout le pays, à des prix défiant toute
durée, vous pouvez effectuer certains trajets concurrence et jouissent d’une très bonne
en avion pour parer à la lenteur des trains et au réputation. On peut réserver par téléphone en
mauvais état général des routes. De nombreux passant par une agence de voyages, ou par
aéroports sont dispersés sur tout le territoire Internet qui reste l’option la plus avantageuse.
indien et vous aurez généralement le choix La réservation par Internet n’est plus possible
entre plusieurs compagnies aériennes sur un 48 heures avant le départ du vol, sauf à posséder
même trajet. une carte de crédit indienne. Plus on réserve
w Les compagnies. Les différentes villes son billet tôt, plus le prix est intéressant. Si vous
du pays sont reliées entre elles par les trois réservez directement au siège de la compagnie,
principales compagnies aériennes. Air India est vous ne payerez que lors de l’achat effectif et
la compagnie nationale officielle, elle dessert vous pourrez changer de date ou simplement
plus de 70 villes et propose des vols réguliers annuler votre vol sans perdre votre argent.
L’un des graves inconvénients de l’avion reste vers des pays voisins, comme le Bangladesh, la
l’irrégularité des vols : beaucoup d’annulations Malaisie, les Maldives, le Myanmar, le Népal, le
et de changements d’horaires.Pakistan, Singapour, le Sri Lanka, la Thaïlande
En général pour les vols intérieurs, vous n’avez et le Moyen-Orient. Si vous avez l’occasion
pas à reconfirmer mais, par simple prudence, de recourir aux services de ce transporteur
il est préférable de le faire par téléphone géré par l’Etat, vous pourrez constater qu’il
72 heures à l’avance. Arrivez à l’aéroport au laisse beaucoup à désirer, en termes de
moins 90 minutes avant le départ.responsabilité, de propreté et de service, mais
il vous emmène là où vous voulez aller grâce w Tarifs spéciaux. Air India offre une
à son réseau, le plus étendu du subcontinent. réduction de 25 % aux passagers âgés
Parmi les autres compagnies, on peut citer Jet de 12 ans à 30 ans, sur présentation du
Airways et Air Arabia. Les prix, sensiblement passeport.
Sécurité et formalités
En Inde, les procédures de sécurité qui précèdent l’embarquement pour les vols intérieurs
et internationaux sont probablement parmi les plus rigoureuses du monde et elles se
sont renforcées depuis les attentats de Bombay en 2009. Le contrôle commence
150 minutes avant le départ des vols internationaux, et vous devez présenter votre billet
(imprimé, même s’il est électronique) avant de pouvoir accéder au bâtiment même de
l’aéroport (si vous aviez l’intention d’acheter votre billet dans l’aéroport, parlez-en à un
responsable de la sécurité, qui vous escortera jusqu’au comptoir adéquat). Pour les vols
intérieurs, on vous conseille vraiment d’arriver au plus tard 90 minutes avant le départ.
Votre bagage devra être contrôlé, scanné et scellé, avant de vous présenter au comptoir
d’enregistrement. Les procédures de contrôle sont arrêtées 30 minutes avant le départ.
La liste des objets dangereux à ne pas avoir dans vos bagages à main est prodigieusement
longue et comprend notamment briquet et allumettes. Après, vous devrez immédiatement
foncer vers le premier sas de sécurité, où l’on vous tâtera le long du corps et où l’on
scannera votre bagage à main. Veillez à avoir récupéré une étiquette à accrocher à chacun
de vos bagages à main lors de votre passage au comptoir d’enregistrement. Celle-ci sera
tamponnée lors du contrôle de sécurité et vérifiée au moment de l’embarquement. Les
portes d’embarquement ferment 15 minutes avant l’heure de départ prévue (bien que les
retards soient fréquents). Certains voyageurs sont irrités par tous ces rituels qui leur font
perdre un temps fou, alors que d’autres y trouvent la paix de l’esprit.
w Reconfirmation du départ : n’oubliez pas de reconfirmer (par téléphone ou dans les
locaux de la compagnie) votre départ au moins 72 heures avant la date prévue, ou vous risquez
de voir votre nom rayé de la liste des passagers en arrivant à l’aéroport. Renseignez-vous
au guichet, cela ne concerne pas toutes les compagnies, et les règles changent souvent.32 COMMENT PARTIR ? - Séjourner
Bus Train
Le bus, c’est le transport en commun le plus Le réseau ferroviaire indien est le second
efficace, le plus flexible, le moins cher, mais plus grand du monde et dessert
pratiaussi souvent le moins confortable et le plus quement toutes les régions du pays. Bien
risqué. Souvent bourrés de gens faisant la moins cher que l’avion, le train représente
navette entre leur foyer et leur lieu de travail, souvent la meilleure solution pour couvrir
les bus d’Etat sont lancés à des vitesses à de longues distances. C’est moins vrai pour
glacer le sang, sur des routes dangereuses les courtes distances car seules les grandes
et qui ne pardonnent pas. De nombreux bus, villes possèdent des gares bien desservies.
prétendument Deluxe ou Luxury, gérés par Attention également aux temps de trajets : il
des compagnies privées, avalent fréquemment faut compter une moyenne de 50 km/h, si le
des routes de ce genre en roulant des nuits train ne s’arrête pas des heures en gare ou
entières. Vous pourriez être tenté d’économiser en rase campagne sans raison apparente.
du temps et de l’argent, mais sachez que pour Il s’agit le plus souvent d’attendre un train
ces bus, la sécurité n’est jamais une priorité. qui vient dans l’autre sens. Le réseau ferré
En outre, il est impossible d’y dormir, en n’est pas à double voie de circulation partout.
raison du bruit et de l’inconfort des sièges. Voyager de nuit permet « d’économiser » un
Si vous êtes grand, la faible place disponible jour de vacances si votre temps est compté,
peut vraiment vous poser problème. Après d’autant que le train est plutôt confortable.
les innombrables arrêts sur les bas-côtés Le fonctionnement du réseau, les différentes
des aires où s’arrêtent les camions, vous catégories de train et le système des classes
arriverez certainement épuisé à destination peuvent sembler confus au premier abord.
et les yeux larmoyants, en vous demandant
Les catégories de trainpourquoi vous vous êtes imposé ce voyage
d’enfer. Cependant, si vous êtes quand même Il existe plusieurs catégories de train qui
proposent différents niveaux de confort et intéressé, vous trouverez toutes les
informade priorité sur les voies : express, superfast, tions dans les parties et les Etats concernés
de ce guide. Mais n’oubliez pas : évitez les passenger, rajdhani... Les deux catégories les
sièges à l’arrière du bus à cause des cahots plus fréquentes et que vous serez sûrement
dus aux mauvaises routes et ne passez jamais amené à emprunter sont les express et les
votre tête par la fenêtre car les bus, qui se passengers.Dans ces trains, la réservation est
font la course, passent très près les uns des possible. Il y a habituellement un wagon appelé
autres.Pour de courtes distances en journée, il general car, pour les passagers voyageant sans
est tout à fait possible d’opter pour ce moyen réservation. Ces wagons sont toujours bondés
de transport. Il en passe plus souvent que des et non climatisés.
trains et ils permettent également de rallier w Les trains express se divisent en deux
sousdes destinations à l’écart des voies ferrées. catégories : les trains avec couchettes (berth) et
On peut considérer qu’il faut goûter au moins ceux avec sièges (chair) et comportent plusieurs
une fois à l’exotisme d’un trajet dans un bus classes de confort. Beaucoup couvrent de
brinquebalant avec la pop hindi crachée au longues distances et sont donc avec couchettes,
volume maximal par les enceintes, mais sur même si vous ne les emprunterez que quelques
une courte distance ! heures en journée.
w D’une manière générale évitez les bus w Les trains passenger sont des trains
privés, moins sûrs. Dans certaines villes, locaux, qui s’arrêtent dans toutes les gares.
vous pourrez choisir entre les bus ordinaires Ils mettent des heures pour parcourir de
et les Deluxe. Les premiers n’ont pas de petites distances et s’arrêtent souvent sans
fenêtres, les seconds des vitres teintées. raison apparente. Ils sont souvent bondés
Certains Deluxe ou Superdeluxe vous feront et il est difficile de trouver à s’y asseoir. La
hésiter : avec ou sans climatisation, avec réservation n’est pas possible.
ou sans couchette ? La question essentielle
w Les trains shatabdi ne circulent qu’à étant : avec ou sans musique pendant toute
l’intérieur d’un seul Etat et marquent peu la durée du voyage ? Chaque ville possède
d’arrêts. Ce sont des compartiments avec sa gare routière (bus stand) d’où partent des
sièges et différentes classes de confort.bus en direction des quatre coins de son Etat.
Pour les bus standards, il n’y a pas besoin w Les trains rajdhani sont les trains qui relient
de réserver car les départs sont souvent Delhi aux autres capitales d’Etats de l’Inde. Ils
nombreux au cours d’une journée. marquent très peu d’arrêts. Ce sont des trains-INVITATION AU VOYAGE
Séjourner - COMMENT PARTIR ? 33
couchettes climatisés et les classes vont de la rapport prix/km sera élevé. Comptez environ
3AC à la 1AC. 350 Rs pour 500 kilomètres en classe sleeper
et train express, 880 Rs en 3AC, 1 200 Rs en
Les différentes classes de confort 2AC et 2 000 Rs en 1AC.
Il existe 5 classes différentes. Tous les trains
Acheter son billetn’offrent pas ces cinq niveaux de confort
différents. Cela dépend de la distance parcourue Il existe deux guichets bien distincts, selon que
et si ce sont des trains-couchettes ou des vous souhaitez réserver ou acheter un billet
trains avec sièges. pour un départ immédiat. Si vous partez dans
la foulée, les guichets se trouvent en général w Pour les trains-couchettes, les
re dans le hall des départs. Il faut souvent faire la différentes classes sont : 1AC – 1 classe
queue. En théorie, il y a un guichet réservé aux avec climatisation (compartiments fermés
e femmes. Si ce n’est pas le cas, que vous êtes de 2 ou 4 couchettes) ; 2AC – 2 classe
une femme et que vous ne souhaitez pas faire la avec climatisation (compartiments ouverts
queue au milieu d’hommes, remontez n’importe de 4 couchettes + 2 de l’autre côté de la
e quelle file et imposez-vous. Il faut souvent jouer coursive) ; 3AC – 3 classe avec climatisation
des coudes, mais ça marche. Un billet acheté (compartiments ouverts avec 6 couchettes +
sans réservation n’est valable que le jour de sa 2 de l’autre côté de la coursive) ; sleeper (SL)
délivrance. Dans certaines gares d’importance, – identique à la 3AC, mais sans la climatisation,
où le trafic est dense, la queue peut parfois se de simples ventilateurs sont fixés au plafond ;
montrer très longue. Ne vous pointez pas à la General car ou chair car – banquettes ou sièges
dernière minute.Pour de courtes distances, pour les personnes voyageant sans réservation.
inutile de réserver à l’avance. Achetez votre w Pour les trains avec siège, il existe trois
billet pour la destination au guichet et grimpez catégories différentes : CC (chair car AC),
dans n’importe quel wagon. Le contrôleur vous voitures climatisées et sièges inclinables ;
fera payer la différence entre un billet ordinaire 2S (second seating), voitures non climatisées
et la classe choisie et vous assignera une place.avec ventilateurs ; General car ou chair car,
banquettes ou sièges pour les personnes Réserver son billet
voyageant sans réservation.
Vous pouvez réserver votre billet en gare au
w Si vous voyagez en train de nuit, des draps, guichet des réservations, le faire vous-même
oreillers et couvertures vous sont fournis des sur Internet ou passer par une agence locale.
classes 3AC à 1AC. Si vous n’appréciez guère Les réservations sont ouvertes 3 mois avant le
la promiscuité, vous voyagerez en 2AC ou 1AC, départ du train. Les places dans les trains de
plus chères mais plus confortables et sécurisées. nuit ou pour de longues distances peuvent partir
Les wagons sont verrouillés la nuit et il est par très vite, notamment en haute saison. Mieux
conséquent impossible aux vendeurs de chai vaut vous y prendre à l’avance.
de remonter les coursives. Les voyageurs à
w Si vous vous rendez au guichet, vous devrez petit budget opteront pour la classe sleeper,
compléter un formulaire indiquant votre identité, surtout en hiver, où il ne fait pas chaud. Pourquoi
votre âge, le nom et le numéro du train, la payer un surplus pour la climatisation, inutile
gare de départ et la gare d’arrivée. Un site très en cette saison ?
pratique vous permettra d’obtenir toutes les Il se peut que la place que vous avez réservée
informations concernant les trains en quelques soit déjà occupée lorsque vous monterez dans
clics : www.erail.in. Entrez votre point de départ le train. Il s’agit en général d’une personne qui
et la destination, choisissez la date et le site n’a pas réservé et qui s’octroie un espace libre.
vous affichera tous les trains avec leurs jours Réappropriez-vous gentiment votre siège. De la
de circulation. Vous obtiendrez également le tarif même manière, la couchette intermédiaire est
(pour cela passer la souris sur la classe désirée) souvent rabattue dans la journée. Si vous occupez
et le nombre de places restantes (cliquez sur la couchette inférieure ou intermédiaire et que
la classe désirée). Les gares des très grandes vous souhaitez vous allonger, faites-le savoir
villes ont parfois un guichet de réservation gentiment aux personnes qui voyagent avec vous.
pour les touristes étrangers. Pour bénéficier
Les tarifs d’une place sur le quota touriste, vous devrez
impérativement montrer votre passeport. Inutile En Inde, le train est un moyen de se déplacer
à prix vraiment réduit. Les tarifs sont propor- de faire la queue si vous n’avez pas complété
tionnels à la distance parcourue et à la classe votre formulaire. Pour l’obtenir, remontez la file
choisie. Plus votre trajet est long, moins le et demandez-le au guichet, puis faites la queue.34 COMMENT PARTIR ? - Séjourner
w Vous pouvez réserver par Internet sur le du forfait va de 24 heures à 3 mois. Le prix
site www.indianrail.gov.in. La procédure est varie en fonction de la classe choisie et vous
longue et complexe, mais pas insurmontable. n’avez aucun supplément à payer au moment
Comme pour une réservation au guichet, de votre réservation. Pour 24 heures, les
ayez toutes les informations concernant le tarifs vont de 19 $ à 95 $ et pour 3 mois de
train sous la main. Vous devrez également 235 $ à 1 060 $. Autant dire que ce n’est
choisir le quota sous lequel vous voyagez. guère avantageux, sauf si vous comptez
Choisissez General ou Tourist. N’oubliez pas passer beaucoup de temps dans les trains.
Le pass ne s’obtient que dans certaines d’imprimer votre billet.
gares, dont vous trouverez la liste sur le site w Si vous passez par une agence, vous ne
de l’Indian Railways en vous rendant dans vous occuperez de rien, mais vous payerez un
l’onglet Tourist Info et en cliquant sur le lien peu plus cher. L’opération prend en général
IndRail Passes.une heure, car l’agence se charge d’aller
retirer votre billet à la gare. Voiture
Selon les statistiques, les routes de l’Inde sont Bon à savoir
les plus dangereuses du monde. Aussi louer
w Waiting list : Indian Railways pratique une voiture et tenter de se mêler au chaos du
le surbooking. De nombreuses annulations trafic est simplement suicidaire. Cela étant
interviennent à quelques jours ou quelques dit, disposer de sa propre voiture - et d’un
heures du départ. Il vous est possible de chauffeur qui connaît les routes, sait lire les
réserver un billet en vous plaçant sur la liste signes quand il y en a, et peut communiquer ed’attente (waiting list). Jusqu’à la 25 place, avec les autochtones - est encore le meilleur
vous prenez peu de risques. Vous pouvez moyen de pouvoir aller où l’on veut. Vous
vérifier le statut de votre réservation en allez à votre propre rythme, sans avoir à
vous rendant sur le site d’Indian Railways vous soucier de retenir vos places, de faire
(www.indianrail.gov.in). Choisissez l’onglet vos réservations et de prévoir vos
corresponPNR Status et rentrez la référence de votre dances, et vous pouvez admirer les paysages
réservation. Vous êtes sûr d’avoir une place et faire pas mal d’expériences sans éprouver
à bord à partir du moment où vous passez la moindre anxiété (votre chauffeur vous sera
sous le statut RAC (Reservation Against d’une grande aide en vous conseillant sur les
Cancellation). La liste définitive du statut de usages et les prix), ainsi que vous aventurer
réservation est arrêtée deux heures avant le dans des coins écartés des sentiers trop
départ du train. Elle est affichée en gare. Si piétinés, qui sont le visage souvent caché de
vous êtes en RAC, contactez le contrôleur l’Inde véritable. Et le luxe de se faire voiturer
qui vous assignera une place. Si vous avez à travers le pays - pas nécessairement dans
une place confirmée, rejoignez le wagon et une voiture de luxe - est ridiculement bon
le numéro de place obtenu. Si vous n’avez marché, comparé aux standards européens.
pas obtenu de place, vous pourrez vous faire Attention, il n’est pas conseillé de parcourir
rembourser au guichet de la gare, avant le de trop longues distances dans une journée,
départ du train. pas plus de 4 à 5 heures par jour de voiture
w Les billets Tatkal : si vous n’avez pas en général, même si c’est difficile tant les
pu réserver un train à temps ou que la liste distances sont grandes. Où que vous alliez,
d’attente s’avère trop longue, rien n’est perdu. ne voyagez jamais de nuit.
Vous pouvez réserver un billet tatkal, la veille w Quel genre de voiture ? Les voitures
du départ du train (attention de vérifier l’heure standards sont souvent les Ambassador.
de départ de la gare initiale). Indian Railways Avec leur aspect antique et très romantique,
conserve un quota de places mises en vente ce sont de robustes voitures en dépit de leur
au dernier moment. Les prix sont évidemment apparence, mais parfois imprévisibles.
beaucoup plus élevés que pour un billet Ne leur faites pas confiance pour de longs
normal. Vous devez vous rendre en gare, au voyages hors de la ville, pour lesquels il serait
guichet tatkal, qui ouvre à 10h. peut-être préférable de choisir un véhicule
w L’IndRail Pass : Indian Railways met à la plus moderne comme la petite Indica. Dans les
disposition des voyageurs étrangers un forfait Ghâts occidentaux, vous aurez la possibilité
qui permet de prendre le train à volonté sur de louer une Jeep, rassurante et pratique
une période donnée. La durée de validité pour sillonner les routes de montagne. Les INVITATION AU VOYAGE
Séjourner - COMMENT PARTIR ? 35
voitures climatisées sont plus chères mais Taxi
pourtant recommandées car il fait souvent
w Taxi. Les chauffeurs de taxi refusent en chaud en Inde et imaginez devoir garder la
principe systématiquement de mettre leur fenêtre ouverte malgré le bruit incessant des
compteur (meter). Vous devrez donc négocier klaxons et la pollution... Elles sont quasiment
le prix avant de monter (comptez environ 10 Rs indispensables si vous partez en été.
par kilomètre).
w Combien cela va-t-il coûter ? Les Les taxis ne sont en fait disponibles que dans
prix sont très variables. Il faut compter les très grandes villes et le plus souvent vous
généralement entre 2 100 Rs et 3 500 Rs aurez donc affaire à des rickshaws (triporteurs).
(30‑50 E) par jour pour l’essence, le
w Rickshaws. Vous remarquerez de loin les chauffeur, la voiture et les taxes.
Attendezautos-rickshaws grâce à leur carrosserie vous à payer plus si la voiture est plus grande
jaune, verte, noire ou bleue selon les villes et ou si elle est climatisée. Les prix pratiqués
à leurs pétarades caractéristiques. Compteur par les agences de voyages incluent tous les
pratiquement inconnu. Prévoyez en général éléments tels que le carburant, les taxes de
20 Rs pour 2 km, mais les tarifs changent route, le stationnement, etc. Cependant, il est
sensiblement d’une ville à l’autre.d’usage de donner un pourboire au conducteur
Beaucoup de conducteurs d’autos-rickshaws vers la fin du voyage. Il vaut mieux s’assurer
essayeront de vous mener dans les hôtels ou dans que ce dernier parle anglais et connaît bien les
les boutiques qui leur versent des commissions. routes. De temps en temps, pour économiser,
Ils vous diront souvent que votre guesthouse le conducteur d’un tour précédent attend
n’existe plus ou bien qu’elle est complète : c’est dans la ville, mais il ne connaît pas la langue
systématiquement faux. C’est malheureux à dire, locale et cela cause beaucoup de difficultés.
mais ne croyez jamais un conducteur d’auto-Adressez-vous à un loueur recommandé par
rickshaw... D’autre part, ne laissez jamais le un tour-opérateur ou à l’agence de location de
conducteur embarquer un de ses amis, ça n’est votre hôtel, et vous aurez de fortes chances
jamais très bon signe. Les vélos-rickshaws sont d’avoir à payer le maximum – mais le véhicule
beaucoup plus discrets et écologiques et, en et la qualité du service seront probablement
général, leurs courageux conducteurs sont bien au top. Une autre façon de faire les choses,
plus honnêtes. Comptez 10 Rs par kilomètre.c’est d’aborder un chauffeur dans la rue,
négocier une excellente affaire, et passer le w Les compteurs. Que ce soit en taxi ou en
reste de ses vacances à le regarder changer rickshaw, si vous avez la chance d’avoir un
les pneus. C’est toujours une bonne idée compteur, vous n’êtes pourtant pas encore
que de commencer par contacter le Conseil au bout de vos peines. En effet, en raison
de l’inflation galopante, les chauffeurs n’ont municipal de développement du tourisme,
pas les moyens de changer d’appareil chaque quel que soit l’Etat où vous désirez louer
la voiture. Leurs prix étant raisonnables et année ; du coup, ils ont une petite feuille qui
fixes, la bataille du marchandage vous sera leur permet d’actualiser le montant affiché.
épargnée ainsi que la pénible certitude d’avoir Demandez systématiquement à la vérifier et
été roulé. Les agences de voyages peuvent comment cela fonctionne avant de partir, sinon
également vous aider à trouver un loueur, vous vous retrouverez vite avec le quadruple du
mais vous aurez à leur verser une commission. montant affiché au compteur !
Demander son chemin... et comprendre la réponse
Il est préférable de formuler une question précise et à laquelle la réponse ne puisse
pas être « oui » ou « non », les Indiens ayant tendance à dire automatiquement oui, par
politesse ou par timidité devant votre accent qu’ils ne comprennent pas. N’hésitez pas à
interroger plusieurs personnes, elles seront généralement ravies de vous rendre service,
et si les réponses convergent, vous pouvez être certains d’être dans la bonne direction !
Contrairement aux Occidentaux, les Indiens secouent la tête de droite à gauche pour
répondre d’une façon positive. Ce mouvement signifie « Je vous ai compris », mais pas
forcément « Je suis d’accord avec vous ». C’est un peu déconcertant au départ, mais la
grâce avec laquelle ils font ce geste et le sourire qui l’accompagne la plupart du temps
vous le rendront vite familier et compréhensible.36 COMMENT PARTIR ? - Séjourner
w Jeep-Taxi. C’est un moyen de transport Vous aurez alors l’occasion d’enfourcher la
célèbre Royal Enfield.très couramment utilisé dans les montagnes,
donc dans les Ghâts occidentaux. Des jeeps w Scooter. Très pratique pour circuler en
d’environ dix places partent régulièrement des ville ou couvrir de petites distances si et
stations de bus quand elles sont pleines. C’est seulement si vous êtes expérimenté et attentif.
un peu plus cher que le bus (20 % de plus en Il serait très imprudent de tenter sa première
moyenne), mais plus pratique et nettement expérience en deux-roues en Inde. Quoi qu’il
plus rapide. en soit, soyez vigilant et ayez l’œil ! Les loueurs
ne fournissent que rarement des scooters en
Deux-roues bon état. Vérifiez systématiquement le système
de freinage avant de partir le nez au vent.w Moto. Peu de gens emportent leur propre
moto pour visiter l’Inde, mais nombreux sont w Vélo. Le vélo s’avère très agréable dans les
ceux qui s’en procurent une sur place pour petites villes et les zones rurales (la bicyclette
voyager plus librement. Cela dit, mieux vaut être représentant là une agréable alternative
un motard expérimenté car conduire en Inde aux rickshaws)... mais presque suicidaire
relève de l’inconscience. Si vous êtes prudent, dans les grandes villes où l’on conduit « au
la moto reste une bonne option pour découvrir klaxon ». Vous pourrez en louer dans les
des coins inexplorés et s’éloigner des circuits hôtels, dans les petites boutiques des quartiers
3touristiques. Pour une 350 cm d’occasion, touristiques et, en général, dans la plupart
comptez entre 18 000 Rs et 40 000 Rs (de des endroits touristiques (de 50 Rs à 100 Rs
270 E à 600 E), contre 50 000 Rs en moyenne la journée). Assurez-vous que le vélo soit
3pour une 500 cm (750 E). Vous pouvez dans un état correct et qu’il soit muni d’un
également organiser votre voyage via une cadenas. Assurez-vous également que les
agence spécialisée dans les circuits à moto. freins fonctionnent.
Taxi de Bombay.
© STÉPHANE SAVIGNARDDÉCOUVERTE
Cathédrale
métropolitaine
Saint-Joseph
à Tivandrum.
© PICCAYA – ISTOCKPHOTOL’Inde du Sud
en 20 mots-clés
Ambassador Cricket
Cette voiture est à l’Inde ce que la DS fut à Sport roi, il accomplit le miracle d’unir, l’espace
la France. Véritable icône, elle a longtemps d’un match, l’Inde et le Pakistan, à tel point que
transporté les grands leaders indiens. dans les hautes sphères politiques des deux
Lente, bruyante et pas vraiment confor- pays, on appelle ces rencontres la « cricket
table, elle possède néanmoins un charme diplomacy ».
fou et reste la voiture emblématique de
Dhotil’Inde.
Le plus souvent de couleur blanche, le dhoti (ou
Ashram lungi) est une grande pièce de tissu
rectanguA la fois le lieu où les disciples d’un guru laire nouée à la taille et portée par les hommes.
vivent en communauté, dans le but d’une
Éléphantrecherche spirituelle ou personnelle, et, dans
l’hindouisme, une période consacrée à la Animal associé au dieu Ganesh, il est
omnirecherche du détachement spirituel. présent dans la majorité des temples hindous
du sud du pays.
Ayurveda
ÉpicesL’ayurveda est un système holistique de
médecine dont le but est de fournir des Ce que le nez de Cléopâtre, s’il eût été plus
conseils relatifs à l’alimentation et au style court, n’a pas changé, l’or noir, le poivre
de vie, afin que les personnes saines puissent indien, l’a réalisé. Des Phéniciens à Christophe
le rester et que les autres puissent améliorer Colomb, tous les grands marchands sont venus
leur santé. Il est très répandu au Kerala. en Inde chercher fortune.
Bharatanatyam Kamasutra
Originaire du sud de l’Inde, le Bharatanatyam Révélé en Occident comme un simple ouvrage
est une danse sacrée très ancienne, dont la de pratiques sexuelles, il est composé dans
genèse remonte à plus d’un demi-millénaire sa majeure partie de conseils sur l’harmonie
avant J.-C. Interprétée par des danseuses émotionnelle et spirituelle des relations
qui consacrent leur vie aux dieux et à leur homme-femme.
eart, elle manqua d’être interdite au XX s.
Kathakalidu fait de son assimilation à de la
prostitution et au puritanisme récent de l’Inde Théâtre dansé, originaire du Kerala, il a
l’orimoderne. ginalité d’être interprété uniquement par des
hommes. Les acteurs, costumés et maquillés,
Biryani jouent des histoires tirées du Mah ābh ārata
Il s’agit d’un plat épicé à base de riz et de ou du R ām āyana.
viande d’agneau. L’originalité de cette recette
Lassiréside du fait que tous les ingrédients sont
cuits en même temps à l’étouffée. Il s’agit Incontournable en Inde, c’est une boisson
alors d’un dum biryani. Le biryani est une rafraîchissante au yaourt. Elle peut être salée,
grande spécialité d’Hyderabad. sucrée, aromatisée à la banane, à la rose ou
encore à la mangue.
