Maldives 2016 Petit Futé (avec cartes, photos + avis des lecteurs)

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Qui n'a jamais rêvé de longues étendues de sable fin bercées par une mer délicieusement turquoise ? Les Maldives, ces quelques petits îlots de terre disséminés de-ci de-là dans l'océan Indien affichent une beauté naturelle préservée. Robinson Crusöé aurait pu y vivre, apaisé et heureux. Mais ce serait sous-estimer l'archipel que de le réduire à une terre de farniente. Les Maldives sont bien plus que ça : ici la mer rythme la vie des locaux et des vacanciers (car l'eau recouvre 99,7% du territoire !). Autant dire que les amateurs de sports nautiques (surfs et planche à voile) et surtout les plongeurs seront frappés ici par la richesse des fonds marins. Le Petit Futé vous emmène à la découverte de ce paradis tropical.
Publié le : mercredi 18 novembre 2015
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Paternité, pas d'utilisation commerciale, partage des conditions initiales à l'identique
EAN13 : 9782746999671
Nombre de pages : 244
Prix de location à la page : 0,0075€ (en savoir plus)
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7 jours d'essai offerts
Ce livre et des milliers d'autres sont disponibles en abonnement pour 8,99€/mois

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2016-2017
MaldivMaldives
www.petitfute.com
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EEDITION
Directeurs de collection et auteurs :
Dominique AUZIAS et Jean-Paul LABOURDETTE Maruhabaa
Auteurs : Joyce CONROY-AKTOUCHE, Baptiste
THARREAU, Elaine-Claire MONETTA, Sarah PICCIOLI,
Jean-Paul LABOURDETTE, Dominique AUZIAS et alter
Directeur Editorial : Stéphan SZEREMETA Maldives !
Responsable Editorial Monde : Patrick MARINGE
Rédaction Monde : Caroline MICHELOT, Morgane
VESLIN, Pierre-Yves SOUCHET, Leena BRISACQ À peine visibles sur une carte, perdues au milieu de
Rédaction France : François TOURNIE, Perrine l’océan Indien, 1 200 îles réparties en 26 atolls
coralGALAZKA, Talatah FAVREAU, Bénédicte PETIT
liens s’éparpillent sur près de 100 000 km. Ce sont les
FABRICATION Maldives, composées à 99,7% d’un océan turquoise
Responsable Studio : Sophie LECHERTIER
qui dirige la vie des locaux au gré des heures de pêche. assistée de Romain AUDREN
Maquette et Montage : Julie BORDES, Une centaine d’îles habitent les fameuses îles-hôtels
Élodie CLAVIER, Sandrine MECKING, réservées au tourisme où vous attendent luxe et volupté.
Delphine PAGANO, Laurie PILLOIS
Une autre centaine d’îles sont habitées et l’on peut Iconographie et Cartographie : Audrey LALOY
désormais y séjourner pour le bonheur des petites bourses WEB ET NUMERIQUE
Directeur Web : Louis GENEAU de LAMARLIERE et voyageurs avides de culture locale. Une véritable
Directeur technique : Lionel CAZAUMAYOU révolution touristique: un paradis moins artificiel, un
Chef de projet et développeurs : Jean-Marc peuple accueillant et ses traditions ne demandent qu’à
REYMUND, Cédric MAILLOUX, Florian FAZER
être découverts. Les Maldives, qui fascinaient déjà les et Anthony GUYOT
Community Manager : Cyprien de CANSON premiers navigateurs hauturiers, possèdent tous les
DIRECTION COMMERCIALE ingrédients pour faire rêver le touriste occidental. Des
Directrice des Régies : Caroline CHOLLET cocotiers gracieux inclinés sur des lagons translucides,
Responsable Régies locales : Michel GRANSEIGNE des eaux turquoise merveilleusement tempérées, un
Relation Clientèle : Vimla MEETTOO
soleil doux et généreux toute l’année et des fonds sous-et Sandra RUFFIEUX
Chefs de Publicité Régie nationale : marins qui font l’orgueil de toute une nation. Pourtant,
Caroline AUBRY, François BRIANCON-MARJOLLET, la mer nourricière pose quelques problèmes. En 2009,
Perrine DE CARNE MARCEIN, Caroline GENTELET,
le président Mohamed Nasheed organise un conseil des Florian MEYBERGER, Caroline PREAU
ministres à trois mètres sous le niveau de la mer, afin
REGIE INTERNATIONALE
d’alerter l’opinion publique mondiale du sort tragique qui Chefs de Publicité : Jean-Marc FARAGUET,
Guillaume LABOUREUR, assistés d’Elisa MORLAND attend son pays : sa disparition, sous la mer.
RassurezRégie Maldives : Joyce CONROY-AKTOUCHE vous les Maldives sont bel et bien là, toujours plus belles
DIFFUSION ET PROMOTION et accueillantes. Les tortues, raies, requins et poissons
Directrice des Ventes : Bénédicte MOULET batifolent dans les eaux cristallines, les coraux renaissent
assistée d’Aissatou DIOP et Alicia FILANKEMBO
après El Niño, les plages se parent de sable blanc et Responsable des ventes : Jean-Pierre GHEZ
assisté de Nathalie GONCALVES fin. Le tout pour le bonheur de touristes en quête d’un
Relations Presse-Partenariats : paradis du bout du monde. Le coup d’Etat de 2012 et les
Jean-Mary MARCHAL
problèmes politiques qui en découlent ont beau inquiéter
ADMINISTRATION la communauté internationale, vous ne remarquerez
Président : Jean-Paul LABOURDETTE
rien. Cela permettra au contraire d’ouvrir la discussion Directeur Administratif et Financier :
Gérard BRODIN avec un peuple fier qui se bat pour sa démocratie et ne
Directrice des Ressources Humaines : pratique pas la langue de bois.
Dina BOURDEAU assistée de Sandra MORAIS
Responsable informatique : Pascal LE GOFF Joyce Conroy-Aktouche
Responsable Comptabilité : Valérie DECOTTIGNIES
assistée de Jeannine DEMIRDJIAN, Oumy DIOUF, REMERCIEMENTS. Pour leur aide au voyage Aradhana
Christelle MANEBARD Kothari et Rajen Kothari, Mohamed Riaz, Mohamed
Recouvrement : Fabien BONNAN
Shamin et Abdulla Shujau de Let’s Go Maldives, assisté de Sandra BRIJLALL
Ruth Franklin de Secret Paradise, Howard Brohier de Standard : Jehanne AOUMEUR
Diethelm travel the Maldives, Nic de Viluxer Hotels
Fuvahmulah, Sarah Lherbier et l’équipe de MMPRC.
Pour leur aide à la mise à jour du guide Delphine Juillet,
Aynur Sonia, Philippe Laurella, Ahmed Abdul Majeeb
et Catherine Parry de l’Alliance Française de Malé,
Marine Yontchev de thesmileofmaldives.com, Antony
Colas de Maldivesurf, Marc Colas de Maldives Passion.
LE PETIT FUTÉ MALDIVES 2016-2017
Petit Futé a été fondé par Dominique Auzias.
Il est édité par Les Nouvelles Editions de l’Université
18, rue des Volontaires - 75015 Paris.
& 01 53 69 70 00 - Fax 01 42 73 15 24
Internet : www.petitfute.com IMPRIMÉ EN FRANCE
SAS au capital de 1 000 000 € -
RC PARIS B 309 769 966
Couverture : © Sakis Papadopoulos / Baros Maldives
Impression : IMPRIMERIE CHIRAT -
42540 Saint-Just-la-Pendue
Dépôt légal : 23/12/2015
ISBN : 9782746992702
Pour nous contacter par email,
indiquez le nom de famille en minuscule
suivi de @petitfute.com
Pour le courrier des lecteurs : info@petitfute.comSommaire
Eriyadu ...........................................125 INVITATION Hudhuranfushi ................................125
Kanhuraa ........................................126AU VOYAGE
Kanifinolhu ...................................... 127
Les plus des Maldives ............................7 Lankan Finolhu ...............................128
Idées de séjour .....................................11 Makunudu.......................................129
Comment partir ? ..................................15 Meerufenfushi ................................. 130
Thulhagiri........................................ 131
Vihamanafushi ................................131 DÉCOUVERTE
Ziyaraifushi ..................................... 132
Les Maldives en 20 mots-clés .............. 26 Îles pour gros budgets .......................133
Survol des Maldives .............................33 Baros .............................................. 133
Bodhu Hithi ..................................... 134Histoire .................................................. 50
Furanafushi 135Politique et économie ........................... 58
Hembadhu ......................................136Population et langues 65
Huvafen Fushi ................................. 136Mode de vie ........................................... 67
Ihuru ............................................... 137
Arts et culture ....................................... 73 Kuda Hithi .......................................138
Festivités ............................................... 76 Lankanfushi .................................... 139
Cuisine locale........................................77 Medhu Finolhu ................................139
Jeux, loisirs et sports ...........................79 Vabbinfaru ......................................140
Enfants du pays ....................................88 Malé Sud (Kaafu)142
Lexique .................................................. 90 Îles pour petits budgets ...................... 143
Maafushi ......................................... 143
Îles pour budgets moyens .................. 145 MALÉ Embudu ..........................................145
Malé.......................................................94 Kandooma Fushi .............................146
Transports ............................................ 96 Olhuveli ........................................... 146
Pra tique ............................................... 98 Rihiveli ............................................ 147
Se loger ............................................. 103 Velassaru ........................................ 148
Se restaurer ....................................... 106 Îles pour gros budgets .......................149
Sortir .................................................109 Bodu Huraa ..................................... 149
À voir – À faire ................................... 109 Dhigufinolhu ...................................150
Sports – Détente – Loisirs .................. 112 Emboodhu Finolhu ..........................151
Shopping ...........................................113 Makunufushi 152
Vaadhoo .......................................... 152Les environs de Malé .......................... 116
Veligandu Huraa .............................. 153Dhoonidhoo.....................................116
Funadu116
Hulhulé116 ATOLLS Hulhumalé ......................................116
Thilafushi ........................................ 118 MÉRIDIONAUX
Villingili ........................................... 118
Atoll Rasdhoo ...................................... 156
Îles pour petits budgets ...................... 156 MALÉ NORD-SUD Rasdhoo .......................................... 156
Thoddoo 156Malé Nord (Kaafu) ............................... 120
Îles pour budgets moyens .................. 157Îles pour petits budgets ...................... 120
Kuramathi ....................................... 157Dhiffushi .........................................120
Veligandu ........................................ 158Himmafushi ....................................121
Atoll d’Ari Thulusdhoo ..................................... 122
Îles pour budgets moyens .................. 123 (Alifu Alifu & Alifu Dhaalu) .................159
Asdu ...............................................123 Îles pour petits budgets ...................... 159
Bandos ...........................................124 Dhigurah ......................................... 159Mahibadhoo .................................... 160
Mathiveri......................................... 161
Ukulhas ........................................... 162
Îles pour budgets moyens .................. 164
Angaga164
Athuruga 164
Ellaidhoo ......................................... 165
Gangehi ..........................................166
Machchafushi .................................166 ATOLLS
Mirihi ..............................................167
Nalaguraidhoo ................................. 168 SEPTENTRIONAUX
Dhiffushi .........................................168
