Nouvelle Calédonie 2016 Petit Futé (avec cartes, photos + avis des lecteurs)

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La Nouvelle-Calédonie fait rêver. Cette France d’Outre-mer, intégrée à la civilisation kanake magnétise quiconque s’en approche. Les fonds sous-marins abritent des trésors exceptionnels. Plus de 2 000 espèces de poissons vivent dans ce biotope primal, à portée de main et de palme, ceinturé par une barrière de corail de 1 600 km. La douceur de vivre est réelle aux quatre coins de l’île. Bordé par 7 baies, Nouméa est lovée au cœur de sept collines. Le cadre est exceptionnel pour cette agglomération de 125 000 habitants, conseillée aux sportifs, aux fêtards et aux amateurs de tourisme. Et il en va ainsi pour le reste de l’île. L’Est, incontournable, permet de s’imprégner de la culture kanake quant à l’Ouest , il dévoile des paysages de western. Conseil aux voyageurs : se mettre à l’heure locale du Caillou, autrement dit, laisser faire…
Publié le : mercredi 7 octobre 2015
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EAN13 : 9782746995826
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Escapade
au Vanuatu2016
Nouvelle
Calédonie
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258 MAChINES à SOUS / j EUx DE t A E : p OkEr - r OUlEtt E - bACk jACk -
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2015 ®CASINOS DE NOUMéA
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Directeurs de collection et auteurs :
Dominique AUZIAS et Jean-Paul LABOURDETTE
Auteurs : Maïlys ALBERTO, Harold BOGROS, Bienvenue Catherine FAUCHEUX, Noëlie PANSIOT,
Karine LOISEAU, Jean-François CLAIR,
Jean-Paul LABOURDETTE, Dominique AUZIAS
et alter en Nouvelle-Directeur Editorial : Stéphan SZEREMETA
Responsable Editorial Monde : Patrick MARINGE
Rédaction Monde : Caroline MICHELOT,
Morgane VESLIN, Pierre-Yves SOUCHET, Calédonie !
Leena BRISACQ et Muriel PARENT
Rédaction France : François TOURNIE,
Jeff BUCHE, Perrine GALAZKA, Talatah FAVREAU
et Maud VILLERET Que vous soyez en quête d’une plage déserte où
passer des vacances romantiques, d’un terrain de FABRICATION
Responsable Studio : Sophie LECHERTIER jeux pour vous essayer aux sports aquatiques, ou
assistée de Romain AUDREN d’un endroit qui vous touche et vous surprenne, la Maquette et Montage : Julie BORDES,
Nouvelle-Calédonie vous comblera. Car l’ailleurs Élodie CLAVIER, Sandrine MECKING,
Delphine PAGANO et Laurie PILLOIS n’est pas ici un vain mot. Les noms des voisins les
Iconographie et Cartographie : Audrey LALOY plus proches – Papouasie-Nouvelle-Guinée, Vanuatu,
WEB ET NUMERIQUE Salomon et Australie – rappellent à chacun qu’il faut Directeur Web : Louis GENEAU de LAMARLIERE
encore 24 heures pour changer d’hémisphère. Mettez Directeur technique : Lionel CAZAUMAYOU
Chef de projet et développeurs : donc les horloges à l’heure et laissez faire… Chaleur
Jean-Marc REYMUND, Cédric MAILLOUX, enivrante, nonchalance insulaire et couleurs entê-Florian FAZER et Anthony GUYOT
tantes rythment la vie sur un « caillou » où l’exotisme Community Manager : Cyprien de CANSON
distille ses saveurs à mesure que l’on s’avance. Lagons DIRECTION COMMERCIALE
Responsable Régies locales : turquoise, montagnes énigmatiques et plages sans fin
Michel GRANSEIGNE n’auront de cesse de vous émerveiller. Vaste et peu
Responsable recrutement Régies locales : peuplée, en dehors de Nouméa qui regroupe l’essentiel Victor CORREIA
Relation Clientèle : Vimla MEETTOO du monde urbain, la Nouvelle-Calédonie sait ménager
et Sandra RUFFIEUX et surprendre ses invités. Vous découvrirez aussi un
REGIE NATIONALE territoire marqué par une longue histoire coloniale,
Chefs de Publicité : Caroline AUBRY, pénitentiaire, et minière, accompagnée de multiples François BRIANCON-MARJOLLET,
vagues d’immigration qui ont donné naissance à un Perrine DE CARNE MARCEIN, Caroline GENTELET,
Florian MEYBERGER et Caroline PREAU cocktail dépaysant. Kanaks, Européens, Polynésiens
REGIE INTERNATIONALE et Asiatiques vivent ensemble au cœur d’un même
Chefs de Publicité : Jean-Marc FARAGUET, archipel où se télescopent, se croisent et se métissent
Guillaume LABOUREUR et Elisa MORLAND les références et les mœurs. Chacun est fier de sa Régie Nouvelle-Calédonie - Vanuatu :
Guillaume LABOUREUR culture et de son héritage, et défend aujourd’hui son
patrimoine et ses valeurs.DIFFUSION ET PROMOTION
Directrice des Ventes : Bénédicte MOULET A moins de deux heures de vol, le Vanuatu est l’archipel
assistée d’Aissatou DIOP, Alicia FILANKEMBO frère de la Nouvelle-Calédonie. Ses habitants, les et Bénédicte PETIT
Ni-Vanuatus, partagent la même culture mélanésienne Responsable des ventes : Jean-Pierre GHEZ
assisté de Nathalie GONCALVES mais c’est un univers bien différent qui vous attend.
Relations Presse-Partenariats : Moins urbanisé et d’influence anglo-saxonne, le Jean-Mary MARCHAL
Vanuatu est une étape incontournable du Pacifique.
ADMINISTRATION Chaque île a sa propre identité et ses merveilles Président : Jean-Paul LABOURDETTE
Directeur Administratif et Financier : naturelles, des trous bleus aux volcans en activités,
Gérard BRODIN le plus dur sera de choisir.
Directrice des Ressources Humaines :
Dina BOURDEAU assistée de Sandra MORAIS L’équipe de rédactionet de Naommi CHOQUET
Responsable informatique : Pascal LE GOFF
REMERCIEMENTS : Remerciements particuliers à Responsable Comptabilité :
Valérie DECOTTIGNIES Arnaud et Julie en Nouvelle-Calédonie, à Mathilde,
assistée de Jeannine DEMIRDJIAN, Oumy DIOUF Sébastien, Gaël, Antoine, Myriam et Cécile au Vanuatu.et Christelle MANEBARD
Recouvrement : Fabien BONNAN
assisté de Sandra BRIJLALL
Standard : Jehanne AOUMEUR
PETIT FUTE NOUVELLE-CALÉDONIE – IMPRIMÉ IN FRANCE
VANUATU 2016
Petit Futé a été fondé par Dominique AUZIAS.
Il est édité par Les Nouvelles Editions de l’Université
18, rue des Volontaires - 75015 Paris.
& 01 53 69 70 00 - Fax 01 42 73 15 24
Internet : www.petitfute.com
SAS au capital de 1 000 000 E -
RC PARIS B 309 769 966
Couverture : © cachou44
Impression : IMPRIMEUR DE CHAMPAGNE –
52200 Langres
Dépôt légal : 18/10/2015
ISBN : 9782746992344
Pour nous contacter par email, indiquez le nom de
famille en minuscule suivi de @petitfute.com
Pour le courrier des lecteurs : info@petitfute.comSommaire
Yaté ................................................172 wINVITATION
Goro 174
AU VOYAGE w
Les plus de la Nouvelle-Calédonie ......... 7 wLA CÔTE OUEST
Fiche technique ......................................9
Idées de séjour .....................................12 ET LE NORD
Comment partir ? .................................. 17 La côte ouest ......................................176
Dumbéa .......................................... 176
Paita ...............................................180 wDÉCOUVERTE La Tontouta ..................................... 182
La Nouvelle-Calédonie en 50 mots-clés 2 8 Boulouparis ..................................... 183
Survol de la Nouvelle- Calédonie .......... 33 Mont Mou .......................................185
Histoire .................................................. 54 Mont Do .......................................... 185
Politique et économie ........................... 64 La Foa ............................................. 185
Population et langues 68 Farino190
Mode de vie ........................................... 70 Réserve du Col d’Amieu .................. 193
Arts et culture ....................................... 74 Sarramea ........................................ 193
Festivités ............................................... 79 Moindou .......................................... 194
Cuisine locale........................................83 Bourail ............................................ 196
Jeux, loisirs et sports ........................... 85 Poya ...............................................208
Enfants du pays .................................... 89 Réserve de L’aoupinié .....................208
Lexique .................................................. 92 Népoui 208
Île Béco ........................................... 209
Île Grimoult .....................................209 wNOUMÉA Presqu’île de Pindai ........................209
Pouembout .....................................209Nouméa ................................................. 96
Le nord ................................................211Îlots autour de Nouméa ...................... 156
Koné ...............................................211Île aux canards................................156
Environs de Koné ...............................215
Îlot Maître .......................................157
Presqu’île de Foué ..........................215
Îlot Amédée ..................................... 158 Mont Koniambo ............................... 215
Îlot Signal ........................................ 158 Village d’Atéou ................................ 215
Îlot Larégnère .................................. 158 Voh .................................................215
Îlot Sainte-Marie .............................158 Kaala-Gomen .................................. 218
Îlot Goéland ..................................... 158 Koumac ..........................................218
Route Transversale .......................... 223
Poum .............................................. 224 wLE GRAND SUD Îles Belep ........................................ 227
La route du sud ................................... 160
Saint-Louis .....................................160 wLA CÔTE EST Le Mont-Dore .................................. 160
Plum ............................................... 164 La côte est...........................................230
Prony .............................................. 165 Ouegoa ........................................... 230
Baie de Prony .................................. 166 Pouébo233
Îlot Casy .......................................... 167 Réserve du Mont Panié ...................234
Réserve des chutes de La Madeleine 167 Hienghène ......................................234
P ort-Boisé ....................................... 168 Environs de Hienghène ......................241
La route du centre ..............................170 Îlot Hienga.......................................241
Parc de la Rivière Bleue ..................170 Touho .............................................. 241
Lac de Yaté .....................................172 Poindimié ........................................ 245Ponerihouen .................................... 250 Saint-Joseph...................................303
Houaïlou .........................................251 Weneki ............................................ 304
Poro ................................................ 252 Gossana .......................................... 304
Route Transversale .......................... 252 Ognat Saint Thomas ........................ 304
Kouaoua .......................................... 252 Ouloup Saint Gabriel .......................304
Canala ............................................252 Ognatu Saint Paul ...........................305
Thio255 Lekine ............................................. 305
Fayawa ........................................... 306
Mouli ..............................................306 wÎLE DES PINS
Île des pins .......................................... 260 wVANUATU Vao .................................................260
Kuto ................................................ 264 Invitation au voyage ...........................310
Gadji ............................................... 270 Découverte .......................................... 316
Éfaté ....................................................326Oro272
Port-Vila 326
Le Tour d’Éfaté ................................... 338
wÎLES LOYAUTÉ Port-havannah ................................338
Éton ................................................ 339Les îles Loyauté .................................. 276
Ératap ............................................. 339
Maré .................................................. 278 Les Îles .............................................. 340
T adine ............................................. 280
Lélépa 340Nece ............................................... 281
Nguna 340
Roh ................................................. 282 Pelé341
Wakuarory ......................................283 Espiritu Santo .....................................342
Kaewatine ....................................... 283 Luganville .......................................342
Ménaku ..........................................283 Le Tour de Santo ................................ 346
La Roche ......................................... 283 Matévulu ......................................... 346
W akone ........................................... 284 Hog Harbour....................................347
P enelo ............................................. 284 Port-Olry 347
P a tho ..............................................284 Vatthe National Park ........................ 347
Kurine 284 Tanna ..................................................348
Eni .................................................. 285 White Grass ....................................348
Wabao ............................................285 Lénakel ........................................... 349
Tiga ................................................285 Y asur............................................... 350
Les autres îles ..................................... 352Lifou286
Ambaé ............................................ 352Wé 288
Ambrym .......................................... 352Nathalo ........................................... 292
Maéwo 355Kumo .............................................. 292
Mallicollo ........................................355Jinek ............................................... 292
Pentecôte 359Xépénéhé ........................................ 293
Îles Banks & Torrès ............................359Jokin 294
Les îles Banks ................................. 359Ha petra ........................................... 295
Les îles Torres 360Wedrumel .......................................296
Luengöni ......................................... 296
Mu .................................................. 297 wPENSE FUTÉ Ouvéa ................................................ 298
Pense futé ........................................... 362Fayaoué .......................................... 300
Banutr ............................................. 302 S’informer376
Rester .................................................. 380Wadrilla302
Anawa ............................................303 Index ...................................................383P
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Île Île P Pottott
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Île ArÎle Art
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MER DE CORAIL
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1629 m
Mont PMont Panié
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POINDIMIÉ
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GrombaouGrombaou
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Nouvelle-Calédonie POUEMBOUTPOUEMBOUT
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Basse-Basse-PoPoyaya
POPOYAYANépouiNépoui
NandaïNandaï
0 40 km BOURAILBOURAIL
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MOINDOUMOINDOU
1000
500
0
Route principale
Route secondaire
Chef-lieu de commune
Village important
Altitude
(en mètres)ÎLES LOOYYAAUUTÉ
5
NOUVELLE-CALÉDONIE
St-JosephSt-Joseph
OUVEA
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GélimaBOURAIL AIL WaWabaobao
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FARINO LeLes s PétroglyphesPétroglyphes
LA FOLA FOAA
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Mont HumboldMont Humboldt tTToomomo 1618m
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PlumPlum PronProny
GGo ororoNOUMÉA
Ile OuenIle Ouen
Île des PinsÎle des Pins
KuKutoto
VAVAO6
Résidence paradisiaque sur pilotis. Danseur de We Ce Ca.
Tortue marine à Ouvéa.
Récif corallien.
© AUTHOR’S IMAGE © AUTHOR’S IMAGE © SHIN OKAMOTO Ï ¢ SHUTTERSTOCK.COM
© AUTHOR’S IMAGEINVITATION AU VOYAGE
Les plus de la
Nouvelle-Calédonie
établis. Faites donc votre choix et laissez-vous Une terre d’aventures
aller au fil de vos rencontres, dont le sourire La Calédonie pousse le visiteur à s’aventurer
et le dialogue seront les clés. Rendez-vous toujours plus loin et suscite les rencontres
dans les tribus où les habitants seront géné-imprévues ! Sur la côte ouest, les cow-boys
ralement disposés à vous emmener en balade des ranchs vous conduiront au cœur de la
dans des lieux fabuleux. Il est indispensable Grande Terre lors d’inoubliables randonnées
de faire preuve de respect vis-à-vis de la équestres avec en prime, pour les adeptes,
coutume et de vos hôtes : on n’entre pas la chasse au cerf. Au sud, terre rouge et
chez les gens sans y avoir été invité. Prenez paysages énigmatiques rappellent ce que la
votre temps pour découvrir l’autre… C’est Nouvelle-Calédonie doit au nickel. La côte
aussi une chance de sortir des sentiers battus est, avec sa végétation tropicale exubérante,
pour partager quelques trésors insulaires vous entraîne au cœur du pays kanak et de
ses traditions. C’est de la Kanaky dont il en compagnie d’une poignée de privilégiés.
est question ici. Sur les îles, les rencontres
L’éternel printempsavec les locaux sont facilitées et les
découvertes insolites toujours légion, des vanil- Le Caillou jouit d’un climat tropical, tempéré
leraies de Lifou aux vestiges du bagne par l’océan et par les alizés de sud-ouest. Un
de l’île des Pins. doux climat qui a valu à la Nouvelle-Calédonie
le surnom de l’Ile de l’éternel printemps ! Une
De belles rencontres expérience dépaysante pour les
métropolien p e r s p ec t i v e tains : venir passer Noël à Nouméa (25 °C en
Faute de flux touristiques significatifs, la moyenne). Prévoyez donc bermuda ou jupe,
Calédonie ne dispose pas toujours de guides tee-shirt et chemisette sans oublier crème
formés et peu de circuits touristiques sont solaire et lunettes de soleil !
Formations rocheuses.
© ONFOKUS - ISTOCKPHOTO
8 LES PLUS DE LA NOUVELLE-CALÉDONIE
poser les bonnes questions sans les presser. Seul au monde
Ne pas oublier le dicton local : « casse pas la Un chiffre éloquent, seulement 13,2 habitants
tête », mot de passe idéal. Sur la côte ouest, au kilomètre carré ! Et plus de la moitié de
vous pénétrez sur les terres des cow-boys où la population vit à Nouméa. Presque dix fois
l’héritage colonial est bien présent. Si vous ne moins qu’en France, moins que la Finlande
vous arrêtez pas à l’attitude un peu rude des même ! A titre de comparaison, la Polynésie
broussards, vous passerez de bons moments française compte près de 65 hab./km² et l’île
dans les gîtes qui s’ouvrent au tourisme vert Maurice dépasse les 680 hab./km². Aucun
et qui proposent de belles balades à cheval.risque donc d’être les uns sur les autres à la
plage : poser sa serviette et s’étendre sur le Une cuisine métisséesable ne relèvent plus de l’exploit, à raison
La cuisine calédonienne tire sa richesse et parfois d’une serviette par plage (!). Les
sa diversité du métissage des peuples. Il n’y vendeurs de beignets ne vous manqueront
a donc pas de gastronomie calédonienne même pas et vous aurez l’impression d’avoir
spécifique. Cerf, roussette, notou, escargot, la Nouvelle-Calédonie juste pour vous…
crabe, langouste, poisson, igname, taro,
Des fonds marins exceptionnels manioc, noix de coco, fruits tropicaux, tels
sont les ingrédients que l’on retrouve dans Vous y découvrirez l’un des plus grands lagons
la cuisine calédonienne. A l’étouffée chez les du monde mais surtout un récif inscrit sur la
Mélanésiens, à la vapeur chez les Asiatiques, prestigieuse liste du patrimoine mondial de
en sauce à l’européenne ou cru à la façon l’UNESCO. Ceinturé d’une barrière de corail
tahitienne, tous les goûts sont dans la nature. de 1 600 km, le lagon abrite une faune et une
Impossible de quitter l’île sans avoir dégusté flore variées qui raviront les plongeurs et les
un bougna, le plat traditionnel mélanésien.baigneurs. Vous croiserez peut-être
poissons-perroquets, poissons-clowns, mérous
Des activités de pleine naturecélestes, tortues et raies manta dans ces
Souvent mise en avant pour son lagon et ses eaux transparentes dont la température
eaux turquoise, la Nouvelle-Calédonie est descend rarement en dessous de 21 °C. En
bien plus qu’une île où s’alignent de belles classant 6 sites différents, l’UNESCO a offert
plages. Destination nature par excellence, un très beau cadeau aux Calédoniens et les a
le Caillou est un véritable paradis pour les également chargés d’une grande
responsabirandonneurs. Entre avril et septembre, de lité : veiller sur le deuxième ensemble récifal
nombreux raids sont organisés sur les reliefs du monde et le protéger.
de la Grande Terre, et tout le monde peut s’y
Une culture à découvrir inscrire. Ici, l’éventail des sports pratiqués
et accessibles est à la hauteur des sites : L’histoire du Caillou est ancienne. Les premiers
plongée, canyoning, VTT, randonnée, équita-habitants, les Mélanésiens (ou Kanak), s’y
tion, golf, ULM, parapente et parachutisme, seraient installés il y a 3 000 ans. Les traditions
kanaks sont encore bien vivaces, et particuliè- canoë-kayak, voile et planche à voile, flysurf…
rement notables dans la province nord et sur les Souvent chers, mais toujours dans un
enviîles Loyauté. Vous aurez peut-être l’occasion ronnement exceptionnel !
de faire l’expérience de la vie en tribu : il
Un style de vie séduisantvous faudra « faire la coutume », c’est-à-dire
présenter votre respect au « chef ». Vous serez Piquer une petite tête dans les eaux
cristalalors accueillis comme des membres de la lines d’un lagon avant de partir au travail, se
famille. La palme d’or revient aux îles Loyauté, poser sur une plage au sable fin pour admirer
particulièrement à Lifou où les insulaires font le coucher de soleil avant de rentrer à la
preuve d’une réelle ouverture d’esprit. Dans maison, ne plus mettre de pull à col roulé,
partir en vacances à 10 minutes en bateau… l’est, les Kanaks vous saluent d’un signe de
On s’imaginerait facilement vivre toute l’année la main et sont toujours prêts à vous parler
pour peu que vous preniez le temps de leur en Nouvelle-Calédonie… et pourquoi pas ?9Fiche technique
w w L’île principale de la Nouvelle-Calédonie, Argent
la Grande Terre, s’étend sur 500 km de
w w Monnaie : franc pacifique (CFP). longueur pour 50 à 60 km de largeur. Elle
w w Taux de change : le franc pacifique a une est administrativement scindée en trois
parité fixe avec l’euro. 1 E = 119,33 CFP et collectivités appelées provinces : la Province
100 CFP = 0,84 E (août 2015). Nord (dont fait partie l’archipel de Bélep, à
40 km au nord-ouest de la Grande Terre), la w w Idées de budget. On ne le répétera
Province Sud (à laquelle est rattachée l’île des jamais assez : le coût de la vie en
NouvellePins, à 50 km au sud-est de Grande Terre) et Calédonie est élevé (deux fois plus qu’en
France), et il n’est pas rare que les budgets la Province des îles Loyauté.
doivent être revus à la hausse une fois sur w w Les îles Loyauté (Ouvéa, Lifou, Maré et
place. En Brousse, vous parviendrez à vous Tiga) sont situées à 100 km à l’est et forment
loger à prix raisonnables (à partir de 1 000 CFP également la province la moins peuplée.
en camping et 6 000 CFP en gîte), ce qui
w w La Nouvelle-Calédonie est située dans n’est malheureusement pas le cas à Nouméa.
l’océan Pacifique à :Comptez 12 000 CFP pour deux plongées.