Chai
LingamBoisson nationale, le thé (chai) est cultivé
sur les hauteurs des Ghâts occidentaux. Les Vous verrez dans beaucoup de temples cette
plantations de Munnar figurent parmi les plus pierre dressée, en forme de phallus. C’est
célèbres d’Inde. la représentation du dieu Shiva.39Faire – Ne pas faire
Il est important de savoir quelles sont les dans un temple ou dans une mosquée, enlevez
comportements à éviter dans la vie quoti- vos chaussures et laissez-les à la porte (les
dienne. La plupart des différences intercultu- chaussettes sont autorisées et, en été, elles
relles portent sur des petits détails, et même protégeront vos pieds du sol en pierre brûlant).
s’il sera généralement fait preuve de tolérance A l’extérieur des temples les plus fréquentés
à l’égard des étrangers, les visiteurs non il y a un lieu prévu pour les chaussures et
familiarisés avec les coutumes indiennes la sécurité est renforcée. Vous aurez parfois
peuvent avoir besoin d’un peu de préparation à laisser votre sac en consigne et devrez
pour éviter d’offenser quelqu’un. Si vous êtes franchir un portique détecteur de métaux.
dans le doute, observez ce que font les gens Dans les temples plus petits, une personne
du pays ou questionnez avec un sourire. s’occupe de vos chaussures moyennant 5 à
10 Rs.w Mangez toujours avec la main droite : Il
Si vous projetez de visiter un temple, il vaut vaut mieux demander une cuillère, à moins que
mieux voyager léger. Quelques temples – vous ne vouliez vraiment manger avec la main,
particulièrement les temples jaïns – ne vous comme les Indiens le font traditionnellement.
autorisent pas à entrer si vous portez des Dans ce cas, cela se fait avec les doigts et
articles en cuir. Les femmes ayant leurs nécessite un peu de pratique. Règle numéro 1 :
règles ne peuvent pas non plus pénétrer on mange avec sa main droite seulement. En
dans certains temples jaïns ou hindous. Inde, comme dans pratiquement tout l’Orient,
Lorsque vous faites le tour d’un stupa la main gauche sert à s’essuyer, à nettoyer
ou de tout autre monument bouddhique, ses pieds et à d’autres fonctions considérées
vous devez toujours le faire dans le sens comme moins pures (vous mettez et enlevez
des aiguilles d’une montre. Dans certains aussi vos chaussures avec la main gauche),
temples hindous il est interdit de prendre tandis que la main droite sert pour le repas,
des photos des divinités ou de l’intérieur la poignée de main, etc.
du sanctuaire. Si vous êtes dans le doute, La rigidité des Indiens quant à l’observation
renoncez. Ne prenez jamais de photos de cette règle varie. Bien que vous puissiez
d’obsèques ou d’incinérations.tenir une tasse ou un ustensile avec votre
main gauche et vous en aider pour détacher w Garde-robe : La plupart des Indiens sont
un morceau de votre chapatti, vous ne devez très conservateurs. Beaucoup de femmes
pas la porter à la bouche, l’utiliser pour des petites villes s’habillent modestement,
passer de la nourriture ou essuyer votre avec le haut des bras et les épaules couverts,
bouche. De façon générale, ne tendez rien à montrer ses aisselles étant considéré comme
quelqu’un avec la main gauche. L’autre règle indécent. Cette mode ne s’applique pas
qu’il faut garder à l’esprit est qu’en mangeant aux très grandes villes, où le style est plus
ou en buvant vos lèvres ne doivent pas diversifié. Le pantalon est acceptable, mais
toucher la nourriture de quelqu’un d’autre. le short et les jupes courtes sont considérés
En buvant dans une tasse ou une bouteille comme offensants.
destinée à être partagée avec d’autres, ne Les femmes peuvent adopter le salwar
laissez pas vos lèvres les toucher, mais kameez, ensemble constitué d’un pantalon
versez en le contenu directement dans votre large, d’une tunique et d’une écharpe
bouche en gardant une certaine distance, pudiquement drapée sur la poitrine. Les
comme on le ferait d’un récipient à un autre. hommes doivent toujours porter une
Entraînez-vous. Cela nécessite un peu de chemise en public et éviter le short (dans
pratique, particulièrement dans un train ou certains villages, ils sont considérés comme
un autobus ! En attendant, ayez votre propre un signe de basse classe !). Ces règles sont
bouteille d’eau. encore plus impératives dans les temples et
les mosquées.w Temples et religion : La religion est prise
très au sérieux en Inde ; il est important w Gestuelle : Embrasser et enlacer sont
de toujours montrer du respect envers les considérés comme étant des gestes sexuels ;
édifices religieux, les lieux saints, les images alors, à moins que ce ne soit absolument
de divinités et les gens qui prient. En entrant nécessaire, ne le faites pas en public !40 Dans les villages les plus reculés, il est contrôle. Vous pourrez trouver étonnant
recommandé aux couples de ne pas se ou même importun que les gens veuillent
tenir par la main ni de montrer aucun signe savoir tant de choses personnelles sur
physique d’affection, bien qu’on puisse vous, mais tenez compte du fait que leur
parfois voir des hommes indiens se tenir culture est différente de la vôtre et soyez
la main en signe d’affection fraternelle. sensibles à ces marques d’intérêt, car tout
Attention à vos pieds : en entrant dans ce qu’ils veulent, c’est pouvoir raconter leur
une maison privée, vous devez enlever rencontre avec un Occidental à leur famille.
vos chaussures (suivez l’exemple de vos En Inde, ces conversations sont considérées
hôtes) ; en vous asseyant, évitez de diriger comme des échanges de politesses entre
vos semelles vers quelqu’un, vers l’autel personnes qui ne se connaissent pas, et
ou l’image d’un dieu. Le contact accidentel elles aident les gens à se situer en termes
avec le pied de quelqu’un est toujours suivi de position sociale. La famille, le travail,
d’une excuse. même les revenus, ne sont pas des sujets
« personnels » en Inde et il est parfaitement w A la rencontre des gens : En traversant
normal d’en parler. Poser les mêmes l’Inde, vous croiserez constamment des gens
questions en retour ne sera pas mal pris, qui chercheront à lier conversation. L’anglais
loin de là. Etre curieux n’est pas mal vu ici : n’étant pas leur langue maternelle, leurs
s’intéresser à la vie des autres est tout à fait façons et leur entrée en matière pourront
normal !sembler brusques ou très formelles. Where
from ? (D’où ?) en est un exemple typique. w Mendiants : Vous verrez beaucoup de
Quand vous direz de quel pays vous venez, mendiants : étant donné qu’il n’y a aucun
leur première réaction sera de vous répondre système de sécurité sociale, c’est la seule
par le nom d’un monument ou un mot de votre option pour les gens qui ne bénéficient pas
langue comme « bonjour », etc. C’est aussi du soutien de leur famille.
la première d’une série de questions que les Les touristes constituent des cibles
Indiens semblent avoir appris dans un livre, particulièrement bonnes, aussi devrez-vous
afin de les poser aux touristes occidentaux. être fermes. Très souvent ces mendiants
Certaines questions peuvent déconcerter de travaillent pour des syndicats, qui leur
prime abord : Where are you going ? prennent la plus grande partie de l’argent
Mais sans prêter attention à votre gagné. La plupart des biscuits qui vous
réponse, ils enchaîneront par une autre seront demandés seront généralement
série de questions et vous vous trouverez revendus en magasin après votre départ,
bientôt entouré par un énorme groupe pour un petit prix, alors évitez d’encourager
de spectateurs. Une question fascinante ce comportement.
et qui risque de demeurer sans réponse Si vous voulez, vous pouvez à la rigueur
est pourquoi les gens veulent-ils tant que donner de la nourriture mais ne donnez
vous preniez une photo d’eux en utilisant pas d’argent : cela encourage les autres à
votre appareil photo, quand ils savent bien mendier également, et souvent l’argent sert
que vous ne les reverrez jamais ! Il y aura à l’achat d’alcool ou va aux syndicats du
aussi des situations où des familles vous crime. Si vous souhaitez vraiment donner
demanderont une photo collective, avec de l’argent, donnez-en aux personnes
parents et enfants. Parfois, ce genre de âgées, mais jamais aux enfants. Dans les
situation peut devenir déplaisante, avec lieux fréquentés par les touristes, ceux-ci
des groupes d’étudiants commençant à sont en effet tentés de sécher l’école pour
faire les malins. Quoi qu’il en soit, il vaut mendier et parfois gagner en une journée
mieux ne jamais perdre votre calme et plus d’argent que leurs parents en une
partir gentiment, ou chercher le policier semaine. Vous pouvez aussi vous adresser à
le plus proche au cas où les choses des organisations d’aide au développement,
commenceraient à échapper à votre très nombreuses en Inde, pour faire un don.DÉCOUVERTE
L’INDE DU SUD EN 20 MOTS-CLÉS 41
R ām āyana Thali
Il est, avec le Mah ābh ārata, l’une des deux Le thali est un assortiment de plats,
végétagrandes épopées indiennes. Il décrit surtout riens ou non, servi sur une feuille de bananier.
l’histoire du dieu Rama, un des avatars du dieu Il est composé au minimum de deux plats
Vishnou, l’enlèvement de sa femme Sita… et, dont un en sauce, de riz, d’un dahi (yaourt)
est un écrit fondamental de l’hindouisme et et d’un dessert.
de la mythologie hindoue.
Tilak
Mandala Le tilak, traditionnellement de couleur vive,
En Inde, c’est principalement par l’image que symbolise le troisième œil de Shiva. Il se place
se transmettent et s’expriment les mythes et sur le front et souligne la dimension spirituelle
les légendes. Ces représentations complexes, de celui qui le porte. A ne pas confondre avec
en forme de cercle décrivant l’univers, se le bindi qui avec le sindoor, poudre végétale
retrouvent dans les temples hindous, boudd- rouge appliquée dans la raie des cheveux, sert
histes et jaïns. à identifier les femmes mariées.
Svastika Yoga
Symbole religieux prééminent dans l’hin- Philosophie de vie ancienne englobant hygiène
douisme et le bouddhisme, il perturbe les de vie personnelle, diététique, exercices
occidentaux qui l’associent au régime nazi. corporels (postures ou asanas), méditation et
En Inde, suivant les religions, il représente la ascèse morale, dans le but de réaliser
l’unistabilité, la construction, l’équilibre et porte fication de l’être humain dans ses aspects
bonheur. Il est souvent associé à Ganesh. physique, psychique et spirituel.
Thali, mélange de saveurs indiennes.
© ATTHAMEENI Ï ¢ SHUTTERSTOCK.COMSurvol de l’Inde
du Sud
GÉOGRAPHIE
Géographiquement, l’Inde est constituée de la l’Indus, tout le long de la montagne, avec
péninsule indienne et de portions du continent une largeur variant de 150 à 300 km. Cette
asiatique. Sa longueur du nord au sud est vaste plaine sépare l’Himalaya du plateau du
d’environ 3 050 km, pour 2 950 km d’est en Deccan. Arrosée par les pluies de mousson
ouest. Hormis quelques parties du Jammu venues du sud-ouest, elle constitue une zone
et du Cachemire que revendique l’Inde, mais fertile, où sont cultivés le riz et le blé.
que lui disputent le Pakistan et la Chine, le
2 Le plateau péninsulairepays s’étend sur 3 165 596 km . Sa frontière
terrestre mesure plus de 15 200 km et il possède S’élevant des plaines alluviales de l’Uttar
également 7 600 km de littoral, en comptant Pradesh et du Bihar, le grand plateau indien,
les îles, ou environ 5 600 km sans celles-ci. Le aussi appelé Deccan, s’étend vers le sud
sous-continent indien est caractérisé par une pour englober toute la péninsule. Avec une
grande diversité physique. Il peut être divisé élévation moyenne de 600 à 900 m, le plateau
en trois unités : ressemble à un triangle irrégulier dont la base
concave est formée par l’arête de Delhi et w L’Himalaya et les chaînes de montagnes
les collines de Rajmahal, et le sommet par associées.
Kanyakumari, tout au sud de la péninsule.
w La plaine de l’Indus – le Gange – Les projections les plus éloignées du plateau
le Brahmapoutre. péninsulaire que constituent les monts
w Le plateau péninsulaire. Aravallis, Rajmahal et Shillong donnent une
idée de ses limites septentrionales originelles.
Les montagnes de l’Himalaya L’emplacement d’un autre fragment du bloc
Les montagnes de l’Himalaya couvrent environ péninsulaire sur le plateau de Shillong fait
160 à 320 km de large et s’étendent sur environ penser à une possible connexion. Ce plateau,
2 400 km le long des frontières nord et est une étendue de forêts fortement escarpée,
de l’Inde. La chaîne de l’Himalaya est la plus descend en une forte pente vers la vallée de
haute du monde, avec une altitude moyenne de Surma. Ses limites nord sont représentées
6 000 m et des sommets dépassant les 7 000 m, par les monts Mikir et Rengma.
tels que le Nanga Parbat (8 126 m), le Nanda
Devi (7 817 m) et le Namche Parbat (7 756 m). Ghâts occidentaux
Parmi ces imposants sommets se trouvent le La topographie du Deccan et du plateau de
K2 (8 611 m) et le Kanchenjunga (8 598 m), Karnataka est dominée par les Ghâts
occidenqui sont les deuxième et troisième sommets taux, qui s’étirent jusqu’à l’extrémité sud de la
les plus hauts du monde après le mont Everest. péninsule. Séparant le plateau du Deccan d’une
La partie située entre l’Indus, le Sutlej et le Kali étroite plaine côtière le long de la mer d’Oman,
se nomme Himalaya Kumaon. Les deux autres ils ont une altitude moyenne de 900 à 1 100 m,
sections entre le Kali, le Tista et le Dihangare mais s’élèvent occasionnellement à 1 600 m
sont appelées le Népal et l’Himalaya Assam. ou même plus. Près de Goa, le relief fortement
escarpé des roches de lave est remplacé par les
La plaine de l’Indus – collines arrondies de granit et de gneiss. Dans
le Gange – le Brahmapoutre cette partie, les Ghâts s’abaissent, mais s’élèvent
La grande plaine de l’Inde est formée des de nouveau dans le Nilgiri entre Tamil Nadu et
fleuves Indus, Gange et Brahmapoutre. Karnataka. Les montagnes de Cardamome, à la
Cette plaine, de nature alluviale, s’étend sur pointe sud du Tamil Nadu, peuvent être
consi3 200 km entre les bords du Gange et de dérées comme la suite des Ghâts occidentaux.DÉCOUVERTE
SURVOL DE L’INDE DU SUD 43
où de beaux lagons introduisent un élément Ghâts orientaux
de diversité. La côte Est, elle, a une large Les Ghâts orientaux sont généralement
plaine, avec des deltas bien développés par moins impressionnants que ceux de l’ouest
les principales rivières. La transition climatique et forment une crête discontinue à la périphérie
entre le régime de mousson du sud-ouest, au est du plateau.
nord, et celui du nord-est, au sud, a provoqué Ils sont représentés par une ligne irrégulière
d’intéressantes différences au niveau des de collines, telles que Nallamalais, Velikondas,
caractéristiques alluviales des deux côtés Palkondas et Pachaimalais. On compare
de la plaine côtière est.souvent ces collines à celles du Nord, avec
Les îles indiennes dans le golfe du Bengale les chaînes Cuddapah au milieu et les collines
sont représentées par le groupe des îles du Tamil Nadu au sud.
d’Andaman et de Nicobar, dont certaines
Les plaines côtières et les îles ont une origine volcanique. Il y a au moins
325 îles rien qu’à Andaman, qui s’étendent Le plateau est bordé par des plaines côtières
de largeurs diverses, s’étendant du désert du sur 350 km, et 24 à Nicobar.
Situé en mer d’Oman, le groupe d’îles Kutch (Gujarat) à l’Orissa. Il existe une
difféLakshadweep (Laquedives en français) est rence importante entre les plaines côtières de
formé sur un dépôt de corail provenant de l’Est et celles de l’Ouest. A l’exception notable
la côte du Kerala. La plupart de ces îles se du Gujarat, la côte ouest a une marge alluviale
étroite entremêlée de zones de collines. Cette situent juste au nord des Maldives, territoire
côte est fortement découpée, excepté au sud indépendant.
CLIMAT
La forme de l’Inde, sa topographie peu d’avril à juin, et la saison des moussons aux
commune et sa position géographique créent pluies chaudes et torrentielles de mi-juin à
un climat varié. La plus grande partie du terri- septembre.
toire connaît un climat tropical ou subtropical, w La saison d’hiver apporte des températures
avec peu de variations de température entre froides venant des montagnes et des plaines
les saisons. Les plaines du Nord, cependant, du Nord ; les températures dans le désert du
ont des variations de température extrêmes, Thar deviennent glaciales la nuit. Plus loin au
avec des hivers très froids et des étés très sud, elles se radoucissent. Les températures
chauds. Les zones montagneuses ont des moyennes quotidiennes en janvier vont de
hivers froids et des étés frais. 13 °C à 27 °C à Kolkata, de 5 °C à 21 °C
w Le cycle saisonnier de l’Inde inclut à Delhi, de 19 °C à 28 °C à Mumbai et de
trois phases principales : l’hiver frais et 19 °C à 29 °C aux environs de Chennai sur
sec d’octobre à mars, l’été chaud et sec la côte sud-est.
Vue sur Kodaikanal et ses montagnes.
© MAZZZUR – ISTOCKPHOTO44 SURVOL DE L’INDE DU SUD
erw La saison chaude et sèche atteint son la région de Delhi, autour du 1 juillet, la
stade le plus oppressant en juin, quand des vague venue de la mer d’Arabie. En juillet,
températures aussi élevées que 49 °C sont les températures moyennes quotidiennes
fréquemment enregistrées dans les plaines vont de 26 °C à 32 °C à Kolkata, de 27 °C à
du Nord. 36 °C à Delhi, de 25 °C à 29 °C à Mumbai et
Les températures dans la péninsule sud sont un de 26 °C à 36 °C à Chennai.
peu plus basses, en moyenne de 35 °C à 40 °C. w La saison des moussons est critique en
En altitude, comme dans les Ghâts occidentaux Inde. L’agriculture dépend fortement de la
et l’Himalaya, elles sont beaucoup plus froides. mousson, bien que des sources artificielles
w Durant la plus grande partie de l’année, d’irrigation soient aussi utilisées fréquemment.
les moussons, ou vents saisonniers, soufflent La péninsule du Sud connaît en général deux
du nord-est. Durant les mois d’été cependant, moussons annuelles. L’une provient de la mer
ces vents commencent à souffler du sud- d’Oman au sud-ouest ; elle commence en juin
ouest, se chargeant d’humidité alors qu’ils et dure jusqu’en octobre. L’autre, engendrée
traversent l’océan Indien. Cet air chaud et par les vents nord-ouest venant du golfe du
moite génère de grosses pluies pendant sa Bengale, affecte le Tamil Nadu et le Kerala en
progression dans la péninsule indienne. Les novembre et décembre. De fin octobre à avril,
pluies commencent début juin sur une bande le temps est parfait au Karnataka et à Goa,
de côte située entre la mer d’Oman et le mais moins fiable au Kerala, où il y a des pluies
pied des Ghâts occidentaux. Une deuxième en novembre. Pour profiter au mieux du Sud
vague de mousson part du golfe du Bengale profond et des îles d’Andaman, il faut venir
au nord-est et s’étend graduellement vers entre janvier et mars, avant que la chaleur ne
la plaine du Gange, où elle rencontre dans recommence à s’accroître.
ENVIRONNEMENT – ECOLOGIE
Avec une population de plus d’un milliard en train de se dégrader. On estime que,
d’habitants et une industrialisation en chaque année, 2 millions d’Indiens meurent
constant et rapide développement, le pays à cause de la pollution de l’air. Le pays
doit faire face à une sérieuse dégradation dépense 45 500 000 Rs par an pour traiter les
de son environnement. Pratiquement toutes problèmes de santé provoqués par la pollution.
ses ressources naturelles sont exploitées La hausse des températures, les pluies acides
jusqu’à leurs dernières limites et ce n’est et la pollution domestique causée par le brûlage
que très récemment que le gouvernement et des ordures sont d’autres problèmes auxquels
la population ont pris conscience de sévères le pays doit faire face.L’Inde figure parmi
dommages écologiques infligés au pays et à les signataires du protocole de Kyoto visant
ses habitants, à long et à court terme. Des à freiner la pollution. Il en résulte que les
efforts ont été entrepris pour inverser la véhicules diesel, ainsi que ceux datant de
tendance, mais beaucoup reste encore à faire. plus de quinze ans, doivent être éliminés pour
permettre de contrôler la pollution due à la
Pollution circulation dans les grandes villes comme
Les gaz d’échappement des véhicules sont Chennai, Mumbai, Hyderabad, etc. Par ailleurs,
la cause principale de la pollution de l’air, à les contrôles des émissions des gaz sont
laquelle ils contribuent à 57 %, les industries obligatoires pour tous les véhicules, privés ou
étant responsables de 20 %. Delhi est la publics.Des mesures techniques drastiques
e4 ville la plus polluée au monde. Dans les ont été imposées afin de réguler le niveau de
petites villes, la qualité de l’air est également pollution aux abords des complexes industriels.
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SURVOL DE L’INDE DU SUD 45
Des dispositions légales, sous le nom de « Air en œuvre avec la participation de la population,
Act » (pollution, prévention et contrôle), ont été cependant des efforts plus importants sont
prises dès 1981 pour permettre la poursuite nécessaires. Les pratiques d’aménagement
en justice des industries polluantes. du sol, comme le reboisement des régions
hydrographiques, la stabilisation des terrains
Dégradation vallonnés, l’usage d’engrais biologiques et un
des ressources du sol système approprié d’enlèvement des déchets
peuvent ralentir le processus de dégradation La surface totale des terres en Inde est
du sol.d’environ 329 millions d’hectares, dont
seulement 266 millions sont exploitables.
Épuisement des La dégradation du sol et les changements
s o ur c e s d ’ én e r g i e ssurvenus dans les modes d’exploitation des
terres sont les principaux problèmes relatifs L’Inde représente environ 4 % de la
consomaux ressources foncières de l’Inde. mation mondiale d’énergie. Mais si les Indiens
Dans les zones urbaines, la pollution de la terre consomment cinq fois mois d’énergie par
est causée par les dépôts de déchets solides tête que la moyenne mondiale, leurs besoins
et le dégagement d’émanations. augmentent rapidement. Jusqu’à présent, le
Dans les zones rurales, la pollution est causée charbon était la source d’énergie la plus utilisée
par la pratique des cultures intensives et par en Inde, mais on estime que les ressources du
l’usage excessif des fertilisants chimiques sous-sol en charbon seront épuisées dans une
et d’insecticides. Glissements de terrain et quarantaine d’années. L’Inde cherche donc à
érosion du sol sont courants et dus à des diversifier ses sources d’énergie, notamment en
pratiques inappropriées d’exploitation. Les développant le nucléaire civil (de juteux contrats
zones de pâturage sont épuisées par un bétail ont été signés avec le français Alstom). Le pays
en constante augmentation. La saturation du s’est également doté d’un ministère indépendant
sol en eau et la salinisation sont des problèmes chargé d’encourager le recours aux sources
relatifs à l’agriculture moderne. d’énergies renouvelables, un domaine où le pays
En raison de l’augmentation de la densité de la est considéré comme le leader mondial. L’Inde
population, la surface de terre disponible per est ainsi au premier rang des usagers de fours
capita a diminué jusqu’à 0,12 ha. La couverture solaires (460 000). On pense que le recours à
forestière ne représente plus que 19 % du des sources d’énergies non fossiles aidera à
territoire. Le gouvernement a élaboré le National réduire les émissions de dioxyde de carbone
Wasteland Development Board, dont le but est de près de 5 %, de dioxyde de sulfure de près
la reconquête des marécages. Des programmes de 10 % et d’oxyde d’azote de près de 15 %,
de reforestation, comme le « Social Forestry » ce qui représenterait une diminution notable
et le « Joint Forest Management », ont été mis de la pollution.
Eau : rareté et pollution
C’est la plus importante, mais peut-être l’une des plus rares ressources du pays. L’eau
3résultant des pluies a été estimée à un total de 4 000 km par an. Mais il n’a été possible
3 3d’en exploiter que 690 km . Le potentiel souterrain en eau est estimé à 450 km . 93 %
de l’eau disponible va au secteur agricole, alors que l’eau réservée à l’usage domestique
n’atteint que 3,73 %. 80 % des 14 rivières permanentes sont polluées par les eaux usées.
Les émanations industrielles, les eaux d’épandage des champs cultivés, le déversement
de déchets toxiques dans les rivières et d’autres dispositifs d’évacuation des eaux sont
responsables de la pollution de l’eau. L’épuisement des nappes phréatiques constitue
un problème majeur du pays. La population ayant triplé depuis 1950, la demande en
eau a été multipliée par deux. L’épuisement des ressources en eau peut faire baisser la
récolte de blé du pays de près de 25 %.
Les techniques de gestion des eaux, comme le désensablement des citernes, le
reboisement, la création de bassins artificiels, les systèmes de récolte des eaux de
pluie et certaines pratiques d’irrigation comme celle par pulvérisation sont des remèdes
possibles pour rendre moins criant le problème de la rareté de l’eau. Des stations
d’épuration des eaux devront être installées sur tous les principaux systèmes fluviaux.
46 SURVOL DE L’INDE DU SUD
jour. La façon inappropriée d’en disposer est Perte de la biodiversité
responsable de maladies comme la diarrhée, Le phénomène de variété et de variabilité qui
la malaria et même d’épidémies comme la caractérise les organismes vivants est connu
peste. Le tri sélectif est quasi inexistant et les sous le nom de biodiversité. L’Inde est le foyer
déchets, lorsqu’ils sont collectés, sont déposés de 33 % des formes de vie recensées dans le
dans des décharges à ciel ouvert.monde et fait partie des 12 plus grandes zones
de diversité. La biodiversité du pays est sans Coûts des maladies doute due à ses différentes zones
géograet de la santéphiques et à sa situation ainsi qu’à son climat
Pollution et coût de la santé vont main dans la tropical. Cette richesse comprend notamment
main. Tous les types de pollution ont un effet 45 000 plantes et 65 000 espèces animales,
sur l’organisme humain, les degrés seuls de ces dont 60 % trouvent refuge dans les Ghâts de
effets pouvant être différents. La pollution de l’Ouest, l’une des régions où la faune et la flore
l’air, due aux véhicules, aux activités industrielles sont les plus variées de l’Inde, et dans l’habitat
et à la poussière, provoque des problèmes respi-marin. La protection et la conservation des
ratoires comme l’asthme, la bronchite, etc. L’Inde espèces endémiques et rares, grâce à des
consacre une considérable partie de ses revenus banques de gènes et à des méthodes ex-situ, ont
aux problèmes de la santé. Dans les trente-fait des progrès considérables. Le pays s’emploie
six plus grandes villes du pays, ces dépenses également à la conservation in situ des espèces
atteignent environ 90 milliards de roupies par vivantes en créant des régions protégées, telles
an ! La pollution par le bruit, provenant d’une que les 89 parcs nationaux, les 504
sancintense circulation, des Klaxons, des haut-tuaires et les 10 réserves de la biosphère.
parleurs et de certains secteurs de l’industrie, Des programmes de conservation, tels que
affecte également l’organisme humain. Les sons « Project Tiger », « Project Elephant », ainsi
au-delà d’un seuil de 80 décibels provoquent de qu’un programme de réhabilitation des
crocola tension et augmentent la pression sanguine. diles ont été menés à bonne fin. L’Inde figure
Une exposition prolongée aux bruits dont le également parmi les signataires de conventions
niveau dépasserait 85 décibels est cause d’acou-internationales, comme la « Convention sur le
phènes, alors qu’au-delà de 115-120 décibels, commerce international des espèces de faune
on peut être atteint de surdité définitive et et de flore sauvages menacées d’extinction »
de fatigue passagère. Le gouvernement tente (CITES) et la « Convention sur la conservation
depuis quelques années de limiter la pollution des espèces migratrices » (CMS), dont le but
sonore en interdisant l’usage des pétards, des est la protection de la biodiversité.
Klaxons et des haut-parleurs la nuit. Certaines La disparition de la biodiversité en Inde résulte
mairies, comme celle de Mumbai, innovent en de la dégradation de l’habitat, du braconnage,
mettant en place des « no-honking days », ou de la surexploitation des sols, de la
construcjournées sans Klaxon.tion de barrages, de la conversion des zones
forestières en zones agricoles, ainsi que de
Actions entreprises calamités naturelles.
par la population
Gestion des déchets Au cours de ces dernières années, un village
L’augmentation de la population s’accompagne du Kerala a fait la preuve de sa capacité à
de l’augmentation de la production des déchets. s’opposer à une entreprise aussi puissante
Cette accumulation ainsi que la façon inap- que Coca-Cola. Indigné par le mépris montré
propriée de s’en débarrasser conduisent à la par ladite société envers les ressources locales
pollution de l’environnement et accélèrent la en eau, le panchayat (conseil de village) de
propagation des maladies contagieuses. Sur Perumatta lui a refusé la permission de pomper
les 52 000 tonnes de déchets solides produits les eaux du sol, et les tribunaux locaux ont,
par jour, seulement 2 832 tonnes sont traitées. jusque-là, confirmé cette décision.