Atoll de Goidhoo..................................196Thudufushi ...................................... 169
Fulhadhoo ....................................... 196Velidhu ............................................ 169
Atoll de Maalhosmadulu Sud (Baa) ...197Vilamendhoo ................................... 170
Îles pour petits budgets ...................... 197Îles pour gros budgets .......................171
Dharavendhoo ................................. 197Dhidhoofinolhu ................................ 171
Îles pour budgets moyens .................. 198Fesdu .............................................. 172
Fonimagoodhoo ..............................198Halaveli ........................................... 173
Horubadhoo ....................................200Huvahendhoo .................................. 174
Îles pour gros budgets .......................202Kudafolhudhoo ................................ 175
Dhuni Kolhu ....................................202Kuda Rah ........................................175
Kihavah Huravalhi ...........................203Maafushivaru 176
Kunfunadhoo ................................... 204Moofushi ......................................... 176
Landaa Giraavaru ............................ 205Rangali &
Mudhdhoo....................................... 206
Rangalifinolhu ................................. 177
Atoll de Maalhosmadulu nord (Raa) ..208Vakarufalhi ...................................... 178
Meedhupparu..................................208
Atoll de Nilandhoo Sud (Dhaalu) ........ 179
Atoll de Faadhippolhu (Lhaviyani) .....209Îles pour budgets moyens .................. 179
Îles pour budgets moyens .................. 209Meedhuffushi .................................. 179
Kuredhdhu ......................................209Velavaru .......................................... 180
Madhiriguraidhoo ............................ 211Îles pour gros budgets .......................182
Îles pour gros budgets .......................211Embudhufushi
Komandoo ....................................... 211& Olhuveli .......................................182
Atoll de Atoll de Felidhoo (Vaavu)....................183
Miladhunmadulu Sud (Noonu) ...........213Îles pour petits budgets ...................... 183
Îles pour petits budgets ...................... 213Felidhoo .......................................... 183
Velidhoo .......................................... 213Keyodhoo ........................................ 184
Îles pour budgets moyens .................. 214Thinadhoo ....................................... 184
Irufushi ...........................................214Atoll de Mulaku (Meemu) ................... 185
Atoll de Haa Dhaalu ............................ 215Medhufushi ..................................... 185
Hanimaadhoo .................................. 215Atoll d’Hadhdhunmathee (Laamu) ..... 186
Atoll de Laamu Gan .....................................186
Thiladhunmathee (Haa Alifu) .............216Olhuveli ........................................... 186
Manafaru ........................................216Atoll d’Huvadhoo (Gaafu Alifu) ........... 188
Hadahaa .........................................188
Atoll Gnaviyani .................................... 189 PENSE FUTÉ
Fuvahmulah .................................... 189
Pense futé ...........................................218Atoll d’Addu (Seenu) ........................... 190
S’informer232Meedhoo 190
Rester .................................................. 234Gan ................................................. 191
Villingili ........................................... 192 Index ...................................................238
© KRZYSZTOF ODZIOMEK / SHUTTERSTOCK.COM

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MuladuAtoll Haa Alifu
Kelai(Atoll Ihavandiffulu)
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Atoll Haa DhaluLes Maldives (Atoll de Thiladhumathee)
Makunudu
FivakuAtAtoll Haa Dhaalu
Faro Doru Nalandu(Atoll
Makunudu)
Atoll Shaviyani
(Atoll de Miladhunmadulu Nord)ATOLLS SEPTENTRIONAUX

Kuludu 6°
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Atoll NoonuRaskatin
(Atoll de Miladhunmadulu Sud)FuriduAtoll Raa
Helifuri Edu Faro(A(Atolltoll
RafuriMaalhosmadulu Nord))
(A(Atoll d’Hadhdhunmathee)
Atoll Lhaviyani
(Atoll Faadhippolhu)
AtAtoll Baoll Baaa
(Atoll
Maalhosmadulu Sud)
Atoll
Goidhoo
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Atoll
Atoll Malé Nord
Rasdhoo
Atoll Alifu Alifu
(Atoll Kaafu)(Atoll Ari Nord)

Atoll 4°
Malé Sud
Atoll Alifu Dhaalu
(A(Atoll Ari Sud)toll Ari Sud)
Atoll VaavuATOLLS MERIDIONAUX (Atoll Felidhoo)
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Détroit de Moresby
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73°
73°
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Equateur

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5Atoll Faafu
(Atoll
Nilandhoo
Nord)
Atoll Dhaalu
(Atoll Atoll Meemu 30 km
Nilandhoo (Atoll Mulaku)
Sud)
Détroit de Kudahuvadu
Atoll Thaa
(Atoll Kolumaludu)
ATATOLLS MERIDIONAUXUX
2 °
AtAtoll Laamuoll Laamu
(A(Atoll d’Hadhdhunmathee)toll d’Hadhdhunmathee)
Ile
Récif corallien
Lagon
Atoll Suvadiva Haute mer
(Gaafu Alifu)
Chine
Népal
Pakistan Bhoutan
Bangladesh
Inde
Détroit Equatorial
Sri Lanka
Ile de
Fua Mulaku
MaldivMaldiveses
OcéanAtoll Seenu
Indien(Atoll d’Addoo)
Détroit de Veimandu
73°
73°6
Île Reethi Rah. Baros.
Velidhu.
© JJMM892 - ISTOCKPHOTO.COM
© QARTS / SHUTTERSTOCK.COM © ISTOCKPHOTO.COM/TUMPIKUJA © BAROS COPYRIGHT IMAGESINVITATION AU VOYAGE
Les plus
des Maldives
des sept couleurs fondamentales du spectre, Un voyage inoubliable
entre le vert et l’indigo ». Mais il y a bleu et Rêvé, espéré, attendu, voire fantasmé, pour
bleu ! Les Maldives sont le pays du bleu qui la plongée, le repos, la détente, l’amour, le
se décline : bleu clair, bleu ciel, bleu horizon, bien-être... Quelles que soient les raisons
bleu lavande, bleu nattier, bleu pervenche, d’un voyage aux Maldives, il faut en profiter
bleu roi, bleu marine, bleu ardoise, bleu-vert, à chaque seconde et savourer ce délicieux
bleu pétrole, bleu turquoise, bleu canard, du cadeau qui restera gravé dans la mémoire.
translucide jusqu’à la limite du transparent. Les Maldives ne laissent jamais personne en
Les variations sont sublimes, propices à la repartir avec un goût amer, un mal-être, ou du
tranquillité et à la méditation. Rares sont regret, à part peut-être la frustration d’attendre
les hôtels qui ne possèdent pas de villas le prochain retour au pays merveilleux. Tout
sur pilotis, dans lesquelles on jouit de vues participe au rêve : la beauté au-dessus et
imprenables sur le bleu infini depuis toutes en-dessous du niveau de la mer, la
gentilles pièces, et même depuis sa baignoire. lesse sublime de la population, la qualité du
Tièdes (28 °C en moyenne toute l’année) service attentif au moindre détail, la tranquillité
et translucides, les eaux représentent pour suprême qui y règne, la magie des paysages
beaucoup un espace de rêves qui ne prennent et en prime, la sécurité totale. Du voyage à
fin qu’au débarquement dans le brouillard petit budget au voyage le plus excentrique,
européen. On a beau revenir régulièrement la qualité ne manque jamais et chacun peut
réaliser son rêve de paradis tropical en s’offrant aux Maldives, on est tout de même toujours
les Maldives au moins une fois dans sa vie. surpris et émerveillé.
Un rêve bleu Du soleil à volonté
Dès que l’avion entreprend sa descente vers Avec des températures annuelles comprises
entre 25 °C et 30 °C, les Maldives offrent un l’archipel des Maldives, c’est le bleu,
omnipréclimat idyllique. Oubliez votre petite laine, si sent qui saisit tout nouvel arrivant au paradis.
Le dictionnaire définit le bleu comme « l’une ce n’est pour l’avion.
Dans les rues de sable d’une île locale.
© SAKIS PAPADOPOULOS8 ® LES PLUS DES MALDIVES
Un vol en hydravion aux Maldives : inoubliable!
Ici, le soleil se montre généreux toute l’année, vols sont rarissimes, attribuables dans la
les mois les plus favorables s’étendant de quasi-totalité des cas à d’indélicats touristes.
décembre à avril ; à cette période-là, huit S’il faut se méfier de quelque chose, ce sera
heures d’ensoleillement par jour sont quasi des coups de soleil !
garanties.
Un service hôtelier impeccable
La terre du farniente Que vous optiez pour un hôtel bon marché
N’est-ce pas magnifique de pouvoir passer ou le plus exclusif, les services touristiques
des vacances sans avoir l’impression de sont excellents. Le personnel est de manière
« devoir » entreprendre quelque chose ? De générale extrêmement professionnel, agréable,
s’étendre, sans culpabiliser et avec insou- souriant, serviable, attentionné, discret et
ciance, à l’ombre d’un cocotier ou simplement efficace. La propreté ne fait jamais défaut,
profiter du confort d’un bungalow ? N’est-ce que ce soit sur les îles ou dans les parties
qu’une coïncidence si ce sont les inventeurs intérieures des hôtels. L’organisation rôdée
du mot « farniente », les Italiens, qui sont les est rarement prise en défaut, les transferts
touristes les plus nombreux aux Maldives ? s’effectuent très bien malgré une géographie
Le genre de destination où on ne va que pour qui ne sert pas la logistique. L’idéal pour passer
lézarder, oublier tous ses soucis en décom- des vacances sans souci.
pressant un maximum.
Un grand choix de sports d’eau
Des fonds marins d’exception Les amateurs de sports nautiques seront
Malgré le blanchissement du corail en 1998, servis et pourront glisser à volonté sur les
les Maldives continuent à recevoir régulière- eaux turquoise. Presque tous les lagons offrent
ment les plus hautes distinctions sur le plan des conditions optimales pour une pratique
international pour la qualité de ses fonds très sûre d’activités aquatiques, auxquelles
marins, idéaux pour la plongée. La concen- on peut s’adonner toute l’année avec un égal
tration en élasmobranches (famille regroupant bonheur. En dehors du snorkeling (plongée
les raies et les requins), notamment, y est libre) bien sûr, on peut pratiquer des sports
exceptionnelle et le corail a repris vie en non motorisés tels que le canoë kayak, la
recolorant l’océan. planche à voile, le catamaran et des sports
motorisés comme ski nautique, jet-ski, ou
Une destination sûre encore banana boat. Les amateurs de surf,
Aux Maldives, pas besoin de se préoccuper de kitesurf, de wakeboard trouvent aussi leur
de problèmes sécuritaires : les agressions bonheur aux Maldives, grâce à des breaks
de voyageurs sont un concept inconnu et les constants dans quelques sites exceptionnels.
© GORDON BELL / SHUTTERSTOCK.COM9Fiche technique
w Président : Abdulla Yameen Abdul Gayoom, Argent
élu le 17 novembre 2013.w Monnaie : rufiyaa (1 rufiyaa étant divisé
w Fête nationale : 26 juillet (Indépendance en 100 laaris). Se note MVR.
en 1965).w Taux de change : 1 US$ = 15,37 MVR
(octobre 2015). La population
w Population : 393 988 habitants recensés Idée de budget
en 2015.w Petit budget (Malé et îles locales) : entre
w Origines de la population : Indiens du 50 et 200 US$ par jour.
sud, Cinghalais, Arabes.
w Budget moyen (île-hôtel) : de 200 à
w Croissance démographique : - 0,08 % 500 US$ par jour.
(estimation 2015).
w Gros budget (île-hôtel) : au-delà de
w Taux de fécondité : 1,78 enfant par femme 500 US$ par jour.
(estimation 2015).
Les Maldives en bref w Age moyen : 27,1 ans (estimation 2015).
w Répartition des âges (estimation 2015) : L’archipel
0-14 ans : 21,1 %, 15-64 ans : 74,7 %, 65 ans
w Nom officiel : république des Maldives et plus : 4,2 %.
(Dhivehi Raajjeyge Jumhooriyyaa).
w Espérance de vie : 74,92 ans (estimation
w Superficie : 298 km² de terre, 200 îlots 2015).
habités sur 1 190, regroupés en 19 unités (ou
w Taux d’alphabétisation : 97 %.atolls administratifs).