Petit budget : 100 E/jour. w w 1 500 km à l’est de l’Australie.
Gros budget : 300 E/jour. w w 1 400 km à l’ouest de Fidji.
w w De nouveaux billets sont en circulation
w w 1 700 km au nord-ouest de la Nouvelle-depuis janvier 2014.
Zélande.
La Nouvelle-Calédonie en bref w w 5 000 km à l’ouest de Tahiti.
w w 10 000 km de la côte Ouest des Etats-Unis.
L’archipel
w w 20 000 km des côtes françaises.
w w Capitale : Nouméa.
La populationw w Superficie : 18 575 km².
w w Espace maritime : 1 740 000 km². w w Densité : 13,22 hab./km².
w w Langue officielle : français. w w Espérance de vie : 75,9 ans.
Phare de l’Îlot Amédée.
© ETHAN DANIELS / SHUTTERSTOCK.COM10
Survol d’un îlot entouré par les récifs corailliens.
w w Langues parlées en plus du français : w w Principaux clients : France métropolitaine,
28 dialectes kanaks. Japon, Australie et Nouvelle-Zélande.
w wSMG (salaire minimum garanti) : w w Population totale : le dernier recensement
de 2014 faisait état de 268 767 habitants, dont 152 912 CFP (1 281 E) en février 2015.
163 723 regroupés dans le Grand Nouméa.
TéléphonePrès de la moitié de la population a moins
de 30 ans. w w Indicatif téléphonique : 687.
w w Communautés : Mélanésiens (44,1 %), w w De France en Nouvelle-Calédonie :
Européens (34,1 %), Wallisiens-Futuniens 00 + 687 + les 6 chiffres du numéro local.
(9 %), Indonésiens (2,5 %), Tahitiens (2,6 %), w w De Nouvelle-Calédonie en France :
Vanuatu (1,4 %) et les Vietmaniens (1,4 %). 00 + 33 + indicatif régional sans le zéro
+ les 8 chiffres du numéro local.L’économie
w w SMS : vous pouvez envoyer des SMS
w w PIB : 3,4/hab. en 2013 (en milliers de CFP). gratuitement par le bais du site Internet www.
w w Croissance : + 1,9% en 2013. mobitag.nc
© AUTHOR’S IMAGE11
Les drapeaux
w w Drapeau français. Trois bandes verticales nées
de la réunion en 1794 des couleurs du roi (blanc) et
de la ville de Paris (bleu et rouge). On le considère
également comme une composition de couleurs
historiquement fortes : le bleu de Saint Martin, le
blanc de Jeanne d’Arc et des Bourbons, et le rouge
de Charlemagne et de Saint Denis. Drapeau Nouvelle-Caledonie
w w Drapeau kanak. Trois bandes horizontales, verte
(pour la nature), rouge (pour le sang) et bleu (pour
l’horizon où s’unissent ciel et mer). Au centre figure
un soleil transpercé de la flèche faîtière (partie la
plus élevée du toit), symbole de la culture et de
l’organisation sociale clanique des Kanaks.
w w Polémique. Depuis la loi votée en juillet 2010, les
deux drapeaux sont censés flotter côte à côte. Dans
les faits, toutes les communes ne jouent pas le jeu
Drapeau Kanaket cela reste un sujet sensible.
Décalage horaire Climat
w w + 10 heures en hiver métropolitain et + w w La température moyenne annuelle est
9 heures en été. C’est-à-dire que quand il est de 22,5 °C, avec 18 °C en juillet et 25 °C en
10h en métropole, il est 19h ou 20h à Nouméa. février. Le littoral connaît des températures
qui peuvent grimper jusqu’à 33 °C.
Formalités
w w L’été austral en saison chaude a lieu
w w La Nouvelle-Calédonie fait partie de la de décembre à mars. Ses températures
France, c’est un POM (pays d’outre-mer), varient entre 25 et 27 °C en moyenne et
alors votre carte d’Identité suffit sur place. sont accompagnées de courtes précipitations
Mais vous avez besoin d’un passeport en tropicales ; un bermuda et un t-shirt ou
cours de validité pour montrer patte blanche une chemise à manches courtes feront
lors des escales de transit. l’affaire.
w w Aucun visa n’est exigé pour les séjours w w La saison fraîche, ou hiver austral,
de moins de 3 mois pour les ressortissants de s’étend d’avril à novembre avec des
l’Union européenne. Mais au-delà de trois mois, ils températures moyennes de 20 à 23 °C.
doivent impérativement requérir un titre de séjour
auprès des autorités compétentes. Ils peuvent Saisonnalité
alors s’installer et travailler librement en tant Les saisons touristiques ne sont pas
qu’indépendants, ou faire une demande de permis très marquées et de toutes façons, les
de travail en qualité de salariés. Dans ce dernier touristes sont assez peu nombreux (environ
cas, c’est la direction du Travail et de l’Emploi 100 000 par an). La saison la plus prisée
qui instruira le dossier, puis le gouvernement
s’étale entre octobre et décembre (mieux de la Nouvelle-Calédonie qui sera compétent
vaut vous y prendre à l’avance pour pour décider de l’octroi (ou pas) du document.
acheter votre billet d’avion) car le climat
w w Le permis métropolitain est reconnu, et est très agréable à cette période. Les
la conduite se fait ici aussi à droite. mois de juillet-août sont également plus
w w Pas de vaccin particulier. fréquentés.Idées de séjour
Au prix du billet d’avion (environ 1 600 E) l’histoire coloniale du pays. Dormez à deux
pas de la plage, à Poé ou à la Roche percée.et au regard du décalage horaire (entre 9 et
10 heures), prévoyez au moins 15 jours pour w w Jour 8 : matinée sur la magnifique plage
votre séjour en Nouvelle-Calédonie. Une fois de Poé. L’après-midi explorez le sentier des
sur place, vous comprendrez que ce n’est pas Trois Baies et profitez de ses plages. Les
assez ! Question budget, l’archipel est une amateurs de sensations pourront essayer l’ulm
destination chère : hôtels, restaurants, nourriture, au dessus du lagon. Expérience inoubliable
transports…, tous les prix sont supérieurs à ceux garantie. Retour en fin de journée sur Nouméa.
pratiqués en métropole. Vous aurez du mal à
w w Jour 9, 10 et 11 : Lever à l’aube direction vous en sortir pour moins de 100 E par jour.
l’aérodrome pour s’envoler vers Lifou. Le Nous vous proposons trois itinéraires suivant
premier jour, cap au nord. Visitez la grotte le temps dont vous disposez sur place :
du diable, la Grande Case de Hnatalo, la 15 jours, un mois ou deux mois. A vous de les
vanilleraie de Felix Bolé à Mucaweng et adapter selon vos envies (plongée, randonnée,
assistez au superbe coucher de soleil des farniente…) et vos humeurs.
falaises de Doking (où vous pourrez dormir).
Le deuxième jour, équipez-vous de palmes, Séjour court
masque et tuba pour découvrir les fonds
w w Jour 1 : arrivée à Nouméa. Découverte marins de la baie de Jinek ou rendez-vous au
du centre-ville et promenade sur la baie club de plongée. Descendez ensuite vers le
des Citrons et l’anse Vata. Récupération du sud et dormez à Wé. Le troisième jour, profitez
décalage horaire. des plus belles plages de Lifou : Luengöni et
Peng et retour à Nouméa en fin de journée.w w Jour 2 : Visite du centre culturel Tjibaou
ou du musée de Nouvelle-Calédonie pour se w w Jour 12 : journée détente sur l’îlot Canard
plonger dans la culture du pays. Promenade à 10 minutes en bateau à peine de l’anse
jusqu’au sommet du Ouen Toro pour profiter Vata. Admirez les coraux et poissons sur le
du panorama au coucher du soleil. Réservez sentier marin qui cerne l’îlot. Profitez de la
votre billet pour l’île des Pins (en avion pour fin d’après-midi pour admirer le coucher du
un départ le lendemain). soleil depuis la terrasse d’un des bars de la
baie des Citrons.w w Jours 3 à 5 : visite de l’île des Pins. Le
mieux est de louer une voiture ou un scooter w w Jour 13 et 14 : louez une autre voiture pour
pour le premier jour. Direction les baies de Kuto explorer le sud de la Grande Terre sur deux jours.
et de Kanuméra puis ascension du pic N’ga Au programme : visite de la réserve botanique
pour profiter du panorama, avant de faire le des chutes de la Madeleine ou balade dans le
tour de l’île. Le deuxième jour, ne manquez parc de la Rivière Bleue. Les amateurs de PMT
pourront consacrer le deuxième jour aux fonds pas l’excursion en pirogue. Vous voguez de
la baie d’Upi jusqu’à la baie d’Oro. Il est déjà marins de Yaté, tandis que les randonneurs
l’heure de déjeuner : rendez-vous au Kougny pourront découvrir l’un des nombreux sentiers
pour déguster une langouste que vous aurez du sud. Retour sur Nouméa le soir.
pris soin de réserver la veille. N’oubliez pas w w Jour 15 : c’est déjà la fin…
vos palmes, masque et tuba pour explorer la
piscine naturelle. Le dernier jour, prévoyez une Séjours longs
sortie bateau sur les magnifiques îlots, avant de
Séjour d’un moisrepartir sur Nouméa.
Si vous restez un mois sur le Caillou, vous pouvez w w Jour 6 : retour à Nouméa. Matinée au marché
ajouter la visite d’Ouvéa et le tour complet de et visite de l’aquarium du lagon en fin de matinée.
la Grande Terre à l’itinéraire « court » présenté Après midi au parc zoologique et forestier.
ci-avant.
w w Jours 7 : louez une voiture pour deux jours
w w Jour 1 : arrivée à Nouméa. Promenade sur pour vous rendre en brousse ! A l’heure du
la baie des Citrons et sur l’anse Vata.déjeuner, arrêtez-vous chez Mamie Fogliani
à Farino ou Aux Délices des Jumelles à w w Jours 2 et 3 : découverte de Nouméa. Visite
Sarraméa (réservation obligatoire). Visitez du centre Tjibaou, musée de Nouvelle-Calédonie
le fort Teremba l’après-midi pour découvrir et balade au Ouen Toro. Réservez votre billet INVITATION AU VOYAGE
IDÉES DE SÉJOUR 13
pour l’île des Pins (en avion départ le lendemain
pour 4 jours).
w w Jours 4 à 7 : visite de l’île des Pins.
Commencez par les baies de Kuto et de
Kanuméra ; installez votre camp dans l’un des
nombreux hébergements de Kuto. Essayez
l’excursion en pirogue en baie d’Upi jusqu’à la
piscine naturelle de la baie d’Oro. A l’heure du
déjeuner, dégustez une langouste au Kougny,
que vous aurez pris soin de réserver la veille.
Effectuez le tour de l’île en voiture : visite des
vestiges du bagne, de la mission de Vao, de
la baie de Saint-Maurice et de la grotte de la
Reine Hortense. Pour un panorama de l’île à
360°, consacrez une matinée à l’ascension du
pic N’ga et une journée excursion sur les îlots.
Retour à Nouméa.
w w Jours 8 et 9 : visite du bagne de Nouville,
marche jusqu’au fort Téréka et fin d’après-midi
au Kuendu Beach pour profiter du coucher de
soleil sur l’océan. Profitez de la deuxième journée
pour visiter un des îlots à proximité de Nouméa
(phare Amédée ou îlot Canard). Réservez vos
billets d’avion pour Lifou (départ le lendemain
pour 4 jours).
w w Jours 10 à 14 : à Lifou, suivez le même
programme que celui proposé précédemment,
en prenant votre temps.
w w Jour 15 : de retour à Nouméa, louez un
véhicule. Remontez la côte Ouest en visitant
les environs de La Foa (fort Téremba, marché
de Farino) et de Bourail (la Roche Percée et la
plage de Poé). Dormez au gîte Nëkweta.
w w Jours 16 à 19 : visitez la côte Ouest avec des
arrêts à Poya, Koné, Voh (le célèbre cœur de
mangrove), Pouembout et Koumac (les grottes
de Koumac). Au programme : randonnées
pédestres, équestres et visite de mines.
Laissezvous séduire par une plongée du côté de Koumac
en compagnie du club Rêve Bleu. Achevez votre
périple en réservant au moins une nuit au gîte
du Relais de Poingam et visitez les environs de
Poum. Attention la route est longue, mais les
paysages en valent la peine.
w w Jours 20 à 24 : empruntez la transversale
entre Koumac et Ouégoa et redescendez la
côte Est. Réservez des nuits à Hienghène et
Poindimié pour prendre le temps de découvrir
les lieux à pied ou en kayak. Tout au long de la
route, d’imposantes cascades vous invitent à la
baignade. Vous pouvez continuer vers le sud pour
prendre la transversale à partir de Houaïlou et
profiter encore un peu des paysages de la côte
Est, ou remonter pour prendre la transversale
qui rejoint Koné. Cette route est la plus rapide
et offre des paysages grandioses.14 IDÉES DE SÉJOUR
w w Jour 25 : retour à Nouméa pour une nuit. remettre du décalage horaire. Vous pouvez
Goûtez à la vie nocturne de la baie des Citrons, visiter Nouméa le premier jour, son bel aquarium
ou rendez-vous à la Bodega del Mar sur l’anse et réserver une sortie plongée au phare Amédée
Vata. pour le lendemain ou une agréable randonnée
palmée avec Aquanature. Dirigez-vous ensuite w w Jours 26 et 27 : rendez-vous à Ouvéa
vers la Province Nord (Koumac, Hienghène, ou « l’antichambre du paradis ». Visitez les
Poindimié). Les plus chanceux auront le temps trous d’eau, parcourez l’île à vélo, observer le
de faire les trois.passage des animaux marins depuis le pont
de Mouli, puis savourez un bain de soleil sur w w Rejoignez les îles Loyauté : Lifou offre des
l’une des plus belles plages de Calédonie ; fonds marins qui comptent parmi les plus
bref, faites-vous plaisir ! beaux de l’archipel. Alternez un jour de
plongée et deux jours de visite. Ne manquez w w Jours 28 et 29 : partez en direction du
pas Ouvéa, « l’île la plus proche du paradis ». Grand Sud pour découvrir le lac de Yaté, la
Le sud de l’île héberge des sites de plongée terre rouge et une végétation unique. Explorez
remarquables. Avant de partir, rappelez-le parc de la Rivière Bleue. Vous pourrez même
vous qu’il est nécessaire de laisser s’écouler y camper. Le lendemain, passez par la baie
24 heures entre votre dernière plongée et de Prony, puis revenez sur Nouméa.
votre départ en avion (risque d’accident de
w w Jour 30 : c’est déjà l’heure du départ. décompression).
Séjour de deux mois Nature et découverte
Doublez les doses, prenez votre temps puisque
w w Commencez par Nouméa et ses environs. rien ne presse. N’oubliez pas d’ajouter l’île
Après les plages de la baie des Citrons et de de Maré à votre parcours. La plus sauvage
l’anse Vata, parcourez la promenade Pierre-des îles Loyauté devrait vous enchanter :
Vernier puis montez au Ouen Toro, d’où vous Tadine, l’aquarium naturel, Wabao et le saut
pourrez contempler la ville et ses baies. Côté du Guerrier…
montagne, vous apprécierez la fraîcheur des
Séjours thématiques monts Koghis lors d’une balade d’une journée.
w w Le lendemain, dirigez-vous au parc de
Plongée la Rivière Bleue, parc naturel aux paysages
w w Autour de la Grande Terre. Une fois n’est splendides, où vous pourrez camper en
pas coutume, nous commençons par un toute autonomie. Les sportifs sauteront sur
itinéraire sous-marin : si les paysages terrestres l’occasion pour effectuer la descente de rivière
sont magnifiques, dites-vous que ceux qui vous en canoë, de jour comme de nuit, un soir de
attendent sous l’eau sont tout aussi fascinants ! pleine lune (magique !). Prenez le temps de
Que vous soyez novice ou plongeur aguerri, découvrir le sud du Caillou, qui offre de belles
les fonds marins de Nouvelle-Calédonie ont balades (chutes de la Madeleine, pont des
tout pour vous séduire. Commencez par vous Japonais, cascade de Goro…).
Merveilles sous-marines
En 2008, l’UNESCO a tenu à souligner l’exception que constitue le récif calédonien en
l’inscrivant sur la liste du patrimoine naturel mondial : il représente près de 60 % de la
superficie totale de l’espace lagunaire et corallien du territoire. Les possibilités de plongée
en Nouvelle-Calédonie sont uniques au monde, et pour cause, c’est ici que l’on trouve le
plus grand lagon du monde, ceinturé par une barrière de corail de plus de 1 600 km. L’offre
est à la hauteur du potentiel extraordinaire des fonds marins, quels que soient votre niveau
ou vos motivations : combinaisons et bouteilles de plongée, randonnée palmée, bateaux à
fond de verre, ou spéléologie. Lors de vos pérégrinations aquatiques, vous évoluerez au sein
d’un écosystème rare abritant plus de 2 000 espèces de poissons (du poisson-perroquet à la
raie manta) et des dizaines de coraux différents. Tortues, requins, coquillages, hippocampes,
langoustes, carangues, serpents marins et bien d’autres encore forment une faune
sousmarine de premier plan. La magie et l’harmonie d’un biotope sont à portée de main et
de palmes. Laissez-vous émerveiller par ces paysages sous-marins uniques et respectez
naturellement votre environnement. La règle d’or : on ne touche qu’avec ses yeux !our le visiteur épris de nature clément toute l’année, est le terrain de
inviolée et d’espaces vierges, jeu favori des fans de sports extrêmes :
le Nord est la destination raids multi-activités, VTT, plongée
sousde prédilection. Il abrite en marine... Pour tous, les opportunités
effet une biodiversité et un endémisme d’allier découverte et activités sportives
exceptionnels hérités des temps sont nombreuses. Les activités reines
préhistoriques, une faune terrestre sans restent la randonnée - pédestre ou
dangers, un nombre impressionnant équestre - la plongée sous-marine et
d’espèces d’arbres et de eurs uniques les activités nautiques (canoë-kayak,
au monde et une faune et une ore pêche, nautisme) sur mer ou dans les
marines aux mille couleurs encore nombreuses rivières qui descendent de
préservées des agressions humaines et la Chaîne. À vous de faire votre propre
climatiques. Le Nord est un paradis pour programme !
les yeux et l’esprit.