Les principales sources de déchets sont domes- Des centaines de villages tribaux du pays
tiques, industrielles et hospitalières. La produc- prennent la voie de l’autogestion, déclarant
tion massive des déchets domestiques pose un l’assemblée de leur village comme étant le seul
problème majeur au pays. Chaque Indien produit lieu de prise de décisions concernant toutes les
environ 250-300 g de déchets par jour. La ville activités locales ainsi que les ressources
natude Mumbai, la plus grande productrice d’ordures relles. Plusieurs de ces villages ont décrété
en Inde, produit 5 000 tonnes de déchets par une partie de leur environnement « People’s DÉCOUVERTE
SURVOL DE L’INDE DU SUD 47
protected areas », en y interdisant l’extraction couleurs végétales, des herbes médicinales,
destructrice des ressources et la chasse. etc.
A Kolavipalam Beach, dans le Kerala, les villa- Quelques événements internationaux sont
geois mènent un combat contre les carrières encourageants : l’élaboration d’un audacieux
de sable qui menacent les sites de ponte des programme d’action dans les zones protégées
tortues. Des dizaines de millions d’hectares (programme fortement orienté vers les
initiade terre et d’eau sont aujourd’hui revenus à tives engageant les communautés locales) à
une sorte de gestion communautaire. En ce la Convention sur la biodiversité ; le
dévelopqui concerne l’agriculture, un certain nombre pement du mouvement de consommateurs,
d’Etats, dont l’Uttaranchal, se sont nettement en Europe et un peu partout ailleurs, contre
orientés vers les cultures biologiques. Sur le les organismes génétiquement modifiés, et le
front domestique également, les consom- rassemblement de plus de 100 000 personnes,
mateurs de nombreuses villes sont en train réunies dans un puissant (bien qu’un peu
de se réveiller tout doucement, et achètent chaotique) défi à l’ordre économique mondial,
des produits d’alimentation biologiques, des au World Social Forum, à Mumbai en 2004.
PARCS NATIONAUX
L’Inde est riche d’environ 80 parcs nationaux l’endroit idéal pour observer les oiseaux migrateurs
et de 441 réserves. Beaucoup de ces réserves venant de Sibérie ou des contreforts de l’Himalaya :
sauvages et quelques parcs nationaux ont été cigognes, hérons... Elle brille aussi par la richesse
établis dans des réserves de chasse privées de sa faune et de sa flore. Se promener à l’aube
appartenant autrefois à l’Empire britannique à bord d’une barque traversant les backwaters
et à l’aristocratie indienne. constitue sans doute la meilleure façon de l’explorer.
Avec leur variété d’animaux, de plantes, de
Eravikulam National Parkpaysages et de formations rocheuses, ces
parcs sont véritablement un musée de la La réserve naturelle d’Eravikulam a été fondée
vie et des créations de la nature. Bien que pour la conservation de l’espèce en danger
le sous-continent indien abrite une grande qu’est le tahr des Nilgiris, une sorte de chèvre
variété de faune et de flore, l’épaisseur et sauvage des montagnes. Aujourd’hui le parc
la densité de ses forêts expliquent leur peu abrite des éléphants, des macaques à queue
de visibilité. La possibilité de découverte et de lion, des tigres, des léopards et, surtout la
d’observation des animaux sauvages dépend plus grande population connue de tahr existant
beaucoup de leurs habitudes quotidiennes et dans le monde, ainsi que le papillon Atlas, un
de leurs comportements saisonniers. des plus grands papillons du monde. S’étendant
2sur un secteur de 97 km , le parc étale la
Chinnar Wildlife Sanctuary splendeur naturelle de ses prairies vallonnées
La réserve de Chinnar est adjacente à celle aux fleurs exotiques. Anamudi, le plus haut
d’Eravikulam, dans les Ghâts occidentaux, à sommet au sud de l’Himalaya, domine toute
cheval sur les Etats du Kerala et du Tamil Nadu. la réserve de sa fière majesté. Le parc national
De taille plus réduite, elle abrite néanmoins près d’Eravikulam est situé dans l’Etat du Kerala.
d’une soixantaine d’éléphants, des panthères, Appartenant au district d’Idukki, l’Eravikulam
des daims, des tigres, des macaques... Elle a est très proche des belles collines de Munnar.
été créée en 1984 pour protéger l’écosystème Le climat de cette région est influencé par la
local, et recense pas moins de 965 espèces mousson du sud-ouest : janvier et février sont
de plantes. Des populations tribales y vivent ainsi le meilleur moment pour visiter ce parc.
encore en autarcie, refusant le plus possible
Silent Valley National Parkle contact avec le monde extérieur.
2Ce parc couvre une étendue de 237 km dans
Kumarakom Bird Sanctuary le district de Pallakad au Kerala. Il abrite la plus
Situé sur une péninsule avançant sur le lac grande population de macaques à queue de lion,
Vembanad, entre Kottayam et Kumarakom au ainsi que des écureuils géants de Malabar, des
Kerala, ce paradis ornithologique couvre une écureuils volants, des porcs-épics Hanuman, des
2étendue de 57 km . Créée sur des anciennes tigres, des léopards et bien d’autres espèces
plantations de caoutchoucs, cette réserve est encore.48 SURVOL DE L’INDE DU SUD
tropicales du parc. Le PNN a été fondé comme Wayanad Wildlife Sanctuary
réserve en 1955 et, en 1975, comme parc Située au cœur des Ghâts occidentaux, aux
national, son territoire étant alors agrandi pour confins du Kerala, du Karnataka et du Tamil
inclure une étendue plus grande de forêts. Nadu, cette réserve abrite de nombreuses
La forêt originale était autrefois un terrain espèces sauvages dans sa forêt luxuriante :
de chasse réservé aux seuls maharajas de éléphants, sambars, daims, paons, singes,
Mysore. Le parc a été récemment rebaptisé oiseaux et même quelques tigres. Outre
parc national Rajiv Gandhi, du nom de l’ancien l’observation des animaux dans leur milieu
Premier ministre. Considéré comme étant l’un naturel, on peut aussi partir à la découverte
des parcs les plus riches du pays en termes de multiples cascades, des caves d’Edakkal,
de faune et de flore de l’Inde, il possède une faire une randonnée pour admirer la vue sur
grande population d’éléphants et de bisons. Il les plantations de thé et d’épices, et bien
accueille aussi une grande variété d’espèces d’autres activités encore...
ornithologiques avec 250 espèces d’oiseaux Le parc national de Bandipur, une belle réserve
recensées. Il est limité au nord par la rivière de forêts située dans l’Etat du Karnataka,
Kabini, et au sud par le parc national de occupe une place particulière dans les efforts
Bandipur, un barrage sur la rivière Kabini et son de l’Inde pour la conservation de la nature. Il
réservoir pittoresque délimitant les deux parcs. a été créé dans les années 1930 à partir des
Pendant la saison sèche (février-juin), ce lac terres de chasse du maharaja de Voodiyar et
artificiel attire un grand nombre d’animaux et nommé parc sauvage de Venugopal. Le parc
en fait un endroit idéal d’observation.national de Bandipur a été agrandi plus tard,
en 1941, pour être contigu au parc national Parc national de Navegaonde Nagarhole, situé à sa limite nord, et aux
Le parc national de Navegaon, situé au réserves de Wayanad et de Madumulai, situées
Maharashtra, est l’un des complexes de forêts à son bord sud dans les Etats du Kerala, pour
les plus populaires de la région de Vidarbha. Il le premier, et du Tamil Nadu pour le second.
2s’étend sur 135 km et comprend un lac pitto-L’ensemble constitue aujourd’hui la réserve
2resque à l’eau limpide, de 11 km , entouré de de biosphère de Nilgiri, l’une des plus vastes
rangées de collines. Stratégiquement placés, étendues de forêts protégées en Inde. Elle a
des miradors permettent au visiteur d’avoir une été déclarée réserve de tigres en 1973.
vue imprenable sur la faune et la flore de la
Nagarhole National Park région. Le parc abrite un enclos aux cerfs, une
volière et trois jardins joliment ordonnés. Un Le parc national de Nagarhole (PNN), un parc
2 mausolée coiffe l’un des sommets dominants de 397 km situé au Karnataka, abrite une
le lac. Les sept sommets entourant le lac sont abondante vie sauvage incluant de grands
appelés les « Sat Bahini » ou les sept sœurs. mammifères comme le tigre, le léopard,
L’île au milieu du lac se nomme Maldonger l’éléphant sauvage, le dhole (chien sauvage
et fut utilisée par les villageois comme refuge indien) et le gaur (bison indien). Les autres
contre les Pindari (tribu de voleurs profession-espèces sont le muntjac (cerf aboyant), le cerf
souris, l’antilope à quatre cornes, le sanglier, nels). Le pourtour du lac se nomme la réserve
d’oiseaux du Docteur Salim Ali, en mémoire la hyène, la mangouste, la loutre. Le paysage
d’un distingué ornithologue.est constitué de pentes douces et de vallées
Le meilleur moment pour visiter cette réserve peu profondes. Des forêts sèches, dont les
est compris entre octobre et juin. Chaque hiver, arbres à feuillage caduque perdent leurs
le lac Navegaon devient le refuge d’une foule feuilles en été plutôt qu’en hiver, voisinent
avec des marais herbeux au sol argileux, de canards migrateurs, et les matins brumeux
perpétuellement humide qui nourrissent toute retentissent alors de leurs bruyants appels.
l’année une luxuriante herbe verte. Ces
chanRéserve naturelle de Mudumalaigements de terrain d’un bout à l’autre du parc
Cette réserve se trouve à une altitude de sont rafraîchissants, et son réseau de rivières
1 140 m, au point de jonction du Kerala, du favorise une faune et une flore uniques.
Ce parc tire son nom de la combinaison de Karnataka et du Tamil Nadu, et s’étend sur
2deux mots : « nagar » (serpent) et « hole » 321 km . Elle présente une grande variété
(rivières). Et de fait, comme pour illustrer ce d’habitats (forêt tropicale à feuilles
persisnom, plusieurs cours d’eau serpentent et se tantes, forêt de teck humide, terre d’herbage
divisent en fourche à travers les riches forêts secondaire, marais) que peuplent de nombreux DÉCOUVERTE
SURVOL DE L’INDE DU SUD 49
mammifères (panthère, cerf aboyant, sanglier, boisées, et leurs espaces libres sont couverts
porc-épic, python, lézard moniteur, lézard volant, de buissons. Un simple coup d’œil permet
etc.), ainsi qu’une infinie variété d’oiseaux. Les de découvrir des fleurs tropicales brillantes,
autres points pittoresques de la réserve sont les et notamment des orchidées, des branches
chutes d’eau de Moyar, le marais d’Ombetta, cassées, des feuilles tombées sur les sentiers
le camp d’éléphants de Theppakad. forestiers. On peut aussi entendre les appels
des oiseaux mais, sauf dans les endroits
Cotigao Wildlife Sanctuary découverts, il est difficile d’apercevoir les
A 60 km au sud de Panaji, on parvient à la sternes, les mouettes, les balbuzards, les
réserve naturelle de Cotigao, traversée par la aigles, les ramiers et, bien sûr, les martinets.
rivière Talpona. Fondée en 1969, et couvrant Grottes et cavernes sont un autre aspect
286 km , c’est la deuxième réserve la plus intéressant de ces îles, puisque la plupart
importante de Goa. Le nombre d’animaux de d’entre elles sont extrêmement rocheuses.
ce sanctuaire a diminué au cours des années, Les plages de sable où les bateaux peuvent
mais y on rencontre toujours des ours, des accoster sont disséminées à l’abri des falaises
hyènes, des sangliers, des cerfs, des gaurs de granit. Mais la caractéristique la plus
(bisons indiens), ainsi que des reptiles et saisissante de ces îles est leur végétation :
des singes en abondance. De plus, on peut y très dense, elle s’étend jusqu’en bordure du
admirer des oiseaux comme l’aigle aux yeux rivage où elle semble vouloir se mêler à la mer.
blancs, le pivert roux et l’aigle malabâr, qui
ne sont pas facilement visibles à Goa. Cette Periyar Wildlife Sanctuary
réserve enchantera également les amoureux 2Couvrant plus de 777 km , cette réserve
des arbres. du Sud bien connue attire chaque année un
grand nombre d’amoureux de la nature. Aussi Réserve naturelle Indira Gandhi
appelée réserve naturelle Thekkady, c’est un
La réserve naturelle Indira Gandhi,
anciennelieu idéal pour observer les animaux dans leur
ment Annamalai, est située à Palachi. C’est habitat naturel.
l’une des trois réserves de faune et de flore La forêt s’étend jusqu’au lac artificiel, au
qu’abritent les pentes des Ghâts occidentaux,
sommet de la colline. Il sert d’abreuvoir aux le long des frontières entre le Tamil Nadu et
animaux, qui viennent s’y désaltérer ou s’y le Kerala. Ce parc couvre une surface de
baigner. Des troupeaux d’éléphants sauvages 21 000 km .
viennent s’y ébattre, mais vous pourrez aussi Au cœur de cette région joliment boisée, le
admirer dans ses parages le sambar, le bison, barrage de Parambikulam a formé un lac
le gaur, la mangouste, le cerf, le tigre, le immense qui s’étend jusqu’au Kerala. La
léopard, l’écureuil volant malabâr, etc. Un faune y est représentée par l’éléphant, le
service de bateaux permet aux visiteurs de gaur, le tigre, la panthère, l’entelle de Nilgiri,
faire le tour du lac. La réserve abrite aussi plus le macaque à queue de lion, le sanglier, le
de 260 espèces d’oiseaux, dont des ramiers porc-épic et le cerf. En matière d’oiseaux, on
Nilgiri, des perruches à ailes bleues, des grives y trouve notamment le rossignol à moustache
rieuses et des gobe-mouches. La meilleure rouge, le drongo ou encore l’oriole à tête noire.
saison pour visiter le parc va d’octobre à juin.Le réservoir d’Amravathi est abrite un grand
nombre de crocodiles.
Vadanemmeli Crocodile Bank
A 42 km de Chennai (Madras), sur la route Wandur National Park
de Mahabalipuram, se trouve une ferme, Le parc national de Wandur, qui comprend
dirigée par Romulve Whittaker, où plusieurs une douzaine d’îles, est situé à 30 km au
espèces de crocodiles indiens et africains ainsi sud-ouest de Port-Blair, la capitale des îles
que des alligators sont élevés en captivité. d’Andaman et Nicobar. Composé de 300 îles,
Couvrant 3,2 ha, elle a été fondée dans cet archipel figure parmi les régions les
le but de protéger les reptiles en danger. plus vastes de l’Inde. Les groupes des îles
Environ 5 000 espèces y vivent dans leur milieu Labyrinthine – justement nommées en raison
naturel, dans des bassins à ciel ouvert, mais de l’entrelacs de canaux qui les entourent en
où l’on peut les regarder en toute sécurité. formant un véritable dédale – constituent le
plus intéressant parc naturel marin de l’Inde. Aussi les touristes sont-ils nombreux à venir
La plupart des îles du parc sont densément visiter l’endroit.50 SURVOL DE L’INDE DU SUD
FAUNE ET FLORE
Le concept de conservation de la forêt, de la pris des engagements sérieux pour la
protecfaune et de la flore est très ancien en Inde. tion de l’environnement. La diversité du climat
La culture et la littérature indiennes prônent et de la topographie de l’Inde se reflète dans
la non-violence et le respect de toutes les la richesse de sa flore et de sa faune.
formes de vie animale, y compris les plus
Faunehumbles. Depuis la nuit des temps, la faune
et la flore ont bénéficié d’une situation privi- L’Inde est renommée pour ses tigres, éléphants
légiée de protection au travers des idéaux et et rhinocéros, mais ils ne représentent jamais
des sentiments religieux. Beaucoup de dieux que trois espèces parmi plus de 500 espèces
sont associés à des animaux : Brahma avec de mammifères vivant dans le pays. Habitat
le cerf, Vishnu avec le lion et le cobra, Shiva naturel du tigre majestueux, il est aussi connu
avec le taureau et Ganesh, symbole éternel pour un certain nombre d’autres espèces, qui
de sagesse, avec l’éléphant. Les premières sont pratiquement devenues des symboles de
lois de conservation apparaissent en Inde au l’Inde, comme l’âne sauvage, le rhinocéros à
eIII siècle av. J.-C., quand l’empereur Ashoka cornes ou l’éléphant indien. On peut observer
rédige son Cinquième Décret, interdisant en Inde des espèces de cerf et d’antilope
l’abattage de certaines espèces sauvages variées, mais celles-ci sont maintenant surtout
animales et limitant le défrichage des forêts. confinées dans des secteurs protégés, à cause
Malheureusement, à cause de la récente de la compétition avec les animaux
domeshistoire turbulente de l’Inde, cette tradition a tiques et des risques de transmissions de
été perdue. La chasse intensive pratiquée par maladies. Ces espèces incluent les gracieuses
les aristocrates anglais et indiens, l’abattement gazelles indiennes (chinkara), les antilopes
à grande échelle de forêts pour l’agriculture, indiennes (blackbucks), les grands taureaux
la disponibilité d’armes à feu, le braconnage, (nilgais), les cerfs de marais (barasingha),
les pesticides et la population toujours gran- les sambars, les plus grands cerfs de l’Inde,
dissante ont eu des effets désastreux sur les cerfs aboyants (muntjac) et le minuscule
l’environnement. cerf souris (chevrotains). Vous pouvez aussi
Seuls 4 % du territoire sont classés en parcs voir des buffles sauvages, de massifs bisons
nationaux et réserves. Cependant, au cours indiens (gaur), des ours velus, des hyènes
des dernières décennies, le gouvernement a rayées, des porcs sauvages, des chacals,
des renards indiens, des loups et des chiens
sauvages indiens (dhole), qui ressemblent à
Tigre y es-tu ? des renards géants et errent en bandes dans
les forêts. Parmi les mammifères plus petits, 40 000 au début du siècle dernier,
on trouve les mangoustes, connues pour environ 2 000 aujourd’hui : les tigres
tuer les serpents, et les écureuils géants. sont en voie de disparition en Inde, alors
Les félins comprennent des léopards, des que le pays compte 70 % de la population
panthères, des lynx à courte queue, etc. Les mondiale de ces félins. Toutefois, les
espèces de singes sont nombreuses, les plus parcs qui défendent le Project Tiger,
communes étant les différentes variétés de comme celui de Periyar ou de Bandipur,
macaque rhésus et l’entelle à longue queue.se multiplient. 43 % des tigres indiens
L’Inde possède plus de 2 000 espèces et sous-vivent dans ces réserves, selon la
espèces d’oiseaux, notamment l’aigle serpent, Société indienne de la protection de la
le hibou pêcheur, et l’élégant oiseau national, faune sauvage. Mais les braconniers
le paon. Des oiseaux d’eau, tels que hérons, traquent les tigres jusque dans les
ibis, cigognes, grues et pélicans s’observent parcs, pour leurs peaux, mais aussi pour
non seulement dans les parcs, mais aussi dans les vertus prétendument aphrodisiaques
de nombreuses réserves qui leur sont spécia-de leurs os. Ces dernières années,
plusieurs gardes forestiers ont été tués lement consacrées. Ces réserves regroupent
par des braconniers. de grandes colonies et sont d’une grande
importance pour les innombrables oiseaux w Pour en savoir plus : www.wpsi-india.
migrateurs qui traversent l’Inde chaque année.org/tiger/tiger_status.php
On dénombre en Inde plus de 500 espèces de DÉCOUVERTE
SURVOL DE L’INDE DU SUD 51
reptiles et amphibiens, dont des cobras royaux, (connue pour ses éléphants), de Kaziranga
des pythons, des crocodiles, de grandes (rhinocéros), de Ranthambore (tigres),
tortues d’eau douce et des lézards moniteur. Little Rann of Kutch (ânes sauvages) et de
On y trouve aussi 10 000 espèces d’insectes, Point Calimere (flamants). Les forêts sont
incluant de grands papillons colorés. épaisses, avec une flore à la hauteur de leur
fabuleuse faune. Forêts à feuilles persistantes Flore
au nord-est et le long des Ghâts de l’Ouest ;
La végétation comprend environ
forêts à feuilles caduques dans les plaines, 15 000 espèces de plantes. Beaucoup de
les étendues marécageuses du Bengale et réserves de faune et de flore et quelques
du Madhya Pradesh ; forêts de pins des parcs nationaux ont été établis dans les
contreforts de l’Himalaya et des lagunes et anciennes réserves de chasse privée des
estuaires du Sud – chacune favorisant un Anglais et de l’aristocratie indienne. Les
écosystème différent, abritant des formes principales réserves de faune et de flore
sont celles de Corbett, de Kanha, de Periyar uniques de plantes et de vie animale.
Eléphant carapaçonné pour la parade du temple Shiva à Cochin.
© ALEKSANDAR TODOROVIC Ï ¢ SHUTTERSTOCK.COMHistoire
L’histoire de l’Inde remonte très loin, à environ nomade d’Asie centrale, se sont installés sur
5 000 ans, quand le nom Inde se référait les hauteurs de l’Indus, de la Yamuna et des
au sous-continent entier, y compris l’actuel plaines du Gange. Ils parlaient une langue de
Pakistan et le Bangladesh. la famille indo-européenne et vénéraient des
dieux semblables à ceux de l’ère postérieure
Premières civilisations grecque et du nord de l’Europe. Les Arya ont
La plus ancienne des civilisations connues joué un rôle particulièrement important dans
de l’Inde, la civilisation de la vallée de l’Indus l’histoire indienne parce qu’ils sont à l’origine
(environ 2500 à 1700 av. J.-C.), était célèbre des premières formes des Veda sacrés (textes
pour ses objets façonnés hautement spécialisés, oralement transmis, hymnes de dévotion envers
retrouvés partout en Inde du Nord. Une autre les dieux, manuels de sacrifices pour leur
préculture – la culture védique – remonte à vénération et de spéculations philosophiques).
environ 1500 av. J.-C. Vers 800 av. J.-C., les Arya régnaient sur la plus
Elle est considérée comme l’une des sources grande partie de l’Inde du Nord, se battant de
de la culture hindoue prédominante en Inde, et temps en temps entre eux ou avec les peuples
comme le fondement de plusieurs traditions des terres qu’ils occupaient. Au fur et à mesure
philosophiques importantes. L’Inde a été soumise que les Arya s’adonnaient progressivement à
à des afflux de peuples, certains prenant les l’agriculture et se déplaçaient vers le sud-est
armes pour piller et vaincre, d’autres venant par la plaine du Gange, ils abandonnaient leur
pour s’adonner au commerce et s’installer. Elle style de vie semi-nomade et changeaient leurs
a su absorber l’impact de ces intrusions grâce structures sociales et politiques. Au lieu d’un
à sa capacité à assimiler ou à tolérer les idées guerrier dirigeant une tribu, avec une assemblée
et les personnes qui lui étaient étrangères. tribale contrôlant son pouvoir, un chef aryen
régnait sur le territoire, avec sa société divisée en w La civilisation de la vallée de l’Indus. Pendant
groupes héréditaires. Cette structure a amorcé presque 1000 ans, de 2500 av. J.-C. à 1700 av.
le début du système des castes, qui a survécu J.-C., une civilisation a vécu dans la vallée du fleuve
en Inde jusqu’à ce jour. Les quatre castes qui Indus, s’étendant loin au nord-est jusqu’à Delhi et
ont émergé de cette période sont les brahmanes jusqu’au Gujarat au sud. La civilisation de la vallée
(les prêtres), les kshatriya (les guerriers et de l’Indus, la plus ancienne de l’Inde, est célèbre
les dirigeants), les vaisya (les marchands, les pour sa culture complexe. Ses villes savamment
fermiers et les commerçants) et les sudra (les planifiées comportaient des systèmes compliqués
artisans et les domestiques).d’alimentation en eau ainsi que d’évacuation des
eaux usées, et des greniers à blé centralisés. Les
Royaumes et Empiresvilles obéissaient à des schémas d’habitation
eVers le VII siècle av. J.-C., les territoires se communs ; elles étaient construites avec des
briques de taille et de poids standardisés, indices sont regroupés et agrandis, donnant naissance
à de grands royaumes, s’étendant de ce qui est qui témoignent de la cohérence du gouvernement
aujourd’hui l’Afghanistan à l’Etat du Bihar. Les des sociétés de l’époque. Les habitants utilisaient
villes ont pris de l’ampleur durant cette époque le cuivre et le bronze, ils filaient et tissaient le coton
et des systèmes d’écriture se sont développés. ainsi que la laine. Ils produisaient également des
Des courants réformistes de l’hindouisme sont statues et autres objets d’une grande beauté, dont
apparus, concurrençant les pratiques orthodoxes de nombreux sceaux ornés de représentations
de la tradition védique et proposant des vues d’animaux et, dans certains cas, de ce qui semble
être des prêtres. Les sceaux sont aussi ornés différentes du monde religieux. Deux de ces
d’inscriptions de l’Indus, un système d’écriture courants ont donné naissance à des religions
pictographique qui n’a pas été déchiffré. La séparées, le bouddhisme et le jaïnisme.
civilisation de l’Indus semble avoir connu un w L’Empire maurya. Aux alentours du
déclin rapide après 1 800 av. J.-C., dont la cause eVI siècle av. J.-C., la civilisation indienne était
est encore inconnue ; on suppose qu’elle tient à fermement centrée dans la zone nord-est de
des changements climatiques extrêmes ou à des l’Inde, aujourd’hui Etat du Bihar, et certains
catastrophes naturelles. rois devinrent de plus en plus puissants. Le
w L’installation des Arya et l’âge védique. En royaume de Magadha conquit et absorba les
1500 av. J.-C. les Arya (ou Aryens), un peuple royaumes voisins, faisant naître le premier DÉCOUVERTE
HISTOIRE 53
empire de l’Inde. A la tête de l’Etat du Magadha suivie par celle des Kanva, dont le royaume fut
se trouvait un monarque héréditaire, responsable vaincu en 28 av. J.-C. par la dynastie des Andhra.
d’une administration centralisée. L’Etat collectait Les invasions de l’Inde du Nord se sont produites
régulièrement des revenus et était protégé par en plusieurs vagues depuis l’Asie centrale. Les
une armée permanente. Cet empire continua Indo-Grecs ont conquis la partie nord-ouest de
eà se développer, s’étendant jusqu’au IV siècle l’empire en 180 av. J.-C.
av. J.-C. dans l’Inde centrale. Dans un second temps, Menander, un roi
indoChandragupta Maurya, le premier roi de la grec, a conquis le reste de l’Inde du Nord. Au
erdynastie des Maurya, a accédé au trône de I siècle av. J.-C., les Shaka d’Asie centrale
Magadha en 321 av. J.-C. En 305 av. J.-C., ont fait passer de nombreuses tribus de l’Inde
Chandragupta a vaincu le chef d’un royaume occidentale sous leur contrôle. En Inde du Sud
hellénistique des plaines du Pendjab et a et centrale, la dynastie Andhra (aussi connue
prolongé vers l’Afghanistan et le Baluchistan au comme Satavahana) a gouverné pendant près
sud-ouest ce qui devenait l’Empire maurya, un de quatre siècles. Les Maha-Meghavahana
empire qui s’étendait du delta du Gange à l’est, ont régné sur les territoires du Sud-Est, tandis
au sud dans le Deccan et à l’ouest en incluant le que les dynasties des Chola et des Pandya ont
Gujarat. Il fut à nouveau étendu par Ashoka, le contrôlé l’extrême Sud.