L’économiew Îles-hôtels : une centaine d’îles-hôtels
consacrées au tourisme. w PIB : 2 milliard de US$ (2014).
w Îles locales : Une centaine d’îles w PIB/habitant : 7 030 millions de US$
habitées désormais accessibles aux (201) 4.
touristes.
w Répartition des actifs dans les
princiw Capitale : Malé (120 000 habitants). paux secteurs (2014) : agriculture : 3 %,
w Langue officielle : divehi. industrie : 17 %, services : 80 %.
w Religion : musulmane (100 % sunnite). w Taux de chômage : 28 % (2014).
Emblèmes nationaux des Maldives
wLe drapeau national est vert, rouge et blanc :
le vert symbolise le succès, la paix et la prospérité,
le rouge, le sang versé pour la victoire (lors de la
guerre contre le Portugal) et le blanc du croissant
souligne la confession musulmane du pays.
wL’emblème national de la République des
Maldives est composé d’un cocotier, du croissant
et d’une étoile, de deux drapeaux entrecroisés et du
nom traditionnel des Maldives : Al-Dawlat ul-Mahaldeebiyya. Le cocotier, qui symbolise
les ressources naturelles de la nation, joue un rôle essentiel dans la vie quotidienne
des Maldiviens. Le croissant et l’étoile, supportés par les deux drapeaux nationaux,
traduisent l’attachement de l’Etat à la foi islamique. Enfin, la fleur nationale des Maldives
est la rose rose (rosa pdyantha).
w Le nom traditionnel des Maldives, Al-Dawlat ul-Mahaldeebiyya, fut utilisé pour
la première fois par Al-Sultan Al-Ghazee Muhammad Thakurufaanu Al-Azam, le héros
national le plus vénéré, et signifie : Etat des Maldives.10 w Population vivant en dessous du seuil w Téléphoner des Maldives aux Maldives :
de pauvreté : 16 %. les 7 chiffres du numéro local (ex. 659 5611).
w Taux d’inflation : 5,1 % (2014). Décalage horaire
w Exportations : 283 millions de US$ (2014). Le décalage horaire par rapport à la France est
Principaux clients : France (18,6 %), Thaïlande de + 3 heures en été et de + 4 heures en hiver.
(15,5 %), Royaume-Uni (12,2 %), Sri Lanka
(10 %), USA (9,2 %), Italie (8 %), Allemagne Formalités
(6,3 %). Un passeport en cours de validité suffit pour
w Produit exporté : poisson. un séjour inférieur à 30 jours.
w Importations : 1 406 millions de US$ Climat(2014). Principaux fournisseurs : Singapour
Le climat est tropical, c’est-à-dire chaud et (21,4 %), Emirats arabes unis (20,3 %), Inde
humide. La température tourne habituelle-(9,5 %), Malaisie (7,5 %), Chine (5,9 %).
ment autour de 30 °C, descend rarement en
w Produits importés : pétrole, textile, dessous de 26 °C, et varie peu au cours de
matériel de cuisine, alimentation, électricité, la journée. L’air est rafraîchi par une petite
bois. brise, les chutes de pluie annuelles excèdent
w Dette étrangère : 890 millions de US$ rarement 1 900 mm, l’ensoleillement annuel
(2014). oscille autour de 2 800 heures, ce qui équivaut
à environ 8h de soleil par jour. Ainsi, les
variaTéléphone tions climatiques sont minimes.
w L’indicatif des Maldives est le 960. Les Saisonnalité
numéros locaux, fixes ou mobiles, sont
La haute saison touristique comprend la constitués de sept chiffres. A noter qu’il
période sèche allant de décembre à avril. De n’existe pas d’indicatif régional.
mai à octobre, c’est la saison des moussons,
et donc celle qui connaît une affluence touris-Comment téléphoner ?
tique plus basse. La mer est agitée par les
w Téléphoner de France aux Maldives : vents, mais les journées de pluie non-stop
00 + code pays + les 7 chiffres du numéro sont très rares et le temps reste bien sûr
local (ex. téléphoner à Malé : 00 + 960 + très ensoleillé. Les mois à éviter sont juin et
323 4567). juillet, durant lesquels les pluies peuvent être
w Téléphoner des Maldives en France : plus fréquentes.
00 + 33 + indicatif régional sans le zéro + Mais bien sûr, c’est à ce moment-là que les
les 8 chiffres du numéro local (ex. téléphoner Maldives sont à la portée des bourses les
à Paris : 00 + 33 + 1 + 53 69 70 17). plus modestes.INVITATION AU VOYAGE
Idées de séjour
Choisir son île
Plusieurs critères entrent en ligne de compte Les immanquables
pour choisir une île afin d’y passer des des Maldives
vacances. S’il s’agit d’une île-hôtel réservée
w S’initier à la plongée sous-marine ou aux touristes avec le prix qui va avec, ou d’une
s’adonner au snorkeling dans l’une des île locale habitée où vous pourrez découvrir la
plus belles mers du monde.culture locale le tout à moindres frais. Si elle
est entourée d’un récif proche de la plage, w Faire un tour en hydravion pour
elle sera parfaite pour les snorkeleurs et les admirer la vue sublime sur les îles et
nageurs qui y accèdent ainsi facilement. les nombreuses nuances de bleu.
Au contraire, un grand lagon qui offre un w Se prélasser dans une île-hôtel ou
magnifique point de vue plaira aux familles île locale pour goûter aux joies du vrai
et aux amateurs des sports de voile, mais repos au paradis.
ne conviendra pas forcément à ceux qui
w Embarquer pour un safari (croisière), comptent pratiquer la plongée libre. Les récifs
ou seulement pour naviguer d’île en île.sont généralement hauts en couleur et très
poissonneux, avec bien sûr des variantes
selon les îles. Les amateurs de plongée de pavés en béton. Sachez toutefois que de
sous-marine auront plutôt intérêt à choisir nombreuses îles-hôtels savent mêler luxe
une île en fonction des spots de plongée qui et authenticité. Les îles locales peuvent se
l’entourent et auxquels on peut accéder. Les composer de rues de sable perpendiculaires,
amoureux de la nature seront enchantés par sans nature ni plages sauvages mais avec
certaines îles qui ont conservé un certain état une vie locale vibrante comme à Maafushi.
sauvage, et donc dotées d’une végétation Au contraire d’autres auront une végétation
naturellement magnifique, composée surtout riche et luxuriante et d’immenses plages avec
de cocotiers et de palétuviers. D’autres sont une population locale très réduite comme
méticuleusement travaillées tels des jardins à Dhigurah. Tout dépend donc de ce que
à la française, ce qui anéantit un peu l’aspect vous recherchez, de toute façon on trouvera
d’île déserte tropicale. Les îles-hôtels qui facilement son bonheur aux Maldives grâce à
veulent entretenir une ambiance à la Robinson un large choix.
Crusoé abritent des bungalows individuels en
Choisir son hôtelbois et matériaux 100 % naturels, couverts
de palmes tressées, avec salles de bains Le standard, le genre et la taille de l’hôtel sont
à ciel ouvert. Elles conservent leurs allées tout autant de facteurs déterminants qui joueront
de sable blanc, et on y marche pieds nus. énormément sur vos vacances. L’ambiance et
Au contraire, les îles les plus conformes les services peuvent différer selon que l’on
aux standards internationaux et dénatura- se trouve dans un hôtel de 300 chambres,
lisées décorent les chambres et villas de dans un hôtel très intime d’une trentaine de
carrelage et de Formica, et couvrent les allées bungalows ou une guest house de 3 chambres.
Séjourner sur une île locale, c’est désormais possible
Passer des vacances culturelles et pas chères aux Maldives est désormais possible. Les
100 îles locales habitées sont enfin autorisées à accueillir des touristes. Les tarifs vont
de 50 US$ la nuit dans une guest house à 150 US$ pour un hôtel aux airs de resort avec
plage privée. Il est possible de négocier le tarif selon le type de chambre, le nombre de
personnes, la pension choisie… La seule grande différence avec les îles hôtels est liée
à la religion d’état, l’islam, qui interdit l’alcool et le port des maillots de bain sur les îles
habitées. Mais une « bikini beach » (plage réservée aux touristes) se trouve sur quasiment
toutes les îles accueillant des touristes et il est possible de consommer de l’alcool sur des
« floating bars », bateaux-bars au large ou lors d’excursions sur les îles-hôtel voisines.12 ® IDÉES DE SÉJOUR
Pour des vacances sportives, en famille ou entre rant, surtout dans les 3 et 4-étoiles, s’apparente
amis, il est préférable de choisir un grand hôtel plus à une cafétéria ou une cantine qu’à un petit
4 ou 5-étoiles si possible qui offrira de nombreux havre gastronomique. La formule all inclusive
services (blanchisserie, boutiques, club enfants, est évidemment la meilleure solution pour les
salle de jeux...) et un choix complet d’activités Maldives, car bien souvent les extras sont
et d’excursions gratuites ou disponibles avec hors de prix, et les boissons non incluses dans
supplément. En dehors de la plongée et du les demi-pensions et les pensions complètes.
snorkeling, les activités que l’on retrouve quasi Les petits appétits pourront parfois trouver
systématiquement dans tous les hôtels sont le intéressant une formule en demi-pension, en
billard, les fléchettes, le tennis, le ping-pong, le profitant des buffets copieux le matin et le
volley-ball et le badminton. Parfois, on peut aussi soir, et en se contentant à midi d’en-cas ou
faire du vélo (sur les grandes îles), du football, de salades dans les bars-snack de l’hôtel.
du golf. Presque tous les hôtels ont un spa, une Le corps humain a, de toute manière, moins
piscine et une salle de fitness-musculation. besoin d’aliments solides lorsque la chaleur
Ceux qui ne possèdent pas de piscine, c’est est élevée… Les îles locales proposent deux
généralement par choix de rester au plus près types d’hébergement : des guest houses et des
de la nature en évitant de la charger de superflu. hôtels à taille humaine. Dans beaucoup de guest
Certains, surtout ceux de taille importante, houses vous serez reçus comme des amis, dans
une ambiance chaleureuse mais respectueuse hébergent des magasins, une bibliothèque ou
une librairie, un espace Internet lorsqu’Internet de votre intimité. Les hôtels construits sur les
n’est pas accessible depuis les chambres, îles locales, plutôt famillaux, aiment à se donner
parfois même un salon de coiffure. Côté sports des airs de resort en vous proposant les mêmes
nautiques, on retrouve des classiques, canoë, services et activités que les îles-hôtels avec plus
catamaran, planche à voile, windsurf, mais aussi de simplicité et d’authenticité. A vous de voir,
ski nautique, jet-ski, parfois scooter sous-marin. selon vos envies, vos besoins, vos humeurs...
Quelques hôtels comptent une discothèque,
Une semaine aux Maldivesd’autres on un bar qui se transforme en pub
dansant la nuit venue à raison d’un à deux soirs Entre 7 et 10 jours, c’est juste le temps
par semaine. Pour un voyage total farniente nécessaire pour complètement
décomou un voyage de noces par exemple, les petits presser. Les agences de voyage et
tourhôtels (lotis sur de petites îles !), qui abondent, opérateurs vous proposent généralement
vous apporteront plus de tranquillité et d’inti- des séjours de 7 jours/5 nuits ou des séjours
mité. Ils ne possèdent souvent qu’un ou deux de 9 jours/7 nuits. Il n’est pas intéressant de
restaurants et un bar. Les grands en ont toujours partir pour moins d’une semaine aux Maldives
plusieurs, et généralement le principal restau- si on veut en profiter un minimum, avoir le
Le dhoni est le bateau maldivien par excellence.