Cette nature sauvage aux dénivelés
vertigineux, béné ciant d’un climat
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15052 - Photos : Ducandas16 IDÉES DE SÉJOUR
w w Les amateurs d’équitation et de chasse w w Prenez ensuite l’avion ou le bateau pour
pourront remonter vers le nord en sillonnant l’île des Pins, louez une voiture et faites le tour
la côte Ouest et les communes de La Foa, de l’île : la baie d’Oro et sa piscine naturelle, la
Bourail et Koné. Bienvenue en Brousse, le baie de Kuto, la grotte de la reine Hortense…
pays des éleveurs, fief de la chasse au cerf w w Direction les îles Loyauté. Première étape :
(prononcer le F). Si vous ne participez pas à Maré la Sauvage. Faites un tour au saut du
« un coup de chasse », vous pourrez peut-être Guerrier, à l’amas lithique de Hnaened, au
parcourir les reliefs des massifs à cheval. trou de Bone et à l’aquarium naturel. Ensuite,
w w Au nord du Caillou, suivez les traces cap au nord pour l’île de Lifou. Parmi les
du nickel et visitez l’ancienne mine de la incontournables : les plages de Luengöni et de
Tiébaghi, au nord de Koumac. Si le temps ne Peng, les vanilleraies, la grotte du Diable et la
presse pas, rendez-vous à l’extrémité Nord grande case de Hnatalo. Par ailleurs, n’oubliez
du territoire. Poum est un petit village du bout pas de goûter au fameux bougna. Achevez
du monde. Ne manquez pas d’effectuer un votre tour des Loyauté par Ouvéa, « l’île la plus
crochet au Relais de Poingam, ne serait-ce proche du paradis », avec sa plage de sable
qu’une nuit, pour l’accueil convivial que l’on blanc s’étirant sur 25 km et ses eaux turquoise
y réserve. hypnotiques.
w wAprès la découverte des attraits La Grande Terre
septentrionaux, ralliez la transversale
w w A Nouméa, commencez votre balade par Koumac-Ouégoa pour rejoindre la côte
la place des Cocotiers, le marché municipal orientale. Bienvenue en terre kanak ! Ici,
la dense végétation tropicale domine des et le port Moselle, puis rejoignez les plages
paysages préservés à la beauté étourdissante : (la baie des Citrons et l’anse Vata). Prenez le
temps de visiter le centre culturel Jean-Marie-cascades, roches karstiques, criques isolées…
Tjibaou, conçu par l’architecte Renzo Piano, Les à-pics surplombent la route sinueuse qui
qui offre un excellent aperçu de la culture s’étire entre lagons et flancs de montagne
kanak. Poursuivez la visite au musée de la jusqu’à Hienghène. Le franchissement par
bac de la rivière Ouaïème vaut à lui seul le Ville de Nouméa, qui retrace l’histoire de la
déplacement. Les amateurs de randonnées Calédonie et de sa capitale. Pour découvrir
l’oiseau emblématique du Caillou (le cagou), suivront le guide jusqu’au sommet du
rendez-vous au parc zoologique et forestier.mont Panié. N’hésitez pas à faire appel à
des professionnels, comme l’association w w Quittez Nouméa pour vous rendre dans le
Terraventure ou encore l’agence Aventure Sud : visitez le charmant village de Prony et le
Pulsion, pour organiser des excursions à la parc de la Rivière Bleue ; promenez-vous dans
carte qui vous permettront de découvrir la les environs du lac de Yaté jusqu’aux chutes
« vraie » Calédonie. de la Madeleine. Remontez la côte Ouest, en
vous arrêtant à la cascade des monts Koghis
Les îles et au marché de Farino. Visitez La Foa et le fort
w w Débutez par la plus accessible des îles : Téremba. Une fois à Bourail, rendez-vous sur la
l’île aux Canards à cinq minutes de bateau de plage de la Roche Percée, puis sur celle de Poé.
l’anse Vata, à Nouméa. Idéal pour se remettre w w Montez jusqu’à Koumac, voire Poingam si
du décalage horaire et faire une première le temps s’y prête, avant d’emprunter la route
randonnée palmée sur le sentier sous-marin… transversale qui mène à la côte Est.
Laissezw w Le jour suivant, voyez un peu plus grand, vous surprendre par les paysages côtiers
avec l’îlot du phare Amédée. Si vous le menant de Ouégoa jusqu’aux formations
karstiques de Hienghène. Poursuivez vers pouvez, louez un bateau, c’est la meilleure
façon de découvrir les îlots des différentes Poindimié et, si vous avez le temps, prolongez
baies de Nouméa. jusqu’à Kouaoua et le village minier de Thio.INVITATION AU VOYAGE
Comment partir ?
PARTIR EN VOYAGE ORGANISÉ
Du fait du nombre d’îles et des diverses Depuis 30 ans, Club Faune réalise des voyages
combinaisons possibles, les voyagistes vous sur mesure « cousus main », à deux pas du
proposeront de nombreux séjours à la carte Trocadéro. Evadez-vous en Nouvelle Calédonie
en Nouvelle-Calédonie. Un circuit de 13 jours, pour un voyage exceptionnel où le temps
au départ de Nouméa, combinant un tour de la s’arrête. Club Faune vous construira un circuit,
Grande Terre en voiture et un séjour sur Lifou un autotour ou un séjour découverte,
inouet l’île des Pins vous coûtera environ 1 700 E. bliable pour découvrir toutes les richesses
de cet incroyable territoire français en plein Au départ de France, un circuit de 15 jours pour
savourer l’essentiel de l’archipel calédonien vous cœur du Pacifique Sud. Quel que soit votre
reviendra entre 3 000 et 4 000 E. Une semaine projet, Club Faune élabore votre voyage, pas
de circuit sur l’île des Pins est facturée 3 000 E. à pas, avec vous.
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Partir en voyage organisé - COMMENT PARTIR ? 21
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Calédonie ! Équipée d’un système de réser- permettant aux internautes d’avoir une vue
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du Vanuatu ou encore le voyage de vos rêves critères (nombre de nuits, catégories d’hôtel,
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au rendez-vous. Le plus, elle est située en plus d’informations ou réserver un produit
plein centre-ville ! sont ensuite mis en relation avec le site
du partenaire commercialisant la
presta wDESTINATION ÎLES DES PINS tion. Sur Prix des Voyages, vous trouverez
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Séjourner - COMMENT PARTIR ? 23
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prix sont souvent disproportionnés par rapport de réservation en ligne, avec paiement
aux services offerts. Vous serez logé pour sécurisé à distance. Un e-ticket appelé
5 000 CFP dans des gîtes qui ne valent pas « Mémovoyage » vous sera envoyé par e-mail.
les campings 4-étoiles de la métropole. Sinon, l’agence de Manhattan est ouverte du
lundi au vendredi de 8h à 16h. L’aérodrome de w w A Nouméa, les prix sont très élevés. Il n’y
Magenta propose une billetterie de dernière a qu’une seule auberge de jeunesse, mais c’est
minute pour les départs dans moins de une bonne adresse au prix plus que correct.
7 jours. Il vous faudra être muni d’une pièce w w Vous aurez l’occasion de dormir dans
d’identité pour réserver. L’enregistrement de véritables cases kanak, sur un matelas
est ouvert jusqu’à 30 minutes avant posé à même le sol. C’est rustique mais cela
l’embarquement.permet de voyager autrement et de découvrir
une autre facette de la Calédonie. Les gîtes de w w A destination de l’île des Pins, destination
construction moderne sont parfois bâtis sur très prisée, les agences de voyages bloquent
le modèle des habitations traditionnelles. Les les places. Prenez donc vos dispositions à
conditions d’hygiène ne sont pas les mêmes l’avance pour réserver votre vol. Plusieurs vols
qu’en métropole ; les cases étant ouvertes, les sont programmés chaque jour (30 minutes
insectes ont tendance à s’y balader. Mais avant de vol). Aller simple à partir de 6 540 CFP.
d’être trop critique, observez le mode de vie w w A destination des îles Loyauté. Départ
de vos hôtes et prenez conscience des efforts tous les jours vers les trois îles (40 minutes
qu’ils ont réalisés pour vous offrir un confort de vol). A partir de 6 590 CFP pour un aller
supérieur au leur. simple (tarif moyen 10 100 CFP).
w w A destination de la Grande Terre. Air Se déplacer Calédonie dessert Koné, Koumac, Touho et
les îles Bélep. Compter à partir de 6 720 CFP Avion pour Koné et Touho, 13 315 CFP pour Koumac
La compagnie nationale Aircalédonie propose et 18 060 CFP pour Bélep.
des vols internes à destination des différentes
w w Attention, les bagages à main ne doivent îles de l’archipel.
pas dépasser 3 kg (45 x 35 x 20 cm) et le
wAIR CALÉDONIE contrôle est strict (12 kg en soute). Se
Immeuble le Manhattan présenter 1h avant le départ. L’enregistrement
39-41 rue de Verdun prend fin 30 minutes avant le décollage.24 COMMENT PARTIR ? - Séjourner
w w Cars interurbains. Les cars du réseau Bateau
interurbains DITTT, situés Place de la Moselle, Plusieurs compagnies vous proposent de
en face du marché (36, rue d’Austerlitz) vous rejoindre les îles, parmi lesquelles :
conduisent en Brousse. Pour les horaires
wLE BETICO 2 et les fréquences de passage,
renseignezQuai des Volontaires vous auprès de l’office de tourisme (Tél
1 avenue James-Cook +687 289 360) ou directement à la gare
NOUMEA routière.
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Voiturewww.betico.nc
Ouvert du lundi au jeudi de 7h à 16h, le Le sens de circulation du centre-ville de
vendredi de 7h à 15h et le samedi matin de Nouméa a été complètement modifié en
7h à 11h. 2008 afin de fluidifier le trafic. Une fois que
Au départ de la gare maritime, pour une vous êtes familiarisé avec les petites subtilités
solution plus économique que l’avion à desti- d’orientation, tout va bien ! A noter que la
nation de l’île des Pins, de Maré et de Lifou. plupart des Nouméens en âge de conduire ont
Renseignez-vous sur les horaires de départ une voiture. La ville est en effet assez étendue
et les dessertes qui changent selon la saison (1 heure de marche entre le centre-ville et
et les événements qui ont lieu sur l’île. 15 kg l’Anse Vata) et les transports en commun
de bagages autorisés par adulte, et 10 kg par peu denses. Sur le reste de la Grande Terre,
enfant. Les trajets prévus sont : Nouméa–Ile le réseau est en amélioration constante. Il
des Pins (3h), à partir de 14 000 CFP l’aller- est aujourd’hui possible de faire le tour de
retour dans la journée, et Nouméa–Iles Loyauté l’île en voiture de tourisme, à l’exception
(4h pour Maré et 5h pour Lifou), à partir de de certaines pistes du Sud et de l’Est où la
10 000 CFP l’aller simple. Une bonne formule prudence s’impose (notamment après de
fortes pluies). Le passage d’ouest en est si vous souhaitez découvrir les îles à un prix
nécessite le franchissement de cols plus ou raisonnable. Départs selon les conditions
moins escarpés avec des routes souvent très météorologiques. Capacité de 360 passagers.
sinueuses. La vitesse est limitée à 50 km/h
Bus en ville, comme en métropole) et à 110 km/h
hors des villes.w w Bus urbains. La gare routière de Nouméa
est située en centre-ville, entre la place des Recommandations
Cocotiers et le Port Moselle (36, rue d’Austerlitz
w w Nous vous déconseillons particulièrement & +687 249 026). Elle accueille les bus de
de conduire la nuit. Des piétons peuvent longer Nouméa (Karuïa) et sa banlieue (Carsud)
les routes et les animaux en liberté traversent ainsi que les cars à destination de la Grande
naturellement sans prévenir !Terre. Le réseau de bus municipal Karuïa
(www.karuiabus.com – & +687 265 454) est w w L’alcoolisme au volant reste un vrai
moderne, fiable et relativement régulier. Prévoir problème en Nouvelle-Calédonie. Soyez donc
en moyenne un bus toutes les 15 minutes en particulièrement prudent les week-ends et
semaine et un bus toutes les 30 minutes le pendant la saison des mariages. Notez que
week-end. Ils circulent de 5h à 20h en semaine la vente d’alcool au détail est interdite du
et de 6h à 19h le week-end. Comptez 190 CFP vendredi midi au lundi midi.
pour un ticket acheté dans un distributeur w w Les résidents roulent très vite, sur route
ou à un guichet (place des Cocotiers ou à la comme sur piste, et les accidents sont
gare routière de Montravel) et 210 CFP pour malheureusement fréquents. Partez avec
un ticket acheté à bord. des véhicules en parfait état. Très important :
w w Bus de banlieue. La gare routière de vérifiez que vous possédez bien une roue
Montravel, située dans les faubourgs nord de secours et un cric lors de la location de
de Nouméa, (79, rue Edouard Unger - N° Vert votre voiture. En cas de crevaison, téléphonez
050 050 – info@carsud.nc), n’accueille que au garage le plus proche en donnant les
les bus à destination de la banlieue. A noter références inscrites sur votre pneu. Le
que le réseau de transport en commun urbain garagiste a le temps de s’organiser et de
Karuïa propose des correspondances avec le récupérer le bon modèle. C’est également
réseau desservant le Grand Nouméa (Dumbéa, un bon moyen de ne pas trouver porte close
Paîta, Mont-Dore). (surtout le week-end). Pour être remboursé par INVITATION AU VOYAGE
Séjourner - COMMENT PARTIR ? 25
l’agence de location, vous devrez prouver que w w Juste après Pouébo (côte Est), au lieu-dit
la crevaison – ou la fente – n’est pas de votre Yambé, vous trouverez une piste de 45 km
fait. Comme on ne croit que ce que l’on voit, en terre. Le paysage est grandiose entre
c’est bien connu, le loueur vous demandera monts et mer, la route longe les bananiers,
de constater par lui-même les dégâts ! Il ne les cocoteraies, les cases traditionnelles
vous reste plus qu’à embarquer le pneu usagé et les abribus colorés. Prévoyez 3 heures
si vous vous en sentez le courage. 30 pour relier Koumac à Hienghène sans vous
hâter. Arrivé au dernier tiers de la piste, vous w w Une réserve d’eau à bord de votre véhicule
vous évitera les déboires physiques et parfois franchissez la rivière par le bac de la Ouaïème.
mécaniques. Les grosses chaleurs tendent Il fonctionne en permanence, les passeurs se
en effet à mettre à rude épreuve le radiateur. relayant pour vous mener d’un rivage à l’autre
(comptez 15 minutes de passage). Vous avez w w Des stations-service sont disséminées
tout le loisir de contempler les îlots situés à dans tous les villages de la côte Ouest et
l’embouchure de la rivière. Ils sont sacrés le long de la côte Est. Elles assurent une
(tabous) : les ancêtres kanak viendraient s’y permanence à tour de rôle le week-end.
réincarner. Le bac peut transporter jusqu’à Surveillez cependant votre jauge et soyez
prévoyant, histoire de ne pas tomber en rade. trois voitures. En règle générale, les routes
Lors de notre passage, il n’y avait toujours pas goudronnées sont bonnes et plutôt bien
de station-service après Koumac, en direction entretenues. Les pistes sont larges, pour la
du nord. Notez enfin que l’ouverture des plupart pas trop accidentées et également bien
stations entre Touho et Ouégoa est aléatoire. entretenues. Néanmoins, ne vous fiez pas aux
Attention aux mauvaises surprises ! distances mais au temps dès lors que vous
vous engagez sur une piste. N’hésitez donc pas
Routes à questionner les gens sur la durée du trajet.
w w Les 5 routes transversales qui relient les w w Sur la côte Ouest, le paysage est assez
côtes Est et Ouest du territoire sont superbes. vallonné. La route qui se déroule devant vous
Au nord, entre Koumac et Pouébo, le trajet est assez éloignée de la mer. Les fleuves
ressemble fort aux montagnes russes au milieu côtiers comme la Dumbéa, la Tontouta et la
d’un paysage somptueux. Comptez 1 heure Ouenghi débordent souvent de leur lit à la
et quart pour 73 km. La transversale
Konésaison des pluies et après le passage d’un Tiwaka, dont le tracé a été achevé en 1998, est
cyclone.également magnifique. Elle permet d’atteindre
Poindimié (1 heure 20) ou Hienghène (1 heure Auto-stop
30) sur la côte Est. Au centre, vous empruntez
Le stop fonctionne bien sur le Caillou et la route de Bourail à Houaïlou (2 heures 30)
les autres îles de l’archipel. Pour certaines par le col des Roussettes qui culmine à 360 m.
destinations cependant, levez-vous de bonne Vous serpentez au cœur de belles vallées et
heure, la circulation n’étant pas toujours très de prés verts où paît le bétail jamais très loin
dense… L’auto-stop est souvent l’occasion de de grands pins colonnaires. Entre La Foa
faire des rencontres et de voyager au gré des et Canala, la transversale passe par le col
opportunités. Vous testerez peut-être ainsi la d’Amieu culminant à 474 m. La route, très
benne des pick-up ou des 4X4. Pour se rendre sinueuse, traverse la chaîne et de splendides
sur la Côte Ouest et dans le Nord, un endroit forêts primaires classées réserves botaniques.
stratégique : le péage de la RT1. Une fois Comptez 60 km à effectuer en 1 heure. Enfin,
là-bas, souriez et attendez… En direction du la transversale (47 km) la plus au sud raccorde
Sud, rejoignez également le péage de la voie Boulouparis à Thio par le col de Nassirah
(350 m). rapide en direction du Mont-Dore.DÉCOUVERTE
L’île des pins.
© DELPIXEL Ï ¢ SHUTTERSTOCK.COMLa
NouvelleCalédonie
en 50 mots-clés
culture officieuse, politiquement incorrecte, Alcool
contre les tabous et pour la bonne humeur ! Si l’alcool a un côté festif réjouissant, les abus
Une bonne idée de cadeau aussi. L’album n° 17, conduisent parfois aux pires excès. En
Nouvelleintitulé Bienvenue à Oukontienban, présente Calédonie, évitez de prendre la voiture les soirs
avec dérision l’accueil touristique calédonien. de fête et de week-end (38 morts sur les routes
Les broussards sont aussi sur le net (www.en 2013). Afin d’endiguer le problème, la vente
brousse-en-folie.com) : la rubrique Dico du site d’alcool au détail a été interdite après 12h les
Internet permet de décoder les mots les plus mercredis, vendredis, samedis, dimanches et
saugrenus de l’argot local, également service les veilles de jours fériés.
de e-cartes postales.
Autorisation
BrousseUn mot que vous entendrez peut-être
régulièNom donné par les Nouméens au reste de rement (ou lirez souvent dans ce guide) et qui
la Grande Terre. L’équivalent de la province peut sembler un peu contraignant. Lors de vos
en métropole. Sa connotation « sauvage » visites en terre coutumière, sur la Grande Terre
souligne le sentiment des Nouméens de ou dans les îles, demandez l’autorisation à la tribu
changer de pays ou presque dès qu’ils s’aven-du coin lorsque vous souhaitez visiter un site ou
turent hors de Nouméa le week-end !une plage. Manifestez au moins votre présence.
Une bonne occasion pour entrer en contact avec
Cailloula tribu et peut-être même trouver un guide.
Sobriquet affectueux utilisé par les locaux
Bingo pour désigner la Grande Terre (l’île principale).
Le célèbre jeu où l’on fait correspondre les
Cagounuméros tirés avec les numéros de la carte
Le cagou n’est autre que l’emblème de la qu’on a achetée, dans une fébrilité amusante.
Nouvelle-Calédonie. Cet oiseau au plumage Un jeu ludique, semblable au loto, qui se
bleu gris n’a, à première vue, pas été gâté par pratique dans une ambiance bon enfant.
la nature : maladroit, trapu, incapable de voler…
Bougna Il n’en est pas moins chéri des Calédoniens et
jalousement protégé. Et pour cause, vous n’en LE plat traditionnel kanak ! Fruits, légumes,
trouverez nulle part ailleurs ! Espèce d’oiseau tubercules (taro, igname, manioc) et viande
peu fertile (seulement un œuf par nid dans (porc, poisson, crabe, poulet, langouste ou
l’année), le cagou est exposé à de nombreux roussette selon les goûts) sont découpés en
prédateurs, et sa survie est aujourd’hui menacée. rondelles. Le tout est arrosé de lait de coco et
Sa population compte seulement un petit millier enveloppé dans des feuilles de bananier, puis cuit
de spécimens. Les plus chanceux d’entre vous sous des pierres chaudes, parfois au fond d’un
en apercevront peut-être dans le parc de la trou creusé dans la terre ou dans le sable. Les
Rivière Bleue. Restez discret et ouvrez l’œil !techniques de cuisson diffèrent selon la région.