petit-fils de Chandragupta, pour englober toute w La dynastie des Gupta. Vers 320 apr. J.-C.,
l’Inde (en incluant l’actuel Pakistan et une grande erChandragupta I , chef du royaume de Magadha, a
partie de l’Afghanistan), excepté l’extrême pointe uni les nombreux peuples de la vallée et a fondé
sud et les terres à l’est du fleuve Brahmapoutre. la dynastie des Gupta. Au siècle suivant, son fils
L’Empire maurya possédait une structure admi- Samudragupta et son petit-fils Chandragupta II
nistrative complexe, avec un empereur à la ont rassemblé la plus grande partie de l’Inde sous
tête d’une imposante bureaucratie centrale et un contrôle unifié, pour la première fois depuis
locale. Après une campagne sanglante contre l’Empire maurya, contrôlant les terres depuis les
Kalinga, dans l’actuel Etat d’Orissa, en 261 av. collines à l’ouest de l’Afghanistan jusqu’en Assam,
J.-C., Ashoka se désintéressa de la guerre pour au nord de la rivière Narmada. Samudragupta
finalement embrasser le bouddhisme et la non- a mené une expédition militaire, couronnée de
violence. Bien que le bouddhisme n’ait pas été succès, contre la ville de Kanchipuram, au sud,
religion d’Etat, et bien qu’Ashoka ait toléré toutes mais il n’a probablement pas directement régné
les religions dans son royaume, il envoya des sur ces régions. L’époque de l’Empire gupta a été
missionnaires au loin pour répandre le message appelée « l’âge d’or de la civilisation indienne »,
bouddhiste de justice. Son fils Mahinda et sa en raison de sa grande richesse en productions
fille Sanghamitta convertirent le peuple de littéraires, artistiques et scientifiques. Datant
Ceylan (actuel Sri Lanka), et d’autres mission- de cette époque, les drames et les poésies de
naires furent dépêchés en Asie du Sud-Est et Kalidasa, auteur du drame romantique Sakuntala,
probablement aussi en Asie centrale. Il envoya sont particulièrement populaires. L’utilisation du
également des missions culturelles à l’ouest, y zéro et du système décimal des chiffres, plus tard
compris en Syrie, en Egypte et en Grèce. Ashoka introduit en Europe par les Arabes, fut également
a fait bâtir des lieux saints, des monastères, et une contribution majeure de l’époque des Gupta
graver des roches et des piliers d’inscriptions aux mathématiques modernes. Les royaumes
d’enseignements bouddhistes (le lion figurant du Sud, particulièrement ceux de Pallava et des
sur l’un de ces piliers est aujourd’hui l’emblème Chola, pratiquaient des échanges avec l’Asie du
de l’Etat de l’Inde). Sud-Est. Des temples dans le style pallava début
ew Les royaumes post-maurya et les VIII siècle ont été construits à Java juste après
eempires. L’empire maurya s’est rapidement ceux du royaume des Pallava. A la fin du X siècle,
désagrégé après la mort d’Ashoka, en 232 av. afin d’étendre leur commerce, les Chola ont mené
J.-C. Les envahisseurs se sont battus pour des expéditions navales couronnées de succès à
les territoires périphériques du Nord, tandis Ceylan, dans les régions du Bengale, de Sumatra
que des monarchies régionales gagnaient du et de Malaya. Ils ont aussi établi un commerce
epouvoir au sud. Le cœur du territoire originel des direct avec la Chine. Au XII siècle, les villes de la
Maurya dans la plaine du Gange a été défendu côte du sud-ouest de l’Inde (aujourd’hui le Kerala
par la dynastie des Sunga, qui avait consolidé et le Karnataka) ont abrité les commerçants
sa puissance vers 185 av. J.-C. Les Sunga ont juifs et arabes, qui ont constitué un réseau de
régné sur de vastes terres et possédaient le commerce d’épices centré sur le golfe Persique
plus puissant des royaumes nord-centraux. et qui s’étendait jusqu’à la mer Méditerranée et
Leur dynastie a duré environ un siècle et a été l’Italie, en passant par l’Egypte.54 Chronologie
w 2700 av. J.-C. > Civilisations dites de w 1639 > Fondation du fort St. George à
Harappa, ou de la vallée de l’Indus. Madras par les Anglais.
w 563 av. J.-C. > Naissance de Siddharta w 1640 > Premiers comptoirs britanniques à
Gautama, le Bouddha. Madras, Bombay et Calcutta.
w 560 av. J.-C. > Naissance de Mahavira, w 1670 > Premier comptoir français
d’importance à Pondichéry.fondateur du jaïnisme.
w 269 av. J.-C. > Début du règne d’Ashoka. w 1707 > Mort d’Aurangzeb et bataille de Jajau.
erw 320 apr. J.-C. > Chandragupta I fonde la w 1831 > Le raja de Mysore, Tipu Sultan, est
dynastie des Gupta. chassé du pouvoir et l’administration de la
région est reprise par la Compagnie britannique w 892 apr. J.-C. > Arrivée des Chalukya de
des Indes de l’Est.l’Est.
w 1833 > Renouvellement de la Charte de la w 1001 apr. J.-C. > Défaite de Jaipal par le
Compagnie britannique et suppression de ses sultan Mahmud.
droits de commerce.
w 1026 > Mahmud Ghazni pille le temple de
w 1853 > Inauguration de la ligne de chemin Somnath.
de fer entre Bombay et Thane, et ouverture
w 1232 > Fondation de Qutub Minar. de la ligne de télégraphe de Calcutta à Agra.
w 1288 > Marco Polo visite l’Inde. w 1857 > Première guerre de l’Indépendance
w 1336 > Début de l’empire de Vijayanagar. indienne.
w 1398 > Timur envahit l’Inde. w 1858 > Les Britanniques renversent le
gouvernement indien et Calcutta devient la w 1498 > Arrivée en Inde de Vasco de Gama.
nouvelle capitale.
w 1500 > Naissance du sikhisme.
w 1905 > Première division du Bengale.
w 1510 > Les Portugais soumettent Goa.
w 1911 > La capitale impériale est transférée
w 1526 > Début de la dynastie moghole, avec de Calcutta à Delhi.
la première bataille de Babur à Panipat ; défaite
w 1913 > Prix nobel de littérature pour des Lodi.
Rabindranath Tagore.
w 1538 > Mort de Guru Nanak (Sikh Guru).
w 1916 > Proclamation de la « Home Rule
w 1555 > Humayun récupère le trône de Delhi. League ». Massacre de Jalianwalla Bagh.
w 1556 > La mort de Humayun conduit à w 1920 > Mahatma Gandhi dirige le parti
l’accession au pouvoir d’Akbar. du Congrès ; début du mouvement de
nonw 1564 > Akbar supprime les taxes des coopération.
hindous. w 1928 > La Commission Simon arrive en
w 1571 > Fondation de Fatehpur Sikri par Inde, boycottée par tous les partis.
Akbar. w 1930 > Le mouvement de résistance passive
w 1600 > Charte de la Compagnie britannique continue ; première conférence table ronde.
des Indes de l’Est. w 1942 > Mission Cripps en Inde. Le parti
w 1602 > Fondation de la Compagnie du Congrès adopte une résolution intimant
aux Britanniques l’ordre de quitter l’Inde. Les hollandaise des Indes de l’Est.
leaders du Congrès sont arrêtés. Subhash w 1605 > Mort d’Akbar, suivie par l’accession
Chandra Bose forme l’Armée nationale au trône de Jahangir.
indienne.
w 1623 > Shah Jahan se révolte contre
w 15 août 1947 > Indépendance indienne ; Jahangir.
Jawaharlal Nehru devient le premier Premier
w 1628 > Shah Jahan est proclamé empereur. ministre du pays. Partition du Pakistan.
w 1631 > Mort de la femme de Shah Jahan, w 1948 > La Banque des réserves de
Mumtaz Mahal. Construction du Taj Mahal. l’Inde est nationalisée. Mahatma Gandhi
w 1632 > Invasion moghole de Bijapur ; est assassiné. B. R. Ambedkar présente
octroi du « Golden Firman » à la Compagnie la première ébauche d’une constitution à
britannique par le sultan de Golkonda. l’Assemblée constituante.55w 26 janvier 1950 > Proclamation de la Premier ministre. L’Inde procède à trois essais
république de l’Inde. nucléaires souterrains à Pokhran, au Rajasthan.
w 1951 > Vote du Premier Plan quinquennal. w 1999 > Les élections de Lok Sabha mènent
à l’Alliance démocratique nationale et à la w 1956 > Vote du Second Plan quinquennal.
formation d’un gouvernement de coalition avec
w 1959 > Le dalaï-lama s’enfuit du Tibet vers Atal Behari Vajpayee comme Premier ministre.
l’Inde. Confrontation militaire avec la Chine. Des insurgés du Pakistan, infiltrés par la vallée
w 1964 > Mort de Jawaharlal Nehru. Lal de Kargil, pénètrent profondément en territoire
Bahadur Shastri devient Premier ministre. indien, mais sont repoussés avec succès.
w 1965 > Guerre indo-pakistanaise. w Jusqu’à 2003 > Le gouvernement BJP
reste au pouvoir et introduit des réformes w 1974 > Explosion nucléaire souterraine à
économiques majeures. La plupart des Pokhran.
villes connaissent une urbanisation et des
w 1975 > Lancement du satellite indien transformations rapides, notamment New Delhi
Aryabhatta. Le Sikkim rejoint l’Inde. L’état qui voit s’ouvrir plusieurs stations de métro.
d’urgence est déclaré. Indira Gandhi annonce
w 2004 > A la surprise générale, le parti du un programme économique en 20 points.
Congrès de Sonia Gandhi remporte les élections
w 1981 > Les Enfants de Minuit, de Salman législatives. Dans un premier temps, Sonia Gandhi
Rushdie, qui publiera Les Versets Sataniques est pressentie pour occuper le poste de Premier
sept ans plus tard. ministre. Mais, suite à la pression des partis
w 1984 > Opération Etoile Bleue : l’armée nationalistes et aux manœuvres du BJP, elle
indienne prend d’assaut le temple d’Or s’incline, et laisse sa place à Manmohan Singh,
d’Amritsar, tuant des centaines des gens. Indira qui devient le premier sikh à occuper ce poste.
Gandhi est assassinée à Delhi ; Rajiv Gandhi est Les attentats meurtriers de 2005 et de
investi du titre de Premier ministre. Tragédie 2006 à New Delhi, à Varanasi, et à Bombay,
de l’usine de pesticides de Bhopal, le plus tous attribués aux extrémistes musulmans,
grand désastre écologique du pays. Huitièmes ne parviennent pas à semer la discorde entre
élections législatives : le parti du Congrès gagne hindous et musulmans.
avec Rajiv Gandhi comme Premier ministre. w 2006 > Un accord passé entre George Bush
w 1991 > Rajiv Gandhi est assassiné par LTTE. et Manmohan Singh sur la coopération nucléaire
Dixièmes élections législatives avec la victoire civile permet à l’Inde, entre autres, d’acheter de
du Congrès ; Narasimha Rao devient Premier l’uranium. L’Inde devient la sixième puissance
ministre. Libéralisation amorcée par le ministre nucléaire mondiale.
des Finances, le Dr Manmohan Singh. w 2007 > Emeutes à Nandigram. La fronde
w 1992 > Démolition de la mosquée Babri des paysans contre l’industrialisation et la
Masjid. délocalisation de force entraîne une quinzaine
de morts, des centaines de blessés et des w 1993 > Emeutes de Bombay. La roupie
milliers d’arrestations.devient convertible au niveau commercial.
Plus de 300 personnes tuées par l’explosion w 2008 > Les attentats de Bombay font
de bombes. Tremblement de terre à Latur. 173 victimes. Le premier véhicule spatial indien
se pose sur la Lune.w 1994 > Le secteur des télécommunications
est ouvert à des sociétés privées. w 2011 > En juillet : 3 attentats à Mumbai
provoquent plus d’une vingtaine de morts et w 1996 > Onzièmes élections législatives ;
plus d’une centaine de blessés.le chef du BJP, Atal Behari Vajpayee, devient
Premier ministre. Le BJP perd le vote de w 2012 > Le 19 avril, le pays rentre dans le
confiance. Deve Gowda prend le pouvoir en cercle fermé des armées capables d’envoyer
tant que Premier ministre du gouvernement des missiles nucléaires à plus de 5 000 km.
de coalition du Front uni. w 2012 > Le 16 décembre, une étudiante est
w 1997 > Le Congrès retire son appui au violée par six hommes dans un bus à Delhi.
gouvernement FU ; I.K Gujral est nommé Cette triste affaire provoque un débat national
Premier ministre. La nation célèbre 50 ans exceptionnel sur la condition féminine.
d’indépendance. Chute du gouvernement Gujral w 2014 > Narendra Modi (BJP, droite
avec le retrait de l’appui du Congrès. Sonia nationaliste hindoue) emporte les élections
Gandhi entre en politique. législatives avec une écrasante majorité de
w 1998 > Le gouvernement d’alliance BJP 336 sièges sur 543. Le parti du Congrès subit
prête serment ; Atal Behari Vajpayee devient sa pire défaite avec seulement 19,3 % des voix.56 HISTOIRE
ils établissaient leur camp. Les villes qu’ils Invasions musulmanes
construisaient, et les citadelles à l’intérieur de et mogholes
ces villes, étaient des campements d’armée, eAu X siècle les musulmans turcs ont avec la noblesse vivant dans des tentes aux
commencé à envahir l’Inde, y apportant la sols recouverts de beaux tapis. Seuls les
religion islamique. murs des salles d’audience, des résidences
Les Ghaznavid, une dynastie d’Afghanistan, royales et des mosquées étaient bâtis en
ont mené une série de raids en Inde du Nord- pierre. A l’époque de cette dynastie, de telles
Ouest. Mahmud de Ghazni, le plus grand chef citadelles ont été construites à Lahore, dans et
de cette dynastie, a pénétré jusqu’à l’Etat autour d’Agra, dans la ville de Fatehpur Sikri à
actuel d’Uttar Pradesh, en Inde centrale du l’architecture spectaculaire et à proximité de
Nord. Il n’a pas tenté de gouverner le territoire la ville de Shahjahanabad ( « la ville de Shah indien, excepté la zone du Pendjab, qu’il a Jahan »). Bien qu’illettré, Akbar égala par ses
annexée avant sa mort en 1030. connaissances son père et son grand-père –
w Le sultanat de Delhi. Un peu plus d’un dont les cours avaient brillé de l’apport des
siècle après la mort de Mahmud, sa magnifique artistes, écrivains et savants persans – et
capitale de Ghazni a été détruite dans une les surpassa en sagesse. Il soumit à son
guerre entre rivaux en Afghanistan. En 1175, contrôle, après les avoir défait militairement,
l’un des successeurs de l’empire démembré de les rois hindous rajput, qui ne régnaient plus
Mahmud, le conquérant musulman Muhammad qu’au sud et à l’ouest d’Agra, étendant la
de Ghur, a commencé sa conquête de l’Inde tolérance religieuse à leur territoire et leur
du Nord. En 20 ans, il avait vaincu toute offrant des alliances scellées par le mariage
cette région, y compris celle du Bengale. En (Akbar épousa deux princesses rajput, dont
1206, Qutb-ud-din Aybak, l’un des généraux la mère de son fils et successeur, Jahangir)
de Muhammad de Ghur, fonda le sultanat de et par l’accession à des postes de pouvoir
Delhi (installant la capitale à Delhi). En 1206, dans son armée ou son administration. Ouvert
Gengis Khan unit les tribus mongoles et fonda d’esprit et tolérant, Akbar a accueilli à sa cour
l’Empire mongol. Il s’est déplacé rapidement des adeptes de diverses sectes de l’islam ainsi
en Chine et vers l’ouest, atteignant la vallée que des prêtres d’autres religions, y compris
de l’Indus en 1221 environ. Au cours des trois des chrétiens, pour les entendre expliquer
siècles suivants, les Mongols sont restés la leurs croyances. Les visites d’Européens à la
puissance dominante dans le nord-ouest cour moghole se sont faites de plus en plus
de l’Inde, se mêlant peu à peu aux peuples fréquentes au cours des règnes suivants de
musulmans turcs déjà présents. Jahangir et de Shah Jahan. Mais si on leur a
permis d’établir des comptoirs de commerce w L’Empire moghol. L’Empire moghol a été
fondé en 1526 par Babur, un descendant de à la périphérie de l’empire et au-delà, ils
Tamerlan. Babur est célèbre pour l’expansion ne sont jamais devenus influents à la cour.
Le financement des campagnes militaires de son empire (qui a concerné la majeure
et des magnificences de la cour exigeait la partie du sous-continent indien) et pour
transformation des modèles traditionnels de l’épanouissement qu’ont atteint sous son règne
taxation et d’administration. Sher Khan Sur la musique, la littérature et l’architecture.
L’Empire moghol est né quand Babur, fort avait amorcé les modifications du système
de la supériorité de son artillerie, réussit à administratif et Akbar les a améliorées. En
évaluant précisément les récoltes annuelles vaincre à Panipat, près de Delhi, l’armée des
moyennes pour les terres des différentes Lodi, pourtant beaucoup plus nombreuse. Le
régions et en standardisant ensuite le royaume de Babur s’étendait d’au-delà de
l’Afghanistan jusqu’à la région du Bengale le pourcentage de la moisson dû aux impôts,
long de la plaine du Gange. Son fils Humayun, Akbar a su garantir une source fiable de
cependant, a perdu par la suite le royaume au rétribution pour les revenus de la terre.
Pour rendre plus facile la direction de son profit de Sher Khan Sur et s’est enfui en Perse
empire, il l’a divisé en provinces, elles-(actuel Iran), avant de reprendre Delhi en 1555,
peu avant sa mort. Le fils d’Humayun, Akbar, mêmes subdivisées en districts. Et pour
dont le nom ( « grand ») reflète bien le dirigeant administrer les fonctions de cet empire, il
qu’il est devenu, a étendu l’Empire moghol à la a créé une bureaucratie de fonctionnaires
totalité du sous-continent, de l’Afghanistan au hiérarchisés, dont il payait un grand nombre
en argent comptant plutôt que sous la forme golfe du Bengale et de l’Himalaya à la rivière
Godavari. Les Moghols ont fréquemment traditionnelle d’octroi de terre, permettant une
déplacé leur capitale : elle se trouvait là où flexibilité plus grande dans le choix du type DÉCOUVERTE
HISTOIRE 57
de fonction et de l’endroit de son exercice. à Goa en 1542, convertissant des dizaines
Ce système s’est avéré tellement efficace de milliers d’Indiens le long de la côte de la
qu’il a été en grande partie adopté par les péninsule, en Inde du Sud et à Ceylan, avant
Britanniques. de partir pour l’Asie du Sud-Est en 1545.
Par la suite, l’empire a connu des tensions à la En fait, la portion de l’Inde qu’il traversa, et
suite de la campagne coûteuse et avortée de d’autres missionnaires après lui, abritait déjà
Shah Jahan, en 1646, visant à s’emparer de des communautés de chrétiens, certains
erSamarkand (la patrie ancestrale des Moghols), convertis par saint Thomas au I siècle apr.
et les efforts également coûteux de son fils J.-C., et d’autres qui avaient fui vers l’Inde
Aurangzeb pour étendre le Sud de l’empire. plusieurs siècles plus tard pour échapper aux
En 1686 et 1687, Aurangzeb a vaincu les persécutions que leur valaient leurs croyances
eroyaumes musulmans de Bijapur et Golkonda, nestoriennes. Au XVII siècle, les Hollandais
qui contrôlaient le nord du plateau du ont supplanté les Portugais dans la maîtrise
Deccan. Mais sa tentative de soumettre la des mers autour de l’Inde. La Compagnie
Confédération hindoue maratha (centrée sur hollandaise des Indes de l’Est a été fondée
ce qui est maintenant l’Etat du Maharastra) en 1602, deux ans après sa principale rivale,
échoua finalement et les armées mogholes la Compagnie britannique des Indes de l’Est.
subirent de nombreuses défaites. L’intolérance Les deux compagnies ont commencé par le
religieuse croissante d’Aurangzeb affecta commerce des épices, puis elles sont passées
également la stabilité de l’empire. En 1697, au textile, plus particulièrement à ces cotons
il imposa de nouveau un impôt par tête aux légers et à motifs caractéristiques de l’Inde.
non-musulmans, supprimé pendant le règne Leurs activités en Inde étaient concentrées
d’Akbar. Une telle politique discriminatoire, principalement sur les côtes sud et est, dans
aggravée par un fardeau fiscal devenu la région du Bengale. La conséquence
éconoécrasant, conduisit à une vaste rébellion à mique des achats faits aux dépôts côtiers se
la fin du règne d’Aurangzeb. faisait sentir bien au-delà vers l’intérieur des
terres, dans les régions de culture du coton,
Les Européens en Inde mais alors les Européens ne cherchaient
e Très tôt au XV siècle, les Européens se sont pas encore à étendre leur emprise politique.
eintéressés aux possibilités de développement Cependant, au XVIII siècle, la puissance
du commerce avec l’Inde et à l’ouverture navale britannique s’est mise à égaler celle
des Hollandais et la rivalité européenne en d’une nouvelle voie commerciale vers l’Asie
orientale. Les Portugais se sont consacrés à Inde a commencé à prendre une dimension
cette tâche et, en 1497, Vasco de Gama mena militaire. D’autre part, pendant la première
epour le compte du royaume portugais une moitié du XVIII siècle, les Français, qui avaient
expédition autour du cap de Bonne-Espérance commencé à opérer en Inde vers 1675, sont
et à travers l’océan Indien. En mai 1498, apparus comme une menace sérieuse pour
la puissance et la prospérité croissantes de la il entra dans le port de Calicut, sur la côte
de Malabâr, ouvrant une nouvelle ère de Compagnie britannique des Indes de l’Est. Vers
el’histoire indienne. Au début du XVI siècle, le milieu du siècle, Anglais et Français
s’affronen nouant des relations amicales avec le taient dans le monde entier : cette rivalité
royaume dominant du Deccan, les Portugais s’est manifestée en Inde par une série de
s’assurèrent des itinéraires commerciaux conflits, appelés guerres karnatiques, qui ont
duré plus de 20 ans et ont fait de l’Angleterre lucratifs sur la côte de l’Inde.
Au cours des deux premiers siècles qui ont la première puissance européenne en Inde.
suivi leur arrivée en Inde, les Européens ont Alors que les Français et les Britanniques se
limité leurs activités au commerce et à l’évan- disputaient le contrôle du commerce extérieur
gélisation, leur présence restant protégée par de l’Inde, l’Empire moghol connaissait un
des forces navales. Pendant toute la période de déclin rapide et des royaumes régionaux
faisaient leur apparition. Les dirigeants de ces l’Empire moghol, les commerçants européens
étaient confinés à des postes le long de la côte. royaumes, constamment en guerre, ont utilisé
eAu cours du XVI siècle, la marine portugaise des forces françaises et britanniques, bien
contrôlait les voies de navigation maritimes de entraînées et disciplinées, pour soutenir leurs
l’océan Indien, protégeant les commerçants activités militaires. Mais ces forces étrangères
installés à Goa, à Daman et à Diu, sur la côte avaient leurs propres desseins, et étendaient
occidentale. Le christianisme suivit rapide- fréquemment leur puissance politique ou
ment le commerce : saint François Xavier, territoriale tout en feignant d’apporter leur
un missionnaire jésuite espagnol, débarqua appui à un dirigeant local.58 HISTOIRE
Menés par l’efficace et inventif Joseph François et ont vaincu ses troupes. Tipu a été tué en
Dupleix, les Français réussirent à occuper défendant la ville. Les Britanniques ont annexé
une position puissante en Inde du Sud avant une grande partie du Mysore et en ont contrôlé
1750, particulièrement à Hyderabad. En 1751, le reste par l’intermédiaire d’un nouveau sultan
cependant, les troupes britanniques de Robert qu’ils ont nommé. Après une série de batailles
Clive s’emparèrent de la forteresse française (1775-1782, 1803-1805, 1817-1818) contre les
Maratha, les terres de ces derniers passèrent au sud-est d’Arcot dans une bataille décisive.
également sous contrôle anglais.A la suite de cet affrontement, l’équilibre des
En 1773, le Parlement britannique a voté l’Acte forces au sud a penché en faveur des Anglais,
de Régulation, le premier d’une série d’actes qui bien que la lutte pour le contrôle du commerce
ont donné un contrôle plus grand aux gouver-ait continué au-delà.
neurs britanniques sur la Compagnie britannique Au Bengale, la Compagnie britannique des
des Indes de l’Est. Selon l’Acte de Régulation, Indes de l’Est avait commencé à fortifier le fort
la Compagnie était toujours autorisée à traiter William de Calcutta pour se défendre contre
toutes les questions de commerce et à disposer de possibles attaques des Français. Bien que
de ses propres troupes, mais désormais son dépendant nominalement de l’Empire moghol,
activité était surveillée par le Parlement.le Bengale était alors pratiquement
indépenL’Acte établissait aussi le poste de gouverneur dant sous l’autorité du nawab (gouverneur)
général de l’Inde et rendait le détenteur de de l’empereur.
cette fonction directement responsable envers En réponse à des rapports faisant état d’activités
le gouvernement britannique. Warren Hastings non autorisées des Anglais, le nawab
Siraj-udest devenu le premier gouverneur général de Dawhah a attaqué Calcutta en 1756. A la suite de
l’Inde en 1774.cette attaque, quelques survivants britanniques
Les Anglais ont continué à apporter des chan-ont été emprisonnés dans un petit cachot
soutergements majeurs dans l’administration de leur rain, appelé le Trou noir de Calcutta, où nombre
royaume. Les trois Présidences (districts admi-d’entre eux sont morts. En représailles, Robert
nistratifs) – Bengale, Bombay et Madras – ont Clive, alors gouverneur britannique du fort Saint
adopté des critères différents pour l’évaluation David, s’est déplacé vers Madras et, s’alliant
du montant des impôts fonciers. Au Bengale, avec le commandant de l’armée ennemie, a
la noblesse terrienne locale a accepté de vaincu le nawab à la bataille de Plassey, en 1757.
s’acquitter d’un montant fixe d’imposition en Cette bataille a marqué la première étape de
échange de sa possession de grands domaines ; la conquête britannique de l’Inde. Les Français
conformément à cette entente, les Anglais ont essayé de regagner leur position, mais ils
renonçaient à partager les bénéfices provenant ont été repoussés par les Anglais en 1761. En
d’une amélioration éventuelle de la productivité 1764, les Anglais étaient de nouveau victorieux
agricole. En revanche, à Madras et à Bombay, contre des dirigeants locaux, à la bataille de
les cultivateurs payaient des impôts annuels Buxar, et cette victoire établissait fermement
directement au gouvernement.leur contrôle sur la région du Bengale.
Le taux fiscal pouvait être ajusté à intervalles
w L’Empire britannique. La Compagnie fixes, et dans ce cas les Anglais pouvaient
britannique des Indes de l’Est a continué à récolter les bénéfices d’une éventuelle expansion
étendre son contrôle sur le territoire indien agricole. Un système de fonction publique a été
e ependant la fin du XVIII et le début du XIX siècle. mis sur pied, qui admettait les fonctionnaires
Les traités passés avec des princes indiens britanniques après un examen évaluant leurs
ont autorisé le stationnement de troupes compétences, et qui les formait dans une
univerbritanniques dans ces Etats princiers. Nombre sité administrative et les payait d’une façon
de ces Etats se trouvaient annexés quand la confortable pour réduire la corruption.
succession au trône était incertaine ou quand Cependant le développement de l’industrie
le dirigeant agissait de façon contraire aux textile en Grande-Bretagne allait entraîner une
intérêts britanniques. transformation de l’économie indienne : l’Inde
Mais les Anglais ont su se garantir des acqui- fut contrainte de produire du coton brut pour
sitions bien plus significatives par des moyens l’exportation et d’acheter des biens
manufacmilitaires. A la fin des années 1700, ils ont été turés – y compris les vêtements – provenant
entraînés dans un conflit sur trois fronts, quand d’Angleterre. Ainsi les industries productrices
le nizam d’Hyderabad a sollicité l’aide britannique de textile en Inde furent-elles ruinées.
contre ses rivaux : les Maratha, et le sahib Tipu, Au même moment, les attitudes britanniques
sultan de Mysore. En 1799, les Anglais ont envers la culture indienne ont commencé à
marché sur Seringapatam, la capitale de Tipu, changer. Jusqu’à 1800, les commerçants de la DÉCOUVERTE
HISTOIRE 59
Compagnie des Indes de l’Est se sont adaptés Lucknow. La révolte s’étendit à travers l’Oudh
au pays, portant la robe indienne, apprenant (l’actuel Uttar Pradesh) et le nord du Madhya
le sanscrit et prenant parfois des maîtresses Pradesh. Mais les Anglais réussirent à l’écraser,
indiennes. Avec le renforcement de l’autorité en particulier grâce au concours de soldats sikhs
britannique et l’apparition d’un mouvement recrutés dans le Pendjab. La révolte, où les deux
d’évangélisation influent, les coutumes de l’Inde parties se sont montrées coupables d’atrocités,
s’acheva en 1859. La révolte des cipayes, avec furent bousculées. Les missionnaires, qui avaient
sa fureur imprévue, a laissé un sentiment d’insé-été tenus à l’écart par la Compagnie de crainte
curité chez les Britanniques. En août 1858, le qu’ils ne froissent les Indiens et ne perturbent
Parlement britannique a supprimé la Compagnie ainsi le commerce, firent dès lors leur retour sur
britannique des Indes de l’Est et a transféré ses le devant de la scène. Des lois furent votées pour
responsabilités à la Couronne britannique. Ceci supprimer les coutumes indiennes telles que le
inaugurait une période d’administration directe suttee (immolation d’une veuve sur le bûcher
en Inde, mettant fin à la fiction selon laquelle la funéraire de son mari). Les fonctionnaires de
Compagnie était un agent de l’empereur moghol la Compagnie comme Sir William Jones, un
(jugé pour trahison et exilé en Birmanie). En érudit, spécialiste de sanscrit, à qui l’on doit
novembre 1858, dans sa proclamation « aux la découverte de la parenté des langues
indoPrinces, Chefs et Peuples des Indes », la reine europénnes, ont été remplacés par des sujets
Victoria promit de sauvegarder l’autorité des britanniques qui avaient tendance à penser
princes indiens en échange de leur fidélité à la que la pensée et la littérature indiennes étaient
Couronne. Plus de 560 enclaves ont été ainsi quasiment sans valeur. En 1835 l’anglais fut
préservées jusqu’à l’indépendance indienne de imposé comme langue du gouvernement.