© FYLETTO – ISTOCKPHOTO.COMINVITATION AU VOYAGE
IDÉES DE SÉJOUR √ 13
Lunes de miel et mariages aux Maldives
Les Maldives sont LA destination idéale par définition pour les voyages de noces. Des
couples venus d’Europe et d’Asie s’y pressent par milliers. Tout, aux Maldives, concourt à
créer une atmosphère des plus propices à un tel voyage. De petites îles très intimes, des
villas et des bungalows privés et cachés, du luxe mêlé à la nature dans des paysages de
rêve, des restaurants romantiques, un service à la fois aux petits soins et très discret,
un calme olympien... Mais aussi le charme authentique des îles locales qui offrent un
paradis pour les amoureux, à prix imbattables. Avec les packs « spécial voyages de
noces » proposés par de nombreux hôtels, les amoureux fraîchement mariés auront droit
à de nombreuses attentions et petits plaisirs durant leur séjour. Exemples : lit décoré
en guise de message de bienvenue, corbeille de fruits frais et champagne, un massage
en duo au spa, un bain parfumé, un dîner aux chandelles dans la villa, sur la plage
ou sur une île déserte, une croisière coucher de soleil... Nombre d’îles 4 et 5 étoiles
proposent également de se marier sous les cocotiers pour des forfaits variant de 1 000 à
2 000 euros selon le standing de l’hôtel et les prestations proposées. Voici comment
se déroule habituellement le mariage. Les promis arrivent sur la plage au son du bodu
beru. Ils prononcent ensuite leurs vœux devant un maître de cérémonie et dégustent
un gâteau assorti d’une coupe de champagne, avant de partir pour une petite croisière
en dhoni au coucher du soleil. Enfin, un dîner aux chandelles les attend, durant lequel
on leur remet leur certificat de mariage. En général, ils ont droit, en plus de toutes les
attentions citées ci-dessus pour les « just married », à un CD des photos du mariage et
à un cadeau. Les îles locales développent leurs offres, certaines proposent des forfaits
similaires avec plus de simplicité et pour un budget bien plus abordable.
temps de se relaxer et en avoir pour son w Jours 1 et 2 : prévoyez de rester une ou
argent, d’autant plus que le vol est long, deux nuit(s) à Malé, la plus petite capitale
surtout s’il comprend un escale. Vous pouvez du monde, et faites ce que font les locaux.
choisir soit de partir en croisière afin de voir La journée, déambulez dans les petites rues,
du paysage ou de rester sur une île. Pour un faites un marché, visitez une ou deux
mosséjour terrestre, ce qui reste le plus courant, quées, asseyez-vous et discutez avec les
vous pouvez aussi bien rester une semaine locaux, faites une excursion sur Hulhumalé,
sur une seule île ou pourquoi pas, changer la nouvelle-île moderne voisine de Malé. Le
d’île au milieu du séjour, en terminant par la soir venu, flânez le long de Majeedee Magu,
plus luxueuse. Si vous séjournez dans une faites-vous refaire une beauté chez le coiffeur,
île peu éloignée de Malé, faites au moins assistez à un match de football du
championune excursion dans la capitale des Maldives, nat local, jouez au carrom dans les tea-shops,
visitez la mosquée et les marchés, testez un allez au cinéma et... Euh c’est tout, car c’est
tea shop, perdez-vous dans les petites rues… à peu près tout ce qu’il vous est possible de
En cas de séjour maritime, une croisière faire à Malé le soir !
typique vous fera partir de Malé pour visiter w Jours 3 à 9 : embarquez ensuite pour une
les atolls de Malé sud et une partie de l’atoll croisière snorkeling (ou plongée) d’une semaine.
Ari, ou alternativement une partie de l’atoll Découvrez les charmes de nouveaux atolls et
Malé nord et une partie de l’atoll Ari. Il sera de sites de plongée mirifiques, lisez un manuel
intéressant de partir de Malé et de terminer sur la formation géologique des Maldives, allez
la croisière loin de la capitale, afin de pouvoir rendre visite à une ou deux îles habitées par les
rentrer en hydravion, ce qui vous offrira une locaux, levez-vous à l’aube sur le bateau pour
superbe vue aérienne sur le pays, le voyage pêcher la bonite avec l’équipage. Si vous avez
vaut vraiment le coup ! le mal de mer, optez pour un séjour sur une île
locale dans une guest house.Deux semaines aux Maldives
Les Maldives sont à vous ! Vous avez envie de w Jours 10 à 15 : les derniers jours,
offrezfaire autre chose que lézarder, et de découvrir vous le luxe d’un resort 5-étoiles, faites la
la culture Maldivienne. Deux semaines vous crêpe sur la plage de sable doré,
abandonnezpermettront de découvrir les Maldives côté vous aux délices du spa et fermez les yeux
local et touristique. – car, à moins de mettre les derniers jours à 14 ® IDÉES DE SÉJOUR
profit pour tomber amoureux d’un(e) Maldivien Séjour biologie marine
(ne) qui vous retiendra dans le pays si vous Vous voici dans un paradis sous-marin. Si
êtes venu seul(e), le réveil sera douloureux. vous êtes passionnés, l’occasion est belle
pour s’intéresser de plus près à quelques Séjours thématiques espèces animales peuplant les mers
maldiPar sa géographie, son histoire et sa situation, viennes, telles que le corail. Si vous disposez
le pays est idéal pour des séjours thématiques d’un budget confortable, passez quelques
consacrés à la plongée, aux croisières, au jours sur les îles voisines d’Angsana Ihuru
surf, à la pêche, à la biologie marine et bien et de Banyan Tree Vabbinfaru, sur l’atoll de
entendu au farniente et au bien-être grâce Malé nord. Vous aurez l’occasion d’y suivre
aux spas et autres plages de sable blanc. des cours de biologie marine, dispensés par
des biologistes qui vous sensibiliseront à Séjour spa la protection de l’environnement. Ces deux
Le spa est très à la mode depuis quelques îles sont des terreaux d’essai fertiles dans
années aux Maldives et il n’est bientôt plus un le domaine de la croissance du corail, de la
resort qui n’en possède pas un. Parfois nichés transplantation de corail (si, si !) et même de
au cœur de jardins tropicaux, d’autres fois sa sexualité, si on considère l’éclosion et la
perchés sur pilotis, ils se composent souvent dispersion des œufs comme un acte sexuel !
en pavillons hébergeant en moyenne une Vous y apprendrez également tout sur son
dizaine de salle de soins. Les plus complets blanchissement. Embarquez ensuite à bord
s’équipent aussi d’un sauna, d’un hammam, d’une croisière et partez découvrir, bouteilles
d’un bain bouillonnant et parfois d’une salle de de Nitrox sur le dos, les différentes facettes
consultation. On y propose diverses formules de la vie sous-marine. De nombreux
tourdestinées à revitaliser votre corps et votre opérateurs et agences de voyage proposent
esprit : massages balinais, hawaïens, thaï- des croisières plongée.
landais, ayurvédiques ou suédois, traitements
faciaux, réflexologie... Le tout prodigués avec Séjour pêche
des produits souvent 100 % naturels par des Il est possible de construire un séjour aux
masseuses qualifiées venues de l’Asie entière. Maldives avec le fil conducteur de la pêche,
Nombre de spas s’inspirent de philosophies de de deux façons. La plus facile consiste à
bien-être et traditions ancestrales. Les joies embarquer sur une croisière spécifiquement
du spa ne connaissent plus de limites et sont destinée aux pêcheurs – vous pourrez pêcher
offertes, de plus en plus souvent, sous forme des bonites, bien entendu, mais également
de package. Afin de satisfaire une nouvelle des barracudas ou autres poissons de récif.
clientèle avide de soins relaxants, les resorts Les aventureux qui ont beaucoup de temps
rivalisent d’imagination pour en développer devant eux préféreront obtenir du ministère
des nouveaux, souvent spectaculaires : à des Atolls une autorisation pour se rendre
même la plage, sur pilotis avec un sol vitré, et dans une zone non touristique et, sur place,
même sous-marins. Idéalement, les cabines iront pêcher avec les populations autochtones.
de massages s’ouvrent sur l’océan, et donnent Les amoureux de la mer peuvent également
accès à une terrasse dédiée à la relaxation, embarquer pour une croisière mixte pêche et
dotée de canapés ou lits de repos, voire d’un plongée, plus touristique.
bain bouillonnant. Si vous voulez vraiment
Séjour surffaire un séjour spa, le mieux sera de séjourner
successivement dans 2 ou 3 resorts dont les Le surf se développe progressivement aux
centres de bien-être valent réellement le Maldives et peut être un bon alibi pour
détour.Quelques hôtels possédant parmi les découvrir des spots exceptionnels. Partez
plus beaux spas du pays : le Coco Palm Bodu avec votre matériel (ou louez sur place) et
Hithi Resort & Spa, le Only & One Reethi Rah optez pour un resort adapté, car quelques-uns
(atoll de Malé Nord), le Conrad Maldives (atoll proposent de surfer sur des spots proches,
d’Ari Sud), le Taj Exotica Resort & Spa (atoll une guest house spécialisé en surf, il y en a
de Malé Sud), le Six Senses Laamu (atoll de plus en plus, ou partez en croisière surf
de Laamu) et évidemment le Huvafen Fushi pour naviguer de reefbreak en reefbreak. De
(atoll de Kaafu) pour le premier spa au monde nombreuses agences de surf offrent cette
immergé dans l’océan Indien. possibilité.INVITATION AU VOYAGE
Comment partir ?
PARTIR EN VOYAGE ORGANISÉ
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autorités en passant par les hôtels. Référez- Ouvert du lundi au samedi de 10h à 13h et
vous soit directement aux formules de séjour de 15h à 18h.
proposées par l’hôtel, à un tour-opérateur de Ce voyagiste, travaillant uniquement en direct,
votre pays d’origine ou Maldivien qui aura fait du vrai cousu main pour les voyageurs
l’avantage de connaître les Maldives mieux avertis, curieux et qui se passionnent déjà
que personne. Les voyageurs indépendants dans la préparation du voyage. Vous pouvez
sont cependant de moins en moins rares. donc choisir vos points de chute aux Maldives,
votre parcours et votre durée.
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de 11h à 12h30 et de 14h à 17h.leurs tarifs se révèlent souvent un peu plus
Medhufushi, Filitheyo et Eriyadu sont les sites élevés que ceux des généralistes.
où Aquarev vous propose de séjourner en hôtels
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Aéromarine propose une croisière en pension générale, les croisières de janvier à mai se
complète de 8 jours et 7 nuits comprenant un déroulent principalement dans les atolls du
forfait de 12 plongées. Pour la formule d’îles sud, de septembre à décembre dans les atolls
en îles, à votre arrivée, un itinéraire est établi nord et de juin à août, soit dans les atolls nord,
en fonction de vos souhaits, des conditions de soit dans les atolls sud.
plongée, des « bons plans » du moment. En
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explorer des atolls plus éloignés et moins info@blueworld.fr
fréquentés. Le plus pour les non-plongeurs L’agence propose des séjours, des croisières,
qui accompagnent les passionnés : un bateau des formations aux quatre coins du monde. De
motorisé est à disposition pour descendre sur l’océan Indien à la mer Rouge en passant par les
les îles, découvrir en snorkeling les récifs Caraïbes ou l’Asie du sud-est, tous les produits
de coraux ou encore partir sur les meilleurs proposés sont étudiés, testés et adaptés
sites de pêche. pour les plongeurs et les non plongeurs. 16 ® COMMENT PARTIR ?
Possibilité également de suivre des stages Rannalhi, Filitheyo, Nika, Conrad Rangali, Soneva
de photos sous-marines, de la biologie sous- Fushi et Park Hyatt. Elle propose aussi des
marine et des expéditions spéciales telles que croisières sur différents types de bateaux :
les croisières pour étudier les dauphins ou les dhoni, catamaran, ketch...