Lorsque le bougna est préparé à la marmite ou
Caldocheau four à gaz, il est appelé bougna marmite.
Terme désignant la population blanche
(euroBroussards en folie péenne et souvent française) implantée depuis
La cultissime collection de B. D., pour plusieurs générations sur le Caillou. Descendants
comprendre avec humour les stéréotypes des premiers colons ou des bagnards, les
de la Nouvelle-Calédonie. Un grand bain de Caldoches sont souvent des stockmen en DÉCOUVERTE
LA NOUVELLE-CALÉDONIE EN 50 MOTS-CLÉS 29
brousse et constituent une communauté Corail
travailleuse et tranquille, toujours prête à un Le corail est un animal marin (et non un végétal).
petit coup de chasse ou de pêche. Pour bien Il vit en symbiose avec des algues et constitue
comprendre la différence avec le Zoreille, lui-même son squelette calcaire. Une barrière
découvrez donc Marcel, le Caldoche grincheux de corail de 1 600 km ceinture la
Nouvellede la B.D. de Bernard Berger (La Brousse en Calédonie. Ce formidable rempart protège un
folie). Aujourd’hui, on lui préfère de temps à lagon de 24 000 km², un univers paradisiaque
autre le terme plus politiquement correct de où faune et flore sont à la fois piégées et
surveil« Calédonien ». lées : on parle de communauté corallienne. Les
massifs coralliens sont en effet un des biotopes
Case les plus menacés de la planète. Ils se dégradent
Généralement ronde, la case est l’habitat tradi- rapidement sous l’effet conjugué de certaines
tionnel kanak. Elle est la manifestation d’une activités : surexploitation des ressources, pêche
culture mélanésienne qui a traversé les siècles aux explosifs et au cyanure, pollution de l’eau,
et des rapports sociaux au sein du clan. Chaque réchauffement des mers, commerce du corail.
région possède sa technique de construction On estime aujourd’hui que près de 60 % des
particulière, mais les matériaux utilisés sont récifs de corail sont menacés. Le récif
calédosouvent les mêmes : le bois, la paille ou encore nien a été ajouté à la liste du patrimoine naturel
les feuilles de cocotier. La grande case, où se mondial de l’UNESCO en 2008.
réunissent le chef et ses sujets, représente
avant tout une métaphore des liens sociaux Coup
dans la tribu. Sa particularité réside d’abord … de chasse, de pêche, de fête, de gueule !
dans son entrée : un adulte ne peut la franchir Une expression que vous entendrez
fréquemsans se courber. En s’inclinant lors du passage ment qui résume bien la vie calédonienne
de la porte, le visiteur s’incline devant le chef du en brousse !
clan symbolisé par le pilier central. Les poteaux
périphériques représentent les sujets du chef : ils Coutume
s’inclinent vers le poteau central et le soutiennent Ce terme difficile à définir est pourtant l’un
jusqu’au toit. Pour réunir un peu plus l’ensemble, des éléments centraux de la vie et de l’identité
une corbeille de liane tressée est disposée sous kanak : la coutume incarne un concept utilisé
le faîte de la charpente. Elle symbolise l’image pour désigner la tradition et la bienséance.
de la cohésion sociale du groupe. Le geste coutumier est un passeport
indispensable à la compréhension de la culture
Chiens et chats kanak. On dit souvent « faire coutume ».
Où que vous irez en Calédonie vous serez Avant d’entrer dans une maison inconnue ou
accueillis par une horde de chiens ou de chats ! de traverser une terre, le visiteur présente le
D’apparence faméliques et abandonnés, les geste coutumier au « petit chef » en disant
chiens sont pourtant de redoutables parte- quelques mots. Cette offrande, composée
naires pour les tribus qui les utilisent pour d’un morceau de tissu (manou) et d’un billet
la chasse au cerf, au cochon ou même à la de banque ou d’un paquet de tabac, signifie
roussette. que la personne accueillie respecte ses hôtes.
Plus que l’objet, c’est le geste qui compte.
Climatisation
Évaluation des distancesLes Nouméens en sont fous, tradition des pays
chauds et humides oblige. C’est vrai que c’est « C’est à 50 m à gauche », en brousse, ça veut
bien agréable, mais par 20 °C, on peut s’en parfois dire 500 m, ou même davantage…
passer, non ? D’où l’utilité de mettre un pull Prévoyez quelqu’un ayant un sens aiguisé de
léger dans sa valise, même en saison chaude ! l’orientation dans votre équipe, cela peut se
révéler utile quand il n’y a plus aucun panneau.
Confiture
FaréL’un des plaisirs gastronomiques de la
Nouvelle-Calédonie est la confiture ! Les Le faré est un mot d’origine tahitienne désignant
petit déjeuners en gîtes ou en tribu seront une construction légère en végétaux, de forme
l’occasion pour vous de découvrir de déli- rectangulaire, à la différence de la case dont
cieuses confitures maison : banane poingo, la forme est ronde. C’est souvent sous le faré
papaye, coco, citron, patate douce... que l’on prend ses repas et que l’on se réunit.30 LA NOUVELLE-CALÉDONIE EN 50 MOTS-CLÉS
peu restreint pour ne désigner finalement Flèche faîtière
que les indigènes de Nouvelle-Calédonie. A Symbole de l’organisation sociale kanak et
partir des années 1970, les indépendantistes plus précisément du clan, la flèche faîtière
ont récupéré le terme, jusqu’alors péjoratif, est la partie en bois située au-dessus du toit
pour en faire un symbole de revendication et de la case. On considère la flèche faîtière et
d’identité culturelle. La blessure de la coloni-le chambranle comme les emblèmes de la
sation est en effet étroitement liée à l’histoire grande case.
du Caillou. Le terme « kanak » est aujourd’hui
l’emblème de tout un peuple. « Mélanésiens » Gratte
est l’autre terme politiquement correct pour Intoxication alimentaire due à l’ingestion
désigner les Kanak.du poisson du lagon, qui s’est nourri d’un
corail contaminé par une algue. En fait, les
Kanakycoraux sont tués par divers phénomènes
Si l’île est surnommée le Caillou en raison de (pollution, élévation de la température des
ses ressources en nickel, les indépendantistes eaux…) et sont colonisés par des algues,
lui préfèrent le terme Kanaky, qui signifie abritant elles-mêmes des toxines nocives. Ces
« la terre des Kanaks ». La nation kanak a coraux et ces algues peuvent êtres ingérés
par ailleurs un drapeau dont les couleurs par certains poissons du lagon, et les toxines
résonnent comme autant de symboles remontent ainsi la chaîne alimentaire jusqu’à
ethniques et politiques : vert à l’image de l’homme. Les effets secondaires sont faciles
la nature luxuriante, rouge comme le sang à deviner : démangeaisons et sensations
de ce peuple fier et ardent, bleu comme de picotements.
l’horizon où s’unissent ciel et mer. Au centre
Guide du drapeau, un soleil, transpercé de la flèche
faîtière qui représente l’histoire et l’âme Quel bonheur de se faire guider par quelqu’un
de l’île.du coin qui vous fait découvrir les trésors de sa
région, surtout aux îles Loyauté ! Néanmoins,
Kanekale faible nombre de guides formés ne facilite
Le Kaneka est un mouvement musical né en pas forcément la tâche. Bien souvent, votre
Nouvelle-Calédonie au milieu des années guide sera plus un « accompagnateur », qu’une
1980. Tirant son inspiration du reggae, il personne susceptible de répondre à toutes
intègre également des éléments du folk, de la vos questions. C’est donc parfois un peu au
soul, mêlés à des rythmiques et instruments hasard de vos rencontres que vous trouverez
traditionnels. Le résultat ? Un style musical quelqu’un prêt à vous accompagner.
Rendezunique, coloré et entraînant. Parmi les groupes vous dans les tribus et demandez aux gens du
de Kaneka les plus connus, on peut citer coin (ou, plan futé, en rôdant innocemment
Gurejele, OK Ryos, Mexem…près des lotissements pour professeurs ou
infirmiers).
Kava
Impôts Boisson originaire du Vanuatu à base des
racines d’une variété de poivrier. Doté d’un Le taux de l’imposition directe sur le revenu
certain nombre de vertus (anxiolytiques et est inférieur à celui de la métropole. La TVA
antalgiques), le kava est consommé dans les n’existe pas en Nouvelle-Calédonie, mais elle
nakamal, lieux de socialisation uniques où les est remplacée par la taxe de solidarité sur les
langues et les cœurs se délient. Après deux services (TSS) qui s’élève à 5 % et touche
les prestations de service à l’exclusion de la ou trois shells, les silences s’étirent au milieu
livraison des biens. Notez que la Nouvelle- des murmures…
Calédonie vit sur une fiscalité douanière à
Lagonl’importation des marchandises grâce a sa
Vient de l’italien lagone qui signifie « grand taxe générale à l’importation (TGI).
lac ». C’est l’étendue d’eau fermée au large
Kanak par le récif corallien. Attention, on ne dit
Ce terme (« homme » en hawaïen) était utilisé pas : « Je veux une chambre avec vue sur la
epar les marins du XIX siècle pour désigner mer » mais : « Je veux une chambre avec vue
indifféremment tous les peuples autochtones sur le lagon » ! Et pas n’importe quel lagon,
du Pacifique. L’usage de ce mot s’est peu à puisqu’il s’agit du plus grand du monde !DÉCOUVERTE
LA NOUVELLE-CALÉDONIE EN 50 MOTS-CLÉS 31
Manou Plage
Morceau d’étoffe légère et colorée en coton, Pourrez-vous un jour retourner sur la Côte
porté en paréo par les hommes kanaks. d’Azur, où le carré de serviette se monnaye
Souvent offert dans le cadre de la coutume. très cher ? Même les plages de Nouméa
sont pratiquement désertes en semaine !
Métro Communément, quand un Calédonien
Non, l’archipel n’est pas doté de transport débarque sur une plage d’un kilomètre où
en commun souterrain. Les Métros, ce sont une famille a déjà pris ses quartiers, il change
les Français de métropole séjournant en de site considérant que la place est prise…
Nouvelle-Calédonie. Selon les années, de Et quelles plages ! Sur les îles, en particulier,
800 à 7 500 d’entre eux débarquent sur le c’est tout bonnement renversant. Attention aux
Caillou pour changer de vie et tenter leur coups de soleil, ça tape fort et vite !
chance au soleil.
Plongée
Nickel Magnifique et à essayer absolument en
Les lettres NC, qu’on lit sur les plaques d’im- Nouvelle-Calédonie. Les spots principaux sont
matriculation, sont l’abréviation courante de Nouméa, Hienghène, Poindimié, Koumac et bien
la Nouvelle-Calédonie. C’est aussi celle de sûr sur les îles Loyauté et île des Pins. La faune
« nickel et coquillages », les deux richesses et flore marine y est extrêmement diversifiée.
de l’île !
Propriété
Paradis Dans ce petit bout du monde il est tentant de
Une petite polémique sur le Caillou ! Quelle chercher le spot secret et isolé pour profiter
est l’île la plus proche du paradis ? Deux îles de la tranquilité des lieux, mais en
Nouvellerevendiquent ce titre publicitaire : Ouvéa, son Calédonie, chaque plage, chaque montagne,
hôtel du même nom et sa sublime plage de chaque sentier appartient à quelqu’un. Il arrive
sable fin de Mouli, ou l’île des Pins, sa baie donc que des propriétaires mécontents vous
d’Oro ou de Kanuméra aux couleurs trans- demandent de quitter les lieux si vous n’avez
lucides ? L’appellation est certes enviable, pas demandé l’autorisation d’abord.
et surtout accrocheuse d’un point de vue
Requinmarketing. Alors rendons à César ce qui lui
appartient : L’île la plus proche du paradis est Soyons clairs : oui, ils existent, mais sont
un best-seller de Katsura Morimura paru dans souvent petits et inoffensifs, tant que vous
les années 1960 au Japon et elle parlait… ne pêchez pas avec un poisson sanguinolent
d’Ouvéa ! Après tout, à chacun son coup de accroché à votre ceinture de plomb. Dans tous
cœur et son idée de l’éden. les cas, ce serait dommage de vous priver de
plonger par simple hantise de revivre les Dents
Pétroglyphe de la mer. La fascination doit l’emporter sur
Ces pierres gravées constituent l’un des l’appréhension. Au bout de quelques plongées,
vestiges préhistoriques les plus poignants de vous serez presque blasé et vous aurez de
Nouvelle-Calédonie. Les scientifiques ne sont quoi impressionner la galerie en rentrant !
cependant pas encore parvenus à les dater de
Réservationfaçon précise. A ce jour, on recense 350 sites
pour plus de 6 000 gravures. Gravés sur des L’imprévu n’a pas toujours sa place en Calédonie.
pierres ou des pans de falaises, les motifs Certains voyageurs en seront peut-être agacés,
symbolisent essentiellement des cercles mais en brousse comme sur les îles, il est
concentriques, des spirales, des vagues, fortement conseillé de réserver son logement
des croix ou même parfois des hommes et et ses repas à l’avance. Pourquoi ? Parce que
des animaux stylisés. les flux de voyageurs ne permettent pas aux
locaux de vivre uniquement des revenus du
Pilou tourisme. Ces derniers ont donc bien souvent
Danse kanak, autant exécutée par les femmes un autre travail et ont besoin de s’organiser
que par les hommes. Les manifestations pour vous accueillir. Dernier point (négatif !) :
coutumières, comme les mariages ou les accueil et service ne sont malheureusement
fêtes, sont autant d’occasions de « claquer pas synonymes de constance, il y a encore
le pilou ». beaucoup à faire dans ce domaine.32 LA NOUVELLE-CALÉDONIE EN 50 MOTS-CLÉS
l’emploient pour désigner les sites dont l’accès Robe mission
est interdit sans autorisation. Cela peut aller Une des premières mesures prises par les
d’un lieu à la géologie surprenante (comme missionnaires, certainement angoissés de
le rocher de Kanuméra sur l’île des Pins) à constater que la cornette n’avait pas traversé les
un cimetière, un autel, ou encore une forêt.océans (!), visa à définir un code vestimentaire
propre à ne pas stimuler les ardeurs mascu- Tatalines… Le vêtement coutumier des femmes
Mot incompréhensible pour les non étant alors réduit à sa plus simple expression,
Calédoniens mais utilisé à tout bout de champ les sœurs mirent donc au point un modèle « plus
par les habitants du Caillou. Tata signifie tout chrétien », aussi long que large et laissant à nu
simplement « au revoir » en kanak. Tata bisou le minimum de peau possible. Aujourd’hui, les
est une variante.femmes kanaks portent pourtant avec beaucoup
d’allure ces robes toujours très colorées et Tricot rayéornées de dentelles. Assister à un match de
Petit serpent marin qui, s’il n’attaque pas, cricket féminin reste à ce titre inoubliable : les
n’en est pas moins doté d’un venin mortel.femmes ne jouent en effet qu’en robe mission.
TutoiementRoussette
Le tutoiement est courant en Nouvelle-Devinez, devinez… Un poisson, une vache,
Calédonie. Mais cela peut être mal perçu un requin ? Raté. C’est en fait une grande
chez certains personnels des hôtels ou des chauve-souris endémique, appréciée pour
administrations.sa chair fruitée. La grande question pour les
courageux (vous en êtes sans doute) qui auront
Wallisacheté une belle roussette est de savoir ce
Ce territoire d’outre-mer du Pacifique est qu’il faut en faire. On la mange ! Joemy, la
un peu devenu le petit frère de la Nouvelle-mascotte des Jeux du Pacifique 2011, était
Calédonie. D’une superficie beaucoup plus une jolie roussette bleue.
réduite (274 km² contre 19 110 km²) et bien
Sculpture moins peuplé que son grand frère (13 445 hab.
contre 245 580), Wallis entretient des liens De nombreux artistes racontent leur culture
très étroits avec le Caillou. Souvent dotés et leurs croyances à travers des sculptures en
d’un physique imposant, voire herculéen, les bois, en fougère ou en pierre à savon. Tous les
Wallisiens forment une communauté impor-bâtiments officiels, hôtels et centres culturels
tante en Calédonie, notamment à Nouméa en sont ornés. Vous en trouverez également en
et Ouvéa, dont la langue (le faga uvea) n’est miniature sur les étals de la côte Est. Elles sont
eautre que le wallisien introduit au XVII siècle le souvenir idéal à rapporter dans sa valise
par un groupe qui fuyait son île natale distante mais aussi un plaisir pour les yeux. N’hésitez
de plusieurs milliers de kilomètres.pas à vous arreter à l’office de tourisme de
La Foa pour voir les grands totems scupltés
Week-enddu parc annexe.
C’est le moment où Nouméa se vide et où
Sieste les plages des environs se remplissent. Les
bateaux quittent les ports ; les 4x4 rugissent Une institution en Calédonie. Une bonne petite
dans le sud et sur les chemins pierreux. La sieste après le repas, et ça repart ! Sauf que
Nouvelle-Calédonie profite au maximum des parfois ça dure bien quatre heures…
loisirs offerts par le territoire. De nombreuses
Stockman familles se délassent alors sur les aires de
Mot d’origine anglaise, voire australienne, il pique-nique, les îlots, et sur les plages à
désigne le cow-boy calédonien qui rassemble l’ombre des cocotiers.
à cheval le bétail de la station (centre rural
Zoreille, Zor ou Zozod’élevage du bétail).
Nom donné au Français de métropole lorsqu’il
Tabou séjourne pour un temps limité en Calédonie.
Un mot à ne pas prendre à la légère, lié aux Le terme peut aussi être utilisé comme une
croyances et à la culture mélanésiennes, insulte envers une personne installée (même
que vous entendrez souvent… Les Kanaks depuis longtemps) sur le territoire.DÉCOUVERTE
Survol de la
N o u v e l le - C a lé d o n ie
GÉOGRAPHIE
La Nouvelle-Calédonie, intégrée à l’aire méla- les grandes plaines littorales, est en revanche
nésienne, est située dans le sud-ouest de très proche de la côte Est, dont la route
magnil’océan Pacifique, à quelques degrés au nord fique serpente entre falaises et mer. Si les deux
du tropique du Capricorne. Collectivité française grands sommets, le mont Panié au nord et le
la plus éloignée de la métropole (19 600 km), mont Humboldt au sud, culminent
respectivecet archipel s’étend sur 18 575 km², formant ment à 1 628 et 1 618 m, l’altitude sur la chaîne
ainsi le troisième ensemble insulaire du dépasse rarement 1 000 m. L’incidence de ces
Pacifique après la Papouasie-Nouvelle-Guinée montagnes sur le climat et la géographie des
et la Nouvelle-Zélande. L’île principale, plus deux côtes se confirme dès lors que l’on passe
communément appelée Grande Terre, a une de l’une à l’autre. Vous pourrez le constater par
dimension de 450 km du nord au sud et de vous-même en empruntant l’une des routes
60 km d’ouest en est. Elle vient s’ajouter aux transversales qui relient la côte Ouest à la côte
îles périphériques situées respectivement au Est. Très variée sur le plan du relief, la
Nouvellesud (l’île des Pins), à l’est (les îles Loyauté) et Calédonie offre des possibilités multiples. De la
au nord (les Bélep). L’immensité de son espace mer aux grandes plaines sèches de la Brousse
maritime (1 740 000 km²) et la superficie de son en passant par les sommets des montagnes,
lagon (24 000 km²), le plus vaste du monde, l’archipel est une destination de premier plan.
témoignent encore de l’étendue d’un pays La barrière récifale, distante de 10 à 65 km des
inséré au cœur d’une zone naturelle, écono- côtes de la Grande Terre, donne naissance à un
mique et politique éminemment stratégique : magnifique lagon parsemé d’îlots et de patates
le Pacifique. Prévoyez donc au moins quinze coralliennes immergées. Les amateurs de voile,
jours pour découvrir la Nouvelle-Calédonie ! de planche à voile et de plongée sous-marine
bénéficient d’aires de jeux exceptionnelles.
Relief Sur les îles Loyauté, le plateau calcaire de ces
La Grande Terre est traversée en son centre, anciens atolls coralliens surélevés n’excède
du nord au sud, par une chaîne montagneuse quasiment jamais 100 m. Le lagon, s’il existe
longue de 400 km. Cette dernière, plus éloignée encore à Ouvéa, a en revanche été comblé
de la côte Ouest essentiellement dominée par sur Maré et Lifou.