1947. En 1876, pressée par le Premier ministre Par ailleurs cette période particulière a été
britannique, Benjamin Disraeli, la reine Victoria marquée également par des améliorations et
prit le titre d’impératrice des Indes. Un film des réformes diverses : construction de chemins
relatant cet épisode, The Rising, fut tourné à de fer, ponts, routes et systèmes d’irrigation ;
Bollywood, avec en vedette la superstar indienne établissement du télégraphe et des services
Aamir Khan.postaux, restrictions du commerce d’esclaves
L’adoption de l’administration directe a été et autres pratiques archaïques. Ces innovations
suivie d’une réorganisation du système et réformes, cependant, ont soulevé peu
d’enadministratif. Un secrétaire d’Etat, aidé thousiasme parmi les Indiens, dont beaucoup
par un conseil, commence à contrôler les considéraient la modernisation de leur pays
affaires indiennes de Londres. Un vice-roi avec crainte et méfiance.
(un gouverneur qui agissait au nom de la
w La mutinerie et la révolte de 1857. Couronne britannique), met en œuvre la
L’annexion du territoire indien et la rigoureuse politique de Londres depuis Calcutta. Un
taxation des terres ont contribué à une révolte conseil législatif et exécutif fournit conseil
contre l’autorité britannique. Cette révolte a et assistance. Des gouverneurs provinciaux
pris naissance en 1857, parmi les Indiens au composent le niveau suivant d’autorité et,
service de la Compagnie britannique des Indes encore, au-dessous d’eux, se trouvent les
de l’Est de Meerut, une ville au nord-est de fonctionnaires de districts. L’armée aussi a
Delhi. La révolte éclata quand certains cipayes été réorganisée. La proportion de Britanniques
(sipahi) refusèrent d’utiliser le nouveau fusil par rapport aux soldats indiens a été réduite
Lee-Enfield. Pour charger les fusils, les soldats et la politique de recrutement réorganisée
devaient arracher avec les dents l’extrémité pour favoriser les sikhs et autres « races
des cartouches graissées. Les rumeurs selon martiales » qui avaient été loyales lors de
lesquelles les cartouches étaient graissées avec la révolte des cipayes, tandis que les castes
de la graisse de vache et de porc effrayèrent et groupes qui avaient été déloyaux ont été
et révoltèrent à la fois les hindous, pour qui les soigneusement évincés. Bien que le système
vaches sont sacrées, et les musulmans, pour de collecte de l’impôt soit resté en grande
qui les porcs sont interdits à la consommation. partie inchangé, les propriétaires terriens
Après la prise de Meerut, les mutins ont marché qui sont restés loyaux pendant la révolte en
sur Delhi et ont persuadé le souverain de l’Inde, ont été récompensés par des titres et des
l’empereur moghol Bahadur Shah II, de reprendre octrois de terres, pour la plupart confisquées à
le pouvoir. La révolte se répandit rapidement, ceux qui s’étaient rebellés. Plus tard, pendant
les dirigeants locaux jouant un rôle actif dans les agitations pour l’indépendance indienne,
l’expulsion ou le meurtre des Anglais, ainsi que les Anglais purent compter sur l’appui de
dans le siège de leurs garnisons, notamment à nombreux propriétaires terriens.60 HISTOIRE
Avec l’imposition de l’administration directe, haute du pays. La représentation des Indiens
l’économie de l’Inde est devenue plus étroi- dans les institutions locales ou provinciales s’est
tement liée qu’auparavant à celle de la progressivement développée sous l’autorité
Grande-Bretagne. L’ouverture du canal de britannique, mais sans aller jamais jusqu’à un
Suez en 1869 a réduit la durée de navigation contrôle complet. Les postes les plus élevés de
entre la Grande-Bretagne et l’Inde. D’environ la fonction publique avaient été théoriquement
trois mois, elle est passée à seulement trois ouverts aux Indiens en 1833 et la proclamation
de la reine Victoria en 1858 confirmait de semaines, permettant à Londres d’exercer
nouveau ce point. Néanmoins, les candidats à la un contrôle serré sur tous les aspects du
fonction devaient, pour pouvoir y prétendre, aller commerce indien. Les chemins de fer, routes et
en Angleterre pour y passer des examens qui communications ont été développés de façon à
permettre le transport des matières premières, traitaient de sujets européens classiques. Ceux,
particulièrement du coton, vers les ports pour peu nombreux, qui réussissaient à surmonter
leur expédition en l’Angleterre, et des produits ces obstacles et à rejoindre le service public
étaient confrontés à une discrimination qui manufacturés provenant d’Angleterre pour
empêchait leur avancement.la vente sur un marché indien en expansion.
Des plans de développement, tels que les w Le mouvement pour l’Indépendance.
projets d’irrigation massive dans le Pendjab, La révolte des cipayes a eu pour effet
ont été également initiés dans le but d’enri- d’augmenter la prise de conscience politique
chir l’Angleterre. Les entrepreneurs indiens des populations indiennes concernant les
n’ont pas été encouragés, parallèlement, à abus de l’autorité britannique. Cette prise
développer leurs propres industries. de conscience a trouvé sa voix la plus forte
Bien qu’une certaine industrialisation ait eu au sein d’une intelligentsia ayant reçu une
lieu pendant cette période, ses bénéfices n’ont éducation anglaise et qui s’est développée
donc pas rejailli sur la majorité de la population dans les principales villes de l’Inde pendant
eindienne. Pendant les années 1850, des indus- les trois dernières décennies du XIX siècle.
tries mécanisées de jute ont été développées Ces hommes étaient des journalistes, des
au Bengale, essentiellement par des sociétés avocats et des enseignants provenant de
britanniques. Bien que ces industries aient l’élite du pays. La plupart avait fréquenté les
connu un rapide essor, de 1880 à 1914, et universités fondées en 1857 par les Anglais
même si une industrie sidérurgique indienne à Mumbai, à Calcutta et à Madras. L’étude
ea fait son apparition au début du XX siècle, des théoriciens politiques de la démocratie
l’Inde est restée principalement une économie occidentale et du capitalisme, tel que John
agraire. Avant 1914, l’industrie représentait Stuart Mill, a convaincu nombre d’entre eux
moins de 5 % du revenu national, et moins de qu’ils étaient dépourvus des pleins droits et
1 % de la main-d’œuvre de l’Inde était employé responsabilités de la citoyenneté britannique.
dans les usines. Le pays a connu à cette Cette insatisfaction envers l’autorité
britanépoque une succession de graves famines, nique a pris une forme politique organisée
malgré l’amélioration générale de la production en 1885, quand ces hommes, avec l’appui
agricole, l’expansion des chemins de fer et le de sympathisants anglais, ont formé le
développement des procédures administra- Congrès national indien. Les résolutions de
tives conçues pour atténuer l’impact de telles sa première session ont appelé à une
particrises. Avec seulement de petites avancées cipation indienne accrue dans les conseils
dans le domaine de la santé publique, les taux législatifs provinciaux et à l’amélioration de
de mortalité sont restés élevés et l’espérance l’accès des Indiens aux emplois dans la fonction
de vie faible. publique. Tout d’abord, l’organisation adopta
L’autorité britannique directe décrétée en une approche réformatrice modérée. Durant ses
1858 faisait des Indiens des sujets britanniques 20 premières années d’existence, le Congrès
et leur promettait en principe la possibilité a servi de forum de débats sur des questions
de participer à leur propre gouvernement. de politique britannique envers l’Inde, aussi
Cependant, peu de réformes ont abordé cette bien que de plate-forme pour initier des
chanquestion. Bien que les conseils d’adminis- gements économiques et sociaux. Dans la
tration locale aient été élus avant 1857, ce perspective du développement d’une nouvelle
n’est qu’après l’Acte des Conseils indiens de identité nationale, l’argument central, émis
1861 qu’on a permis aux Indiens, par décret, de par Dadabhai Naoroji, élu par trois fois à la
participer au Conseil exécutif, l’instance la plus présidence du Congrès, était que la Grande-DÉCOUVERTE
HISTOIRE 61
Bretagne pillait l’Inde de ses richesses au donna une impulsion réelle au développement
moyen de règlements commerciaux injustes. d’industries nationales.
Le Congrès a aussi soulevé la question des L’apparition de l’extrémisme, mené surtout par
entraves mises au développement de l’industrie Tilak, a conduit à une scission du Congrès en
indienne, ainsi que celle de l’utilisation d’impôts 1907. L’élection d’un nouveau gouvernement
indiens pour le paiement des hauts salaires et libéral en Grande-Bretagne, en 1906, et la
pensions des Anglais, qui gouvernaient l’Inde nomination du nouveau secrétaire d’Etat, John
Morley, donnèrent un nouvel élan aux modérés. par « droit » de conquête.
Beaucoup d’extrémistes furent emprisonnés Dans le même temps, un mouvement de
par les Anglais pour de longues périodes.réforme sociale hindou, qui était né une
En fin de compte, l’opposition à la division cinquantaine d’années auparavant, diffusait
ses idées sur l’injustice des discriminations du Bengale fut couronnée de succès avec la
liées aux castes et au sexe. Ces réformateurs réunification de la région en 1911, néanmoins
faisaient par exemple pression pour que la loi sans les régions de Bihar et d’Orissa. Au même
moment, les Britanniques annonçaient un autorise le remariage des femmes hindoues
changement de capitale, de Calcutta (qui l’était devenues veuves avant la puberté. En Inde
depuis 1858) vers Delhi, et la construction occidentale, un réformateur, le journaliste Bal
d’une ville nouvelle attenante : New Delhi. Il Gangadhar Tilak, impatienté par les lenteurs du
était prévu que celle-ci prendrait des propor-mouvement nationaliste, a essayé de mobiliser
tions impériales, mais les pertes de la Première un plus grand auditoire en mettant en avant
Guerre mondiale (1914-1918) devaient porter le symbolisme religieux hindou et l’histoire de
un coup fatal à l’Empire britannique.Maratha pour enflammer la ferveur patriotique.
Un courant de nationalisme similaire est apparu w Les guerres mondiales et l’ascension
au Bengale. Vers 1905, enfin, un courant de Mahatma Gandhi. L’Inde a fourni un
de nationalistes extrémistes est venu défier appui majeur à l’effort de guerre britannique.
les plus modérés des membres du Congrès, Environ 750 000 soldats indiens ont servi
dont les requêtes auprès du gouvernement en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique ;
britannique avaient rencontré peu de succès. plus de 36 000 furent tués. L’Inde a fourni
George Nathaniel Curzon a été vice-roi de du blé et d’autres marchandises aux forces
1899 à 1905. Présidant l’Empire britannique britanniques à l’est de Suez ; et la perte du
en Inde à son apogée, il a travaillé pour affaiblir commerce avec l’Allemagne et les autres
l’opposition nationaliste à l’autorité britan- grandes puissances ainsi qu’une taxation
nique. Il a décidé de diviser la province admi- croissante ont fait que la guerre a eu un coût
nistrativement peu maniable du Bengale en économique très considérable.
Bengale Est et Assam, l’un et l’autre à majorité La résistance politique envers l’autorité
britanmusulmane, et Bengale Ouest, Bihar et Orissa, nique s’est poursuivie, à un niveau plus modéré
tous trois à majorité hindoue. Cette mesure a cependant. Un petit mouvement révolutionnaire
suscité une succession de modifications au sikh est apparu brièvement au Pendjab.
sein du mouvement nationaliste, appelées à En 1915, peu de temps après le début de la
transformer le futur de l’Inde. L’élite hindoue guerre, l’avocat indien Mohandas Gandhi est
du Bengale, en grande partie constituée des revenu en Inde, de retour d’Afrique du Sud où il
propriétaires collectant le loyer des paysans avait organisé et dirigé un corps d’ambulances
musulmans du Bengale Est, s’est soulevée indien quand la guerre avait éclaté. A cette
pour protester non seulement dans la presse date, c’était déjà un leader politique important
et dans les réunions publiques, mais aussi à cause d’un voyage précédent en Inde en
par l’action directe. Certains ont appelé au 1901-1902 et en raison de ses efforts en faveur
boycott des marchandises britanniques et des libertés civiques en Afrique du Sud. Après
lancé une campagne Swadeshi (« achetez une rencontre avec le vice-roi et les leaders
indien ») visant particulièrement le textile. du Congrès, Gandhi a scellé en 1916 un pacte
D’autres ont rejoint de petits groupes terro- avec Muhammad Ali Jinnah, leader de la Ligue
ristes qui ont réussi à assassiner quelques musulmane, pour une action conjointe Ligue
fonctionnaires britanniques. Ce mouvement musulmane – parti du Congrès. Gandhi s’est
s’est propagé dans d’autres parties de l’Inde. aussi impliqué dans un certain nombre de
Vers 1908, les importations avaient diminué campagnes de résistance non violente, dans
significativement et les ventes de marchan- lesquelles il a appliqué les techniques pacifistes
dises locales connu un boom quinquennal qui qu’il avait développées en Afrique du Sud.62 HISTOIRE
La même année cependant, le conseil légis- une demande « d’indépendance complète ».
latif votait les Actes de Rowlatt, que leurs Gandhi a alors mené un autre mouvement
détracteurs appelaient Actes noirs. Ces actes encore plus massif de désobéissance civile,
rendaient permanentes des restrictions de dont l’apogée a été constituée par « le sel
libertés civiques qui avaient été imposées satyagraha », en 1930, un mouvement où des
pendant la guerre. Précisément, ils conféraient volontaires ont enfreint la loi en extrayant du
au gouvernement des pouvoirs extraordinaires sel de l’océan pour protester contre l’impôt s’y
pour traiter des activités prétendues révolu- rapportant. Des dizaines de milliers d’entre eux
tionnaires. Ces Actes « noirs » ont suscité furent envoyés en prison. Le gouvernement
une vague immédiate de désapprobation de britannique finit par céder et Gandhi partit
tous les leaders indiens et conduit Gandhi à pour Londres en tant que représentant unique
intervenir et à organiser une série d’actions du Congrès, afin de négocier de nouvelles
non violentes de résistance (ou, comme étapes de réforme.
Gandhi les appelait, littéralement « vérité et En 1935, après ces négociations, le Parlement
fermeté »). Il s’agissait de grèves du travail britannique approuva la législation connue
(hartal) à travers tout le pays et d’autres sous le nom d’Acte de Gouvernement de
activités auxquelles hindous, musulmans et l’Inde de 1935. La législation prévoyait
l’étasikhs participaient tous ensemble. L’une de blissement de corps législatifs autonomes
ces protestations a coïncidé avec une fête dans les provinces de l’Inde britannique, la
hindoue à Amritsar. Le 13 avril 1919, pour création d’une forme fédérale de
gouversa célébration, et malgré une interdiction de nement central incorporant les provinces
dernière minute des réunions publiques, des et les Etats princiers, et la protection des
milliers de pèlerins désarmés et de protesta- minorités musulmanes. L’acte prévoyait une
taires se sont réunis sur une place publique. instance législative nationale bicamérale
Sans sommation, les troupes britanniques ont et une instance exécutive sous contrôle du
ouvert le feu sur la foule paisible, tuant près gouvernement britannique. La fédération ne
de 400 personnes. Le succès des protesta- vit jamais le jour, mais l’autonomie
légistions contre les Actes de Rowlatt et l’incident lative provinciale est entrée en vigueur le
er d’Amritsar ont provoqué la sympathie du public 1 avril 1937, après des élections concernant
envers le mouvement nationaliste et lui ont l’ensemble du pays où le Congrès a remporté
conféré un nouveau prestige. la victoire dans la plus grande partie de l’Inde,
En 1920, Gandhi a entamé une campagne sauf dans les secteurs où les musulmans
organisée de non-coopération. Beaucoup étaient majoritaires. Les gouvernements issus
d’Indiens ont rendu leurs distinctions hono- du Congrès, aux pouvoirs non négligeables,
rifiques britanniques, retiré leurs enfants des sont entrés en fonction dans un certain nombre
écoles anglaises, démissionné des services de provinces. Quand la Seconde Guerre
gouvernementaux et commencé un nouveau mondiale a éclaté, en 1939, les Britanniques
boycott des marchandises britanniques. ont déclaré la guerre au nom de l’Inde sans
Gandhi, la même année, a réorganisé le consulter les leaders indiens, et les ministres
Congrès, le transformant d’un rassemble- provinciaux du Congrès ont démissionné en
ment annuel de leaders autoproclamés aux signe de protestation. Après des négociations
troupes clairsemées en un mouvement massif, prolongées avec les Anglais, qui cherchaient
avec l’institution d’une cotisation pour ses une façon d’accorder l’indépendance quelque
membres, en même temps que de dispositions temps après la fin de la guerre, Gandhi, en
permettant à l’Indien même le plus pauvre d’y 1942, a initié le mouvement « Quittez l’Inde »,
adhérer. Gandhi a mis fin au mouvement de pressant les Anglais de se retirer ou d’avoir à
non-coopération en 1922, après la mort de faire face à une désobéissance civile touchant
22 policiers indiens brûlés vifs. Une accalmie l’ensemble du pays. Avec d’autres leaders du
de l’activité nationaliste s’ensuivit. Congrès, il a été emprisonné en août de cette
Gandhi a été emprisonné peu de temps après même année, ce qui a suscité de violentes
la fin du mouvement et est resté en prison manifestations dans le pays. Gandhi ne sera
jusqu’en 1924. En 1928, un comité britannique libéré qu’en 1944.
a commencé à étudier les prochaines étapes La Ligue musulmane a soutenu la
Granded’une réforme démocratique, suscitant une Bretagne dans l’effort de guerre. Elle était
reprise du mouvement du Congrès. Dans sa convaincue que si le parti du Congrès
session annuelle de 1929, le Congrès publiait devait hériter de l’autorité britannique, les DÉCOUVERTE
HISTOIRE 63
musulmans seraient injustement traités. Pakistan. Ils se mirent également d’accord
Jinnah a fait vigoureusement campagne contre sur une division des provinces à majorité
le Congrès durant la guerre et a su élargir musulmane au Pendjab et au Bengale. Des
l’audience de la Ligue musulmane. En 1940, millions de réfugiés hindous, musulmans et
la Ligue a voté la Résolution du Pakistan, sikhs traversèrent les frontières
nouvellequi demandait la création, à l’indépendance, ment dessinées. Au Pendjab, commença
d’Etats séparés dans les zones de l’Inde à une période de carnage épouvantable qui
dominante musulmane (au nord-ouest, au réduisit la communauté sikh de moitié. Au
Pendjab, et à l’est, au Bengale). Beaucoup de Bengale, où Gandhi était devenu ce que Lord
musulmans soutenaient la Ligue musulmane Mountbatten appela « une force de frontière
dans sa demande, tandis que les hindous à lui tout seul, » la violence resta insignifiante
approuvaient le Congrès dans son opposition en comparaison. Le jour de l’Indépendance
à la division de l’Inde britannique. Une autre de l’Inde, le 15 août 1947, Gandhi était à
série de négociations sur l’indépendance Calcutta plutôt qu’à Delhi, pleurant la division
indienne a commencé après la guerre, en du pays plutôt que célébrant sa souveraineté
1946, mais le Congrès et la Ligue musulmane pour laquelle il s’était battu.
étaient incapables de régler leur différend
L’Inde après l’Indépendancesur la partition. Jinnah proclama le 16 août
1946 jour d’Action directe pour l’obtention Conformément aux dispositions de l’Acte
d’Ind’un Etat musulman séparé. Le jour suivant, dépendance indien, l’Inde et le Pakistan ont
de violentes émeutes hindo-musulmanes été déclarés comme dominions indépendants
éclataient à Calcutta et se propageaient rapi- du Commonwealth britannique des Nations,
dement dans toute l’Inde. En septembre, avec le droit de s’en retirer ou d’y rester. Lors
un gouvernement intérimaire était installé. de l’Indépendance, l’Inde a reçu la plupart des
Jawaharlal Nehru, leader du Congrès, devenait 562 Etats princiers, ainsi que la majorité des
le premier Premier ministre de l’Inde. Une Inde provinces britanniques et certaines parties des
unie, cependant, ne semblait plus possible. trois provinces restantes. Le Pakistan a reçu
En Grande-Bretagne, le nouveau gouverne- le reste : une aile ouest, avec les frontières
ment travailliste décidait que le temps était approximatives du Pakistan moderne, et une
venu pour l’autorité britannique de se retirer aile est, avec les frontières du Bangladesh
de l’Inde et, au début de 1947, la Grande- actuel. Avant l’indépendance, Mountbatten
Bretagne annonçait son intention de transférer avait fait comprendre aux princes indiens qu’ils
auraient à choisir entre se joindre à l’Inde ou le pouvoir au plus tard en juin 1948.
au Pakistan lors de la partition.
L’Indépendance indienne Les princes, dont la plupart régnaient sur de
Alors que l’indépendance approchait et que très petits territoires, avaient été capables de
hindous et musulmans continuaient à se mettre au point, avec l’un ou l’autre de ces
battre, Gandhi mit de nouveau en pratique pays, un accord qui préservait en général,
son principe de la non-violence. Il alla de dans une certaine mesure, leur statut et leur
son propre chef dans un secteur du Bengale revenu. La question du Cachemire,
d’Hydeà majorité musulmane, se livrant lui-même en rabad et du petit Etat fragmenté de Junagadh
otage pour la sécurité des musulmans vivant (actuel Gujarat) est restée sans réponse lors
parmi les hindous du Bengale occidental. de l’Indépendance. Le dirigeant musulman du
L’armée britannique étant incapable de régler Junagadh, à majorité hindoue, a consenti à
une menace de violence grandissante, le se joindre au Pakistan, mais un mouvement
nouveau vice-roi, Louis Mountbatten, décida de son peuple, suivi par une action militaire
d’avancer la date du transfert de pouvoir, indienne et un plébiscite, a ramené l’Etat au
laissant quelques mois aux parties pour sein de l’Inde. Le nizam d’Hyderabad, lui aussi
convenir d’une formule concernant l’indé- dirigeant musulman d’un peuple à majorité
pendance. Finalement, en juin 1947, contre hindoue, a essayé de manœuvrer pour gagner
les vœux de Gandhi, les leaders du Congrès l’indépendance de son Etat, aussi peuplé
et de la Ligue des musulmans se mirent que vaste, mais de toutes parts entouré par
d’accord sur une division du pays selon des l’Inde. Après plus d’une année de
négociacritères religieux, avec des secteurs princi- tions stériles, l’Inde envoya son armée pour
palement destinés aux hindous en Inde et une action policière, en septembre 1948, et
des secteurs destinés aux musulmans au Hyderabad devint une partie de l’Inde.64 HISTOIRE
Hari Singh, maharaja hindou du Cachemire, fonciers, rencontra une grande adhésion
un grand Etat à la population majoritairement populaire, mais les efforts pour redistribuer
musulmane, et limitrophe à la fois de l’Inde la terre en posant des limites à la propriété
et du Pakistan, laissa en suspens sa décision foncière échouèrent. Les tentatives
d’introde rejoindre l’Inde ou le Pakistan, espérant duction d’une agriculture coopérative à grande
explorer ses possibilités d’indépendance. échelle ont été contrecarrées par des élites
Après que des guerriers tribaux soutenus rurales de propriétaires fonciers qui – en tant
par le Pakistan avaient envahi et menacé sa que partisans du Congrès – détenaient un
capitale en octobre 1947, Hari Singh consentit poids politique considérable. La production
finalement à rejoindre l’Inde, en échange agricole s’est développée jusqu’au début des
de l’appui militaire de l’armée indienne. La années 1960, des terres complémentaires
situation du Cachemire, cependant, a été étant mises en culture et des projets
d’irricompliquée par un mouvement, vieux de gation commençant à porter leurs fruits. La
presque vingt ans, contre le maharaja – un création d’universités agricoles, inspirées de
mouvement qui a été visiblement soutenu modèles américains (land-grant colleges), a
par une grande majorité de musulmans de aussi aidé. Ces universités ont travaillé avec
la vallée du Cachemire. Le sheik Muhammad des variétés de blé et de riz à haut rendement,
Abdullah, leader du mouvement contre le initialement développées au Mexique et aux
maharaja, a lui aussi songé à la possibilité Philippines. Cependant au même moment une
d’une indépendance, mais son amitié avec série de mauvaises moussons a conduit l’Inde
Nehru l’a empêché de poursuivre cette idée. au bord de la famine, évitée de justesse grâce
Abdullah et Nehru ont passé un accord aux à l’aide alimentaire des Etats-Unis.
termes duquel Abdullah est devenu le premier La commission de planification du
gouvernePremier ministre du Cachemire en 1948 et le ment central a inauguré, en 1952, une série de
nouvel Etat s’est vu octroyer beaucoup plus plans quinquennaux qui ont mis l’accent sur la
d’autonomie qu’aucun autre des Etats princiers création d’industries de base, telles que l’acier,
qui avaient rejoint l’Inde. les machines-outils ou la machinerie électrique
Après l’indépendance, la France et le Portugal lourde, plutôt que sur les automobiles et autres
possédaient encore des territoires sur la côte biens de consommation. Les nouveaux
invesindienne. Les territoires français, dont le plus tissements dans ces industries, ainsi que ceux
grand était Pondichéry, couvraient environ affectés aux infrastructures, particulièrement
2500 km ; ils ont été cédés à l’Inde en 1956. pour le train et les communications, étaient
La principale possession du Portugal en Inde réservés au secteur public. La plupart des
était Goa, un territoire sur la côte occidentale. autres activités économiques appartenaient au
2Goa couvrait environ 3 400 km pour une secteur privé, mais les entrepreneurs étaient
population de 600 000 personnes en 1959. soumis à un ensemble complexe de licences,
Le Portugal a refusé de céder ses territoires de règlements et de contrôles. Ceux-ci étaient
et, en décembre 1961, l’armée indienne les conçus pour assurer une distribution juste des
a occupés. ressources rares et protéger les droits des
Au début des années 1970, le Portugal a ouvriers mais, en pratique, ils ont plutôt gêné
finalement accepté l’autorité de l’Inde ; Goa est l’investissement et la bonne gestion. Reste
devenu un Etat indien en 1987 et Pondichéry que des progrès substantiels ont été faits sur
un Territoire de l’Union en 1962. le chemin de l’indépendance industrielle et de
la croissance pendant les années 1950 et le w L’Inde sous Nehru. La Constitution de
début des années 1960.l’Inde est entrée en vigueur le 26 janvier
1950, une date célébrée annuellement en tant Le problème épineux du choix pour le
que Jour de la République. La Constitution pays d’une langue nationale subsistait.
prévoyait une Union fédérale d’Etats et un La Constitution avait spécifié que le hindi,
système parlementaire, et elle incluait une parlé dans beaucoup de dialectes par 40 %
d’Indiens, deviendrait la langue officielle en liste de « droits fondamentaux » garantissant
1965, après une transition pendant laquelle la liberté de presse et d’association.