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COMMENT PARTIR ? √ 17
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simple offre des fonctionnalités très utiles sur 5 dhonis modernes de 3 à 5 étoiles : The
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8 jours. Le site propose également des filtres Island Safari I est l’un des plus splendides
permettant de trouver facilement le produit qui bateaux de croisière construit aux Maldives,
répond à tous vos souhaits (escales, aéroport exploité depuis 2003 seulement, qui peut
de départ, circuit, voyagiste…).accueillir 22 passagers maximum.
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régulières et low cost. Le site est également 1980 aux Maldives. Elle est spécialisée dans
un comparateur d’hébergements, de loueurs les safaris en dhonis, et opère avec sept
d’automobiles et de séjours, circuits et croi-bateaux de croisière de différentes tailles et
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le Kethi, le Koimala et le Gurahali. Vous pouvez www.liligo.com
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compapêche, surf ou encore voile. gnies aériennes (régulières et low cost), trains
(TGV, Eurostar…), loueurs de voiture mais Sites comparateurs aussi 250 000 hôtels à travers le monde
et enchères pour vous proposer les offres les plus
intéPlusieurs sites permettent de comparer les ressantes du moment. Les prix sont donnés
offres de voyages (packages, vols secs, etc.) TTC et incluent donc les frais de dossier,
et d’avoir ainsi un panel des possibilités et d’agence…
donc des prix. Ils renvoient ensuite l’internaute
PRIX DES VOYAGESdirectement sur le site où est proposée l’offre
www.prixdesvoyages.comsélectionnée.
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EASYVOYAGE permettant aux internautes d’avoir une vue
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résumer en trois mots : s’informer, comparer plus d’informations ou réserver un produit INVITATION AU VOYAGE
COMMENT PARTIR ? √ 19
sont ensuite mis en relation avec le site du teurs parmi les plus réputés du marché
partenaire commercialisant la prestation. Sur et donne ainsi accès à un large choix de
voyages, de vols, de forfaits « vol + hôtel », Prix des Voyages, vous trouverez des billets
de locations, etc. Il est également possible d’avion, des hôtels et des séjours.
d’affiner sa recherche grâce au
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Malé avec escale à Dubaï.en haute saison. A noter que la variation de
prix dépend de la compagnie empruntée mais, ETIHAD AIRWAYS
surtout, du délai de réservation. Pour obtenir e27, rue de Berri (8 ) Paris
des tarifs intéressants, il est indispensable & 01 57 32 43 43
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13 heures environ et comportent une escale. à Abu Dhabi aux Emirats arabes unis.
N’hésitez pas à utiliser un comparateur de prix
QATAR AIRWAYSsur Internet. Par ailleurs, certaines compagnies
ne facturent pas les frais de dossier si vous & 01 55 27 80 80
réservez directement votre vol sur leur site www.qatarairways.com
Internet. Qatar Airways propose 3 vols par semaine
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voyageurs ont droit jusqu’à 600 € d’indemnité par passager ! Mauvaise nouvelle :
devant la complexité juridique et les lourdeurs administratives, très peu de passagers
parviennent en réalité à se faire indemniser.
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cost ou les compagnies régulières. L’intérêt billets d’avions chez plus de 500 compagnies
de ce comparateur de vols est qu’il propose aériennes.
SÉJOURNER
Se loger Se déplacer
Les voyageurs qui s’arrêteront dans la capitale Les services de transports fournis aux
touristes oscillent entre le moyen et le haut Malé trouveront des guesthouses bon marché
de gamme. Les îles-hôtels organisent les et des hôtels à partir d’environ 45 US$ la nuit,
transferts en speed boat (bateau rapide) ou idem dans les guest houses des îles locales.
en hydravion. On peut vous proposer aussi Les îles-hôtels varient entre le 3-étoiles (ce
de gagner votre hôtel en dhoni, ce sera moins qui devient rare) et le 5-étoiles de classe
cher mais attention, bien plus lent et long ! mondiale. Les Maldives sont
majoritaireSujet au mal de mer, s’abstenir ! Les transferts ment une destination de luxe et la plupart
ne posent aucun souci, car l’organisation est des voyageurs s’y rendent par
l’intermérôdée depuis longtemps de ce côté-là. Au diaire d’une agence de voyages depuis leur
pire, il peut vous arriver de devoir attendre pays d’origine, ce qui peut limiter le choix.
le départ de votre speed boat ou hydravion
Effectivement, chacune d’entre elles propose jusqu’à 1 heure si l’arrivée de voyageurs
un panel d’au mieux une vingtaine d’îles- prévus sur le trajet est retardée. Alors si c’est
hôtels alors que les Maldives en accueillent le cas, il faudra un peu de patience.
plus de 100. Il n’existe pas de transport en commun officiel
Il est rare d’arriver aux Maldives les mains et régulier entre les resorts. Les transferts
dans les poches sans avoir réservé, mais inter-îles s’organisent comme les transferts
cela est maintenant possible. En haute saison depuis l’aéroport, c’est-à-dire en fonction
cependant vous risquez d’être la victime de la demande directe. Pour aller d’une île à
idéale des rabatteurs du hall de l’aéroport l’autre, cela demande une organisation
dracode Malé, qui vendent au prix fort des nuitées nienne, et on vous fera forcément repasser
dans les îles en y ajoutant une commission par l’aéroport de Malé. Pour se déplacer de
pouvant aller jusqu’à 20 US$. Sinon, depuis Malé aux îles locales 4 options s’offrent à
votre lieu de résidence ou une fois arrivé à vous : hydravion, vol domestique, speedboat
et dhoni. En fonction de l’éloignement de l’aéroport, vous pouvez contacter directement
l’île de la capitale Malé et de la présence ou l’établissement de votre choix pour
l’interpas d’un aéroport (vol domestique) ou d’un roger sur son taux de remplissage. En cas
resort (hydravion)) à proximité, votre guest de faible occupation les gérants sont enclins
house vous proposera les différentes options à négocier leurs prix, particulièrement dans
et leurs tarifs.les guest houses des îles locales. En basse
saison, vous pourrez peut-être, avec de la ATOLL TRANSFER
chance, obtenir d’excellentes réductions, en H.Fenmuli, Sikka golhi
y allant au culot. L’opération est évidemment MALÉ
bien plus risquée en haute saison. Une autre & +960 7973501
astuce : passer par des agences de voyages www.atolltransfer.com
allemandes ou italiennes qui vendent les info@atolltransfer.com
mêmes prestations parfois moins cher que Maldives Transfer centralise tous les modes de
les agences françaises. transports inter-îles : bateau-ferry, speedboat, INVITATION AU VOYAGE
COMMENT PARTIR ? √ 23
hydravion, vols domestiques et Maldives Water MALDIVIAN
Taxi (bateaux privés sur demande). Vous Majeedhee Magu
pouvez consulter leur site et y réserver. M.Raaverige
MALÉ
Avion & +960 333 5566
Si on omet l’aéroport de Malé-Hulhulé et les www.maldivian.aero
îles-hôtels qui se rejoignent en hydravion, info@iasl.aero
il existe 4 aéroports internationaux aux Cette compagnie née en 2000 est gérée
Maldives : Gan (atoll de Seenu), Kaadedhdhoo par le gouvernement. Outre des vols vers
(atoll d’Huvadhoo), Kadhdhoo (atoll de Laamu) l’Asie, elle utilise un appareil de 37 places
et Hanimaadhoo (atoll Haa Dhaalu). Tous les et relie quotidiennement Malé aux autres
vols intérieurs s’effectuent aussi depuis Malé, aéroports de l’archipel : Gan (389 US$
avec la compagnie nationale la Maldivian aller-retour), Hanimaadhoo (300 US$
alleret Flyme. Ils s’effectuent pour le transfert retour), Kaadedhdhoo (345 US$ aller-retour),
vers les îles des atolls les plus éloignés. Par Kadhdhoo (300 US$ aller-retour) mais aussi
exemple, pour aller au Beach House Maldives Koddoo, Dharavandhoo et Fuvahmulah. Les
qui se trouve sur l’atoll d’Haa Alifu tout au nord horaires des vols se trouvent sur leur site
des Maldives, vous prendrez un avion depuis Internet. Si vous souhaitez vous déplacer en
Malé jusqu’à l’aéroport d’Hanimaadhoo puis avion à l’intérieur des Maldives, il est fortement
un speed boat jusqu’à l’hôtel. recommandé d’effectuer vos réservations le
plus tôt possible.w Hydravion. Deux compagnies d’hydravion
se partagent le marché des îles-hôtels aux MEGA MALDIVES AIR
Maldives, la Trans Maldivian Airways et Fly Medhuziyarah Magu
me. Elles desservent les îles-hôtels de presque H. Sakeena Manzil Ground Floor
tous les atolls autres que Malé Sud et Malé MALÉ
Nord. Les vols sont réservés avec l’hôtel, et la & +960 3006672
plupart du temps, le transfert est compris dans megamaldivesair.com
le prix du séjour. Un vol au-dessus des atolls reservations@megamaldivesair.com
est l’un des grands moments d’un séjour aux Cette nouvelle compagnie propose
majoritaiMaldives. Outre la beauté du site, un survol rement des vols entre la Chine et Malé : Hong
un peu prolongé permet de comprendre la Kong à partir de 232 US$, Shangai à partir de
structure des atolls, des îles et des chenaux 658 US$, Pékin à partir de 658 US$.
de circulation. En arrivant, l’hydravion se
pose sur le lagon proche de l’île, et un dhoni
le rejoint pour récupérer les clients et les Patience,
conduire sur la rive... la grande classe ! Si
à la Maldiviennevous vous rendez aux Maldives en tant que
voyageur indépendant, vous pouvez contacter Si vous sortez des sentiers battus que
la compagnie qui dessert l’île de votre choix, sont les îles-hôtels en séjournant à Malé
mais les prix des vols secs, non négociés, sont ou sur une île locale habitée, soyez
très élevés. Vous pouvez toujours essayer de prévenus ! Aux Maldives l’on prend le
négocier par l’intermédiaire de votre hôtel. temps de vivre, et certains Maldiviens ne
sont pas toujours réactifs comparé à nos
FLYME standards occidentaux. Ne vous étonnez
5th Floor Kandidhonmanik Goalhi pas s’ils ne répondent pas au téléphone
Villa House ou à vos emails dans la journée. Si vous
MALÉ ne parvenez pas à joindre les petites
& +960 301 3000 guest houses, n’hésitez pas à réserver
www.flyme.mv chez eux via un site comparateur (les
info@flyme.mv plus importants aux Maldives étant
Flyme propose des vols en hydravion vers Agoda, Booking et Expedia). En effet,
certains resorts, et des vols domestiques certaines guest houses préfèrent
de l’aéroport de Malé aux aéroports des s’appuyer sur ce type de plateformes,
îles locales de Maamigili, Dharavandhoo, quitte à payer une commission, et ainsi
Kadhdhoo, Hanimaadhoo, Kaadedhoo, laisser le stress aux autres !
Fuvahmulah, Kooddoo et Gan.24 ® COMMENT PARTIR ?
TRANS MALDIVIAN AIRWAYS Alif Dhaalu, Mandhoo, Fenfushi, Vaavu et
Aéroport de Malé Malé sud, Vaavu Rakeedhoo, Dhiffushi et
MALÉ Kaafu tous les jours sauf le vendredi. MTCC
& +960 3315 201 / +960 3348 454 opère également le service express entre
www.transmaldivian.com l’aéroport et Malé et Hulhumalé et Malé. Enfin
info@transmaldivian.com MTCC opère les ferries entre Malé et les îles
Tarifs sur demande mais compter 660 US$ voisines de Villingilli, Hulhumale et Thilafushi.
pour 15 minutes de photo-flight. Les tarifs Se référer à leur site pour les horaires et le
des vols vers les resorts vous serons indiqué Jetty de départ.
avec votre réservation.