Vue sur l’îlot Sainte-Marie depuis le Ouen Toro.
© MAÏLYS ALBERTO34 SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE
Les plus belles plages
w w La plus animée : la baie des Citrons et ses bars branchés qui accueillent la jeunesse
dorée de Nouméa.
w w La plus éblouissante : la plage de Mouli à Ouvéa… Son sable blanc est d’une finesse
incomparable. Les nuits de pleine lune, on en mettrait presque des lunettes de soleil !
w w La plus familiale : la plage de Poé et ses 20 km de sable blanc à Bourail. Les Nouméens
adorent s’y rendre le week-end.
w w La plus paradisiaque : la plage de Luengöni à Lifou. Lagon turquoise, sable blanc
et cocotiers… vous ne pouviez rêver mieux.
w w La plus sportive : l’anse Vata ou le paradis des véliplanchistes et de ses kitesurfeurs.
w w La plus célèbre : la baie de Kuto sur l’île des Pins. Sa plage en grand arc de cercle
est une pure merveille. Tant qu’on y est, ajoutons sa voisine, la baie de Kanuméra.
w w La plus inaccessible : la plage de Shabadra à Maré. Deux heures de marche très
sportive pour l’atteindre mais à l’arrivée, quel bonheur !
w w La plus historique : la plage de Maamaat à Balade. Lieu de débarquement des
explorateurs européens. C’est ici que fut célébrée la première messe en
NouvelleCalédonie, le jour de Noël 1843.
w w La plus inoubliable : celle que vous découvrirez…
abrite notamment des palétuviers, ces arbres Principales régions
aux racines aériennes s’élevant comme des
w w Il y a Nouméa, puis il y a le reste de la échasses, et un écosystème unique. La chaîne
Nouvelle-Calédonie ! Cette vaste commune centrale présente un climat plus frais et plus
(5 000 hectares), constitue le centre humide, et une végétation dense. C’est là que
névralgique de la Nouvelle-Calédonie dans vous rencontrerez les tribus installées dans
des proportions plus effrayantes encore que le haut des vallées. Leurs emplacements
Paris au regard de la province : elle concentre sont signalés le long de la route par de petits
en effet plus de la moitié de la population du panneaux indicateurs. Les forêts humides
territoire ! La plupart des institutions politiques primaires s’étendent dans le massif du Mé
et économiques sont regroupées dans la Maoya près de Bourail et dans le massif
capitale qui, en termes d’infrastructures, a tout des Koghis. Quatre centres administratifs se
d’une ville de la Côte d’Azur. Hors de Nouméa, succèdent une fois Nouméa derrière vous :
on a presque l’impression de changer de pays… La Foa, Bourail, Koné et Koumac.
w w La côte Ouest ou « côte sous-le-vent » w w La magnifique côte Est ou «
côteest nettement moins arrosée que la côte au-vent », exposée à l’alizé, présente les
orientale. A titre de comparaison, il tombe caractéristiques d’une zone tropicale :
en moyenne 1,06 m d’eau par an à Nouméa chaleur, pluie abondante, végétation dense et
pour 1,70 m à Houaïlou. Les prairies et la luxuriante. C’est ici que les tribus sont les plus
savane à niaoulis occupent une large surface nombreuses sur le territoire : la population est
entre les rivages de la mer et les contreforts kanak à 80 %. C’est également la zone minière
de la chaîne. C’est en partie le résultat de la par excellence : Thio et Kouaoua au sud
destruction de la forêt par les feux de brousse. demeurent de grands centres d’exploitation
Sur le plan économique, l’élevage demeure du nickel. Sur le plan des infrastructures, la
l’activité essentielle de la côte Ouest, reliée du construction de nouvelles voies et l’entretien
nord au sud par la RT 1 ou route territoriale 1. des routes déjà existantes restent onéreux
Des petits cols font également communiquer et certaines régions sont parfois difficiles
les bassins côtiers. Vous accédez cependant d’accès. Les reliefs prononcés et les pluies
rarement à la mer et les pistes sont plutôt torrentielles ne simplifient pas la tâche. La
longues et espacées. Dans cette zone littorale, chaîne montagneuse, contrairement à la
soumise à l’influence des marées, la mangrove côte Ouest, plonge presque dans la mer et
prolifère sur un sol salé et marécageux, qui surplombe la route du haut de ses à-pics. Au DÉCOUVERTE
SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE 35
nord de Hienghène, la forêt humide recouvre grand massif minier de Nouvelle-Calédonie,
le massif du mont Panié, à l’instar de la région le Sud marque immédiatement le voyageur,
de Thio avec la forêt de Saule ou de la Haute généralement hypnotisé par la vivacité d’une
Combue. Cette forêt primaire témoigne de terre rouge riche en oxyde de fer. Les tribus
la puissance d’une nature non domestiquée sont concentrées entre Yaté et Goro, sur la
par l’homme, qui privilégie les vallées isolées côte sud-est, et à Plum sur la côte sud-ouest.
et les flancs des montagnes. Kaoris, hêtres, Autant dire que le coin n’est pas très peuplé…
tamanous et bagnans rappellent ce que C’est néanmoins l’occasion de se frotter à la
l’environnement doit aux arbres. latérite, qui colle à la route et imprègne tout.
Au milieu de ces territoires vierges et arides, w wL’extrême Nord. Les résidents vous
sept réserves botaniques ont été implantées. parleront du nord du territoire, à partir de
Côté océan, les eaux chaudes de la baie de Koumac, comme s’il s’agissait d’un état à part,
Prony abritent les baleines à bosse entre de la région la plus reculée du Caillou. C’est
juillet et septembre. L’île Ouen et l’île des Pins l’achèvement de la chaîne centrale qui meurt sur
délimitent les extrémités de ce grand Sud.une côte déchiquetée, énigmatique et parsemée
d’îles et d’îlots. La route étroite, sinueuse et w w Les îles périphériques. L’archipel, outre l’île
vallonnée, qui mène à l’extrémité nord de principale (Grande Terre), compte également
l’archipel, étire son long ruban d’asphalte au des îles de moindre taille. Les îles Loyauté,
milieu d’un paysage éblouissant où le rouge situées à une centaine de kilomètres à l’est
de la terre le dispute au vert des arbustes et de la Grande Terre et à trente minutes d’avion
niaoulis (arbres), trace des nombreux incendies de Nouméa, regroupent Ouvéa, Lifou, Tiga et
qui ont ravagé les lieux. Ce bout du monde, Maré. A titre indicatif, Lifou est à elle seule plus
planté là au cœur de l’hémisphère Sud, avec étendue que la Martinique. L’île des Pins, au sud
ses montagnes couvertes de forêts, la savane du Caillou, s’étend quant à elle sur 150 km².
et les baies bordées de cocotiers, semble se Le minuscule archipel des Bélep, à 50 km de
partager entre l’Australie, la Nouvelle-Zélande la pointe nord du territoire, comprend de son
et parfois même le Canada… En passant d’est côté les îles Art, Pott et Dau Ac réparties sur
en ouest, vous traversez le maquis minier aux 70 km². Certains îlots, plus éloignés, sont même
formes végétales sèches et aérées. L’arbre inhabités comme ceux d’Huon et Surprise, au
« bois de fer » (Gymnostoma chamaecyparis) cœur des récifs d’Entrecasteaux, à 300 km au
symbolise bien la zone. Extrêmement dur, nord-ouest de la Grande Terre. Vers l’ouest, les
il sert à la construction des cases et plus îles Chesterfield et les récifs Bellone donnent
particulièrement aux poteaux de soutènement. encore l’occasion d’oublier la civilisation. A l’est,
à proximité d’Ouvéa, Beautemps, Beaupré et w w Le Sud. La route provinciale n° 3 (RP 3)
l’Astrolabe stimulent presque naturellement traverse la région délimitée par le col de
Mouirange (255 m), le lac du barrage de l’imaginaire. Walpale, Matthews et Hunter,
Yaté et le village de Yaté. Les amoureux des au sud-est et revendiqués par le Vanuatu,
grands espaces y trouveront leur compte. Plus parachèvent ce tour de l’archipel.
Le plateau de Dogny.
© MAÏLYS ALBERTO36 SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE
Lagon et récif corallien Hydrographie
Dans ce domaine, les superlatifs sont inutiles : Les cours d’eau se forment dans la chaîne
les chiffres parlent d’eux-mêmes. 24 000 km² centrale et s’écoulent donc pour la plupart à
de lagon ceinturés par 1 600 km de récif ! Des partir de cet axe transversal. Les cascades,
chiffres qui donnent la mesure de l’excep- souvent splendides, résonneront le long de
tionnel environnement maritime dont jouit la votre parcours au cœur des vallées encaissées
Nouvelle-Calédonie. L’UNESCO a d’ailleurs de la côte Est. Vers la côte Ouest, les cours
placé le récif calédonien, en 2008, sur la liste d’eau et leurs longs méandres serpentent
du patrimoine mondial : 2 000 espèces de au milieu des plaines, des marécages et
poissons aux couleurs et aux formes toujours des palétuviers. Bon à savoir : aucune de
singulières peuplent ces eaux prodigieuses, ces rivières n’est navigable et ne peut être
dont la température oscille entre 21 et 28 °C. remontée au-delà de 6 ou 7 km. Les pouvoirs
La croissance des coraux, des coquillages et publics ont installé des barrages artificiels,
des poissons y est donc assurée. Même les en particulier sur la Dumbéa, pour ravitailler
baleines à bosse, de passage dans le lagon Nouméa en eau. A Yaté, le barrage fournit de
Sud et à Lifou entre juillet et septembre, se l’énergie hydroélectrique. Les tribus isolées
donnent rendez-vous à proximité des côtes sont alimentées en électricité par des petites
du territoire. Les plongeurs exploreront des centrales hydroélectriques, installées sur
cavernes tapissées d’éponges et de bryo- les cours d’eau secondaires. Lors de fortes
zoaires. Les reliefs terrestres se prolongent précipitations, les crues sont violentes et
sous la mer avec un plateau continental peuvent tout dévaster sur leur passage. Le
immergé jusqu’à 60 km de la bande côtière. franchissement des rivières par les gués est
Dans les zones les moins profondes, les alors impossible, les petites routes et les
récifs coralliens se sont constitués sur une pistes deviennent rapidement impraticables.
période de 10 000 ans. La croissance annuelle Renseignez-vous avant de partir et consultez
des coraux varie de 1 à 10 cm selon les la météo lorsque vous empruntez des parcours
espèces. La plupart des récifs coralliens peu fréquentés. En brousse, en période de
sont frangeants. Une fois développés sur le pluie, évitez de boire l’eau d’ordinaire potable.
socle insulaire, ils croissent jusqu’à atteindre Sa couleur, ocre, en indique assez clairement
la surface de l’eau (selon la hauteur des la teneur.
marées). Des zones précises distinguent
Maréesl’espace du récif. La dépression
d’arrièrerécif est ainsi située entre la côte et la partie Elles sont semi-diurnes. Deux marées hautes
émergente du récif (le platier). Vous pouvez et deux marées basses se produisent
quotitranquillement vous y baigner. Le platier diennement. L’annuaire des marées est en
récifal, pour sa part, est recouvert selon les vente dans les magasins de nautisme de
marées de quelques centimètres d’eau ou Nouméa. Il regroupe les informations
concerde plusieurs mètres. Les vagues viennent nant la Grande Terre et les îles Loyauté.
se briser sur son arête extérieure. C’est la
Courantszone idéale pour la randonnée palmée. Vous
serez fasciné par la succession de vasques Ils sont violents à proximité des passes, ces
et de patates de coraux. L’eau peut être trouées creusées dans la barrière récifale,
trouble (de 5 à 20 m de visibilité), du fait de où s’effectuent les échanges aquatiques
la présence de sable ou d’eau de rivières se entre lagon et océan. La marée peut en
jetant dans le lagon. La barrière corallienne effet s’opposer au vent et agiter les flots,
délimite l’extrémité du lagon avec une pente qui déferlent alors à l’entrée ou à la sortie
interne – souvent superbe à explorer – et une de la passe. L’élévation du niveau de la
pente externe située face au large. Cette mer submerge la ceinture du récif et donne
dernière constitue la zone de croissance du naissance à de très forts courants de l’océan
récif. Le profil des pentes est soumis à un vers le lagon : les courants de passe. Ces
hydrodynamisme important : les déferlantes turbulences, dues à la rencontre frontale
se brisent dès que le récif est exposé au entre le courant de passe et la houle, ou le
vent. Les récifs frangeants sont en fait des vent, ont également un nom : le mascaret. En
constructions fixées au rivage, les récifs règle générale, quand le courant est entrant,
barrières sont, quant à eux, séparés de l’îlot l’eau est alors plus claire mais la faune moins
par le lagon. dense. Lorsque le courant est sortant, du lagon DÉCOUVERTE
SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE 37
vers l’océan, l’eau est plus trouble, chargée de une belle couleur verte à la pierre. Découverte
nutriments, et attire de nombreux poissons. En par Jules Garnier, la garniérite (dont est extrait
l’absence de houle ou de courants opposés, le nickel) illustre bien ce phénomène géologique.
le mascaret est pratiquement inexistant. La Né à Saint-Etienne en 1839 et diplômé des
vidange et le remplissage de la passe ne sont Mines, Jules Garnier est envoyé en mission
pas toujours faciles à anticiper. Ils dépendent en Nouvelle-Calédonie où il se passionne pour
des variations du vent, du débit des rivières et le pays… et pour le nickel, forcément, dont il
de la météorologie journalière. Bon à savoir : découvre un procédé d’extraction. Après avoir
des poissons de toutes tailles y évoluent. déposé un brevet pour l’exploitation industrielle
de ce précieux minerai, il participe à la création
Géologie de ce qui deviendra la Société Le Nickel-SLN,
toujours existante. L’extraction et la métallurgie Il y a 300 millions d’années, la
Nouvelledu nickel constituent aujourd’hui le pilier de Calédonie était intégrée à l’immense plaque
l’activité industrielle de Nouvelle-Calédonie. indo-australienne nommée Gondwana, qui
Le nickel procède d’une altération superficielle regroupait l’Antarctique, l’Amérique du Sud,
des roches, due à l’action du climat tropical. l’Afrique, l’Inde et l’Australie. Elle ne s’en
Il s’accumule alors en couche. Le territoire détachera que 160 millions d’années plus
concentrerait ainsi 20 à 40 % des ressources tard en même temps que la Nouvelle-Zélande.
Puis 100 millions d’années s’écoulent avant mondiales connues de nickel et s’est imposé
la scission de ce nouveau bloc. La Nouvelle- comme le quatrième producteur mondial. Si
Zélande fait alors cap au sud alors que la la grenaille et le chrome de fer (rouge) étaient
Nouvelle-Calédonie remonte vers le nord-est. auparavant considérés comme des déchets,
Selon les estimations, cette dernière devrait l’effondrement des cours du nickel en 1998,
rencontrer le Vanuatu, archipel voisin, d’ici à en raison de la chute du yen (crise asiatique)
2 millions d’années. Les îles Loyauté devraient et de la mise sur le marché du nickel russe,
alors s’enfoncer sous la plaque supportant a changé la donne. L’omniprésence du nickel
le Vanuatu. sur la Grande Terre attire forcément le regard
du voyageur. Les énormes camions chargés
Richesses du sol calédonien de terre rouge s’engouffrent sur les routes et
Le sous-sol calédonien regorge de richesses les quais. De la route qui longe la côte Ouest,
minérales. Le calcaire lithographe est extrait les mineurs s’activent et grattent le flanc des
à Nouville (Nouméa) et le jaspe à Païta (côte montagnes. L’exploitation à ciel ouvert des
Ouest). La région de Prony (sud) abonde en mines de nickel, qui se prolonge en escaliers
zoïsite et la carrière de l’île Ouen en jade. Les au cœur de la montagne, donne une teinte
rivières de Thio (est) et Koumac (nord) renfer- rouge aux massifs, contraste saisissant avec
ment, quant à elles, de la dunite. Par de subtils le vert des forêts. La montagne du Kopeto,
processus géologiques, les minéraux renferment entre Népoui et Pouembout (côte Ouest), en
jusqu’à 6 % de nickel, dont la saturation confère témoigne à merveille.
CLIMAT
w w La Nouvelle-Calédonie, surnommée l’Île thermomètre affiche alors en moyenne
de l’éternel printemps, jouit d’un climat entre 25 et 27 °C. La saison fraîche, ou
hiver austral, s’étend d’avril à novembre tropical tempéré par l’océan et les alizés
avec des températures moyennes entre 20 et de sud-ouest. Le climat varie cependant
23 °C. Les sommets, du fait de l’humidité selon la région et l’altitude. La température
et du vent, jouissent de températures plus moyenne annuelle oscille entre 22,5 °C, avec
fraîches.des minimums à 19 °C en juillet, et 26 °C en
février. Durant l’été austral, entre décembre w w La période idéale pour se rendre sur
et mars, les températures peuvent grimper l’archipel s’étire d’octobre à novembre. À
sur le littoral jusqu’à 33 °C, accompagnées cette période de l’année, le soleil brille fort,
de brèves précipitations tropicales. Le mais les températures restent très agréables.
Retrouvez le sommaire en début de guide38 SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE
w w Les pluies sont inégalement réparties : 2011, il a essentiellement causé des dégâts
la côte orientale, au vent, reçoit 1,70 m en matériels.
moyenne de précipitations annuelles, soit w w Respectez les consignes de sécurité en
près de deux fois plus d’eau que la côte cas de cyclone, quel que soit l’hébergement
Ouest, sous le vent. Les précipitations les choisi. Avant la période cyclonique (et en
plus importantes ont lieu entre février et cas de préalerte jaune, quand un cyclone
mars. La côte orientale jouit donc d’un climat est signalé dans la zone d’observation
tropical avec des pluies quasi quotidiennes, qui météorologique), constituez des réserves
nourrissent une végétation dense et luxuriante. de conserves, de légumes secs, de farine, de
Durant l’hiver austral (d’avril à novembre), riz, de pâtes, d’huile, d’œufs, d’eau minérale
les précipitations diminuent. A l’inverse, la et de lait, de serpillières et de seaux. Il n’est
côte Ouest peut subir de longues périodes pas inutile de revoir votre trousse à pharmacie
de sécheresse. Les éleveurs, prévoyants, en détail, de veiller au bon état des lampes
cultivent le foin qu’ils stockent en cas de de poche électriques et des éclairages de
coup dur. secours. Achetez des piles et rechargez les
batteries. Assurez-vous de la bonne marche w w Les alizés soufflent entre est,
norddes postes radio : vous suivrez en effet est et sud-est, de façon modérée à assez
l’évolution de la situation grâce aux bulletins forte. Ils se lèvent vers 11h, d’où quelques
météorologiques diffusés chaque heure sur précautions élémentaires : les sorties en mer
les médias locaux. Ne comptez pas sur la sont préférables tôt le matin vers 7h30 (heure
télévision ou sur les radios fonctionnant sur de départ des bateaux de plongée). Vous
le réseau électrique général.effectuez vos deux plongées au cours de
la même sortie et rentrez vers 12h-13h30, w w Différentes couleurs. En cas d’alerte
lorsque le bateau a le vent arrière pour orange (un cyclone est annoncé sous 18h) :
des conditions de navigation et de plongée assurez-vous de la solidité des portes
optimales. La vitesse des alizés est nettement et fenêtres des maisons, attachez les
plus faible en début de matinée et au coucher volets, renforcez les crémones en clouant
du soleil. Les vents les plus violents soufflent éventuellement contre les volets et les portes
entre 14h et 18h. La nuit, leur force est nulle des barres de bois. Rentrez les animaux,
à proximité des terres. À noter qu’ils sont plus et si vous avez des baies vitrées, fixez un
forts et plus fréquents en été, de novembre à contreplaqué souple de 5 mm à l’extérieur de
février, qu’en hiver. Ils soufflent en moyenne la baie. Cessez toute activité professionnelle
avec une force de 16 à 18 nœuds (pointes de ou scolaire. En cas d’alerte rouge (le cyclone
25 à 30 nœuds). Leurs flux sont légèrement arrive), rejoignez un abri sûr construit en dur,
déviés au cours de la journée. Ils ont une nette ou enfermez-vous chez vous. Evitez de vous
tendance à s’orienter au sud-est à midi et au tenir à proximité des baies vitrées ! Consolidez
nord-est le soir. Avis aux véliplanchistes ! également les portes intérieures de la maison
en cas de rupture d’une fenêtre ou d’une porte
Saison des cyclones extérieure. La consigne la plus importante à
respecter : ne jamais quitter votre abri avant la w wLa Nouvelle-Calédonie est située
fin de l’alerte diffusée par radio. Ne téléphonez dans la zone des cyclones tropicaux de
qu’en cas d’absolue nécessité. En cas d’alerte l’hémisphère austral, qui peuvent se former
grise (après le passage du cyclone), attention lors de la saison chaude entre mi-novembre
tout danger n’est pas écarté. Les secours et mi-avril. L’appellation « cyclone tropical »
assurent le retour à la normale et notamment est attribuée à une dépression « fermée »
le rétablissement des voies de communication. qui donne naissance à des vents dépassant
Evitez de sortir pour ne pas les gêner dans leur 63 nœuds ou 118 km/h. Entre 33 et 63 nœuds,
travail. Ne consommez pas l’eau du robinet.on parle de « dépression tropicale » et de
« zone de tempête ». Ces dépressions se w w Infos pratiques. Le répondeur de Météo
forment dans la région de la mer de Corail et Nouvelle-Calédonie (& +687 366 736)
peuvent parfois provoquer des dégâts graves pour l’ensemble des prévisions et le site
aux infrastructures et aux cultures. Des vents Internet (www.meteo.nc). Voici les quatre
violents, combinés à de fortes précipitations, radios locales qui vous donneront des infos
peuvent durer plusieurs jours, coupant les régulières sur la météo : Nouvelle-Calédonie
routes, les pistes et isolant certaines régions. 1ère (anciennement RFO), Radio Djiido, Radio
Le dernier cyclone (Vania) a eu lieu en janvier Rythme Bleu et Radio Océane.DÉCOUVERTE
SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE 39
ENVIRONNEMENT – ÉCOLOGIE
erw w Les conséquences de l’exploitation NC, après la fuite d’acide survenue le 1 avril
minière. La Nouvelle-Calédonie possède une 2010 dans l’usine du Sud.