Sous la direction de Nehru, le gouvernement l’anglais, parlé par l’élite instruite du pays,
a essayé de développer l’Inde rapidement en continuerait à être utilisé. Les gens ne parlant
s’engageant dans une réforme agraire et une pas le hindi, particulièrement dans l’Etat indien
industrialisation rapide. La réforme agraire, qui du sud de Madras (rebaptisé plus tard Tamil
visait à l’abolition des gigantesques domaines Nadu), se mobilisèrent contre les efforts DÉCOUVERTE
HISTOIRE 65
du gouvernement central pour imposer le faveur de son intégration entière dans l’Inde
hindi. Pour apaiser la querelle, le gouverne- rendait un plébiscite inutile. Le Pakistan, lui,
ment permit aux Etats qui le souhaitaient de soulignait la nécessité d’un retrait mutuel
continuer à utiliser l’anglais. des forces. A la fin des années 1950, l’Inde a
Durant ses premières années en tant que commencé à entrer en conflit avec la Chine à
république, l’Inde fut de plus en plus présente propos de la possession d’une terre, en grande
dans les affaires internationales, particuliè- partie inhabitée, le long de la frontière nord-est
rement dans les débats et les activités de de l’Inde, dans l’Arunachal Pradesh et dans
l’ONU. Nehru était devenu célèbre dans le les régions de collines du nord-est du Jammu
monde en tant que porte-parole principal du et du Cachemire. Jusque-là les relations de
non-alignement, cette idée selon laquelle les l’Inde avec la Chine avaient été généralement
autres pays devraient refuser de prendre part bonnes et Nehru pensait que ce conflit
territoà la lutte idéologique et politique croissante rial pourrait être résolu par des négociations
que se livraient l’URSS et les Etats-Unis sous amicales. La difficulté de dresser la carte du
le nom de guerre froide. La détermination de secteur de façon précise et les conflits relatifs
l’Inde à éviter son implication dans la politique aux intérêts de sécurité des deux pays se sont
de l’une ou l’autre de ces puissances était avérés être des problèmes plus épineux que
devenue de plus en plus apparente avec la Nehru ne l’avait prévu. Vers 1959, la
discusguerre de Corée (1950-1953). Bien que le sion commença à s’envenimer, et la pression
gouvernement indien ait approuvé la résolution populaire pour ne pas céder le territoire à
du Conseil de Sécurité de l’ONU invoquant des la Chine grandissant, le gouvernement de
sanctions militaires contre la Corée du Nord, Nehru envoya des patrouilles militaires sur
aucune troupe indienne n’a été impliquée le territoire concerné. La réponse de la Chine
dans ce conflit, et Nehru adressa à plusieurs fut d’attaquer les deux secteurs contestés,
reprises aux Etats-Unis et à l’Union soviétique en octobre 1962, mettant rapidement en
des notes sur la situation, afin d’essayer de déroute une armée indienne mal préparée.
rétablir la paix en Corée. Dans ses tentatives En désespoir de cause, l’Inde a recherché
initiales de médiation, le gouvernement indien l’aide occidentale diplomatique et militaire,
avait suggéré que l’admission de la Chine à particulièrement celle des Etats-Unis, que
l’ONU était une condition préalable à une l’administration du président John F. Kennedy
solution de la crise coréenne. Même après lui a consenti de bonne grâce. Le combat
que la Chine était intervenue dans la guerre s’acheva quand la Chine annonça
unilatécoréenne – et malgré les différends de l’Inde ralement un cessez-le-feu, fin novembre,
avec la Chine concernant le Tibet, que la Chine tout en continuant à occuper certains des
avait envahi en 1950 – l’Inde a continué à territoires envahis. Cette crise a précipité une
défendre cette idée, cependant rejetée par révision drastique du potentiel de défense
une majorité du Conseil de Sécurité de l’ONU. indien, avec notamment l’acquisition massive
Nehru était incapable de résoudre les d’armes et la modernisation de ses forces
problèmes relatifs à l’hostilité envers le armées. Le ministre de la Défense nationale,
Pakistan, une hostilité enracinée dans l’oppo- V. K. Krishna Menon, un neutraliste influent,
sition des nationalistes indiens à la création fut évincé du gouvernement fin octobre. Ce
du Pakistan et dans le carnage épouvantable qui eu pour effet d’alarmer le Pakistan à
qui accompagna la division des deux pays au son tour, conscient que sa petite taille et
moment de l’indépendance. La division du sa faible capacité économique, comparée à
Cachemire le long de la ligne de cessez-le-feu, celle de l’Inde, le condamnerait à une position
en 1949, a installé une situation dans laquelle permanente d’infériorité sur le sous-continent.
chaque pays revendiquait le territoire important Nehru est mort en mai 1964. Son successeur,
détenu par l’autre. Les efforts diplomatiques de Lal Bahadur Shastri, apparaissait comme
l’ONU et les réunions bilatérales entre Nehru et faible tant à l’intérieur du pays qu’à l’étranger.
Liaquat Ali Khan, Premier ministre du Pakistan, L’agitation du Cachemire, combinée à la
se sont révélés infructueux. croyance du Pakistan en une Inde affaiblie,
Bien que l’Inde ait donné son assentiment à se solda par une guerre courte entre les deux
un plébiscite dans la région, elle demandait pays en septembre 1965. L’Union soviétique
que ce plébiscite dépende du retrait des forces négocia un cessez-le-feu et, juste quelques
pakistanaises du Cachemire, tout en faisant heures après sa signature en janvier 1966,
valoir que le vote du Cachemire en 1956 en Shastri décédait à Tashkent, en Ouzbékistan.66 HISTOIRE
w L’ère Indira Gandhi. La mort du Premier économiques drastiques avaient ramené
l’écoministre Shastri coïncidait avec l’entrée de nomie sous contrôle. Cependant, Gandhi a
l’Inde dans une période de crise économique été reconnue coupable de corruption lors de
sévère, due à de mauvaises moussons l’élection de 1971. Bien qu’elle ait affirmé son
successives et à l’échec de la stratégie innocence, l’opposition est allée grandissant,
d’industrialisation indépendante pour la regroupant des politiciens de l’élite aspirant
production des ressources nécessaires à au pouvoir et un mouvement d’opposition
populaire ayant émergé l’année précédente. La l’investissement. Le successeur de Shastri fut
réponse de Gandhi à cette pression montante la fille de Nehru, Indira Priyadarshini Gandhi.
a été de déclarer l’état d’urgence nationale en Gandhi, qui était un leader du Congrès et un
juin 1975. Les politiciens de l’opposition ont membre élu du Parlement depuis 1955, avait
été choisie par un groupe de conservateurs de été emprisonnés, la presse censurée et des
la vieille garde du Congrès connu comme « le mesures disciplinaires fortes ont été prises
syndicat ». Celui-ci la considérait comme un contre une bureaucratie devenue relâchée et
corrompue. Dans un premier temps, le pays docile personnage de paille, mais aussi comme
a réagi plutôt bien à l’état d’urgence : les un authentique leader national nécessaire
émeutes opposant hindous et musulmans, pour maintenir le Congrès au pouvoir lors des
qui avaient éclaté à la fin des années 1960 et élections de 1967. Au cours de ces élections, le
au début des années 1970, ont pratiquement Congrès a subi de sérieux revers, essuyant une
cessé, les prix se sont stabilisés et le gouver-défaite retentissante dans un certain nombre
nement semblait travailler avec honnêteté et d’Etats, et devenant minoritaire en sièges dans
énergie. Cependant, par la suite, la rigueur la chambre basse du Parlement ; plusieurs
des mesures jointe au retour de la corruption membres du « syndicat », notamment, ont
du gouvernement a suscité le ressentiment perdu leurs sièges. Dans cette atmosphère
du public indien et son opposition ouverte d’instabilité politique et de crise économique,
aux leaders du Congrès et à la bureaucratie. Indira Gandhi a pris l’initiative hardie de
En automne 1976, Gandhi projetait de faire nationaliser les plus grandes banques du
passer des amendements à la Constitution qui pays et de supprimer le versement de rentes
auraient enfreint beaucoup des dispositions personnelles aux princes indiens, versement
de l’état d’urgence. Au même moment, son qui était une des clauses de l’accord qui
plus jeune fils, Sanjay, était associé à une avait permis leur entrée pacifique au sein de
campagne coercitive de planning familial l’Union indienne. Aux élections de 1971, faisant
très impopulaire.campagne pour un programme d’abolition de
En juin 1984, Indira Gandhi ordonnait à l’armée la pauvreté, Indira Gandhi mena le Congrès
de prendre d’assaut le principal lieu saint de vers une victoire décisive. Le succès de la
la religion sikh, le temple d’Or d’Amritsar, révolution verte, un effort pour diversifier
où des terroristes sikhs avaient installé leur et augmenter le rendement des récoltes, a
quartier général. Environ 1 000 personnes, y permis à l’Inde de devenir autosuffisante
compris les principaux leaders terroristes, sont dans la production de grains d’alimentation
mortes dans la bataille. Tous les bâtiments de et a rendu la victoire éclatante du Congrès
ce complexe religieux, à l’exception du lieu d’Indira Gandhi, en 1972, presque inévitable.
saint central, ont été endommagés. Les sikhs Gandhi a essayé de consolider cet avantage
du monde entier se sont sentis outragés par politique en réorganisant le parti de façon à ce
cette profanation. Le 31 octobre 1984, Indira que les leaders nationaux doivent leur fidélité
Gandhi était assassinée par des policiers sikhs tout d’abord à elle et au parti national. Elle
chargés de sa sécurité.a également tenté d’impulser de nouvelles
mesures radicales dans la sphère économique, w Le gouvernement de Rajiv Gandhi. Les
nationalisant le commerce de gros dans le élections approchant, le Congrès a rapidement
blé en 1973. La crise pétrolière mondiale de choisi Rajiv Gandhi pour succéder à sa mère
1973 et une série de médiocres récoltes provo- en tant que Premier ministre. Les jours suivant
quèrent une forte inflation. Gandhi commença l’assassinat d’Indira Gandhi, les sikhs de Delhi
à perdre de son audience après plusieurs et d’autres villes de l’Inde du Nord ont été tués
mesures impopulaires, telles que l’annulation par milliers. Rajiv Gandhi a répondu à leur
de la nationalisation du commerce du blé en agitation en consentant à étendre les frontières
gros et le premier essai atomique indien, de l’Etat du Pendjab. Une autre tragédie eut
en 1974. Au printemps 1975, des mesures lieu cette année-là : la fuite de gaz de l’usine DÉCOUVERTE
HISTOIRE 67
de pesticides de Bhopal, qui a causé la mort Dans le même temps, les finances de l’Inde
étaient mises à mal en raison de l’invasion du d’au moins 3 300 personnes, et la maladie
de plus de 20 000. Malgré ces troubles Koweït par l’Irak en 1990 : l’emploi d’ouvriers
internes, les élections de 1984, assurées indiens au Koweït et en Irak a brusquement
par le jeune leader Rajiv Gandhi, promettaient cessé et ils ont dû être rapatriés chez eux à
tant continuité que changement et suscitaient grands frais. En mai 1991, Rajiv Gandhi fut
un taux de participation enthousiaste ; le assassiné par un terroriste tamil sri-lankais
Congrès remporta la plus impressionnante au cours d’un meeting de campagne
électode ses victoires. Gandhi s’est rapidement rale. L’assassinat perturba les élections de
déplacé pour négocier des traités de paix mai et un deuxième tour fut prévu pour juin.
en Assam et au Pendjab, et a accéléré la P.V. Narasimha Rao, qui avait été ministre
des Affaires étrangères sous Gandhi, fut libéralisation économique amorcée par sa
choisi pour le remplacer en tant que chef du mère. Son inexpérience politique, cependant,
Congrès. Rao emmena le parti à la majorité est vite apparue. Son hésitation sur la façon
au second tour et devint le nouveau Premier de gérer une décision de la Cour suprême, qui
ministre de l’Inde.contrariait les musulmans orthodoxes, lui a
coûté le soutien musulman et provoqué en w La libéralisation économique. A son
même temps un nouvel élan du nationalisme entrée en fonction, l’Inde faisant face à une
hindou. crise économique qui la menaçait de faillite,
L’entente du Pendjab fut remise en question Rao a fait de la réforme économique la priorité
quand le leader modéré avec qui il avait traité de son programme : son gouvernement a
fut assassiné. Gandhi envoya aussi des troupes supprimé les contrôles les plus contraignants
indiennes en 1987 au Sri Lanka, pour aider à des entreprises privées, accueilli les
mater une rébellion de guérilleros tamils. Un investissements étrangers et baissé les taux
accord de paix fut signé en juillet, mais les tarifaires pour encourager le commerce.
heurts violents continuèrent et les troupes L’économie de l’Inde a réagi dans les cinq
indiennes restèrent impliquées dans cette ans suivants par une croissance du produit
guérilla. La croissance économique avait intérieur brut, une expansion rapide du
atteint des niveaux records, alimentée par un commerce et un regain d’énergie dans le
important emprunt externe ; d’autre part, le secteur privé qui s’est manifesté par
l’appagouvernement dépensait beaucoup d’argent rition de nouveaux produits, des automobiles
à moderniser ses forces armées. Un exercice aux céréales de petit déjeuner. Les
subvenmilitaire destiné à tester de nouvelles armes tions aux fermiers furent à peine coupées,
et tactiques conduisit l’Inde et le Pakistan la privatisation d’entreprises du secteur
au bord de la guerre en 1987, et un scandale public fut tentée avec une grande prudence
impliquant l’achat d’artillerie à une société et quelques pas furent faits pour changer
suédoise affaiblit le gouvernement de Gandhi. les lois qui rendaient la gestion du travail
difficile. Les Etats ont commencé à rivaliser w Trouble dans le gouvernement indien.
énergiquement dans la course aux investis-La corruption a été le principal problème des
sements privés, y compris étrangers, et ont élections de 1989. De nouveau, le Congrès a
aussi procédé à un début de privatisation de perdu le pouvoir, cette fois face à une coalition
leurs propres entreprises du secteur public.menée par V. P. Singh, qui avait été ministre
des Finances puis de la Défense sous Rajiv w Les événements des années 1990.
Gandhi, avant d’être expulsé du Congrès pour La mise en place de cette politique a
des allégations de corruption. rencontré étonnamment peu de résistance.
La coalition du Front national de Singh s’est Probablement en raison d’autres problèmes
effondrée quand L. K. Advani, leader du Parti qui retenaient l’attention, comme celui du
nationaliste hindou Bharatiya Janata (BJP) a nationalisme hindou. Un mouvement militant
été arrêté pour avoir fait campagne dans le qui avait des liens avec le BJP visait à démolir
but de remplacer la mosquée Babri Masjid la mosquée de Babri Masjid à Ayodhya afin
d’Ayodhya par un temple dédié au dieu Rama. de construire un temple hindou à la place,
Le BJP a alors retiré son appui au gouver- car le dieu Ram serait né à cet endroit. Le
nement de Singh. Le gouvernement qui l’a gouvernement de Rao a décidé d’accepter
remplacé, mené par Chandra Shekhar, a été les garanties du gouvernement BJP d’Uttar
tenu en échec en 1991 par le Congrès, qui Pradesh selon lesquelles le lieu saint serait
l’avait initialement soutenu. protégé.68 HISTOIRE
Mais, en décembre 1992, des gangs de BJP gagnait le plus grand nombre de sièges
jeunes hindous militants ont pris d’assaut la au Parlement, mais échouait à constituer
mosquée et l’ont démolie, ce qui suscita de une majorité. Cependant, à l’invitation du
vives protestations de la part des musulmans, président, le BJP a formé un gouvernement
des fusillades avec la police et des émeutes sous l’égide du Premier ministre Atal Bihari
hindo-musulmanes, dont l’une, particuliè- Vajpayee. Après avoir siégé treize jours au
rement épouvantable, a fait des milliers de Parlement, Vajpayee a dû démissionner quand
morts à Mumbai. Le nationalisme militant il est devenu clair qu’il ne bénéficierait pas du
hindou avait apparemment atteint son niveau vote de confiance du Parlement. La coalition
le plus haut. En mars 1993, l’explosion de gauchiste Front Uni, qui avait le second plus
bombes à Mumbai endommageait sévère- important nombre de sièges, a alors formé un
ment la Bourse de Bombay et tuait plusieurs gouvernement, avec pour Premier ministre H.
centaines de personnes, mais l’attentat n’a D. Deve Gowda, avec l’aide du Congrès et de
pas suscité d’émeutes, bien qu’une majorité plusieurs petits partis régionaux.
de l’opinion en ait attribué la responsabilité Le gouvernement de Gowda, cependant, n’est
à des extrémistes musulmans. Le BJP, dont resté au pouvoir que neuf mois avant que le
les gouvernements dans plusieurs Etats Congrès ne lui retire son appui, exigeant la
indiens du Nord avaient été dissous par le démission de Gowda. Pour éviter de nouvelles
gouvernement central après la démolition de élections, Gowda a démissionné et Inder
Babri Masjid, fit face à l’opposition unie aux Kumar Gujral, également de la coalition Front
élections de novembre 1993 et se retrouva Uni, a assumé le poste de Premier ministre,
mal en point. Et si le parti a récupéré ensuite avec l’appui du Congrès.
de son audience, au point de devenir le plus Cependant, le gouvernement indien est resté
grand parti du Parlement national après les chancelant. L’automne 1997 a vu la démission
élections de 1996, on peut en attribuer le de Gujral, quand le Congrès a de nouveau
mérite à une campagne au cours de laquelle retiré son appui à la coalition, cette fois à
les demandes nationalistes hindoues n’ont cause de désaccords relatifs à l’enquête sur
pas été entendues. l’assassinat de Rajiv Gandhi. Aux élections de
Au Cachemire, jusqu’au milieu des années mars 1998 qui ont suivi, le BJP et ses alliés
1990, les factions musulmanes radicales ont régionaux ont gagné une majorité de sièges
continué à entretenir l’agitation en faveur de au Parlement avec 35 % des voix. Un
gouverla sécession, malgré l’élection d’un nouveau nement de coalition est entré en fonction,
gouvernement mené par Farooq Abdullah, mené par Atal Bihari Vajpayee du BJP, au
le fils de Sheikh Muhammad Abdullah. poste de Premier ministre. En mai, le nouveau
Des mouvements séparatistes violents ont gouvernement a fait entrer l’Inde au sein
également persisté en Assam et au Pendjab. des puissances atomiques en procédant aux
Les élections indiennes de 1996 ont eu lieu essais de cinq engins nucléaires. Le Pakistan
pendant une période troublée. Le Congrès a a répliqué par ses propres essais, réveillant
perdu sa majorité, ce qui força Rao à démis- les craintes d’une course régionale à l’arme
sionner de son poste de Premier ministre. La nucléaire. Pour exprimer leur désapprobation,
corruption des politiciens les plus anciens quelques gouvernements étrangers votèrent
était devenue le problème politique majeur. alors des sanctions contre les deux pays.
Au milieu des allégations de corruption, Rao Dans les mois qui ont suivi les explosions,
a conservé son siège parlementaire, mais a ces tensions se sont quelque peu relâchées
dû démissionner de son poste de président du quand l’Inde et le Pakistan ont proclamé des
parti. Il a été accusé de corruption en 1997, moratoires relatifs à des nouveaux essais,
comme l’ont été certains de ses anciens entamant des négociations patronnées par
collègues de cabinet. Les membres d’autres les Etats-Unis, et consentant provisoirement
partis politiques – à l’exception des partis à signer le traité d’interdiction des essais
communistes – ont été également impliqués nucléaires en septembre 1999. Certaines
dans des scandales. Avec l’infatigable énergie sanctions économiques ont été levées au vu
investigatrice de la presse et un système de ces signes de progrès. Début 1999, après
juridique nouvellement stimulé, le dégoût de des mois de pourparlers, les leaders de l’Inde
la plupart des Indiens envers la corruption et du Pakistan ont signé la déclaration Lahore,
des milieux politiques se manifestait de plus qui exprimait l’engagement des deux pays à
en plus clairement. Aux élections de 1996, le améliorer leurs relations.DÉCOUVERTE
HISTOIRE 69
Cependant, les craintes d’une course aux agriculture. Pour preuve, l’Inde compte près de
armements se sont ranimées en avril, quand 40 000 travailleurs expatriés en 2011, soit une
l’Inde d’abord et le Pakistan ensuite ont testé augmentation de 15 % par rapport à 2010. La
des missiles à moyenne portée, capables forte croissance du pays et la crise de l’emploi
de véhiculer des têtes nucléaires. Plus tard en Europe et aux Etats-Unis conjuguées
dans le mois, le gouvernement BJP perdit sa en sont les principales conséquences. Si
majorité au Parlement quand un membre de la en 2012 cette tendance venait à se poursuivre,
coalition se retira et que de nouvelles élections cela confirmerait le franchissement d’un
furent projetées. Vajpayee démissionna du nouveau palier de croissance pour l’économie
poste de Premier ministre, mais continua à indienne. Les marges de manœuvre au niveau
œuvrer en tant que conseiller. budgétaire s’en trouveraient élargies, et un
certain nombre de réformes cruciales pour
L’Inde aujourd’hui l’avenir de l’Inde s’en verraient accélérées,
Après les attaques du 11 septembre sur notamment sur le plan de l’éducation et
les tours jumelles, l’Amérique a adopté une des infrastructures urbaines et rurales. Les
position forte contre le terrorisme et beaucoup sanglants attentats d’octobre 2005 (New
d’Indiens ont pensé que, pour la première fois, Delhi), de mars 2006 (Varanasi) et de
l’Amérique comprenait ce que l’Inde avait juillet 2006, 2008 et 2011 (Bombay), tous
vécu dans sa bataille contre le Pakistan. Petit attribués à des groupes plus ou moins proches
à petit, le Pakistan a entrepris des actions d’Al-Qaïda, n’ont pas encore réussi à semer
contre les extrémistes, et le terrorisme a ainsi la zizanie entre hindous et musulmans. Le
connu un répit en Inde. En novembre 2003, le 2 mars 2006, l’Inde et les Etats-Unis ont
cessez-le-feu est proclamé le long de la ligne signé un accord sur la coopération nucléaire
de contrôle entre l’Inde et le Pakistan. C’est civile qui permet, entre autres, à l’Inde (qui
le début d’un long processus sur la normali- rappelons-le n’est pas signataire du traité de
sation des relations entre ces deux pays. Les non-prolifération) d’acheter de l’uranium. De
relations s’améliorent également avec la Chine, ce fait l’Inde acquiert officiellement le statut
notamment en ce qui concerne les différents de sixième puissance nucléaire mondiale.
frontaliers, favorisant la rapide expansion des Cependant, ces accords ont déstabilisé la
échanges économiques. La Chine devient coalition au pouvoir : le Parti communiste
le second partenaire commercial de l’Inde. indien, anti-américain, y voit une atteinte à
la souveraineté nationale. En novembre 2008, w Les années 2000 sont marquées par
les attaques coordonnées de terroristes, sur une embellie économique extraordinaire
la gare principale de Mumbai, sur les hôpitaux mais des tensions religieuses toujours
de la ville et sur deux de ses hôtels les plus plus fortes. Au point de vue économique,
luxueux, ont fait plus de 170 victimes et des l’année 2003 a été parmi les meilleures pour
centaines de blessés. Ces attaques contre la le pays. De nombreux emplois ont été créés et
capitale économique et financière du pays ont toutes les industries, y compris le tourisme,
représenté pour l’Inde un traumatisme compa-ont connu une croissance extraordinaire.
La saison de la mousson a été excellente rable à celui des attaques du 11 septembre
aux Etats-Unis. Elles ont également ravivé les et l’année 2004 en a récolté les bénéfices
tensions avec le frère ennemi pakistanais. avec une croissance encore supérieure à
L’hebdomadaire Tehelka, édité à New Delhi, celle de 2003. En mai 2004, à la surprise
avance dans son édition du 15 janvier 2011 la générale, le parti du Congrès dirigé par Sonia
thèse de l’existence d’un terrorisme hindou. Gandhi a remporté les élections législatives
face au BJP de Vajpayee. Suite à d’habiles Cet article, confirmé par les déclarations de
manœuvres du BJP et sous la pression des Swami Aseemanand, chef religieux hindou,
partis nationalistes, Sonia Gandhi dut renoncer remet en cause une croyance populaire
au poste de Premier ministre, et suggéra au tenace, que seuls les musulmans pouvaient
être capables d’actes terroristes, pas les président de la République la nomination de
hindous. Depuis, les attaques diplomatiques Manmohan Singh. Il est le premier sikh à
occuper cette fonction. Les derniers résultats répétées du gouvernement indien, dénonçant
macroéconomiques sont très encourageants. le laxisme d’Islamabad face aux attentats
Ils montrent que la croissance de l’économie perpétrés en Inde dans les grandes villes
indienne est de moins en moins dépendante et notamment à Bombay, ont pris du plomb
des aléas climatiques qui affectent son dans l’aile.Politique
e t é c on o mi e
POLITIQUE
proportionnelle. Un tiers de ses membres Structure étatique
se retire tous les deux ans, mais ils peuvent Le gouvernement de la fédération indienne
cependant être réélus. Traditionnellement, est constitué d’un gouvernement central et
le président nomme douze membres au de gouvernements d’Etat. Le gouvernement
Rajya Sabha qui se sont distingués dans central détient une autorité exclusive sur la
divers domaines tels que les arts, le sport, politique étrangère, la défense, les
communila musique, etc. Les membres du Lok Sabha cations, la monnaie, l’impôt sur les sociétés et
sont élus directement par le peuple pour cinq le revenu non agricole ainsi que les chemins de
ans. Tout citoyen indien de plus de 25 ans fer. Les gouvernements d’Etat ont le pouvoir
peut être élu au Lok Sabha et tout citoyen âgé
de légiférer sur des sujets tels que l’ordre de plus de 18 ans peut voter. Dans la cadre
public, la santé publique, l’administration d’une politique de discrimination positive,
locale, les paris et les jeux, l’impôt sur le des sièges sont réservés au Lok Sabha aux
revenu agricole, les divertissements et les personnes issues des « tribus répertoriées »
boissons alcoolisées. Les deux gouverne- ou intouchables (dalits).
ments, celui de l’Union et ceux de l’Etat, Les Etats sont dirigés de la même façon que
peuvent légiférer sur certaines questions, la nation. Ils ont un Vidhan Sabha (assemblée
bien qu’une loi de l’Union soit généralement législative) semblable au Lok Sabha. Les
prioritaire. Il s’agit des questions relevant du membres du Vidhan Sabha sont élus par le
droit pénal, du mariage et du divorce, des peuple pour une durée de cinq ans. Le leader
contrats, de la planification économique et du Sabha est le Premier ministre, qui nomme
sociale, du contrôle de la population et du son propre Conseil des ministres.
planning familial, des syndicats, de la sécurité Chaque Etat a aussi un gouverneur, nommé par
sociale et de l’éducation. Les domaines non le président. En cas de nécessité, le
gouverénumérés ci-dessus et qui nécessitent une neur peut exercer des pouvoirs extraordinaires
législation relèvent de la compétence exclusive en révoquant le gouvernement de l’Etat et
du gouvernement central. en gérant directement le fonctionnement de
L’un des pouvoirs les plus importants du l’Etat. Cela se produit cependant rarement.
gouvernement de l’Union est celui de créer
w Pouvoir exécutif. Le président est le chef de nouveaux Etats, en les regroupant, en
constitutionnel de l’exécutif de l’Union. Il modifiant des frontières et en mettant fin à
exerce cependant essentiellement une fonction l’existence de certains. Le gouvernement de
de représentation, comme les monarques
l’Union peut aussi créer et dissoudre n’importe britanniques. Le pouvoir exécutif véritable
lequel des Territoires de l’Union, qui ont des est détenu par un Conseil des ministres,
pouvoirs plus limités que ceux des Etats. avec un Premier ministre à sa tête, qui aide et
Bien que les Etats, seuls ou conjointement, conseille le président. Le Conseil des ministres
exercent un contrôle sur un nombre considé- est collectivement responsable devant le
rable de questions, la Constitution confère un Lok Sabha, la Maison du Peuple. Dans les
rôle dominant au gouvernement de l’Union. Etats, le gouverneur, en tant que représentant
w Pouvoir législatif. Le Parlement indien du président, est le chef de l’exécutif, mais
est constitué du Rajya Sabha (chambre le pouvoir exécutif véritable appartient au
supérieure) et du Lok Sabha (chambre basse). ministre à la tête du Conseil des ministres
Les membres du Rajya Sabha sont élus (Chief minister). Le pouvoir d’amender la
indirectement par les assemblées législatives Constitution appartient au Parlement.
des Etats, sur la base de la représentation L’exécutif de l’Union est constitué du président, DÉCOUVERTE
POLITIQUE ET ÉCONOMIE 71
du vice-président et du Conseil des ministres. Les différents partis
En cas de troubles graves dans un Etat, le L’Inde compte plus de 200 partis politiques.
gouvernement central a le droit d’y assumer le Les deux plus importants sont le Parti du
pouvoir exécutif, pendant une période limitée Congrès (Indian National Congress) fondé
(President’s Rule). Le gouverneur de l’Etat en 1885, et le Bharatiya Janata Party (BJP),
prend alors les rênes du pouvoir, au nom du fondé en 1980.
président de la République. Cela a notamment
w Le Parti du Congrès a participé à toutes les été le cas à la fin des années 1980 au Pendjab
étapes menant à l’indépendance, notamment et en 1990 au Cachemire.
avec la présidence de Nehru (1929) et l’autorité
w Pouvoir judiciaire. L’autorité juridique de Gandhi. Il a longtemps accueilli en son sein
en Inde est exercée par un système de toutes les tendances politiques indiennes.
cours nationales administrant les lois de Le parti a pris des orientations socialisantes
la République et des Etats. Tous les juges (dirigisme économique, révolution verte,
sont nommés par l’instance exécutive du rapprochement avec l’URSS, etc.), mais depuis
gouvernement, mais leur indépendance est la fin des années 1980, ses orientations sont
garantie par divers dispositifs de contrôle. nettement plus sociales-libérales, bien qu’il soit
Une Cour suprême comportant jusqu’à allié avec deux partis communistes. Le Parti du
26 membres se trouve au sommet du système Congrès se targue d’être un parti laïc et centriste,
juridique. Juste en dessous dans la hiérarchie historiquement dominant, mais sa popularité a
se trouvent les hautes cours et les cours été effritée par plusieurs affaires de corruption
subordonnées de chaque Etat. et des scissions, et le parti a subi un revers
Le rôle principal de la Cour suprême est d’arbi- magistral lors des élections législatives de 2014.
trer les querelles entre les gouvernements
w Le BJP (le Parti du Peuple indien) est un parti centraux et ceux des Etats, ainsi que les
à orientation nationaliste hindoue. Depuis 2004, litiges publics impliquant une interprétation
le président du parti est Lal Krishna Advani de la Constitution. Totalement autonome, la
(ancien ministre de l’Intérieur). Le parti tire sa Cour suprême a souvent été utilisée par le
force politique de la Hindi Belt (régions du Nord peuple, dans l’histoire récente, comme une
et de l’Ouest de l’Inde, peuplées d’hindiphones). instance de contrôle sur le gouvernement.