Speed boats (bateaux rapides)C’est la plus ancienne compagnie de transfert
aérien aux Maldives. Existant depuis 1989, Ce sont des hors-bords puissants, en moyenne
elle a racheté en 2013 Maldivian Air Taxi et trois fois plus rapides que les dhonis, mais
transporte aujourd’hui 1 million de passagers aussi trois fois plus chers. Les capitaines
par an. Elle a des contrats d’exclusivité avec maldiviens ont généralement une conduite
la soixantane de resorts qu’elle dessert des plus sportives, et il suffit que la mer soit
avec une cinquantaine d’hydravions. Elle un peu agitée, vous aurez l’impression d’être
propose également différentes excursions, dans un manège à sensations, ce qui peut être
des journées pique-nique sur une île déserte assez drôle. Mais n’ayez pas peur, personne
et des vols au-dessus des atolls maldiviens, n’est jamais tombé à l’eau. Certaines îles des
une offre de tours sur mesure et à la demande. atolls autres que Malé Sud et Malé Nord sont
Un vol en hydravion fait clairement partie d’un accessibles à plus d’1 heure en speed boat,
voyage aux Maldives. C’est une expérience mais vous pouvez aussi choisir l’hydravion,
inoubliable que de décoller et atterrir sur l’eau ce que nous vous recommandons fortement
azur et survoler de si près ces magnifiques si vous n’êtes pas à l’aise en bateau.
atolls. On vous invite à tout faire pour avoir
au moins un transfert en hydravion vers ou Cargos
depuis une de vos destinations, ou si vous Si vous vous rendez sur une île locale, vous
en avez les moyens, de vous offrir une sortie serez peut-être amené à emprunter un cargo
en hydravion ! de ravitaillement. Ce sont de petits navires
chargés de nourriture qui partent du port de
Bateau commerce à Malé. Le confort y est
rudimenOn décrit les Maldives comme étant une taire, on voyage au milieu des marchandises ;
république aquatique, car 80 % du pays est il est hors de question de compter sur une
dans la mer ! A la descente de l’avion, vous cabine, puisqu’il n’y en a pas ! Il faut négocier
verrez tout de suite une rangée de bateaux son transfert avec le capitaine. Par exemple,
le long du quai de l’aéroport. Si vous allez sur comptez 40 US$ pour vous rendre de Malé
une île-hôtel, le prix du transfert est inclus à Gan, dans l’extrême sud des Maldives, et
dans votre forfait. Si vous devez aller à Malé, 3 jours de voyage ! Prévoyez de quoi boire et
des dhonis partent depuis la jetée n° 9 tous manger, car rien n’est prévu à bord.
les quarts d’heure environ. De même si vous êtes un voyageur
indépendant mais désireux de vous rendre sur une île MTCC
touristique. Vous pouvez essayer de voyager 7th Floor, MTCC Tower,
à bord d’un cargo de ravitaillement, et dans Maldives Transport and Contracting
ce cas le transfert sera gratuit. Le système Company Plc.
est toutefois très peu employé évidemment Boduthakurufaanu Magu
et on sera très étonné par votre requête. MALÉ
Vous devrez d’abord contacter votre hôtel & +960 332 6822
et demander si un tel transfert est possible. www.mtcc.com.mv
Si c’est le cas, vous irez au port de Malé, et info@mtcc.com.mv
embarquerez pour un voyage plus ou moins Les trajets entre îles locales sont généralement
long au milieu des bananes et des boîtes de peu chers, comptez 1 à 5 US$ par trajet.
MTCC opère les trajets inter-îles en bateau conserve, en compagnie d’un équipage qui
« ferry », dhoni ou express. Le « province parle à peine anglais la plupart du temps.
ferry » relie Malé aux îles des Atolls de L’expérience est économique et peut être
Malé Nord, Thoddoo, Alif Alif, Himandhoo, amusante.DÉCOUVERTE
Équipage du dhoni
« Nooma Dinner »,
à Baros.
© BAROS COPYRIGHT IMAGESLes Maldives
en 20 mots-clés
des morceaux est susceptible de reconstituer Acanthaster
une étoile de mer adulte en quelques semaines. L’acanthaster est une grande étoile de mer
Il faut remonter l’étoile à la surface à l’aide extrêmement urticante pour le plongeur et
d’un poignard et la laisser sécher sur la plage.dévastatrice pour le corail. Surnommée la
« couronne d’épines », elle peut atteindre
Alcool60 cm de diamètre et posséder jusqu’à une
En bon pays musulman, les Maldives prohibent vingtaine de bras hérissés d’épines. Elle se
la consommation d’alcool sur leur territoire. développe dans la plupart des eaux tropicales
Un Maldivien surpris en flagrant délit sera jugé et cause de sérieux dégâts aux Maldives
et... emprisonné ! Ceci signifie concrètement depuis une quinzaine d’années. Dans la
qu’à Malé, il n’est pas officiellement possible journée, elle se réfugie dans les grottes et
d’obtenir la moindre goutte d’alcool, même si les anfractuosités du récif ; durant la nuit,
vous êtes touriste. En revanche, les bateaux elle se nourrit des polypes du corail. Chaque
de croisière, les resorts ainsi que le petit bar individu est capable de détruire plusieurs
mètres carrés chaque fois. à l’aéroport (pour un prix prohibitif !) sont tous
Les Maldiviens ne luttent pas véritablement autorisés à vendre de l’alcool. Certaines cartes
contre ce désastre écologique. Seuls quelques de vin sont même époustouflantes – nous
responsables d’îles touristiques prennent la avons repéré un château-margaux 1985 dans
peine de les chasser. Si vous prenez part à un resort de l’atoll Ari.
cette activité, sachez qu’il ne faut surtout pas Officieusement, l’alcool circule bien au sein
tailler en pièces une acanthaster, car chacun de la population maldivienne, mais dissimulé
Faire / Ne pas faire
Faire
w Respectez les fonds marins. Ne touchez ni les coraux, ni les animaux, ne nourrissez
pas non plus les poissons.
w Limitez votre consommation d’eau courante, en préférant par exemple prendre des
douches plutôt que des bains.
w Économisez l’électricité, en évitant de laisser des lumières allumées inutilement,
notamment à l’arrivée dans votre chambre de resort où toutes les lumières s’allument
automatiquement. En coupant la climatisation tant que possible ou en lui préférant le
ventilateur.
w Remportez dans vos bagages les objets en plastique, car il n’existe pas de système
à combustion aux Maldives.
Ne pas faire
w Eviter de manger, boire ou fumer en public, pendant le ramadan sur les îles habitées.
w Ne vous baignez pas en bikini sur les îles habitées ou uniquement sur la plage
autorisée : bikini beach.
w Ne vous promenez pas torse nu et enfilez un tee-shirt sur les îles habitées. En
revanche, un short de plage ne posera pas de problème.
w N’apportez pas d’alcool, il vous sera systématiquement confisqué à la douane, avant
de vous être rendu au moment du vol retour.DÉCOUVERTE
27LES MALDIVES EN 20 MOTS-CLÉS √
Survol de Baros Maldives Resort.
aux visiteurs. Etant donné que tous les navires des excréments de chauves-souris, le blanc
de ravitaillement des resorts et que tous les ressemble à pai-yao-chien ».
cargos d’importations passent par le port Entre 1501 et 1517, le soldat portugais Duarte
de Malé, le trafic d’alcool va bon train et la Barbosa écrivit : « J’ai souvent demandé à
consommation d’alcool existe bel et bien. ces Maures ce qu’était cet ambre, et d’où il
provenait. Ils prenaient cela pour des excréments
Ambre gris d’oiseaux, et ils expliquaient que, dans leur
La mer rejette sur les rivages un produit archipel, il y a de grosses volailles qui se posent
légendaire qui apporte avec lui la liberté ou la sur les falaises et les rochers de l’océan, qu’elles
richesse : l’ambre gris. Il s’agit d’une matière y déposent cet ambre qui est coloré et poli
cireuse issue des concrétions intestinales du par le vent, le soleil et la pluie. Les morceaux,
cachalot qui, après avoir flotté longtemps petits ou gros, sont déplacés par les orages et
dans la mer, forme des blocs gris et poreux. les tempêtes et tombent dans la mer jusqu’à ce
Cette matière entre dans la composition de qu’ils soient trouvés ou avalés par les baleines ».
parfums et de médicaments. En 1505, un Portugais anonyme découvrit
Alors que l’ambre gris était considéré comme la véritable origine de l’ambre en observant
un produit de grande valeur, son origine restait les Maldiviens qui découpaient les baleines
mystérieuse. A travers les siècles, chacun y échouées afin d’en récupérer la graisse. Il écrivit,
eest allé de son interprétation. Au IX siècle, révélant ainsi la valeur accordée à l’ambre : « Ils
les Arabes écrivaient : « La mer rejette sur les doivent livrer cet ambre au sultan et s’ils ne le
côtes de ces îles de gros morceaux d’ambre : font pas, ils sont condamnés à mort ». L’ambre
certains de ces morceaux ont la forme d’une permit aux Maldiviens d’acheter leur liberté :
plante, ou à peu près. L’ambre pousse au fond en 1754 ils rémunérèrent, avec un morceau
de la mer comme les plantes ; quand la mer est d’ambre de 153 kg, les Français qui venaient
très agitée, elle rejette l’ambre en morceaux les aider à combattre la flotte de Malabar.
gros comme des citrouilles ou des truffes ». Actuellement, l’ambre est vendu entre 25 $ et
e eAux X et XI siècles, les Chinois désignaient 60 $/g et les exportations sont taxées à 100 %
l’ambre sous le nom de « crachat de dragon » par le gouvernement. La pièce la plus importante
et ils le recueillaient dans les montagnes jamais découverte en 1980 pesait 214 kg. Inutile
Liu (les Maldives). Sheng-Tsen écrivit : « Il de préciser que trouver un morceau d’ambre
y a de nombreux dragons dans les rochers équivaut à découvrir une pépite d’or. Toutefois,
de ces îles. Au printemps ils vomissent des l’heureux trouveur ne doit pas rater sa prise, il
crachats que des volées d’oiseaux et des bancs doit le saisir au premier essai car au moindre
de poissons absorbent. L’ambre jaune est contact, l’ambre coule à pic et met des jours
comme de la colle de poisson, le noir comme à refaire surface.
© BAROS COPYRIGHT IMAGES28 ® LES MALDIVES EN 20 MOTS-CLÉS
coup de machette bien appliqué, afin qu’on Anglais
puisse en boire le jus qui est encore de l’eau Environ 60 % de la population maldivienne
et non du lait comme dans les noix de coco parle anglais. Elle l’étudie dès le plus jeune
mûres. Lorsque l’eau est bue, la kurumba âge, à l’école, avec de très bons professeurs.
est ouverte en deux et, à l’aide d’une spatule Les Maldiviens n’ont presque pas d’accent et
découpée dans la peau verte de la noix de leur anglais est étonnant et brillant. Il est donc
coco, on mange la chair qui, malgré un aspect très facile de communiquer via cette langue.
gélatineux, est délicieuse.