biodiversité exceptionnelle et un très fort taux w w Patrimoine mondial de l’UNESCO. Depuis
d’espèces endémiques, qu’elles soient animales le 8 juillet 2008, une partie des lagons, récifs et
ou végétales. Une richesse qu’il convient de mangroves du territoire est inscrite sur la liste
protéger par rapport aux intérêts économiques. du patrimoine mondial de l’UNESCO. Six sites
Sur un plan strictement écologique, l’exploitation sont concernés : le Grand Lagon Sud, la Zone
minière à ciel ouvert tend à défigurer la nature. côtière Ouest, les atolls d’Entrecasteaux, les atolls
L’extraction d’une tonne de minerai débouche d’Ouvéa et Beautemps-Beaupré, le Grand Lagon
sur l’abandon de deux tonnes et demie de Nord et la Zone côtière Nord et Est. Ces sites sont
terre et de roches sur place. La quantité de entourés de « zones tampons », à terre comme
déchets est donc énorme. Les associations en mer, qui constituent des zones de vigilance
écologistes, les Verts et les chefs kanaks tirent et permettent d’en améliorer la préservation.
la sonnette d’alarme : le récit corallien de la
w w Code de l’environnement. La Province Nouvelle-Calédonie souffre du rejet intensif
Nord, puis la Province Sud en 2009, ont adopté de déchets dans la mer, sans compter que le
un code de l’environnement, qui définit les risque d’érosion des contreforts montagneux
autorisations ou les dérogations pour mener à constitue un autre problème réel, accentué
bien certains projets. De la même manière, les par le passage de cyclones. Sous l’effet des
forêts humides et sèches, les mangroves, les pluies, les éboulis obstruent les cours d’eau,
herbiers et les récifs sont désormais protégés qui sortent de leur lit et inondent tout sur leur
en tant qu’écosystèmes d’intérêt patrimonial. passage. Près de 4 millions de tonnes de métal
Tout projet qui pourrait les impacter doit être auraient ainsi déjà été extraites. Un simple calcul
autorisé avant d’être réalisé.fait entrevoir la quantité de déchets... La loi,
promulguée en 1976 et imposant aux sociétés w wGuide du lagon. La Province Sud
minières de réhabiliter les sites exploités, est a également édité un guide du lagon qui
longtemps restée lettre morte. Aujourd’hui, règlemente la gestion des aires marines
protégées, la pêche, la protection des espèces des efforts sont faits en vue de réhabiliter les
anciennes mines et revégétaliser les sites, mais emblématiques, ou encore la bonne conduite
ces mesures ont un coût. Autre exemple de prise à adopter sur les îlots. Le guide du lagon,
de conscience : le service de la prévention des tout comme le code de l’environnement,
pollutions et des risques de la Province Sud a est téléchargeable sur le site Internet
demandé des garanties supplémentaires à Vale (www.province-sud.nc).
PARCS NATIONAUX
erw w Le parc zoologique et forestier de 1 septembre au 31 avril. Tarifs : 400 CFP pour
Nouméa (36 hectares). Ce parc est ouvert les adultes et gratuit pour les moins de 12 ans.
depuis 1972 et présente une faune et une flore w w Le parc provincial de la Rivière Bleue
exceptionnelles. La vallée des endémiques (9 045 hectares). Situé à 60 kilomètres au sud
abrite des animaux comme le cagou, le notou, de Nouméa, ce parc a officiellement été créé
les quatre perruches calédoniennes, le corbeau en 1980. Il a une triple vocation : protection et
calédonien, sans oublier les roussettes, seuls conservation du patrimoine naturel ; récréation
mammifères natifs de Nouvelle-Calédonie. Côté et éducation (randonnées à pied et en VTT,
botanique, vous découvrirez l’insoupçonnée pique-nique, baignade dans la Forêt Noyée...) ;
forêt sèche à travers un parcours de et recherche scientifique. Des chercheurs du
découverte. Vous pourrez aussi visiter les monde entier viennent observer et analyser les
collections végétales de kaoris, palmiers richesses faunistiques et floristiques du parc.
exotiques et cactus, sans oublier le maquis Horaires d’ouverture : du mardi au dimanche de
minier. Horaires d’ouverture : du mardi au 7h à 17h, dernière entrée à 14h. Tarifs : 400 CFP
dimanche de 10h15 à 17h et jusqu’à 17h45 du pour les adultes, 200 CFP en tarif réduit.40 SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE
w w La réserve provinciale de la Madeleine de 10 personnes minimum et gratuit pour les
(400 hectares). Elle est riche de 168 espèces moins de 12 ans.
végétales qui représentent 53 familles w wLe parc des Grandes Fougères
botaniques, 95% de ces végétaux n’existent (4 535 hectares). Situé sur les communes
qu’en Nouvelle-Calédonie dont une vingtaine de Moindou, Farino et Sarraméa (à 1h30 de
exclusivement dans le sud de la Grande- Nouméa), ce parc accueille 500 espèces
Terre ! Ces sols riches en métaux (fer, végétales, dont 70% sont endémiques. Il a été
chrome, nickel, aluminium…) contiennent peu créé en 2008 pour protéger des écosystèmes
d’éléments nutritifs, de sorte que seules les de forêt dense humide, qui abrite également de
plantes du maquis sont capables d’y pousser. nombreuses espèces d’oiseaux dont le cagou,
L’activité de baignade et de loisirs du site le notou, la fauvette calédonienne, le pigeon
a entraîné une dégradation alarmante du vert. Les mesures de protection appliquées
patrimoine naturel, d’où sa protection et sa dans le parc intègrent la lutte contre les
réhabilitation par la Province Sud. Depuis espèces exotiques envahissantes qui
1998, plus de 10 000 espèces endémiques menacent la survie de la forêt, comme le cerf
ont été replantées. A 2 km, le site de Netcha de Java et le cochon sauvage, qui sont donc
propose toutes les commodités pour le pique- chassés dans un secteur seulement accessible
nique, le camping, la baignade en rivière et aux chasseurs. Horaires d’ouverture : du
les balades en VTT. Horaires d’ouverture : mercredi au lundi, de 7h30 à 17h30, dernière
tous les jours, de 8h à 17h. Tarifs : 400 CFP entrée à 15h30. Tarifs : 400 CFP pour les
pour les adultes, 300 CFP pour les groupes adultes et gratuit pour les moins de 12 ans.
FAUNE ET FLORE
il constitue une proie facile pour les chiens. Ses Faune terrestre
mets favoris sont les escargots, les vers et La faune de la Nouvelle-Calédonie,
particulièles insectes. Il fabrique des nids où la femelle
rement riche et variée pour le milieu marin, est pond un œuf unique, l’une des raisons de sa
plus restreinte sur terre. vulnérabilité. Il est l’emblème de la
Nouvellew w Cagou – Rhynochetos jubatus. Drôle d’oiseau Calédonie, et vous l’apercevrez peut-être dans
gentiment surnommé « poil au nez ». Véritable le parc de la Rivière Bleue, où en subsistent
fossile vivant, rescapé de l’ancien continent encore plusieurs centaines.
auquel appartenait la Nouvelle-Calédonie, le w w Cerfs Russa – Cervus timerensis russa.
cagou est une espèce rare et protégée par la Introduits au siècle dernier, ils se sont multipliés
convention de Washington. Si vous le croisez, en grand nombre essentiellement sur les terres
vous serez sans doute surpris par son cri, de l’ouest. Les cervidés posent aujourd’hui
semblable à un aboiement. Gros comme une de réels problèmes aux éleveurs et causent
perdrix avec de longues pattes corail, il porte de graves dommages à la végétation. Le
une huppe sur la tête qui se hérisse lorsqu’il a gouvernement calédonien tente d’y remédier.
peur ou lorsqu’il est en colère. Le cagou peut Certains propriétaires terriens ont décrété
leurs biens « réserve protégée de cerfs » vivre jusqu’à 30 ans mais, ne sachant pas voler,
Serpents marins
Vous ne manquerez pas d’entrevoir des tricots rayés zigzaguant entre les pâtés de
coraux. Rassurez-vous, ils sont craintifs et n’attaquent pas. Attention toutefois à ne pas
poser le pied dessus ! Ils possèdent des crocs reliés à des glandes contenant un venin
mortel (leur morsure équivaut à dix fois celle du cobra royal).
Ces tricots rayés existent sous deux formes : jaune et noir (Laticauda colubrina) et
noir bleuté (Laticauda laticaudata). Ils sont amphibies et tiennent en apnée de vingt
minutes (en mouvement) à une heure (au repos). Ils vivent sur les îlots, cloués sous des
rochers au centre des branches de pourpiers. Ils nichent à terre et chassent en apnée
en fouinant dans les anfractuosités. Munis de deux crochets à l’avant de leur bouche,
ils peuvent mordre et injecter leur venin dans le corps de leur proie.DÉCOUVERTE
SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE 41
Le Cagou est devenu l’emblême de la Nouvelle-Calédonie.
et n’y puisent que pour leur consommation lui coûte cher, puisque les locaux utilisent ce
personnelle. Les parties de chasse (appelées talon d’Achille pour le capturer. Le piège est
« coups de chasse ») sont très prisées par les simple : une demi-noix de coco est plantée
Calédoniens. Vous trouverez donc dans les sur un bâton, lui-même enfoncé dans le sol.
épiceries de la Grande Terre, du saucisson de En vous baladant, vous ne manquerez pas
cerf, caractéristique par sa densité et sa couleur de tomber nez à nez avec ces pièges… Le
« rouge ». Au lever du jour, vous croiserez crabe tient la tête d’affiche dans les menus
peut-être des mâles de 100 à 120 kg faisant de certains restaurants pour son goût raffiné.
1,20 m au garrot et des femelles de 50 à 60 kg, La capture des crabes des cocotiers dont
plus petites. Les mâles présentent une livrée la taille thoracique est inférieure à 4 cm est
brune au pelage épais avec des poils durs et interdite. Les crabes des palétuviers, Scylla
plats. Leurs bois peuvent atteindre 1 m de serrata, possèdent une pince redoutable et
hauteur. Le cerf Russa était présent en Asie, finissent, eux aussi, souvent sur les plateaux
dans le Pacifique et dans l’océan Indien. Les de fruits de mer.
Européens importèrent douze animaux en w w Dugong ou dugong dugon. Il appartient
Nouvelle-Calédonie. Ils arrivèrent à bord de au genre sirénien, mais ce n’est pas un
l’aviso à vapeur Le Guicken, en provenance lamantin. Sirénien d’Amérique à queue de Java.
ronde, il vit uniquement dans les estuaires
w w Corbeau – Corvus moneduloides. Ce de l’Atlantique nord. Le dugong possède une
corbeau fabrique des outils avec des feuilles nageoire caudale semblable à celle du dauphin.
de pandanus et des brindilles pour crocheter Il est le seul sirénien à vivre complètement
sa nourriture et la couper. en mer. En fait, il s’agit d’une vache marine
pouvant atteindre 3 m de longueur et vivre w w Crabe de cocotier – Birgus latro. Cet animal
jusqu’à l’âge canonique de 70 ans. Du temps est victime de son succès gastronomique !
où il n’était pas encore en voie d’extinction, Le crabe des cocotiers est facilement
il vivait en troupeau. La protection de cette reconnaissable : il arbore une carapace bleue
espèce date des années 1960. Le dugong a et marron, et est connu comme étant le plus
l’habitude de brouter placidement dans les grand arthropode (animaux possédant des
anses et les estuaires et il est possible d’en pattes articulées) terrestre. Bref, il est énorme !
apercevoir un spécimen au cours d’une sortie En réalité, il s’agit d’un gros bernard-l’ermite
en bateau aux alentours de Nouméa. Le dugong qui n’habite plus de coquille. Cette espèce vit
donne naissance à un seul petit à la fois et dans les forêts de bord de mer et sur les sols
met bas dans des lagunes peu profondes. calcaires, comme les falaises. L’espèce se
Il n’en reste qu’une centaine en Nouvelle-retrouve principalement sur les îles Loyauté et
Calédonie. Le braconnage et la détérioration leurs îlots, au sud de la Grande Terre, sur l’île
des Pins et dans d’autres régions du Pacifique. des herbiers (son casse-croûte quotidien) lui
Sa croissance est très lente et il n’atteint 2 kg portent gravement préjudice. Mets apprécié
qu’à l’âge de 30 ans. Il raffole de la pulpe des des Kanaks, la chair du dugong était cuisinée
noix de coco et c’est cette gourmandise qui lors des repas de fêtes traditionnelles.
© AUTHOR’S IMAGE42 SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE
w w Escargots. Les bullines font la notoriété lesquels elle se tient cachée. Si l’arbre n’a pas
de l’île des Pins. C’est d’ailleurs le plat de feuilles, elle se drape dans ses ailes pour
incontournable avec le bougna et la langouste se protéger de la lumière. Les roussettes se
que vous devez goûter sur la célèbre île aux serrent les unes contre les autres pour dormir
pins colonnaires. et forment de véritables grappes que vous
entendrez appeler des « nids de roussettes ». La w w Margouillats. Ce sont de gentils
roussette repère les obstacles par les ultrasons compagnons de chambrée, aussi appelés
qu’elle émet et qui se réfléchissent sur les parois geckos ou lézards. Ils s’accrochent de leurs
des objets, un peu comme les cétacés. La petites pattes à ventouses sur les murs ou les
fréquence de ces ultrasons varie entre 30 000 et plafonds et guettent l’intrépide moustique qui
70 000 vibrations par seconde, bien au-delà passera devant eux dans un halo de lumière.
des 20 000 vibrations par seconde que peut La présence de ces petites bêtes vous sera
entendre l’oreille humaine. L’appareil de guidage d’une grande utilité dans votre lutte contre
de la roussette dépend de son larynx qui produit les féroces moustiques.
les sons et de ses deux oreilles qui en reçoivent
w w Moustiques. En quantité insignifiante, ils l’écho. Pour éviter d’entendre son cri au moment
sont tout à fait supportables à Nouméa. En où il est émis, la chauve-souris possède une
revanche, ailleurs, ils deviennent agressifs à paire de muscles auriculaires qui se contractent
la tombée de la nuit. Dans les endroits retirés, et ferment l’oreille. Au repos, la roussette émet
ou même les petits centres administratifs, on une dizaine de cris par seconde ; en vol, elle
passe dans les rues à bord de 4x4 équipés accélère la cadence à soixante émissions par
de canons à insecticide afin d’éradiquer le seconde, et les sons sont renvoyés par tous les
fléau. Les bombes Aérogarde sont vendues objets solides qui se trouvent sur sa trajectoire.
dans toutes les épiceries de la Grande Terre Si l’obstacle ne se trouve pas face à elle, c’est
et les sprays insecticides, garantissant une l’oreille qui perçoit l’écho la première. Dame
bonne tenue sur la peau, se trouvent en Roussette déterminera si l’objet se situe à sa
pharmacie. Mieux vaut se protéger pour éviter droite ou à sa gauche. Les chauves-souris
les démangeaisons douloureuses et surtout savent reconnaître leurs propres échos et ne
éviter d’attraper la dengue. les confondent pas avec les ultrasons émis par
w w Notou – Ducula goliath. Dressez l’oreille si leurs congénères : elles peuvent ainsi évoluer
vous entendez des roucoulements dans la forêt entre elles sans se télescoper. La roussette est
humide, vous êtes en présence d’un notou, très appréciée par les Kanaks et les broussards
le plus gros pigeon arboricole recensé. Il fait pour sa chair au fort goût de gibier. La tradition
dorénavant partie des espèces protégées, mais orale kanak veut qu’on la chasse avec de grands
l’espèce a beaucoup souffert de la chasse. bâtons de goyavier en se postant sur les cols
des montagnes, là où elle vole en basse altitude. w w Perruche d’Ouvéa – Eunymphicus cornutus
La chasse à la roussette, toujours pratiquée, uveaensis. Elle est superbe avec son plumage
est soumise à des quotas.vert, jaune et rouge. Malheureusement, elle fait
partie des vingt psittacidés les plus menacés de w w Vers de Bancoule. Les vers de Bancoule
la planète. Les collectionneurs se l’arrachent et sont en réalité les larves d’un insecte qui vit
incitent donc au trafic. Son habitat est détruit dans la forêt. Ils engraissent en dégustant du
par méconnaissance de ses habitudes. Elle bois mou, comme celui du bancoulier, d’où
n’est pas la seule dans cette galère : le cardinal, l’origine de leur nom : les Bancoules ou wattias
en mélanésien (la langue païci). Ils entrent Erytrhrura psittacea, est aussi très menacé par
dans la composition des plats traditionnels et les trafics animaliers.
se mangent crus ou cuits. Ces grosses larves w w Roussette. Cette jolie chauve-souris rousse
sont toutes blanches et pleines de pattes. Ne se nourrit de fruits et de nectar de fruit pendant
faites pas la grimace, pensez à nos escargots !la nuit. Elle raffole des érythrines rouges et des
fleurs de hêtres qui ne fleuriraient que pendant Oiseaux de merles cyclones… Il paraît que notre roussette
devient ivre en suçant les fleurs du faux frêne w w Balbuzard ou aigle des mers – Pandion
et finit par tomber par terre. Les petits malins haliaetus. Vous apercevrez son vol majestueux
la ramassent alors sans peine ! Les chauves- et planant au-dessus des îlots ou du rivage.
souris sont les seuls mammifères capables Il vit en couple et construit un nid imposant,
de voler. La roussette chasse la nuit. Le jour, proportionnel à sa taille, composé de branches
elle dort dans les grottes, les troncs d’arbres d’arbres et de coraux morts. N’oubliez pas
creux, les puits de mine ou les feuillages dans votre paire de jumelles !DÉCOUVERTE
SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE 43
w w Mouettes – Larus novae hollandiae. w w Sterne – Nereis sterna nereis. Elles partent
nicher sur les îlots. Si vous y campez, vous Comme en métropole, elles sont braillardes
vous souviendrez longtemps de votre nuit et s’adaptent parfaitement à votre présence.
blanche tant elles sont bruyantes. Elles Elles construisent des nids rudimentaires
déposent leurs œufs directement sur le sol posés sur le sol derrière des buissons.
pendant la saison chaude. Bon à savoir : w wNoddi – Anous stolidus. Vous les
les œufs et les poussins posés sur le sol reconnaîtrez à leur grand bec effilé et leur
se confondent avec le sable et vous risquez plumage noir. Ils sont sauvages et reculent
de les écraser sans les voir. Rappelez-vous devant les investigations humaines dans les
qu’un oiseau trop dérangé ne se sent plus en îlots.
sécurité et abandonne sa couvée…
w w Puffin – Puffinus pacificus. Cette espèce
est très vulnérable car les puffins creusent Faune des récifs
une galerie d’un mètre dans le sable pour Le saviez-vous ? Le corail est un animal et non
nidifier. Lorsque les promeneurs marchent pas un végétal. Les coraux demeurent l’essentiel
dans une zone colonisée par les puffins, ils du paysage sous-marin. En réalité, ce sont
provoquent ainsi l’effondrement des galeries. des madrépores qui lentement élaborent des
De plus, cette façon d’installer le nid concourt édifices sous-marins. En Nouvelle-Calédonie,
à piéger les poussins et les puffins adultes au vous êtes en présence de plusieurs dizaines
fond du trou, pour le plus grand plaisir des de spécimens de madrépores distincts. Ils sont
prédateurs, dont les chiens font partie. Chaque organisés en colonies et vivent en symbiose
couple peut élever un poussin par année, qu’il avec des micro-algues et les zooxanthelles. Ils
laisse seul toute la journée et ne rejoint qu’à se reproduisent une fois par an, quelques nuits
la nuit tombée en poussant des cris stridents. après la première pleine lune d’été, souvent
Les puffins sont des oiseaux migrateurs venant entre novembre et janvier. Les colonies mères
des contrées froides arctiques comme d’autres émettent au même moment de minuscules
espèces tels que le pluvier doré (Pluviales perles roses contenant des gamètes mâles et
dominica), le tourne-pierre (Azenaria interpres) femelles, dont la fusion externe donne naissance
et la barge rousse (Limona lapponica). La à une petite larve planctonique, la planula. Cette
réserve du Sèche Croissant a été conçue pour dernière vogue au gré des courants jusqu’à ce
préserver ces oiseaux, elle se situe au cœur de qu’elle trouve un support convenable pour se
la triade constituée par l’île aux Canards, l’îlot poser. Elle se transforme en polype et construit
Maître et l’îlot Larégnère. Le débarquement son squelette calcaire. D’autres polypes se
des plaisanciers y est interdit, mais vous avez forment ensuite et créent ainsi la colonie de
le droit de plonger et de mouiller votre bateau corail qui grandira lentement. Savez-vous qu’une
à proximité. Cette réserve abrite également, colonie de faviidaé (corail en boule) ne grandit
depuis plusieurs années, une colonie de que d’un seul centimètre de diamètre par an ?
sternes à nuque noire. La présence des chiens Vous pouvez donc en conclure qu’une boule
est généralement interdite sur les îlots. d’un mètre de diamètre a environ un siècle…
Apocynacées de Nouvelle-Calédonie, Grande Terre.