Considéré comme le parti des hautes castes,
des milieux commerçants et du Nord, il a Partis
cependant accru son électorat dans les castes
intermédiaires et dans certains Etats du Sud, Processus électoral
en jouant sur le sentiment religieux. Le BJP Les élections sont conduites et contrôlées par
a été porté au pouvoir lors des élections de une Commission électorale. C’est un corps
2014 rafflant 281 sièges sur 543. Narendra indépendant qui veille à ce que les élections
Modi est devenu Premier ministre de l’Inde à se déroulent de façon libre et régulière.
la suite de ces élections.La Commission électorale fixe et annonce les
Autres partis relativement importants : le dates des élections. Des symboles
représenJanata Dal, un parti national s’appuyant sur les tants les différents partis en lice (un éléphant,
basses castes, et le Shiv Sena, un parti d’ex-un lotus, une main ouverte…) permettent aux
trême-droite, implanté dans le Maharashtra et personnes illettrées de voter.
allié du BJP. Le Parti communiste fait réguliè-Après le décompte des votes, on déclare élu
rement des scores honorables dans le Kerala et le parti ayant obtenu la majorité simple. Cette
a été amené plusieurs fois à gouverner l’Etat.majorité peut être de 2 types : simple (celle du
parti ayant le nombre de votes le plus élevé)
Enjeux actuelsou absolue (celle où le parti obtient plus de
50 % des votes). w Défense. Le président est le commandant
Une majorité simple peut conduire de temps suprême de toutes les forces armées,
en temps à des paradoxes, dans lesquels les composées uniquement de volontaires. L’armée
régulière représente 1 130 000 personnes. La représentants élus peuvent gagner seulement
parce qu’ils totalisent le plus grand nombre de Marine comprend 68 000 personnes et l’Armée
votes, mais sans avoir pour autant le mandat de l’air 127 000, avec plus de 700 avions de
de la majorité du public votant. Ce qui conduit combat. Impliquée dans trois guerres depuis
à des situations intéressantes les lendemains l’Indépendance, l’Inde accorde une grande
d’élection ! importance à sa défense.72 POLITIQUE ET ÉCONOMIE
En conflit frontalier avec deux Etats voisins w Politique étrangère. La politique étrangère
(Pakistan et Chine), l’Inde a aussi développé de l’Inde a toujours été une politique de
nonet testé des armes nucléaires. En mai 1998, alignement avec les grandes puissances
le gouvernement (BJP) a fait entrer l’Inde au quelles qu’elles soient. Le pays a été l’un
sein des puissances atomiques en procédant des membres fondateurs du Mouvement des
aux essais de cinq engins nucléaires. Le non-alignés (MNA) et est resté l’un de ses
Pakistan a répliqué par ses propres essais, principaux leaders. Il joue un rôle important
réveillant les craintes d’une course régionale dans les affaires mondiales, se ralliant
à l’arme nucléaire. Pour exprimer leur désap- souvent à la cause des nations colonialement
probation, quelques gouvernements étrangers exploitées et les moins développées. L’Inde
votèrent alors des sanctions contre les a maintenu son adhésion au Commonwealth
deux pays. Dans les mois qui ont suivi les (autrefois Commonwealth britannique des
explosions, ces tensions se sont quelque Nations) et est devenu le premier pays de ce
peu relâchées quand l’Inde et le Pakistan Commonwealth à passer du statut de dominion
ont proclamé des moratoires relatifs à des à celui de république, en 1950. L’Inde est
nouveaux essais, entamant des négociations membre de l’Organisation des Nations unies
patronnées par les Etats-Unis, et consentant et elle y a joué un rôle actif. En 1985, elle a
provisoirement à signer le traité d’interdic- rejoint six pays voisins dans le lancement
tion des essais nucléaires en septembre de l’Association asiatique du Sud pour la
1999. Certaines sanctions économiques ont Coopération régionale (AASCR). Aujourd’hui
été levées au vu de ces signes de progrès. l’Inde est un membre de l’Anase (l’Association
Début 1999, après des mois de pourpar- des nations de l’Asie du Sud-Est) et fait partie
lers, les leaders de l’Inde et du Pakistan ont du Bric, cet acronyme qui désigne la réunion
signé la déclaration Lahore, qui exprimait virtuelle de 4 pays dits « émergents » au plan
l’engagement des deux pays à améliorer de leur poids dans l’économie mondiale, le
leurs relations. Brésil, la Russie, l’Inde et la Chine.
ÉCONOMIE
cultures extensives, d’un réseau complet Principales ressources
d’irrigation, d’emplacements de choix pour Le gouvernement indien travaille dans le
la production de bois de construction. cadre d’un système d’économie mixte, dont
Non seulement l’Inde est ainsi devenue la plus grande part est sous le contrôle
autosuffisante en céréales, mais elle a pu d’entreprises privées. Dans le cadre d’une
aussi exporter ses récoltes. Elle a les plus politique amorcée en 1956, le gouvernement
grandes surfaces cultivées de légumineuses avait mis en œuvre un plan de nationalisation
du monde, et elle est la première à avoir de segments entiers de l’économie, tout en
développé un hybride du coton. Toutefois, le laissant d’autres secteurs soumis à des degrés
pourcentage de terres irriguées reste faible divers de planification et de contrôle
gouveret le secteur agricole est donc toujours très nementaux, mais les échecs de cette politique
dépendant de la mousson. Les principales l’ont finalement conduit à faire machine arrière
productions agricoles indiennes sont le lait, et à confier au secteur privé de larges secteurs
le riz, le blé, la canne à sucre et le thé.de l’économie.
w Minerai. Les ressources minières w Agriculture. L’Inde a toujours été une
apportent un soutien important à l’industrie société principalement agricole. La majorité de
manufacturière diversifiée, et leur exportation, la population est dépendante de l’agriculture
une source modeste de revenus.(qui emploie 53 % de la main-d’œuvre), bien
La nationalisation d’entreprises étrangères que ce secteur ne fournisse plus qu’environ
et locales et l’implication du gouvernement 17,4 % du PIB. Une politique agricole bien
indien dans la gestion de plusieurs autres planifiée, amorcée dans les années 1960, a
abouti à une révolution verte en Inde, à un ont donné à l’Etat un rôle prédominant dans
véritable boom de la production agricole. l’industrie minière. L’Inde se classe parmi
Le gouvernement s’est concentré sur le les leaders mondiaux dans la production de
développement de régions à possibilités de minerai de fer, de charbon et de bauxite, et DÉCOUVERTE
POLITIQUE ET ÉCONOMIE 73
elle produit des quantités significatives de Un réseau complet d’itinéraires aériens relie
manganèse, de mica, de dolomite, de cuivre, les principales villes du pays. Des liaisons
de pétrole, de chrome, de plomb, de zinc, internationales sont assurées par Air India
d’or et d’argent. et des compagnies étrangères.
w Industrie. Le secteur industriel de l’Inde Place du tourismeest fortement diversifié et inclut une gamme
d’industries lourdes et à haute technologie w Des atouts et des manques. Une
qui sont en grande partie propriété du diversité de paysages incroyables, des sites
gouvernement. Les industries de biens de archéologiques et historiques grandioses,
consommation sont généralement privées. une population très hétéroclite, chacune
Les productions majeures du pays sont le avec ses propres traditions religieuses,
textile, le fer et l’acier, le ciment, les engrais, culinaires, musicales, et enfin un coût de
d’autres produits chimiques, des véhicules la vie extrêmement bas. Paradoxalement,
eautomobiles, des bateaux, des bicyclettes, en 2010, le pays ne se place qu’au 46 rang
des appareils électriques et électroniques, des destinations touristiques mondiales,
ainsi que des produits pharmaceutiques. avec un peu moins de 6 millions de visiteurs,
eL’industrie représente environ 28 % du PNB. mais, en même temps, il se trouve au 3 rang
Les syndicats, généralement affiliés à des des pays ayant la plus forte croissance. Le
partis politiques divers, sont importants dans nombre de touristes étrangers en Inde devrait
les secteurs modernes de l’économie. Les atteindre les 9 millions en 2020. Ainsi, depuis
principaux partenaires commerciaux de l’Inde quelques années, l’industrie du tourisme est
sont les Etats-Unis, le Japon, le Royaume-Uni, devenue une des priorités économiques du
la Russie, l’Allemagne et l’Arabie saoudite. gouvernement indien. Le secteur emploie
près de 23 millions de personnes et contribue w Commerce. Les Bourses n’ont pas joué en
à 6,1 % du PIB. Il représente la deuxième Inde le rôle important qu’elles ont eu dans les
source d’entrée de devises sur le territoire sociétés capitalistes plus riches.
après le textile et engendre 10 % des rentrées Cependant, de nos jours, on peut trouver
fiscales. Pour répondre à une demande des Bourses dans la plupart des grandes
d’équipements de qualité de plus en plus villes indiennes, où elles facilitent les flux de
pressante, l’Inde mise très fortement sur son capitaux sous forme de valeurs. Les
Etatsindustrie hôtelière. Les objectifs ne sont pas Unis et l’ancienne Union soviétique ont été les
encore atteints, et l’offre toujours insuffisante destinations principales des exportations de
entraîne des hausses de tarifs spectaculaires l’Inde (souvent, dans le dernier cas, par des
(45 % entre 2000 et 2006). L’hôtellerie de accords de troc), ainsi que le Japon et les
luxe, concentrée dans les grandes villes, pays de la Communauté européenne,
partibénéficie d’un taux d’occupation de 80 %, culièrement l’Allemagne et le Royaume-Uni.
le segment intermédiaire, les 2 et 3-étoiles, Les sources d’importation majeures ont été le
est quant à lui fort peu développé. L’Inde Japon, les Etats-Unis, l’Union européenne, le
exploite environ 1,5 million de chambres, Moyen-Orient et l’ancienne Union soviétique.
principalement dans les grandes villes, mais w Infrastructures. L’Inde, au lendemain
seulement 8 % peut prétendre à 1 étoile.de l’indépendance, disposait déjà d’un
w L’autre tourisme. La part du tourisme excellent réseau de transports. Au cours
médical est en très forte progression ces dix des décennies qui suivirent, le pays développa
dernières années. Près de 100 000 touristes ses infrastructures ferroviaires et le train
fit le lien entre les différentes parties de la se rendent en Inde chaque année pour des
nouvelle nation. Bien que le chemin de fer traitements aussi divers que les traitements
ait continué à assurer le plus gros du trafic cardiaques, les greffes de moelle osseuse,
de marchandises, la part de la route et du les remplacements de la hanche, les soins
transport motorisé n’a cessé d’augmenter. dentaires, le traitement des pathologies
Le vaste réseau ferroviaire de l’Inde, entière- oculaires, les traitements holistiques et
ment sous contrôle public, est le plus grand ayurvédiques. Deux mots enfin sur le tourisme
d’Asie et le quatrième du monde. Les princi- d’aventure. Il n’est pas vraiment quantifiable,
paux ports indiens, dont Calcutta, Bombay, mais les sites d’escalade, de plongée, de trek,
Madras et Vishakhapatnam, sont desservis par de camping, de sports à sensations tels que
des cargos et des paquebots de grandes lignes le parapente ou le deltaplane sont de plus en
provenant de toutes les parties du monde. plus nombreux.74 POLITIQUE ET ÉCONOMIE
gouvernement a été d’assouplir les conditions Enjeux actuels
d’investissement des étrangers afin d’accé-Un des principaux enjeux économiques est le
lérer le processus de modernisation et inciter surendettement des fermiers. Faibles revenus,
à la production en Inde : la campagne « Make récoltes incertaines, difficultés à obtenir des
in India » bat son plein. Indian Railways, la emprunts, taux d’intérêt élevés sont autant
compagnie ferroviaire indienne, projette aussi de facteurs qui pèsent sur les épaules des
de développer des partenariats permettant fermiers. 50 % de la population indienne
de construire des lignes à grande vitesse. dépend d’une activité agricole, mais seule
L’hygiène est également un enjeu de préoc-20 % de la surface cultivable est irriguée.
cupation important et ne pourra qu’améliorer L’accès à l’eau constitue un défi majeur,
l’image désastreuse de l’Inde auprès des d’autant plus que les dérèglements
climaétrangers. Modi a lancé une grande campagne tiques provoquent des moussons de moins
« Inde propre » en octobre 2014, incitant les en moins abondantes.
Indiens à nettoyer un peu plus loin que leur L’inefficacité bureaucratique et la corruption
pas de porte et à ne pas jeter leurs déchets généralisée sont un autre frein au
développen’importe où. Mais la gestion, le ramassage, ment économique. Les résultats éclatants du
le recyclage, le traitement et le stockage des BJP aux élections de 2014 prouvent que les
déchets nécessitent des investissements Indiens dans leur ensemble appellent à un vrai
importants qui ne sont pas encore prévus. changement dans le mode de gouvernance,
Cette campagne s’accompagne d’une volonté tant à l’échelon national que local. Une purge
de généralisation des sanitaires, sachant que des mauvaises pratiques administratives
seulement 23 % de la population vivant dans (absentéisme, horaires variables, désintérêt,
des zones rurales a accès à des toilettes, soit copinage, dessous de table...) s’avère plus
autant d’occasions de véhiculer des maladies que nécessaire pour redonner confiance aux
et souiller l’eau et les sols. Modi a ainsi prévu Indiens dans leurs institutions et favoriser les
de construire 110 millions de sanitaires en prises d’initiatives. Malgré une campagne
menée sur le slogan « 0 corruption », le cinq ans afin d’offrir à l’Inde et aux Indiens
gouvernement de Narendra Modi semble un environnement plus sain. Ne reste plus
s’être fixé d’autres objectifs prioritaires.Une qu’à les maintenir propres et convaincre les
des premières mesures phares du nouveau citoyens de les utiliser !
Sur la plage de Mumbai.
© STEPHANE106 - ISTOCKPHOTODÉCOUVERTE
Population
e t la n g ue s
L’Inde est probablement le pays où le mélange En 1991, les plus grandes concentrations
des populations et des ethnies est le plus d’intouchables vivaient dans les Etats de
grand. La population de l’Inde se compose l’Andhra Pradesh (10,5 millions), du Tamil
de nombreux et différents groupes ethniques. Nadu (10,7 millions), du Bihar (12,5 millions),
Aux diverses périodes de la longue histoire du Bengale Occidental (16 millions) et de l’Uttar
du sous-continent, des vagues successives Pradesh (29,3 millions). Ensemble, ils
représende colons et d’envahisseurs, incluant Arya, taient environ 139 millions de personnes, soit
Parthes, Grecs et Afghans, populations d’Asie plus de 16 % de la population totale de l’Inde. Les
centrale, ont afflué dans le pays et se sont membres d’une tribu répertoriée représentaient
mêlés à la population locale, ce qui explique la seulement 8 % de la population totale (environ
diversité de ses types raciaux, de ses cultures 68 millions). Ils étaient en grand nombre dans
eet de ses langues. L’Inde est le 2 pays le l’Orissa (7 millions), le Maharastra (7,3 millions) et
plus peuplé du monde (1,220 milliard), elle le Madhya Pradesh (15,3 millions). En proportion,
dépassera la Chine en 2020. La population cependant, les populations des Etats du Nord-Est
croît d’environ 1,28 % par an. On estime que comportaient les plus grandes concentrations
72 % de la population vit dans la campagne. de populations tribales. D’autres concentrations
Mumbai (Bombay) a la population la plus importantes existaient au Dadra et au Nagar
nombreuse (environ 14 millions, 22,5 millions Haveli, avec 79 % de la population appartenant
si on intègre la périphérie), suivie par Kolkata à une tribu répertoriée, et dans l’archipel des
(Calcutta ; 11 millions), Delhi et Chennai Laquedives, avec 94 %.
(respectivement 10 et 6,2 millions). L’Etat Les populations tribales, divisées en quelque
le plus densément peuplé est le Bengale 450 groupes différents, se trouvent tout en bas
2Occidental, avec 770 personnes/km , suivi de l’échelle sociale traditionnelle de la société
2par le Kerala avec 751 personnes/km . indienne. Ces « tribaux » ou « adivasis » sont
Un autre classement de la population est considérés comme les plus anciens habitants de
soigneusement tenu à jour par le recense- l’Inde, installés avant les Aryens et les Dravidiens.
ment national : celui concernant les hors Touchés par de fortes discriminations et des
castes (intouchables ou dalits) et les « tribus taux d’analphabétisme très élevés, ils peinent
répertoriées » (scheduled tribes). à préserver leurs modes de vie traditionnels.
Les langues dravidiennes
Les langues dravidiennes regroupent les langues parlées dans le sud de l’Inde : le
tamoul au Tamil Nadu, le telougou en Andhra Pradesh et Telengana, le kannada au
Karnataka et le malayalam au Kerala. L’origine de ces langues demeure un mystère et
elles sont impossibles à rapprocher d’autres langues connues.
Les langues dravidiennes sont les langues maternelles d’environ un quart de la
population indienne. Bien qu’environ 80 % des locuteurs vivent à l’intérieur des limites
de ces quatre Etats indiens, on a pu également identifier la présence d’un certain nombre
de langues dravidiennes dans d’autres parties de l’Asie du Sud. Parmi les langues
tribales de l’Inde centrale qui s’étend pratiquement jusqu’aux frontières du Bengale, de
nombreuses langues dravidiennes ont été répertoriées, distinctes du groupe linguistique
austro-asiatique. Leur aire est limitée au nord par des hameaux isolés du Népal et du
Pakistan. Des locuteurs du brahui sont présents dans les montagnes du Baloutchistan,
pratiquement aux frontières du Pakistan, de l’Afghanistan et de l’Iran. Ainsi, la famille des
langues dravidiennes est, en un sens, une famille asiatique du Sud. Près de 22 langues
sont classées comme appartenant à la famille des langues dravidiennes et, selon les
critères linguistiques, subdivisées en dravidiennes du Nord, du Centre et du Sud.76 POPULATION ET LANGUES
Des politiques de discrimination positive communautés indiennes du Sud, où elle est
permettent cependant aux intouchables et considérée comme la porte d’accès à une vie
aux populations tribales de bénéficier de meilleure. La principale tradition spirituelle
sièges réservés dans les parlements, de places des Indiens du Sud est le shivaïsme, bien que
dans les universités et d’emplois dans la le jaïnisme ait exercé une grande influence
fonction publique. dans l’Inde du Sud plusieurs siècles plus tôt.
Le pays possède également une communauté w Coutumes et croyance. L’Inde du Sud,
musulmane très vivante, notamment sur la située au carrefour de l’ancien monde, reliait
côte de Malabar. Ses origines remontent à le monde méditerranéen à l’Extrême-Orient.
l’époque des échanges commerciaux avec Le principal vêtement des hommes indiens
les Arabes.du Sud est le dothi ou le lungi, qui est une
La plus ancienne synagogue du pays est celle longue pièce de tissu qui s’enroule autour de
de Cochin, en Inde du Sud, mais aujourd’hui la la taille. La nourriture de base de la région
communauté juive est en voie de disparition. Il consiste en riz et en poisson. La noix de coco
n’y a plus de rabbin à Cochin. Le christianisme entre dans de nombreuses préparations. La
plus grande partie de la population indienne a également été florissant dans le pays, suite
eest restée paysanne, mais un nombre non à l’arrivée des Portugais au XVI siècle. Les
négligeable de gens se sont aventurés dans derniers Nasrani, ou Nazaréens, représentants
le domaine des technologies de l’information. de la plus ancienne tradition judéo-chrétienne,
L’éducation est hautement valorisée dans les survivent au Kerala, en Inde du Sud.
Rencontre à Hampi.
© ALAN LAGADU - ISTOCKPHOTODÉCOUVERTE
Mode de vie
VIE SOCIALE
L’Inde est connue pour ses systèmes sociaux les grandes villes, des millions de gens vivent
compliqués et pour sa société à multiples dans la cacophonie – véhicules hurlants,
facettes. En fait, aucune généralisation n’est foules déferlantes, haut-parleurs diffusant
possible qui soit applicable à l’ensemble des la musique des derniers films à succès – et
divers groupes qui la composent. La diversité respirent la pollution industrielle.
ethnique et linguistique de la civilisation indienne Les distinctions de genre sont évidentes :
ressemble plus à la diversité d’une zone telle le comportement attendu des hommes et
que l’Europe qu’à celle de n’importe quel autre des femmes peut être tout à fait différent,
Etat-nation. Les écarts entre les structures particulièrement dans les villages, mais aussi
sociales du Nord et du Sud sont particulièrement dans les centres urbains. Les rôles idéaux
remarquables, surtout en ce qui concerne les ainsi prescrits ont pour fonction d’aider à
systèmes de parenté. Dans tout le pays, les orienter les actions des deux sexes dans la
différences religieuses peuvent également famille et à l’extérieur de la maison. Il est
être significatives, notamment entre la majorité souvent surprenant pour les Occidentaux de
hindoue et la forte minorité musulmane, mais constater que la plupart des tailleurs sont des
aussi entre ces groupes indiens que constituent hommes, alors que des femmes très pauvres
bouddhistes, chrétiens, jaïns, juifs, parsis, sikhs travaillent sur les chantiers de construction,
et pratiquants de religions tribales. portant pierres, briques et coupelles de ciment
L’accès à la richesse et à la puissance varie sur leur tête.
considérablement et les énormes différences Chevauchant et pénétrant toutes ces
difféde statut socio-économique sont évidentes. Le rences de région, de langue, de richesse,
pauvre et le riche vivent côte à côte dans des de statut, de religion, d’urbanisation et de
secteurs urbains et ruraux, et il est courant de genre, on trouve cette spécificité de la société
voir un homme prospère ou une femme dans indienne : la caste. Le peuple indien est divisé
une voiture avec chauffeur passer devant en milliers de castes ou groupes fonctionnant
des habitants affamés et décharnés. Dans comme tels, des groupes répertoriés et
hiérarbeaucoup de villages, les solides maisons de chiquement ordonnés. Les membres d’une
ciment des propriétaires terriens côtoient de caste y sont, par définition, nés. On attend
fragiles cabanes de chaume des manœuvres d’eux qu’ils se marient à l’intérieur du groupe
sans terre. Même quand elles ne sont pas et qu’ils suivent ses règles concernant de
aussi évidentes, ces distinctions de classe nombreux aspects de la vie (interdits
alimenmarquent pratiquement chaque agglomération. taires, rituels de purification, etc.).
Les différences entre zones urbaines et rurales Etant donné la grande diversité de la société
peuvent être immenses. Presque 72 % de la indienne, toute observation doit être tempérée
population indienne vit dans des villages aux par le fait qu’elle peut ne pas s’appliquer à
habitations modestes (de simples huttes de tous les Indiens. Cependant, certains thèmes
briques ou de boue séchée recouverte d’un ou principes sous-jacents de vie font en Inde
toit de paille ou de tuiles), tandis que dans l’objet d’un large consensus.
MŒURS ET FAITS DE SOCIÉTÉ
w La place des femmes. Parmi les nombreux homme sans la participation de sa femme. Les
facteurs qui contribuent, selon les Indiens, à femmes sont d’ailleurs appelées ardhangani (la
la grandeur de leur culture millénaire, l’un meilleure moitié). Mais ces principes n’ont pas
des plus importants est la place d’honneur toujours été appliqués dans la vie quotidienne,
attribuée aux femmes. Selon les anciens tant s’en faut. Les femmes sont également
textes sacrés hindous, aucun rite religieux traditionnellement exclues de la transmission
ne peut être exécuté convenablement par un de la connaissance des textes sacrés.78 MODE DE VIE
Avec l’éveil du mouvement Raja Ram Mohan avec succès auprès des hommes dans toutes
Roy contre la soumission des femmes, et avec les entreprises commerciales. Des femmes
l’influence qu’ont eue les Britanniques sur la travaillent dans tous les domaines de
l’écoculture indienne, la situation des femmes a nomie indienne. Dans le travail administratif,
connu quelques changements. Cependant, elles s’efforcent d’atteindre le plus haut degré
c’est seulement sous l’égide du Mahatma d’efficacité et de perfection. Elles semblent
Gandhi qu’elles ont eu l’occasion d’affirmer généralement moins sujettes à la
corruption et au favoritisme que leurs homologues leur égalité avec les hommes. En réponse à
l’appel de Gandhi, elles ont ôté leur voile et masculins.
sont sorties de leurs maisons afin de lutter L’Inde a eu une femme Premier ministre
épaule contre épaule avec les hommes dans avec Indira Gandhi et une femme présidente,
Pratibha Patil. Une politique de discrimination la bataille pour la liberté.
Le résultat est que la Constitution indienne positive a été mise en place pour permettre
actuelle confère aux femmes un statut égal à aux femmes d’être représentées dans les
conseils de village et les parlements des Etats celui des hommes. Il n’y a en théorie aucune
discrimination entre les deux sexes : toutes de la fédération, donnant naissance à toute
les professions sont ouvertes aux femmes, une classe de femmes formées à la politique à
l’échelle locale. En revanche, l’absence d’une avec le mérite comme seul critère de choix.
telle politique pour le parlement national y Leur acharnement au travail et leur
dévouement ont conduit les indiennes à se distinguer perpétue une sous-représentation chronique
en tant que politicienne, oratrice, avocate, des femmes. Au-delà des évolutions récentes
du rôle économique des femmes, le sentiment docteur, administratrice, etc. Il n’y a guère
que leur tout premier devoir est de mettre au de domaines où elles n’aient pris une part et
témoigné de leur valeur, ce qui montre bien monde de nobles générations de patriotes, de
guerriers, de savants et d’hommes d’Etat, ce qu’elles ont gagné en liberté et en égalité
est encore profondément ancré dans les dans l’Inde d’aujourd’hui. Avec intelligence et
âpreté à la tâche, elles rivalisent désormais mentalités. Encore aujourd’hui, la naissance
d’un enfant mâle est souvent plus valorisée
que celle d’une petite fille, car un garçon
pourvoira aux besoins de ses parents âgés
tandis qu’une fille quittera ses parents pour
s’installer dans la famille de son mari. Bien
que la pratique de la dot soit interdite par la
loi, les parents d’une fille doivent encore très
souvent débourser des sommes énormes pour
la marier. Traditionnellement, on souhaite en
Inde à une femme le jour de son mariage de
« mettre au monde mille fils », une expression
lourde de sens quant à l’importance des filles.
Si la pratique de l’élimination des bébés filles à
la naissance a quasiment disparu, l’avortement
sélectif se pratique même dans les milieux
urbains aisés. Des préjugés profondément
ancrés perdurent ainsi malgré une évolution
sociale rapide.
w Mariages. Le mariage est considéré
pratiquement comme une obligation dans
la société indienne. Son arrangement relève
généralement de la responsabilité des parents
des deux jeunes mariés, qui commencent à
chercher une moitié acceptable (en termes de
religion, de caste, de niveau d’éducation et de
revenu…) pour leur enfant dès que celui-ci
a atteint un âge qu’ils jugent raisonnable. En
Inde, il n’y a pas de plus grand événement
Trek en éléphant.
© NADIA VIRRONEN / SHUTTERSTOCK.COMDÉCOUVERTE
MODE DE VIE 79
dans une famille que le mariage.
Concernant les pratiques de mariage, l’Inde
est divisée en deux grandes régions : le Nord
et le Sud. De plus, divers groupes ethniques
et tribaux des régions centrales, du Nord
montagneux et orientales pratiquent des
coutumes différentes.
Quand toutes les dispositions ont été prises,
le groupe familial doit s’acquitter d’une série
de rituels qui peuvent varier légèrement selon
le groupe religieux, la région ou la caste.