Atoll Dhoni
Le terme atoll vient du dhivehi « atholhu ». Il
Le dhoni est le bateau maldivien par excel-se forme dans les eaux chaudes, sur un volcan
lence. Traditionnellement construit en bois de éteint. Il s’agit de l’accumulation de colonies de
cocotier, il a une forme de barque évasée et polypes (coraux) à squelette calcaire. Lorsque
une proue élancée prolongée par une protu-l’îlot s’enfonce, les colonies se concentrent
bérance qui se courbe à 1,50 m au-dessus vers le haut de la structure, se fixant sur les
du pont. La silhouette générale des dhonis
squelettes des coraux morts. Cet amalgame n’est pas sans évoquer les navires phéniciens.
de structures calcaires finit par former une Leur construction est en perte de vitesse, car
île annulaire, enserrant un lagon peu profond. les architectes navals ont étudié, pour les
Fait de récifs coralliens, l’atoll est la forme pêcheurs, des formes nouvelles de navires
type des îles maldiviennes. Les Maldives plus grands et plus plats. Mais on voit toujours
comptent 26 atolls géographiques, ancien- de vieux dhonis au port de Malé. Ceux-ci
nement organisés en 20 atolls administratifs, sont désormais utilisés pour assurer le
ravice système de regroupement est réorganisé taillement des îles et le transfert des clients.
par le Local Government Authority. L’archipel
est ouvert au nord par l’atoll d’Haa Alifu, et Dhufun
fermé au sud par l’atoll d’Addoo. Peu proposé dans les resorts, le dhufun,
également nomé foh, vous sera pourtant Cauris apporté dans tous les restaurants, cafés et
Etape incontournable pour les commerçants, les tea-shops de Malé et des îles habitées lors
Maldives, connues autrefois sous le nom d’îles de l’addition. Composé essentiellement de
de l’argent, fournissaient en quantité la monnaie noix d’arec, et agrémenté le plus souvent de
internationale d’alors : les cauris, variété de cardamome, de clous de girofle, de bâton de
coquillage. Le cauri est maintenant l’emblème cannelle et de chaux pour les plus adeptes. Le
monétaire des Maldives et apparaît sur les billets foh se mâche après chaque repas et tout au
de banque et les pièces de monnaie. long de la journée, autant par les hommes que
par les femmes, pour avoir une haleine fraîche.
Cocotier Un peu fort, car très épicé, c’est toutefois un
L’arbre emblématique des Maldives est le aliment très naturel pour garder une haleine
cocotier. Il est même devenu l’arbre national un impeccable. Les locaux le considèrent presque
beau jour de 1985. Ceci, en raison de son omni- comme une douce sucrerie. Chaque famille
présence à travers l’archipel et parce qu’il est achète, pour 40 MVR, un kilo de noix d’arec et
symbole de richesse. Le cocotier pousse tout détient sa propre recette. Partager un dhufun
seul, ne nécessite aucun entretien, l’homme est un véritable moment de convivialité et de
n’intervenant qu’au moment de recueillir les partage. Pour les étrangers, cela ressemble
noix de coco. D’exploitation simple, le cocotier surtout à des copeaux de bois ! Il est possible
est très productif et les Maldiviens ont appris à d’en acheter, dans toutes les épiceries.
tout utiliser de l’arbre et du fruit de sorte que,
dans un pays dépourvu de matières premières, Eau
le cocotier est une ressource naturelle de L’eau est une denrée rare aux Maldives. Les
grande valeur. Le nombre de cocotiers sur une îles habitées ont été choisies en raison des
île est déterminant lorsqu’il s’agit d’évaluer nappes phréatiques dont elles disposent.
celle-ci. En principe, aucun bâtiment – excepté Mais la capacité de ces nappes est limitée
à Malé – ne dépasse la hauteur du cocotier le et, bien vite, l’eau douce n’est plus potable.
plus haut de l’île. Surtout, le phénomène s’est accru dans les
La kurumba est une noix de coco que l’on îles touristiques, car les visiteurs ne sont ni
cueille verte. Elle s’ouvre sur le dessus, d’un habitués ni disposés à limiter leur consomma-DÉCOUVERTE
29LES MALDIVES EN 20 MOTS-CLÉS √
tion journalière en eau. Dans le cas de Malé, fonds marins. Dans l’atoll d’Addoo, le plus au
le gouvernement a d’abord fait construire sud, El Niño n’a rien dévasté et c’est aujourd’hui
des stations de pompage plus puissantes l’un des plus beaux jardins de corail du pays. Si
afin d’atteindre des nappes phréatiques plus le dernier passage d’El Niño en 1998 s’est avéré
profondes. Puis il s’est penché vers les tech- très destructeur pour le corail, les Maldives
niques de désalinisation de l’eau de mer. La ont bien sûr depuis longtemps récupéré leur
Male Water and Sewerage Company Ltd. belle couverture coralienne.
(MWSC), fondée en 1995 avec l’aide d’une
Farnienteentreprise allemande, est aujourd’hui capable
de produire 2 000 tonnes d’eau douce par La traduction littérale du mot italien farniente
jour. On considère que 90 % de la population signifie « ne rien faire ». Et les Maldives sont
des atolls a accès à l’eau potable. Les îles sans conteste l’une des destinations idéales
touristiques, pour leur part, se sont dotées pour le pratiquer sans limite. C’est bien simple.
de leurs propres désalinisateurs. Sur ces minuscules îles éparpillées au milieu
de l’océan Indien, on ne peut pas faire
grandEl Niño chose d’autre que se prélasser au soleil, et
Comme partout ailleurs dans le monde, El c’est justement pour cela qu’on y vient, pour ne
Niño, courant chaud marin dû à un boule- rien faire. Mis à part les plongeurs invétérés,
versement climatique, a des conséquences la plupart des touristes passent leur séjour à
non négligeables sur les Maldives. Ici, c’est goûter à la température de l’eau du lagon et
l’existence même du corail qui est en jeu. El à lézarder sur les plages en attendant l’heure
Niño est responsable de la prolongation des du coucher du soleil.
périodes de réchauffement de l’océan, ce qui
Hikimasentraîne des variations de la salinité de l’eau
et la réduction de la quantité de zooplancton. Il s’agit du poisson séché qui constitue la base
De plus, l’intensité de la lumière change de l’alimentation maldivienne. Immédiatement
également. Tout cela entraîne la mort des après la pêche, le poisson, généralement de
polypes colorés, la partie vivante du corail, la bonite, est coupé en morceaux. Ils sont
et seul le squelette calcaire demeure. Le récif ensuite lavés avec de l’eau, salés, puis jetés
corallien devient uniformément blanc et ne dans de l’eau bouillante où ils restent quelques
se développe plus. Ce phénomène est très minutes. Une fois retirés de l’eau, ils sont mis à
répandu aux Maldives. La plupart des récifs sécher au soleil, sur une planche ou une grille
en sont atteints entre la surface et 20 m sous pendant trois ou quatre jours, jusqu’à ce qu’ils
l’eau. Ce sont de véritables cimetières de corail deviennent durs et noirs. Ainsi conditionné, le
qui s’offrent aux yeux des snorkeleurs. Après poisson peut être conservé durant des mois.
quelques années, la vie reprend son cours et les Le hikimas constitue la principale exportation
polypes recolorent doucement les coraux des des Maldives.
Dhoni, bateau traditionnel sur l’île de Conrad.
© ARADHANA KOTHARI30 ® LES MALDIVES EN 20 MOTS-CLÉS
Les Maldives vues du ciel.
Île-hôtel Île locale
Aux Maldives, on ne parle pas juste d’hôtels, Jusqu’à récemment, il n’était pas possible
mais plutôt d’îles-hôtels, aussi appelés de faire du tourisme « local » aux Maldives.
resorts. La configuration touristique du Seule la capitale Malé et les îles-hôtels étaient
pays est particulière. Dès le début du déve- ouvertes aux touristes. En 2011 Nasheed,
loppement du tourisme, le gouvernement a le président de l’époque, autorise les guest
choisi de séparer les îles occupées par les houses sur les îles locales par les Maldiviens.
Maldiviens des îles consacrées aux visiteurs, C’est le début d’une révolution touristique
et ce pendant 40 ans, jusqu’à ce qu’en 2011, aux Maldives, dont l’Occident a bien du mal
Nasheed, le président de l’époque, autorise à entendre parler tant l’image des îles-hôtels
les guest houses sur les îles locales. Le but est ancré dans les esprits. Pourtant ce tout
des îles-hôtels était de limiter les contacts nouveau type de tourisme se développe à
entre une société locale à 100 % musulmane la vitesse de la lumière. Il pousse des guest
et une clientèle étrangère à 80 % occidentale. houses comme des champignons, l’exemple
C’est pourquoi aujourd’hui la majorité de l’offre le plus flagrant est l’île de Maafushi (Atoll de
touristique aux Maldives se décline sous la Malé Sud) qui comptait en 2015, 30 à 40 guest
forme de ces îles-hôtels toutes plus luxueuses houses, pour une île de 1,3 km sur 0,3 km.
les unes que les autres, et selon cette politique Sur les autres îles le développement est plus
très simple : une île = un hôtel. L’île-hôtel est raisonnable rassurez-vous.
donc un petit espace isolé au cœur de l’océan Bien plus abordables que les îles-hôtels
entièrement dédié au tourisme. Les Maldives (comptez 30 à 150 US$ par nuit par personne
en comptent environ 110. Conçue pour vivre dans une guest house), vous pourrez y
en autonomie, elle dispose généralement de déguster la véritable cuisine Maldivienne
groupes électrogènes, de stations d’épuration maison et surtout découvrir la culture de ce
d’eau et de désalinisation. Les touristes y ont peuple si accueillant. Sur certaines îles vous
accès à des restaurants, des bars, une ou trouverez des guest houses ressemblant à des
plusieurs piscines, des équipements ludiques hôtels, certaines avec piscine. Les 2 seules
et sportifs, un centre de plongée, un spa et frustrations pourraient être les interdictions de
parfois des boutiques. Le seul contact qu’ils consommer de l’alcool et de porter des bikinis,
puissent avoir avec la vraie vie maldivienne liées à la religion d’Etat, l’islam. Mais des
a lieu lors d’excursions sur les îles habitées, parades ont été rapidement trouvées. L’alcool
qu’on appelle alors îles locales et sur lequelles peut être consommé sur les bateaux donc de
vous pouvez maintenant séjourner dans des plus en plus d’îles ont leur propre floating bar
guest houses et petits hôtels. (Maafushi, Dhigurah, Ukulhas, Mathiveri, etc.).
© ISTOCKPHOTO.COM/VOLD77LE VOYAGE CONTINUE EN HD
CANAL
24
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TNT24 2015
AIRMCD2015
DeBonneville-Orlandini Photo © Bruno Cusa 32 ® LES MALDIVES EN 20 MOTS-CLÉS
Il est aussi possible de partir en excursion la plus grande insouciance. Dans les brochures
sur une île-hôtel où l’alcool est autorisé, des agences de voyage, on vous invite à une
mais souvent cher. Pour ce qui est du bikini, « robinsonnade », souvent à une robinsonnade
la majorité des îles locales font voter par le de luxe ou une robinsonnade chic. Il se peut
conseil de l’île une bikini beach où seuls les que vous entendiez l’expression « no news no
touristes sont autorisés, et les bikinis qui vont shoes », crédo introduit par Soneva Fushi en
avec. Certaines guest houses se trouvent sur 1995, premier hôtel à avoir lancé le concept
la fameuse bikini beach, et pour les piscines aux Maldives, invitant la clientèle à se laisser
d’hôtels le bikini est bien entendu autorisé. aller à la détente la plus totale dans un univers
à la fois luxueux et écolo.
Plongée
SnorkelingDéveloppée aux Maldives depuis l’ouverture
du pays au tourisme, en 1972, la plongée Aux Maldives, pays anglophone, on parle de
sous-marine a pris une ampleur considérable. snorkeling pour désigner la pratique de la
Toutes les îles touristiques sont équipées plongée libre avec palmes, masque et tuba.
pour recevoir des plongeurs, et de nombreux Dans chaque île, il est possible de louer ou
bateaux de croisières sillonnent les atolls, d’emprunter l’équipement nécessaire. Mais si
de site en site. En conséquence, le nombre vous le pouvez, emportez votre propre matériel
de plongeurs ne cesse de croître. Les fonds qui vous permettra d’admirer les fonds marins
maldiviens sont parmi les plus beaux du des lagons et des récifs confortablement et
monde, c’est un lieu commun que de le en toute liberté. La plupart des îles dont le
répéter. Mais cette beauté de la nature peut récif est éloigné de la plage organisent des
subir des dommages du fait de l’acanthaster, sorties souvent gratuites en dhoni, une à
d’El Niño et des plongeurs eux-mêmes. Ce quatre fois par jour, pour vous conduire sur
paradis de la plongée est donc à visiter avec les meilleurs sites.
toutes les précautions qui s’imposent en
Tea-shopfaveur de la préservation des poissons et
des coraux. Les tea-shops sont des lieux à ne pas manquer.