© AUTHOR’S IMAGE44 SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE
w w Acropora. Ce sont des coraux graciles durs ressemblent à des baudruches dégonflées.
dont l’élégance caractérise les fonds sous- Les alcyonaires existent sous forme de
marins lorsque ceux-ci en sont composés à choux-fleurs avec un pédoncule en grands
90 %. Ils peuvent prendre la forme de doigts massifs (type fougères) et sont appelés alors
(digitiforme) et présentent de grands polypes dendronephthya.
au bout du doigt. C’est la couleur des polypes w w Corail noir – Antipathaire. Vous aurez du
qui fait dire que les coraux sont bleus, jaunes mal à comprendre pourquoi on l’appelle corail
ou mauves. La particularité des acroporas noir lorsque vous verrez ces buissons denses,
réside dans leurs formes de tables ramifiées de couleur marron, possédant des reflets
et parfois de grande circonférence. Ils sont comparables à ceux d’un sapin couvert de
vulnérables aux ancres des bateaux, aux givre. En réalité, leur squelette est noir et on
houles cycloniques et à la convoitise humaine. en fait des bijoux très prisés.
Ils peuvent prendre la forme de cornes de
w w Éponges. De leur nom scientifique cerf, d’élan, de bouquets, d’éventail… Les
Porifères, elles comptent parmi les espèces acroporas se développent dans les fonds
les plus primitives du règne animal. Elles n’ont de faible profondeur, abrités et ensoleillés.
pas d’organes : ce sont de simples agrégats
w w Coraux fluorescents. L’aquarium de de cellules délimitant un réseau très ramifié
Nouméa possède une salle obscure où de tubes où circule l’eau de mer. Celle-ci
les madrépores reçoivent des ultraviolets pénètre dans l’éponge par des pores très fins,
accentuant leur fluorescence. En réalité, appelés ostuims, et sort par un ou plusieurs
seules les parties vivantes de l’animal orifices plus gros (oscules).
réagissent à l’éclairage : le squelette calcaire
w w Fungia. Lorsque vous rencontrerez un corail ne produit aucune fluorescence. La gamme
champignon de forme ronde ou allongée, vous des couleurs fluorescentes émises par les
ne l’oublierez pas. Chaque corail est en fait un coraux varie du vert foncé au jaune lumineux
grand et unique polype qui n’est pas attaché en passant par le rouge et l’orange. Vous
au substrat (sauf à un stade très jeune). ne verrez pas la fluorescence des coraux
Le fungia mène une existence autonome lors d’une plongée de nuit avec une lampe
et libre de ses mouvements sur le fond. Il normale. Rappelez-vous : dès les premiers
est strié en étoiles de crêtes acérées. Vous mètres de profondeur, les radiations jaunes,
remarquerez des zones violettes qui marquent orange et rouges du spectre lumineux naturel
sa croissance. Pour se déplacer, il se hausse sont arrêtées et seuls les bleus, verts et
sur ses tentacules.ultraviolets persistent. Or, pour observer
la fluorescence il ne faut pas que des w w Gorgones. Elles forment des branches
ultraviolets. Aussi, de jour, votre œil exercé avec un squelette et du tissu autour. Certaines
peut distinguer un corail fluorescent d’un ne sont pas ramifiées, comme les fouets de
autre. Une étoile de mer, nommée Acanthaster mer. Souvent, leurs polypes sont rétractés le
planci, dévore les madrépores. Attention : jour et s’épanouissent la nuit pour capturer
ne la touchez pas, car ses épines sécrètent, le plancton. Elles ont la forme de balais
par le biais de glandes, une toxine urticante. dressés vers la surface et de grandes tiges
Cette acanthaster est elle-même victime des ressemblant à un épais fil de fer déroulé.
D’autres s’étalent en éventails plus ou moins toutoutes, ces coquillages appelés conques
grands, offrant des variantes roses, jaunes (Charonia tritonis), que les Kanaks utilisent
comme instruments pour rassembler la tribu. ou encore orange. Attention à vos palmes car
ces colonies se détériorent très facilement.w w Coraux mous – Alcyonaires. Ils ont
w w Montipora. Vous serez certainement une prédilection pour les courants. Aussi
les retrouvez-vous aux abords des passes séduit par ces colonies aplaties en forme de
et le long des tombants extérieurs. Ils vases gigantesques dont les pétales s’étalent
forment des colonies dressées avec une artistiquement autour du « cœur ». Les polypes
consistance charnue. Ils sont constitués en surface forment parfois une « chair de
d’un hydrosquelette, c’est-à-dire qu’ils se poule ». D’autres montiporas ressemblent
gonflent d’eau. Certains sites, réputés pour à des grosses salades dont les feuilles se
leurs alcyonaires, s’explorent uniquement chevauchent. Le bord de ces feuilles est
lorsque le courant est rentrant. En effet, dès dentelé et irrégulier comme si une armée de
que le courant sort, les alcyonaires se vident limaces s’était acharnée dessus. Les couleurs
de leur eau et leurs polypes se referment : ils varient : brun, vert, crème, blanc, rose...DÉCOUVERTE
SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE 45
général les pêcheurs. Malheureusement, sa Poissons
chair est souvent porteuse de la bactérie de La notion de territoire est très variable d’un
la ciguatera.animal à l’autre. Cet espace est en fait
proporw w Labre. Le terme vient du mot latin, car le tionnel à la taille et à la vitesse de leurs
déplalabre possède une bouche aux lèvres épaisses. cements. Ainsi le requin se déplace sur des
Les mâles arborent des teintes plus chatoyantes kilomètres et le poisson-pierre seulement sur
que femelles. Celles-ci peuvent changer de sexe quelques mètres. Les poissons de l’océan
et de livrée pour devenir mâle adulte.viennent volontiers vers les hauts fonds pour
chercher pitance. Requins, tazars et carangues w wLoche sanguine – Cephalopholis
traversent les passes, aidés par les courants sexmaculatus. Appelée également vieille,
des marées pour arriver dans le lagon, puis elle fait le régal des photographes tant sa
ils ressortent vers l’océan. Les poissons du couleur, orange et rouge écarlate parsemée
lagon se concentrent autour des patates de de petites taches bleues, est seyante. Elle
corail. Les poissons-perroquets et les pois- tourne autour des madrépores dans le lagon.
sons-chirurgiens habitent les eaux agitées, Elle est curieuse et sort de son trou facilement.
non loin du récif. Entre les îlots coralliens w w Loche marbrée, loche-crasseux ou
méroudu lagon se baladent mulets et surmulets, camouflage – Epinephelus microdon. Vous la
becs-de-cane. Les poissons-trompettes et reconnaîtrez du premier coup d’œil : elle est
les aiguillettes passent en bande ou s’isolent marron avec des taches irrégulières beiges. La
entre deux eaux. Les spécimens présents en loche marbrée colonise les eaux peu profondes
Nouvelle-Calédonie sont très nombreux, en du lagon et le versant océanique.
voici donc une liste non exhaustive :
w wLoche saumonée – Plectropomus
w w Baliste Picasso – Rhinecanthus aculeatus. leopardus. Toute de brun vêtue, parsemée
Le baliste possède une peau rugueuse et dure. de points bleu ciel, la loche saumonée peut
Vous remarquerez les couleurs et dessins de sa atteindre une dizaine de kilos. Elle progresse
livrée : ils pourraient être l’œuvre d’un enfant. à une profondeur de 2 à 30 m.
Ce poisson possède un éperon courbe, fiché
w w Lutjans. Une grande famille dont les au sommet du dos, qui se dresse en cas de
membres ont des formes variées aux couleurs danger. Vous comprendrez alors le nom de
très différentes. Difficile de ne pas les voir, poisson-gâchette dont on l’affuble ! Lorsqu’il
car ils sont partout ! Les lutjans sont des se sent menacé, il s’ancre littéralement dans
carnivores insatiables.un trou grâce à cet éperon. Ses yeux sont
w w Lutjan rouge – Lutjanus bohar. Il évolue placés loin derrière le museau, ce qui lui
en banc. Sa robe brun chocolat lui a valu permet d’attaquer les crabes sans risquer de
l’appellation de Red Snapper donnée par les se blesser. Il les broie grâce à sa puissante
Américains. Ce poisson se situe en haut de mâchoire. Pour manger un oursin, il souffle
la chaîne alimentaire et est donc souvent dessus pour le retourner, et le casse dans un
porteur de la ciguatera.grand craquement sonore. Le Baliste Picasso
rôde souvent dans le lagon, non loin de la w w Mère-loche – Epinephelus lancealatus.
barrière récifale. C’est une sorte de mérou géant qui se terre
souvent dans les recoins d’une grotte où elle a w wBec-de-cane ou bossu. Vous le
élu domicile ou dans une épave. Elle est plutôt rencontrerez sous l’eau ou sur les étals du
placide et curieuse et ravit tous les plongeurs.marché de Nouméa. Il possède un museau
court ou long. Attention toutefois si vous le w w Mérou céleste – Cephalophisargus. Il se
consommez, car il peut être contaminé par caractérise par de jolies taches bleu ciel. Il
la bactérie de la ciguatera, autrement dit, rôde souvent autour des patates de corail
la gratte ! Il évolue dans les baies, dans les dans le lagon, aux abords des passes et le
passes et le long du récif extérieur. long des tombants océaniques.
w w Diagramme ou loche-castex – Lethrinus w w Murène javanaise – Gymnothorax javanicus.
nebulosus ou miniatus. En réalité, on l’appelle Elle est en général l’habituée des massifs
perche de mer. Son faciès rappelle le profil coralliens peu profonds. Vous la trouverez
des loches, une lointaine cousine, avec une presque entièrement enfoncée dans un trou,
bouche lippue. La perche vit dans les lagons la bouche ouverte et la gorge contractée au
et à l’extérieur de la barrière récifale. Elle rythme de sa respiration. Elle arbore une
se goinfre à souhait et sa voracité réjouit en couleur brune avec des taches plus foncées.46 SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE
w wMurène ondulante – Gymnothorax w w Poisson-couteau – Aeliscus strigatus.
undulatus. Aussi murène-léopard, elle revêt C’est une des curiosités des fonds
sousun habit moucheté de brun sur un fond blanc. marins de la Nouvelle-Calédonie car il nage
La murène ondulante élit domicile à faible la tête en bas et, couard, il se réfugie dès
profondeur. Elle peut être un peu sournoise, qu’il a peur entre les piquants d’un oursin
paraître inoffensive, sembler se désintéresser noir contre le venin duquel il est immunisé.
Le poisson-couteau revêt en effet, le long de vous, mais gardez vos distances !
de son flanc, une longue bande fine qui lui w w Napoléon – Cheilinus undulatus. Il est
permet de passer inaperçu entre les piquants LA star des eaux calédoniennes. C’est en
des oursins.découvrant l’énorme bosse qu’il arbore,
w w Poisson-papillon. Le récif s’anime que les Français décidèrent de le nommer
napoléon. Sa chair est souvent toxique car grâce aux poissons-papillons, leurs formes
infectée par la ciguatera. Le napoléon peut curieuses, leurs couleurs vives, leurs gestes
saccadés… Ils sont affublés d’un museau atteindre des tailles records (2 m).
tubulaire et de toutes petites dents. Vous les w w Poisson-ange. Les juvéniles ne portent
apercevrez partout où le corail est foisonnant pas la livrée des adultes et ils se nourrissent
et sain, dans le lagon et à l’extérieur de la de parasites qu’ils prélèvent sur d’autres
barrière récifale. Ils se baladent en couple dans poissons, ainsi que de vers. Les adultes
une synchronie de mouvements à faire pâlir se délectent d’éponges, de coraux mous et
Homo palmus qui les observe. Ils s’arrêtent d’algues. Ces poissons naissent femelles et
pour vous regarder droit dans le masque et finissent mâles, ils sont donc hermaphrodites.
jouent les vedettes en se pavanant devant
w wPoisson-ange à six bandes – vous.
Pomacanthus sexstriatus. Il donne l’impression
w w Poisson-perroquet. Il illumine les fonds d’avoir été passé sur un gril ou d’avoir été
sous-marins de ses superbes couleurs. Nanti exposé trop longtemps au soleil à travers
d’un bec, le poisson-perroquet arrache les
des barreaux. coraux et broute les pellicules d’algues ou les
w w Poisson-ballon – Canthigaster valentini. polypes coralliens qui recouvrent le corail. Ses
Son museau, ressemblant à un long nez, dents broient la nourriture pour récupérer le
lui sert à dénicher les crustacés dans les plus de nutriments possible. Il avale du calcaire
crevasses. Sa chair est comestible, mais son avec ces nutriments qu’il défèque en nuage
foie, ses gonades et sa peau concentrent un de sable fin si vous l’effrayez. Il peut changer
poison mortel, la tétrodotoxine. Il est très de couleur selon le sexe et l’âge.
territorial et a une fâcheuse tendance à la w w Poisson-pierre. Il est immobile au milieu
polygamie. des formations coralliennes, un peu enterré
w w Poisson-chirurgien. Ils doivent leur nom dans le sable. Il laisse apparaître seulement
aux scalpels semblables à ceux des chirurgiens le sommet de sa tête et de son épine dorsale,
(du type Homo palmus) qu’ils portent à la base impossible alors de distinguer sa bouche.
de la queue. Vous rencontrerez les poissons- Roi du mimétisme, il s’active lorsqu’une
chirurgiens dans les passes exposées à la proie, poisson ou crustacé, passe à portée.
houle et autour des patates de corail. Sa nageoire dorsale, qui apparaît comme
une crête de coq, peut s’avérer dangereuse. w w Poisson-clown. Vous apprécierez le
Chaque bourrelet cache une épine, treize spectacle du poisson-clown nageant entre les
environ, reliées à deux minuscules vésicules tentacules de l’anémone. Il est alors protégé
pleines de poison. En cas de contact, l’épine de ses ennemis. Les tentacules de l’anémone
sort du bourrelet et le venin gicle. Une douleur sont pourtant couverts de cellules urticantes
instantanée très violente, des nausées, des et ses sécrétions venimeuses sont fatales aux
vomissements et une perte de connaissance autres poissons. Ces deux espèces vivent
sont les premiers signes cliniques de cette parfaite symbiose : le poisson-clown, en
rencontre avec le poisson-pierre. Alors, échange de la protection de l’anémone, lui
prudence !procure des bribes de nourriture. Les espèces
que vous côtoyez en Nouvelle-Calédonie w w Poisson-vache – Lactoria cornuta. Il
sont : Amphiprion clarkii ou le clown de Clark, possède la même armure que le poisson-coffre
Amphiprion melanopus ou le clown Bistré et et se délecte du même régime alimentaire. Le
Amphiprion peridedaion ou le clown à collier. poisson-vache dispose d’une toxine sécrétée DÉCOUVERTE
SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE 47
par ses glandes cutanées, nocive pour les abritait une espèce de tortue terrestre à corne,
autres poissons. qui a malheureusement disparu. Longue de
1,30 m, elle était dotée d’une carapace de w w Tazar ou wahoo – Acanthocybium solandri.
protection sur les pattes et sur la queue. Les Il se déplace très couramment autour de
tortues sont de véritables fossiles vivants, déjà la Grande Terre, particulièrement sur les
là il y a 250 millions d’années, avant même tombants de la barrière récifale. Il possède
l’apparition des oiseaux et des mammifères.un museau très pointu et des formes
w w Tortue grosse-tête – Caretta-caretta. Sa hydrodynamiques.
carapace possède la forme d’un cœur. Longue w w Thon à nageoires jaunes – Neothunnus
de 1,25 m au maximum, elle peut peser jusqu’à albacora macroptery. Il est réputé pour sa
150 kg. Elle est aisément reconnaissable grâce vitesse et effectue de grandes migrations. On
à sa tête imposante, qui lui a valu son nom. repère son passage en observant les bancs
Elle est dotée d’un bec puissant et n’est pas d’oiseaux de mer qui chassent les mêmes
réputée pour avoir bon caractère. Cette espèce proies. Il est vendu au marché de Nouméa
est visible en haute mer, dans les estuaires comme mets de choix.
des rivières et près des zones sableuses. La
tortue grosse-tête est une grande voyageuse Tortues
qui effectue de longues migrations et qui vient Leur capture et leur vente sont absolument
pondre le long des côtes calédoniennes entre interdites. Comme son nom l’indique, la tortue
novembre et janvier.de mer vit et s’accouple dans l’eau. A la saison
w w Tortue verte – Chelonia mydas. Elle peut des pontes, les femelles sortent de l’eau et se
mesurer 1,25 m et peser plus de 140 kg. traînent sur le sable des plages où elles sont
Son nom ne provient pas de la couleur de nées, pour, dès la nuit venue, pondre leurs
sa carapace brun vert, comme on pourrait œufs dans un grand nid qu’elles ont
labole croire, mais de celle de sa graisse. Il n’est rieusement creusé. Chaque tortue y dépose
pas rare de rencontrer des tortues vertes en 50 à 150 œufs, avant de reboucher le trou et
Nouvelle-Calédonie. Cette espèce se nourrit d’essayer de retourner à la mer ; certaines
d’herbe, mais aussi de crustacés, d’éponges, meurent d’épuisement. Ce n’est qu’après 7 à
d’oursins ou de mollusques. Sa période de 12 semaines que les œufs vont éclore. Les
reproduction et de ponte s’étend d’octobre petites tortues effectuent alors le parcours
à mars.du combattant en essayant de se dégager
du nid et de rejoindre la mer. Les prédateurs w w Bonne écaille – Eretmochelys imbricata.