Généralement, tous les mariages indiens
impliquent la participation aussi vaste que
possible des membres de la famille et des
relations des jeunes mariés. La famille de la
mariée accueille la plupart des cérémonies
et finance toutes les dispositions prises pour
l’accueil d’un grand nombre d’invités pendant
plusieurs jours, y compris le logement, les
décorations et les cadeaux du marié. Ces
dispositions, souvent compliquées et chères,
sont destinées à rehausser le statut de la
famille de la mariée. Au marié incombe
habituellement la location d’un orchestre et le don
de jolis cadeaux à la jeune mariée, des bijoux
ou des vêtements, mais dont la valeur est
très largement inférieure à celle des cadeaux
provenant du côté de la mariée. Une fois que
les jeunes mariés sont unis selon les rites
Calèche aux abords du palais du Maharaja à Mysore.religieux accompagnés d’une cérémonie haute
en couleur, la jeune mariée est emmenée dans
jusqu’à la puberté, après quoi une cérémonie sa nouvelle maison par ses beaux-parents,
particulière vient marquer son départ pour sauf si elle est très jeune.
la maison conjugale et sa vie d’épouse. Les Dans ce cas elle peut rester chez ses parents
mariages d’enfants sont interdits, mais conti-jusqu’à ce qu’ils la considèrent comme assez
âgée pour partir. Une jeune mariée prépubère nuent à être pratiqués dans certains Etats,
notamment le Rajasthan.reste généralement dans sa maison natale
© PATRICE ALCARASReligion
L’INDE : UN PAYS À LA FOI FERVENTE
de la modernisation ont conduit à l’apparition Une mosaïque religieuse
de nouvelles religions et réformes, qui créent En Inde, la religion est un mode de vie, elle
des communautés originales d’enseignement fait partie intégrante du quotidien. Pour
et de pratiques. Dans la plupart des autres une majorité d’Indiens, la religion pénètre
cas, cette diversité se manifeste à travers chaque aspect de la vie, des travaux
l’intégration ou l’acculturation de groupes ménagers quotidiens à l’éducation et à la
sociaux entiers – chacun avec sa vision propre politique. L’Inde accueille l’hindouisme,
du divin – dans les communautés agraires l’islam, le christianisme, le bouddhisme, le
villageoises qui basent leur culture sur des jaïnisme, le sikhisme et d’autres traditions
traditions littéraires et rituelles préservées religieuses innombrables. Il est impossible
en sanscrit ou dans des langues régionales. de connaître l’Inde sans comprendre ses
L’interaction locale entre de grandes traditions croyances et pratiques religieuses, qui ont
et des formes locales de croyance, basées sur un grand impact sur la vie personnelle de
le village, la caste, les différences linguistiques, la plupart des Indiens et sur la vie publique
crée une gamme de formes rituelles qui varie quotidienne. Les religions indiennes ont des
largement à travers le pays. Dans cette gamme racines historiques profondes, qui alimentent
de différences, les religions indiennes ont une pratique toujours vivante chez les Indiens
fait preuve au cours des siècles d’un degré contemporains.
considérable de tolérance à l’égard des visions L’héritage artistique, aussi bien que les
contridissemblables du divin et du salut. La tolérance butions intellectuelles et philosophiques,
religieuse s’explique par la définition de l’Inde a toujours été très redevable à la pensée
en tant qu’Etat séculier, dans lequel le gouver-religieuse et à son symbolisme. Les contacts
nement est resté officiellement séparé de toute entre l’Inde et d’autres cultures ont conduit
religion depuis l’Indépendance, donnant à à une diffusion des religions indiennes
toutes les formes de croyances un statut égal dans le monde entier, aboutissant, dans le
devant la loi. En pratique, il s’est parfois révélé passé, à une large influence de la pensée
difficile de maintenir cette séparation entre indienne au sud-est et à l’est de l’Asie, et,
affiliation religieuse et vie publique. Dans les plus récemment, à une diffusion des religions
Etats où la majorité de la population embrasse indiennes en Europe et en Amérique du Nord.
une religion, la frontière entre le gouvernement La liste des principaux systèmes de croyance
et la religion devient poreuse ; au Tamil Nadu, qui ouvre ce chapitre balaye seulement la
par exemple, le gouvernement de l’Etat gère les surface de la diversité remarquable de la vie
temples hindous, tandis qu’au Pendjab un parti religieuse indienne. L’Inde est un pays très
complexe, avec un foisonnement de doctrines politique sikh contrôle l’assemblée de l’Etat.
et d’institutions émanant des grandes tradi- L’un des traits les plus notables de la politique
indienne, particulièrement depuis les années tions, préservées par des documents écrits,
1960, a été la croissance stable des idéologies divisées en de nombreuses écoles de pensée,
militantes pour qui la voie du salut passe sectes et chemins de dévotion. Dans la plupart
des cas, ces divisions proviennent des ensei- exclusivement par une tradition religieuse, et
gnements de grands maîtres, qui surgissent qui exigent que les institutions publiques se
continuellement pour mener des groupes de conforment à leurs interprétations de l’Ecriture
disciples vers de nouvelles révélations ou sainte. La vitalité du fondamentalisme religieux
voies vers le salut. Au surplus, dans l’Inde et son impact sur la vie publique, se traduisant
contemporaine, la migration de nombreuses sous forme d’émeutes et de créations de partis
personnes vers les centres urbains et l’impact politiques fondés sur la religion, figurent parmi
Retrouvez le sommaire en début de guideDÉCOUVERTE
RELIGION 81
les plus grands défis auxquels les institutions festation, en 1992. Suite à la complicité du
VHP dans l’affaire, le ministère des Affaires politiques indiennes ont à faire face depuis les
internes a imposé une interdiction de deux années 1990.
ans du VPH, conformément à l’Acte sur les
Irruption de fondamentalismes activités illégales. Quand l’interdiction a expiré
Le processus de modernisation en Inde, insé- en décembre 1994, le gouvernement l’a
reconparable de la colonisation britannique pour duite pour deux années supplémentaires. Le
la période allant de 1757 à 1947, a apporté développement du sentiment hindou «
communautaire » évolue parallèlement à une hausse des changements majeurs dans les formes
du chauvinisme religieux et des idéologies organisationnelles de toutes les religions.
« fondamentalistes » parmi les minorités Les missionnaires venus avec les Anglais au
e religieuses, y compris les musulmans et les XIX siècle importèrent, avec des concepts
sikhs. Dans ce contexte d’agitation, l’érup-modernes de propagande, une idéologie de
tion périodique d’émeutes dans des zones compétition intellectuelle et de conversion
urbaines a entretenu une atmosphère de religieuse.
etension religieuse au long du XX siècle. Les Au lieu de l’interprétation coutumière des
émeutes hindo-musulmanes, particulièrement rituels et des textes selon une tradition figée,
dans le Nord, ont atteint leur sommet pendant les leaders religieux indiens ont commencé
la partition de l’Inde en 1947 et connu des à élaborer des synthèses intellectuelles qui
poussées périodiques dans les zones urbaines pouvaient englober les croyances et pratiques
au début des années 1990. Ces différends diverses de leurs traditions dans une structure
impliquent de façon caractéristique les résistant aux arguments chrétiens.
groupes à faibles revenus des deux commu-L’une des réactions les plus importantes a été
nautés dans leurs luttes pour la terre, l’emploi celle de l’Arya Samaj (Société aryenne), fondée
ou les ressources locales, luttes qui viennent en 1875 par Swami Dayananda (1824-1883),
fusionner autour d’un élément religieux après qui retourna aux Veda (textes fondateurs de
qu’un incident apparemment trivial a polarisé l’hindouisme) et essaya de purger l’hindouisme
les deux communautés. En pratique, ces d’ajouts récents qui n’avaient aucune base
mouvements de violence sont rarement dans les Ecritures saintes. Active au Pendjab,
suscités par des instructeurs religieux, même à l’origine, cette petite société œuvre toujours
si des agitateurs fondamentalistes y sont pour épurer les rituels hindous, convertir les
souvent impliqués. Ainsi, la situation dans peuples tribaux et assurer le fonctionnement
le Nord était devenue compliquée dans les de centres dans toute l’Inde. Une autre de ces
années 1980 à cause du terrorisme sikh lié à réactions a été celle de l’ordre de Ramakrishna
la crise du Pendjab (certains sikhs réclamaient des renonçants, fondé par Swami Vivekananda
un Etat indépendant), des émeutes anti-sikhs (1863-1902), qui prêche pour une philosophie
après l’assassinat du Premier ministre Indira d’unification suivie par Shankara, un
enseiGandhi en 1984 et d’une série d’actions terro-gnant du Vedanta, et par d’autres enseignants
ristes dans les années 1990. Mais, dans tous acceptant le principe selon lequel, finalement,
ces cas, nombre d’observateurs ont estimé
toutes les voies menaient à l’union quel que que la religion avait servi de prétexte à des
soit le brahmane. L’un des buts premiers du luttes politiques et économiques.
mouvement Ramakrishna a été d’instruire les
hindous sur leurs propres Ecritures saintes ;
le mouvement est à la tête de librairies et de Confessions centres d’étude dans toutes les principales
de la population indiennevilles du pays.
Une autre organisation active est le Vishwa w Hindous : 80 %
Hindu Parishad (VHP – Conseil du monde
w Musulmans : 14 %hindou). Fondée en 1964, elle dirige des
écoles, des centres médicaux, des foyers w Chrétiens : 2,4 %
d’étudiants, des orphelinats et des mouve- w Sikhs : 2 %
ments massifs pour soutenir l’hindouisme
w Bouddhistes : 0,7 %partout où il est perçu comme menacé. Cette
organisation ultraconservatrice a joué un rôle w Jaïns : 0,5 %
dans l’agitation qui a conduit à la destruction w Autres : 0,4 %
de la mosquée d’Ayodhya pendant une mani-82 RELIGION
A côté de ces éruptions violentes occupant certaines influences sikhs, et la vénération du
le devant de la scène, et parallèlement à la guru ayant connu l’Illumination. La tendance
poussée de nouveaux mouvements sectaires, dominante de ces nouvelles religions, suivant
des changements majeurs non violents ont eu l’exemple des grands maîtres du passé, repris
lieu. Par exemple, le mouvement Radhasoami par le Mahatma Gandhi et les gurus les plus
Satsang du Nord, notamment au Pendjab modernes, demeure la non-violence envers
et dans l’Uttar Pradesh, englobe des idées toutes les créatures vivantes et l’acceptation
yogiques sur les rapports entre les humains et de la remarquable diversité des religions
l’univers, la tradition sainte bhakti comportant indiennes.
HINDOUISME
Beaucoup de religions à travers le monde de quatre parties. La première partie est le
trouvent leur origine en Inde, et d’autres, mantra ou section d’hymne (samhita). A cela
qui ont commencé ailleurs, ont trouvé ici se rajoutent des enseignements ritualistes
une terre fertile pour croître. Les principes (brahmana) et des sections théologiques
sous-jacents de l’hindouisme ne sont pas (aranyaka). Enfin, des sections philosophiques
facilement descriptibles : il n’y a aucune (upanishad) y sont incluses.
philosophie unique qui forme la base de la Les sections d’hymne sont les plus anciennes.
foi de la majorité de la population indienne. Les autres ont été rajoutées à une époque
L’hindouisme est peut-être la seule tradition ultérieure ; chacune explique certains aspects
religieuse qui puisse être appelée un « musée des hymnes ou suit une ligne d’interprétation.
des religions », tant elle est diversifiée dans Pour les hindous, les Veda ont été compilés
ses principes théoriques et ses expressions au temps de Krishna (3500 av. J.-C.), et ont
pratiques. Cette religion ne peut pas être été dès cette époque empreints d’obscurité.
imputée à un fondateur spécifique, elle n’a Ils sont donc très anciens et leur apport
pas non plus un « Livre saint » servant de spirituel, comme celui des autres
enseiguide scriptural de base. Les Rig Veda, les gnements mystérieux du monde antique, a
Upanishad et le Bhagavad-Gita peuvent tous commencé à être redécouvert ou apprécié
être décrits comme textes sacrés des hindous. même en Inde.
L’hindouisme est par ailleurs une religion à Le grand compilateur des Veda et des Pûrana
tendance syncrétique, qui ne répugne pas a été Vyasa Krishna Dwaipayana. On a dit
à intégrer dans son Panthéon des divinités qu’il a été le vingt-huitième des Vyasa, ou
venues d’autres religions. L’hindouisme, compilateurs de la connaissance védique. Il
pratiqué par plus de 80 % de la population, était à peine plus vieux que l’Avatar Krishna et
est la foi dominante en Inde. Ses partisans, son travail continua après la mort de Krishna.
un groupement relevant de diverses tradi- Peut-être est-il le symbole de toute une école
tions philosophiques et de dévotion, repré- védique qui fleurissait alors, à une époque où
sentent environ 880 millions de personnes. de telles écoles existaient partout en Inde et
Le bouddhisme et le jaïnisme, des traditions dans certains endroits au-delà.
monastiques anciennes, ont eu une influence
Karma et libérationmajeure sur l’art indien, la philosophie et
Les Upanishad, commentaires des Veda la société, et correspondent encore à des
e rédigés entre 800 et 200 av. J.-C., contiennent minorités importantes au XX siècle.
des spéculations sur le sens de la vie qui ont
Principes fondateurs énormément influencé les traditions
religieuses indiennes. Le plus important des
Veda et polythéisme concepts qu’ils mettent en avant est celui
Les Veda sont les antiques Ecritures saintes d’âtman (âme humaine), qui est une
manifesou la Révélation (shruti) des enseignements tation individuelle du brahmane ; l’âtman est
hindous. Ils manifestent le Mot divin dans le de la même nature que le brahmane,
caracdiscours humain. Ils reflètent la langue des térisé soit comme une force impersonnelle,
dieux dans la langue humaine, les pouvoirs soit comme un dieu, et il se donne comme
divins qui nous ont créés et qui règnent sur but la reconnaissance de cette identité avec
nous. Il y a quatre Veda, chacun constitué le brahmane.DÉCOUVERTE
RELIGION 83
Cette fusion néanmoins est impossible tant d’une tradition religieuse qui valorise l’action
que l’individu reste attaché au monde de la dans le monde pourvu qu’elle soit exécutée
chair et des désirs. En fait, l’âtman immortel avec compréhension, avec un karma yoga
ainsi attaché ne se joindra pas au brahmane (un yoga de l’action), une pratique de l’action
après la mort du corps, mais sera condamné désintéressée dans laquelle chaque acte est
à une continuelle renaissance. Ce concept offert comme un sacrifice à Dieu. Quelques
fondamental de la transmigration de l’âtman, personnes, cependant, peuvent vouloir casser
ou réincarnation après la mort, se trouve au le cycle des renaissances dans cette vie ou
cœur des religions d’origine indienne. celle d’après. Pour eux, un grand choix de
La tradition religieuse de l’Inde considère le techniques s’est développé au cours des
karma comme la source du problème de la millénaires, qui donne sa grande diversité à la
transmigration. Etant associé à une forme religion indienne. La plus connue en Occident,
physique, par exemple, celle d’un corps humain, le hatha yoga, ou yoga du corps, est une
disciles êtres éprouvent l’univers par leurs sens pline qui voit le corps humain comme une série
et leurs esprits, s’attachent aux gens et aux de centres spirituels qui peuvent être éveillés
choses autour d’eux et perdent constamment par la méditation et la pratique de postures,
de vue leur vraie existence en tant qu’âtman. menant finalement à une unité avec l’univers.
Quand vient le temps de l’abandon du corps, les Le tantrisme est la croyance au tantra (terme
fruits des bonnes et mauvaises actions dans le sanscrit signifiant contexte ou continuum), un
passé restent avec l’âtman, s’y accrochant et ensemble de textes qui soulignent l’utilité de
causant une tendance à continuer l’expérience rituels, pratiqués avec une discipline stricte,
dans d’autres existences après la mort. Les comme moyen d’atteindre la
compréhenbonnes actions de cette vie peuvent conduire sion et l’éveil spirituel. Ces rituels incluent
à une renaissance heureuse dans une vie des mantras (formules sacrées) puissants
meilleure, et les mauvaises, conduire à une chantés, la méditation sur des diagrammes
existence inférieure, mais, en fin de compte, compliqués (mandala) et, pour une école de
les conséquences des actes passés finiront par praticiens avancés, la violation délibérée des
ressortir inexorablement, conduisant l’individu normes sociales d’alimentation, de boisson
à rechercher plus d’expériences dans un monde et de rapports sexuels. Un important aspect
physique. De sorte que l’âtman attaché ou de toute discipline religieuse est
l’imporignorant erre de vie en vie, au paradis et en tance du guru, de l’enseignant. La religion
enfer, et dans beaucoup de corps différents. indienne peut accepter le caractère sacré de
L’univers peut s’étendre et être détruit de textes et de rituels spécifiques, mais en confie
nombreuses fois, l’âtman attaché ne réussira l’interprétation à un praticien vivant qui a une
pas à s’en échapper. expérience personnelle de libération et peut
Le vrai but de l’âtman est la libération – ou transmettre des techniques efficaces à ses
sortie (moksha) du monde limité de l’expé- disciples. En fait, depuis les temps védiques,
rience – et la réalisation de son unité avec il n’a jamais été possible, et rarement désiré,
dieu ou le cosmos. Pour réaliser sa libération, de regrouper tous les Indiens sous un concept
l’individu doit poursuivre une sorte de disci- d’orthodoxie possédant une autorité unique qui
pline (le yoga, à l’origine « liage », « union », pourrait s’appliquer à chacun. Au lieu de cela,
une racine qu’on retrouve dans presque toutes il y a eu une tendance à accepter l’innovation
les langues indo-européennes, comme dans et la diversité religieuses comme le résultat
les mots « joindre » ou « joug » en français) naturel de l’expérience personnelle de
généadaptée à ses capacités et à sa situation dans rations successives de gurus, qui ont adapté
l’existence. Pour la plupart des personnes, ce leurs messages aux contextes géographique,
but implique une ligne d’action qui les tient historique et social qui étaient les leurs, et qui
étroitement liées au monde et à ses voies, y ont ensuite transmis leurs connaissances à
compris le plaisir d’amour (kama), l’accès à la des lignées de disciples et de groupes sociaux.
richesse et au pouvoir (artha) et la poursuite En conséquence, la religion indienne est une
de principes moraux socialement acceptables. masse de traditions anciennes et modernes,
Dans cette perspective, même les manuels certaines toujours préservées, d’autres
d’amour sexuel, comme le Kama Sutra (le Livre changeant constamment, et l’individu est
d’Amour) ou les recueils d’idées sur la politique relativement libre de choisir les croyances
et la direction des affaires, comme l’Arthas- et comportements religieux qui lui semblent
hastra (Science du Gain Matériel), font partie les plus efficaces sur la voie de la délivrance.84 RELIGION
exécutés à tous les niveaux de la société. Adoration de dieux personnels
Chaque Etat de l’Inde a sa propre tradition Pour une grande majorité d’hindous, le chemin
bhakti et ses poètes sont étudiés et vénérés. religieux le plus important est la dévotion
Au Tamil Nadu, des groupes appelés nayanmar (bhakti) envers des dieux personnels. On
(partisans de Shiva) et alvar (partisans de peut choisir parmi une large variété de dieux
Vishnu) composaient de beaux poèmes dans la et, bien que l’adhésion sectaire à des déités
elangue tamoule dès le VI siècle. Au Bengale, particulières soit souvent forte, le choix d’un
l’un des poètes les plus connus était Chaitanya dieu désiré (ishta devata) comme étant le
(1485-1536), qui a passé beaucoup de son plus propre à susciter la dévotion de tel ou
temps dans un état d’extase mystique. L’un tel est largement accepté. La plupart des
des plus grands saints indiens du Nord était fidèles sont donc polythéistes, adorant
Kabir (1440-1518), un simple travailleur du tout ou partie du vaste panthéon de déités,
cuir (donc un intouchable) qui a célébré la foi certaines descendant des temps védiques.
en Dieu sans dévotion aux images, rituels ou En pratique, un adorateur a donc tendance
textes sacrés. Parmi les poètes féminins se à concentrer ses prières sur une déité, ou
détache la figure de la princesse Mirabai, du un petit groupe de déités, avec qui il a un
Rajasthan (1498-1546), persécutée pour avoir rapport personnel étroit. La puja (adoration)
dansé et chanté en public pour Krishna, tant des dieux consiste en un ensemble d’offres
était grand l’amour qu’elle lui portait.rituelles et de prières exécutées
quotidienUn motif récurrent qui émerge de la poésie de nement ou en des jours spéciaux devant une
ces saints est l’égalité de tous les hommes image de la déité, qui peut revêtir la forme
et femmes devant le divin, et la capacité des
d’une personne ou d’un symbole. Dans ses gens de toutes castes à trouver leur voie vers
aspects les plus développés, la puja consiste l’union avec Dieu s’ils possèdent assez de foi
en une série d’étapes rituelles commençant et de dévotion. En ce sens, la tradition bhakti
par la purification personnelle et l’invoca- agit comme une force d’égalisation dans la
tion de Dieu, suivie d’offrandes de fleurs, société et la culture indiennes.
de nourriture ou d’autres objets tels que des
vêtements, accompagnés par des prières Vishnu
ferventes. Certains pratiquants exécutent ces Vishnu est considéré comme le dieu principal
cérémonies quotidiennement, d’autres vont en de l’hindouisme et de la mythologie indienne. Il
pèlerinage vers un ou plusieurs temples pour est le conservateur de l’univers tandis que les
pratiquer la puja, seuls ou à l’aide des prêtres deux autres dieux hindous majeurs, Brahma et
du temple qui reçoivent les offrandes et les Shiva, sont considérés respectivement comme
présentent aux dieux. Les cadeaux donnés le créateur et le destructeur de l’univers. On ne
aux dieux deviennent sacrés par le contact connaît pas exactement l’origine de l’adoration
avec leurs images ou avec leurs lieux saints, des conquérants aryens ou des habitants
et peuvent être reçus et utilisés en retour dravidiens pour Vishnu. Dans les Veda et la
par les fidèles comme la grâce (prasada) de littérature sacrée des aryens, Vishnu est classé
la divinité. La cendre sacrée ou la poudre de parmi les dieux mineurs et est d’habitude
safran, par exemple, sont souvent distribuées associé au dieu védique Indra qui, dans les
après la puja et appliquées sur le front des épopées et les batailles des Pûrana (anciens
fidèles. En l’absence de n’importe lequel de recueils de récits), se bat contre les dragons
ces objets rituels, la puja peut prendre la et les forces démoniaques.
forme d’une simple prière adressée à l’image Dans une certaine littérature puranique, Vishnu
de la divinité, et il est courant de voir des gens est dit éternel, un esprit unique associé aux
s’arrêter un instant devant des lieux saints eaux primitives, considérées comme ayant été
au bord de la route pour joindre leurs mains omniprésentes avant la création de l’univers.
et offrir de courtes invocations aux dieux. Le concept de Vishnu comme sauveur du
eDepuis le VII siècle, le chemin de dévotion monde est venu relativement tard dans
l’hins’est répandu du Sud partout en Inde au douisme. Il est probablement issu de deux
travers des activités littéraires et musicales autres croyances : celle que les hommes
des saints, qui ont été les plus importants atteignent le salut en suivant fidèlement des
représentants des langues régionales et chemins prédéterminés de devoir, et celle
des traditions. Les hymnes de ces saints et selon laquelle les puissances du bien et du
de leurs successeurs, le plus souvent sous mal (des dieux et des démons) sont en lutte
leur forme vernaculaire, sont mémorisés et pour la domination du monde. Quand l’équilibre DÉCOUVERTE
RELIGION 85
de ces puissances est détruit, Vishnu, ou son Beaucoup de ces récits divins sont connectés
avatar, descend sur terre pour rétablir leur directement à des gens et des sites
spéciégalité. On dit que neuf descentes ont déjà eu fiques, et presque chaque temple antique
lieu, la dixième devant encore arriver. Celles consacré à Shiva peut revendiquer une poésie
de Râma et de Krishna étaient les septième ou un miracle célèbre dans son histoire. Les
et huitième. Vishnu est peint en bleu ou en centaines de temples médiévaux du Tamil
noir et a quatre bras. Il a mille noms et leur Nadu, presque tous consacrés à Shiva,
répétition est un acte de dévotion. contiennent des panneaux sculptés dépeignant
ce dieu sous des aspects variés : Bhikshatana,
Shiva le seigneur mendiant ; Bhairava, une horrible
La troisième déité de la triade hindoue image de la destruction ; ou Nataraja, le
des grands dieux, la Trimûrti, est Shiva, seigneur de la danse, maître de la scène
le Destructeur, mais qui a aussi un aspect universelle.
de régénération. En tant que destructeur, il Parce qu’il retient et contrôle ses pulsions
est sombre et épouvantable, apparaissant sexuelles, Shiva est capable de transmuter
comme un ascète nu accompagné par un l’énergie sexuelle en puissance créatrice, en
train de démons affreux, entouré de serpents générant une chaleur intense. C’est en fait la
et portant un collier de crânes. En tant que chaleur produite par la discipline et l’austérité
puissance propice et reproductrice, on l’adore (tapas) qui est considérée comme la source
sous la forme du lingam ou phallus. Shiva est du pouvoir de tous les renonçants, et dans
peint en blanc, avec une gorge bleu foncé. Il a ce sens Shiva est souvent associé aux ordres
plusieurs bras et trois yeux. Il porte un trident de moines errants de l’Inde moderne. Pour
et monte un taureau blanc. Son épouse est l’adorateur moyen, la puissance sexuelle de
Parvati (Devi). Contrastant avec la figure de Shiva apparaît dans l’image la plus courante
Vishnu, aux attributs royaux, celle de Shiva est qui le représente, le lingam. C’est une pierre
de renonciation. Une image le peint comme cylindrique au sommet arrondi, haute de
un ascète, pratiquant la méditation seul dans
plusieurs pieds, érigée sur une base circulaire. l’Himalaya, assis sur une peau de tigre, vêtu
En un sens, c’est là l’image la plus basique de d’un simple pagne et couvert de cendre sacrée,
la divinité, offrant un objet à l’adoration avec qui donne une couleur grise à sa peau. Son
un minimum d’embellissement artistique, tout trident est planté en terre à côté de lui. Un
en cherchant à représenter l’infini.serpent est enroulé autour de son cou. De
L’ajout de détails anatomiques gravés sur ses cheveux emmêlés, liés en chignon sur le
beaucoup de lingam, cependant, ne laisse sommet du crâne, la rivière Gange descend
aucun doute à l’adorateur sur le fait qu’il s’agit vers la terre. Son cou est bleu, un rappel du
d’un organe sexuel masculin en érection, temps où il but le poison qui émergea alors
montrant la puissance procréatrice de dieu que les dieux et les démons rivalisaient pour
à l’origine de toute chose. Le concept de baratter l’océan de lait. Shiva apparaît souvent
réalité, conçue comme l’interaction de deux comme un être antisocial, qui une fois brûla
principes opposés, mâle et femelle, trouve Kama, dieu d’amour, d’un regard. Mais cette
ainsi sa forme la plus haute dans la mythologie image cache celle du seigneur cosmique
de Shiva et de son épouse Parvati (aussi qui, grâce à la puissance de sa conscience
connue comme Shakti, Kali ou Durga), fille méditante, s’étend à l’univers entier. Bien qu’il
des montagnes. A l’absolu contrôle de soi que semble difficile à atteindre, en réalité Shiva
représente Shiva le méditant, répond donc est une déité aimante qui sauve les fidèles qui
l’image érotique de l’amant de Parvati et de lui sont de tout cœur dévoués. La littérature
son étreinte passionnée. Shiva et Parvati ont bhakti du Sud de l’Inde, dans laquelle Shiva a
deux fils, qui ont en propre des cycles entiers longtemps été important, décrit les nombreux
de mythes, de légendes et de cultes bhakti. exemples de dévotion rendue dans la pureté
L’un s’appelle indifféremment Karttikeya du cœur envers le beau seigneur, et comment
(identifié à la planète Mars) ou Skanda (dieu Shiva se révèle finalement en tant que tel à ses
de la guerre ou Subrahmanya). Il est extrê-fidèles après leur mise à l’épreuve. C’est ainsi
que Shiva apparaît souvent sur terre déguisé mement beau, porte une lance et chevauche
en prêtre brahmane errant, s’adressant à la un paon. Selon certaines traditions, il est né
charité ou la foi d’un fidèle souffrant, avant sans mère, émergeant de Shiva quand les
de se manifester éventuellement ensuite sous dieux ont eu besoin d’un grand guerrier pour
sa vraie nature. vaincre un démon indestructible.

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