Ce sont de petits restaurants où l’on sert
Qazi uniquement des plats locaux. De l’extérieur
C’est un juge musulman dont la compétence ils sont signalés par des enseignes « hotel »,
s’étend aux questions en rapport avec la mais ne vous y trompez pas : ici, on mange et
religion. Aux Maldives, compte tenu de la c’est tout. La décoration est toujours la même :
dispersion de l’autorité à travers l’archipel, des murs décrépis, des chaises en plastique et
le qazi (ou qadi) est aussi l’une des plus des tables en Formica. Historiquement seuls
hautes autorités de l’île avec le chef de l’île les hommes y mangeaient, mais les temps
et le muezzin chargé de l’appel à la prière. changent et on y croise parfois des femmes
Chaque île possède son propre qazi. Cette et très peu d’étrangers même s’ils sont les
fonction existe depuis des siècles et le célèbre bienvenus. Et vous auriez tort de vous en
voyageur marocain Ibn Battuta l’aurait même priver, car pour peu que l’on aime la
nourrieexercée aux Maldives au XIV siècle. ture épicée, c’est encore là que l’on mange
le mieux à Malé et sur les îles habitées. Le
Robinson Crusoé matin on goute au petit déjeuner maldivien :
La mode actuelle aux Maldives est à ce qu’on roshi et mashuni. Pour les repas on choisit
appelle le tourisme à la « Robinson Crusoé ». un assortiment de boulettes de poisson ou de
Mythe que cherche désormais à entretenir la légumes, des coupelles de curry à déguster
plupart des îles-hôtels. Il y a un petit paradis avec des roshis, et on y boit du thé. A Malé
verdoyant perdu au milieu de l’océan, qui se près du Villingili Ferry Terminal (sud-ouest de
veut proche de la nature, et vous, pieds nus, l’île) dans un lieu appelé la Carneval, vous
seul au monde, sans téléphone et sans télé. Le trouverez des rangées de Tea-shops. A 16h
but est de passer de vraies vacances totale- pour le goûter dégustez un bon « hedhika »
ment déconnecté du quotidien occidental, dans (des petits gâteaux sucrés et épices).
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Survol
des Maldives
Posé sur la ligne de l’équateur, l’archipel Vus du ciel, les atolls et les îles composent
des Maldives est constitué de 1 190 îles un paysage à couper le souffle. Les atolls
coralliennes qui se répartissent sur près de maldiviens en sont la parfaite illustration. Le
90 000 km² dans l’océan Indien. Les Maldives dictionnaire anglais Oxford définit le mot atoll
ont fasciné les premiers navigateurs et conti- comme « une adaptation du mot maldivien
nuent d’éblouir les visiteurs par la limpidité de atholhu, employé pour désigner les îles
maldileurs eaux turquoise, la magnificence de leurs viennes, qui sont un exemple typique de cette
fonds coralliens, la blancheur de leurs plages structure ». Il s’agit du seul mot dhivehi à être
de sable fin et la luxuriance de leur végétation. passé dans l’usage courant d’autres langues.
GÉOGRAPHIE
Les Maldives sont un groupe d’îles, perdu répertorié 1 100, et le gouvernement actuel
dans l’océan Indien entre 8° de latitude nord en déclare officiellement 1 190. Cependant,
si l’on inclut dans le décompte les bancs et 0,5° de latitude sud, à environ 675 km au
sud-ouest des côtes du Sri Lanka. Ensemble, de sable et les affleurements coralliens, on
avec les Laquedives au nord et les Chagos au arrive à compter jusqu’à environ 2 000 îles.
sud, les Maldives constituent une vaste chaîne En fait, il est vain de vouloir tenir un compte
de montagnes sous-marines, sur la crête précis, car, étrangement, aux Maldives, les îles
de laquelle s’est implanté un récif corallien. vont et viennent… Certaines se regroupent,
d’autres se divisent, il arrive même que des Les Maldives forment une double ligne de
26 atolls naturels, répartis sur 820 km du îlots émergent du récif corallien ou que certains
nord au sud et sur 120 km d’est en ouest. se fassent engloutir. En 1955, par exemple, un
Chaque atoll est creusé naturellement en son orage spectaculaire provoqua la création de
centre pour former le lagon. Il est cerné par 3 nouvelles îles dans l’atoll de Miladhunmadulu
un récif corallien annulaire percé de plusieurs nord. Autre cas, dans les années 1960,
l’importante île de Feydhoo Finolhu, dans l’atoll canaux naturels, permettant la circulation
des bateaux entre l’océan et le lagon. Cette de Malé, disparut suite à la combinaison de
description de l’atoll est valable pour tous les l’érosion naturelle et de l’action des habitants
atolls du monde ; cependant, le récif maldivien qui en déplaçaient le sable. Officiellement, les
possède une particularité que vous ne verrez Maldives comptent 202 îles habitées et une
nulle part ailleurs, qui consiste en la présence centaine consacrée à l’exploitation touristique.
Là encore, le décompte est difficile à faire avec de faros, ou faru, à savoir de petits atolls
qui ont surgi au cœur des atolls principaux précision, car il est courant que des îles dites
eux-mêmes.Les 26 atolls géographiques désertes portent des marques du passage des
se divisent en 20 régions administratives, hommes, venus pour collecter du bois, des noix
également appelées atolls. Ce sont, du nord de coco ou même pour exploiter le sol. Parfois
au sud, Haa Alifu, Haa Dhaalu, Shaviyani, encore, ces îles sont visitées par tellement de
touristes chaque jour qu’il est difficile de les Noonu, Raa, Lhaviyani, Baa, Kaafu, Alifu Alifu,
Alifu Dhaalu, Vaavu, Faafu, Meemu, Dhaalu, considérer comme désertes. Les îles sont
Thaa, Laamu, Gaafu Alifu, Gaafu Dhaalu, toutes petites et situées à très basse altitude :
Gnaviyani et Seenu. Chacun de ces atolls le sommet culminant aux Maldives est ainsi un
administratifs est désigné par une lettre qui tertre localisé sur l’île de Vilingili, dans l’atoll
apparaît notamment à l’avant des dhonis. Le d’Addoo, mesuré à 2,40 m au-dessus du niveau
de la mer ! L’île la plus grande, Fuvahmulah, nombre d’îles exact reste un mystère encore
aujourd’hui. Du temps de leur concession est composée d’une seule île et d’un atoll
sur l’île de Gan, les Britanniques en avaient unique, situés dans le sud des Maldives. 34 ® SURVOL DES MALDIVES
Parmi les caractéristiques les plus communes trouvèrent à découvert, furent exposés aux
aux îles, relevons un magnifique lagon pluies et, comme tous les produits de nature
turquoise, des plages de sable blanc et de calcaire, s’érodèrent lentement, prenant des
hauts cocotiers. Chaque île est entourée d’un formes en cuvette. L’anneau corallien qui
récif corallien protecteur, qui est l’hôte de subsistait se creusait de ravines qui sont
centaines d’espèces de poissons tropicaux, les actuels canaux de circulation. A la fin de
de coraux et d’autres formes de la vie marine. chaque période glaciaire, la structure subissait
Le sol des îles, totalement à base de corail, une nouvelle immersion, suivie de
l’implanest pauvre en nutriments essentiels. Il n’y a tation de nouveaux coraux qui lentement
ainsi pas de place pour une jungle épaisse. La reconstituaient les récifs érodés, avec une
géographie du pays est aussi caractérisée par prédilection pour l’anneau corallien situé
l’absence totale de rivières, de montagnes et plus près de la source lumineuse que ne l’est
de collines, ce qui est tout de même très rare. le fond du lagon. Ces cycles d’immersion et
d’affleurement expliquent la présence des
Formation des atolls terrasses qui rythment la paroi des récifs
Le processus de formation des Maldives et qui révèlent une formation par étapes
eintrigue les scientifiques depuis le XIX siècle successives. Le processus de formation de
et différentes théories en sont ressorties. ces îles explique qu’il n’existe pas de hauts
Ayant mené en 1842 une étude sur les atolls sommets aux Maldives et que la plupart des
du Pacifique et de l’Atlantique, Charles Darwin îles n’excèdent pas une longueur de 2 km
émit l’hypothèse selon laquelle, quand le – la plus grande atteignant toutefois 8 km.
produit d’une éruption volcanique atteint Les autorités maldiviennes, rusées, tentent
la surface de la mer, il se forme un récif d’alerter l’opinion publique internationale sur
corallien tout autour. Avec le temps, la matière la prétendue disparition très prochaine des
volcanique s’enfonce lentement vers le fond Maldives du fait de la montée du niveau des
des mers et laisse un récif corallien circu- océans. D’un avis général, il s’agit d’un coup
laire, cernant un lagon peu profond. Les îles de publicité bien orchestré. Du fait même de
seraient le résultat d’un amoncellement de leur nature corallienne, les îles se
reconstidébris coralliens amassés par les courants tuent aussi vite que l’océan monte. En fait les
et les vents en un endroit du lagon. Darwin coraux ont une croissance annuelle moyenne
souligna qu’il avait remarqué une particularité de 2 cm alors que le niveau des océans ne
aux Maldives, il faisait référence aux faros. varie « que » de 1 cm par an. Pas de panique,
Les expériences menées par la suite par donc ! En revanche, il est vrai que les Maldives
d’autres scientifiques portent à croire que la connaissent un gros problème d’érosion du
théorie de Darwin ne saurait s’adapter aux fait des forts courants qui emportent le sable
Maldives, qui ne reposent sur aucune base de leurs plages. Certaines îles s’organisent et
volcanique. En 1899 et 1900, une expédition mettent en place des digues de blocs de corail,
britannique, originaire de Cambridge, procéda plus ou moins esthétiques, il faut bien le dire.
à des sondages dans les lagons et ne découvrit
Formation des récifs coralliensen effet aucune trace de roches volcaniques.
Plus récemment, Hans Hass a suggéré que les Les atolls maldiviens sont donc le résultat de
Maldives proviendraient de la lente constitution l’érosion de plates-formes de récifs
corald’une plate-forme sur le sommet d’une chaîne liens, elles-mêmes issues de l’accumulation
de montagnes sous-marines, jusqu’à émerger de coraux en un même endroit sous forme
de l’océan. Dans les années 1950, un géologue d’agrégats massifs ayant l’aspect de rochers.
britannique formula une hypothèse fondée sur Les coraux sont des polypes, des animaux
la précédente, mais qui semble plus complète à corps mou, dotés d’un squelette calcaire.
en ce qu’elle explique aussi la présence de Chaque polype naissant se fixe sur le squelette
terrasses successives le long des récifs, d’un polype mort, formant progressivement
entre la surface et 60 m de profondeur. Selon une structure calcaire très étendue dont seule
cette théorie, les atolls maldiviens seraient la couche supérieure est vivante. Les coraux
effectivement des récifs coralliens fixés sur le se nourrissent alors de zooplancton et de
haut d’une montagne sous-marine. De plus, phytoplancton, qu’aide à digérer, notamment,
leur structure, évidée au centre pour former une algue symbiotique qui vit en eux et qui
le lagon, est une conséquence de la baisse participe à la production de calcaire
indisbrutale du niveau des océans à l’époque pensable au développement du squelette qui
glaciaire. Selon cette théorie, les récifs se grandit de quelques millimètres à 10 cm par an.

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