les guettent et n’hésitent pas à improviser Cette petite tortue ne mesure que 90 cm
un festin : frégates, hérons, fous, crabes et de longueur pour 80 kg, ce qui fait d’elle la
bien d’autres espèces sont de la partie… plus petite des tortues marines. Sa carapace
3 pour 1 000, c’est en moyenne le nombre marron foncé est recouverte d’écailles
de jeunes tortues, sorties vivantes de l’œuf, imbriquées les unes sous les autres. Elle
qui reviendront adultes sur la plage de leur possède une petite tête étroite et un bec
naissance. Si les tortues sont protégées, c’est crochu très pointu. Sa chair est réputée
en partie parce que les femelles atteignent toxique. Cette espèce vit essentiellement
leur maturité sexuelle entre 20 et 40 ans et dans les eaux côtières et les lagons.
ne peuvent pas se reproduire avant. Notez
qu’une tortue peut vivre jusqu’à 50 ou Raies
60 ans ! La Nouvelle-Calédonie se situe sur Les raies seraient des requins de forme
leur route migratoire entre la Polynésie et aplatie dont le corps s’est modifié pour vivre
l’Australie. Elles viennent ici pour se nourrir dans les fonds marins. La raie manta, la
et se reproduire. Aussi étonnant que cela plus grande de toute, peut atteindre 8 m.
puisse paraître, les tortues font partie de Leurs nageoires pectorales, semblables à de
la famille des reptiles. Elles possèdent des grandes ailes, donnent l’impression qu’elles
poumons et sont donc obligées de remonter volent lorsqu’elles nagent. Les fentes
branà la surface pour respirer. Elles ne sont pas chiales sont situées sous le corps. Les évents,
munies de dents mais d’un bec corné adapté largement ouverts, leur permettent de respirer
à leur nourriture. Elles sont dotées de quatre une fois au fond. Si elles sont armées d’un
nageoires, nommées palettes natatoires. dard à leur queue, ces douces géantes sont
Leur peau est couverte d’écailles formant une néanmoins pacifiques. A moins qu’on ne leur
carapace protectrice. La Nouvelle-Calédonie marche dessus, elles n’agressent jamais.48 SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE
nage à une vingtaine de mètres de profondeur Requins
à l’extérieur de la barrière récifale ou bien se Rencontre tant attendue pour certains ou pire
retranche pour se reposer sur les fonds des cauchemar pour les autres. Toutefois, nombreux
anfractuosités et des grottes.sont les plongeurs à venir en Nouvelle-Calédonie
w w Requin à pointes blanches de récif dans l’espoir d’en croiser. Ils ont bravé 23 heures
– Carcharhinus albimarginatus. Les initiés d’avion pour vivre intensément ce moment
inoul’appellent Albi et palment ventre à terre, bliable ! Apparus il y a 350 millions d’années, les
à Poindimié, Hienghene ou Lifou pour le requins appartiennent à la classe des poissons
voir au moins une fois dans leur vie… Vous cartilagineux. Pour ne pas s’exposer
inutilel’apercevez à l’extérieur du récif car il passe le ment, il est intéressant de comprendre leur
plus clair de son temps à plusieurs centaines comportement. Lors de l’accouplement, les
de mètres de profondeur. Sa taille avoisine les requins mâles saisissent avec leurs mâchoires
3,50 m, sa robe arbore un joli gris moiré et ses les femelles au niveau des nageoires pectorales.
ailerons présentent une tache blanche comme Il s’ancre véritablement dans la femelle pour
sur les extrémités de toutes les nageoires et engendrer un gros œuf jaune gélatineux où se
sur les lobes de sa queue. Il n’apprécie pas développe l’embryon. Les femelles expulsent les
toujours votre passage sur son territoire. Il œufs de trois manières différentes. Les requins
est inquisiteur et peut se montrer nerveux. Un vivant à grande profondeur, comme les
requinsconseil : ménagez sa susceptibilité !baleines, emmagasinent les œufs dans une
gangue dure et les expulsent en mer sur un mode w wRequin gris de récif – Carcharinus
ovipare. Les embryons se développent alors amblyrhincos. C’est l’aristocrate des eaux
pendant une dizaine de mois. Dès l’éclosion, ces coralliennes. Il avoisine les 2,50 m et présente
adultes miniatures sont livrés à eux-mêmes. La une robe uniformément gris foncé avec un
deuxième méthode, la plus répandue, concerne ventre blanchâtre. Ses nageoires sont bordées
les requins ovovivipares : les œufs éclosent de noir ainsi que sa caudale. Il cherche
dans la mère et sont expulsés aussitôt après. à surprendre ses proies : il fonce dans les
La période de gestation peut s’étendre de neuf bancs de poissons trop serrés. Il attaque les
mois à deux ans selon l’espèce. Le requin- poissons blessés qu’il détecte à 200 m de
tigre et le requin-renard appartiennent à cette distance grâce à son système acoustique
catégorie. La troisième option, appelée vivipare, sensible aux vibrations basse fréquence. Dès
est la plus sophistiquée. C’est l’apanage des qu’un plongeur ou chasseur se met à l’eau, il
requins-marteaux par exemple, ou des pointes tourne prudemment à 5 m de distance, puis
blanches. L’embryon se développe à l’intérieur finit par s’éloigner. Il n’en est pas ainsi lorsque
de la mère. Il se nourrit essentiellement via le vous attrapez un poisson qui gigote au bout
cordon ombilical et le corps jaune. d’une flèche. Vous le soustrayez de son champ
Au cours de vos plongées, vous constaterez d’investigation et cela l’agace au plus haut point.
que les requins se reposent souvent dans Si vous réitérez votre manège devant ses yeux,
des grottes ou sur les fonds sableux, comme il établit une relation de cause à effet entre
les requins gris de récif. Les requins, qui ne poisson et Homo sapiens. Il ne vise alors plus
possèdent pas de vessie natatoire, sont dotés le poisson mais le chasseur. Il se contorsionne
d’un foie qui joue un rôle essentiel dans leur en virgules, freine, creuse le dos, pointe le
flottabilité. C’est cet organe qui leur permet museau en l’air et baisse ses pectorales vers
de ne pas couler lorsqu’ils restent immobiles. le bas. Il effectue alors une danse d’imitation.
Les requins sont rarement agressifs, toutefois Mieux vaut battre en retraite !
on déplore quelques attaques sporadiques w w Requin à pointes noires – Carcharinus
chaque année, dont une mortelle en 2015, melanpterus. Sa livrée se remarque par sa
au large de l’île de Kouaré. couleur brune et par les marques noires
w w Requin pointes blanches du lagon – aux extrémités de toutes les nageoires et
Trianodon obesus. Le requin « obèse » est de particulièrement sur sa caudale. Il vous sera
petite taille, d’environ 1,50 m de longueur. Il difficile de l’ignorer : tantôt vous croisez un
n’est pas rare de croiser ce petit requin craintif. solitaire se baladant au milieu des crevasses,
Gris foncé sur le dessus du corps, il dispose tantôt un couple chassant près du récif. Les
d’une tache blanche au sommet de sa nageoire petits (1 m) sont plus téméraires que les gros
dorsale ainsi que sur la partie supérieure de (2 m). En règle générale, ils sont peureux
sa queue. Ce requin affectionne les grands et affectionnent les lagons peu profonds et
plateaux coralliens aux eaux lumineuses. Il les passes.DÉCOUVERTE
SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE 49
w w Requin-marteau – Sphyrna mokarran. couleurs tricolores, gris foncé, gris clair et
Impossible de ne pas le reconnaître : il blanc. Il peut être cabotin et effectuer des
est doté d’une tête en forme de marteau triples sauts périlleux. Vous pourrez peut-être
et d’une nageoire dorsale particulièrement l’apercevoir à la pointe Bouraké ou si vous
développée. Sa physionomie en fait un grand êtes chanceux sous le ponton de la Bodega
chasseur : plus les yeux sont écartés, plus del Mar à Nouméa.
le champ visuel est large, et plus les narines
Coquillages – Crustacéssont écartées, plus le repérage par l’odeur
est précis. Il atteint facilement 3 à 4 m de w w Bénitier roulant – Hippopus hippopus.
longueur. Le requin-marteau affectionne Le bénitier filtre sa nourriture et vit en
particulièrement les passes et la pente symbiose avec les zooxanthelles, petites
extérieure du récif. algues présentes à la surface du manteau de
w w Requin-citron – Megaprion acutidens. On l’animal. Celui-ci produit la matière organique
le rencontre rarement et c’est tant mieux ! Il est nécessaire au développement du bénitier. En
du genre faux calme. Vous le pensez balourd échange, le bénitier leur sert de support. La
car il se dandine en avançant et paraît un peu lumière est indispensable à la photosynthèse
endormi. Attention ! il peut devenir agressif. des zooxanthelles, ce qui explique la présence
En général il patrouille dans les passes et des bénitiers dans les eaux chaudes et peu
parfois dans le lagon. Il fait semblant de vous profondes. Cette espèce est protégée par
ignorer… Faites de même ! la convention de Washington. Vous devrez
w w Requin-taureau – Carcharinus leucas. Il demander un permis pour sortir une coquille
hante les tombants extérieurs des récifs et de bénitier du territoire.
les estuaires des rivières qu’il peut remonter. w wNautile – Nautilus macromphalus.
Ses dents effilées et recourbées et sa taille En le rencontrant, vous vous transportez
massive (2,5 à 2,8 m) lui donnent un air 350 millions d’années en arrière… C’est un
agressif. fossile vivant qui évolue entre 200 et 600 m
w w Requin-dormeur – Nebrius condolor. Il de fond. Le nautile évolue lentement, dans
vit dans le lagon et dort une bonne partie de les trois dimensions grâce à un mouvement
la journée dans des grottes immergées. Son de pulsion de l’eau. Il capture les crustacés à
repas quotidien se compose de crustacés, l’aide de courts tentacules enduits d’un liquide
d’oursins et de mollusques. visqueux. Il les croque ensuite avec son bec
de perroquet. Les soigneurs de l’aquarium w w Requin-léopard – Stegostoma varium. Il
de Nouméa ont pu observer que les nautiles se vautre sur les fonds sableux. Lorsqu’on
raffolent des mues de langouste.s’approche de lui, il se lève, effectue 10 m
et va se reposer plus loin. Pas de crainte à w w Langouste porcelaine. Ce crustacé mue de
avoir : il ne mange que des mollusques et temps en temps et doit alors s’hydrater avant
des crustacés. de changer de carapace dont le composant
principal est la chitine. L’animal s’extirpe
Mammifères marins de sa carapace en quelques minutes et se
camoufle jusqu’à ce qu’elle se renouvelle. w wBaleines à bosse – Megaptera
Il arrive que des langoustes mal préparées novaeangliae. Elles constituent le clou du
ratent leur mue et meurent étouffées… Alors spectacle maritime en Nouvelle-Calédonie,
les nautiles se régalent.évoluant du canal Woodin à l’île des Pins, au
large de Hienghène et Poindimié et autour des
Floreîles Loyauté. Les baleines à bosse présentent
une taille respectable de 15 m de longueur et w w Araucariacées (Kaori agathis lanceolata).
peuvent peser entre 25 et 35 tonnes. Elles Il s’agit d’arbres spectaculaires dont les troncs
effectuent de longues migrations des eaux atteignent de gros diamètres. Ce conifère
tropicales aux régions antarctiques. Dame colonise les terrains riches en minéraux.
baleine met au monde un baleineau de 3,50 m Son bois est résistant, sans nœud et facile à
qui pèse déjà 1 tonne, après 12 mois de travailler. Il est employé dans la construction
gestation. Il sera sevré un an après. navale. Vous en trouverez aux monts Koghis,
w w Dauphin à long bec – Stenella longirostris. mais le plus haut et le plus majestueux de tous
Son long rostre vous étonnera. Ce dauphin est celui du circuit botanique de la Rivière
avoisine les 2 m de longueur et arbore les Bleue : il culmine à 40 m de hauteur.50 SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE
w w Niaouli (Melaleuca leucadendron). Partout Les cordes d’aloès sont si résistantes qu’elles
où le feu a sévi, le niaouli a pris la place des permettent d’attacher le bétail. Les feuilles
autres espèces. C’est un arbre caractéristique cueillies par les femmes kanaks sont ensuite
de la Nouvelle-Calédonie. Aussi appelé « l’arbre passées au feu, puis battues avec un bâton
à peau », il présente des couches successives pour en extraire le jus gluant et séparer les
d’écorces qui le rendent très résistant aux fibres et la peau. Une fois nouées en paquet,
flammes. L’huile essentielle de niaouli est un les feuilles trempent dans l’eau pendant
puissant antiseptique et antiviral. Riche en huit jours. Nettoyées puis séchées au soleil,
eucalyptol, son essence sert à désinfecter les fibres, fines et blanches, sont faciles à
les voies aériennes supérieures par des travailler.
inhalations : excellent contre les angines et les w w Arbre à pain. Il existe dans les îles du
gros rhumes tenaces. Si vous la diluez avec de Pacifique Sud depuis longtemps. C’est
l’eau bouillante et que vous massez les petites une denrée rare et appréciée en
Nouvellelésions cutanées, elle favorise la cicatrisation Calédonie. Son fruit est délicieux. Pour le
de la peau. L’essence de niaouli est voisine de déguster, mettez-le au four tel quel pendant
l’essence de cajeput. Elle est également très quarante-cinq minutes. Selon sa taille, la peau
efficace contre les douleurs rhumatismales gonfle et prend une teinte rousse.
Epluchez(en friction). Vous reconnaissez le niaouli à le puis coupez-le en tranches. Il se mange
son tronc tortueux et à son écorce blanche tartiné avec du beurre salé ou accompagné
et brillante qui se détache en larges bandes. d’une sauce.
Le nom « niaouli » provient de la déformation
w w Bancoulier – Aleurites moluccana. Le du mot yauli dans la langue de l’archipel des
bancoulier est un arbre commun sur les îles Bélep. Cet arbre ne pousse pas au-dessus de
de la Sonde, en Inde et en Chine méridionale. 500 m d’altitude. Vous verrez les plus beaux
Sa feuille ressemble un peu à celle de l’érable spécimens sur les terrains marécageux, ils
et ses noix à de petites paires de fesses… Ses se parent de jolies fleurs blanches au mois de
noix se mangent grillées. Il est d’ailleurs cultivé mai. Les oiseaux et les roussettes se délectent
pour ses noix dont on tire une huile comestible de son miel. Les Caldoches parlent souvent
et abondante. L’infusion d’écorce de bancoulier de niaouli pour désigner les enfants du pays.
posséderait des vertus thérapeutiques.
w wPin colonnaire (Araucaria cooki). Il
w w Banian (figuier de l’Inde) – Ficus indica caractérise la Nouvelle-Calédonie. Le
ou Ficus prolixa. Les Kanaks l’associent compagnon du capitaine Cook, le naturaliste
aux rites entourant la mort. Le banian est Forster, les prit de loin pour des colonnes de
un arbre majestueux, remarquable par ses basalte. C’était en 1774 lorsqu’ils découvraient
multiples racines plongeant dans le sol. l’île des Pins. Le pin colonnaire pousse sur
Chaque arbre donne naissance à une grande les îles Loyauté, l’île des Pins et sur la côte
quantité de troncs et forme à lui seul un bois Est et Sud-Est de la Grande Terre. Ces pins
inextricable. Le banian possède une technique peuvent atteindre 60 m de hauteur. Sur
de reproduction originale : les graines se les 19 espèces répertoriées, 13 existent
posent sur un arbre voisin et germent sur uniquement en Nouvelle-Calédonie. Cet arbre
place, puis les racines dégringolent du faîte affectionne les falaises calcaires et colonise
de son hôte vers le sol pour entourer très les sols rocheux, surtout lorsqu’il est exposé
étroitement le tronc de l’arbre tuteur et aux vents dominants. Ses initiés parleront de
doucement l’étrangler, comme le serpent « peuplement de pins colonnaires ». Vous le
avec sa proie. Lorsque celui-ci meurt, le petit verrez peut-être planté autour de la case d’un
banian est devenu assez robuste pour se grand chef kanak. Dans la culture kanak, ce pin
soutenir seul. Pour la petite histoire, le banian incarne l’homme et signale les lieux tabous. Les
est originaire d’Inde où il est considéré comme Kanaks l’utilisaient pour réaliser leurs pirogues.
un arbre sacré. Il doit son nom aux marchands
Végétation de bord de mer indiens, les Banuens, qui avaient coutume de
tenir leurs étals sous ses frondaisons.w w Amaryllidacées – Aloès, Foucroya ou
Furoraea. Les filets de pêche, les cordes et w w Bois de fer – Casuarina aquesetifolia.
les anses des paniers sont fabriqués à partir Semblable à un pin qui posséderait le feuillage
de fibres d’aloès. Les tribus de Maré excellent d’une prêle, il fixe les plages de sable. Ses
dans la fabrication des cordes et les tribus racines fouillent en profondeur le sable à la
des montagnes dans celle du filet à crevettes. recherche d’humidité.DÉCOUVERTE
SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE 51
w w Bois matelot (bruyère du bord de mer) – dense ou dans les clairières ouvertes par la
Suriana maritima. Il se fixe sur le flanc des îlots disparition d’un gros arbre. Souvent, elle se
et constitue des buissons denses, véritables développe après un déboisement modéré.
brise-vent qui permettent aux autres espèces Vous observerez les plus beaux spécimens
végétales de se développer. Il possède des dans le centre de la Grande Terre. Le bois des
racines qui stabilisent les rivages contre troncs est utilisé par les sculpteurs.
l’érosion. w w Gaïac ou gayac – Acacia spirorbis. Le gaïac
w w Buisson d’argent – Sophora tomentosa. Il est un arbre commun que l’on retrouve sur
croît à l’intérieur des îles et des îlots et peut tout type de terrain. Il est couvert de feuilles
atteindre 2 m de hauteur. Ses branches sont allongées et se pare des petites fleurs jaunes
couvertes d’une multitude de petites feuilles comme le mimosa. Son bois, très dur et
duveteuses et argentées. Au printemps, les imputrescible, est très apprécié des sculpteurs.
bourgeons laissent place à de jolies petites La résine de gaïac sert de réactif en médecine
fleurs jaunes. Bon à savoir : les graines pour déceler le sang dans les selles. Cette
contiennent une substance qui a le même propriété permet son utilisation en criminologie.
effet que la nicotine. w w Houp – Montrouziera cauliflora. Son bois
w w Cocotier – Cocos nucifera. Vous en entendrez jaune est considéré comme précieux car il est
parler sous le terme de nu en mélanésien. Il est imputrescible. Il grandit lentement et donne de
très répandu sur le territoire, particulièrement jolies fleurs rouges. Il est très répandu dans
sur la côte Est, dans les îles du Nord et dans les forêts primaires de Nouvelle-Calédonie.
l’archipel des Loyauté. La cocoteraie d’Ouvéa w w Igname – Dioscorea. C’est un rhizome
couvre une superficie de 3 400 hectares et de tubercule en forme de massue que l’on
produit 3 000 tonnes de coprah par an. Le consomme – comme une grosse pomme de
coprah est utilisé dans la fabrication d’huile et terre – rôti, bouilli, frit ou en purée. L’igname
de savon. Dans la vie quotidienne, les femmes est à la fois un aliment de base et un symbole.
des tribus utilisent les feuilles de cocotier pour Dans la culture kanak, elle scelle le lien de
réaliser des paniers, des cordes, des tapis et fidélité et de reconnaissance envers le Grand
des jupes pour les danses traditionnelles. La Chef. La fête de l’Igname, avec ses rites et
préparation des feuilles varie selon l’objet ses cérémonies, se déroule en mars lors de
que l’on veut fabriquer. Toutes les parties de la récolte (il est planté en novembre). On peut
l’arbre possèdent une utilité : les nervures des alors consommer les tubercules nouveaux et
feuilles servent à réaliser des balais, les fibres les familles des tribus font leur offrande au
de coco sont transformées en filets de pêche Grand Chef du district. L’igname peut également
ou servent à la monnaie kanak. Bon à savoir : matérialiser un totem ou entrer comme élément
pour réaliser du lait de coco, râpez huit cocos, de médication. Sa culture règle le calendrier
versez trois verres d’eau bouillante sur la pulpe, de la tribu. L’igname boitanin est considérée
laissez dégorger la mixture puis délayez avec comme la plus succulente et se reconnaît à sa
un peu d’eau froide. Prenez un torchon propre chair blanche. Vous ne la trouverez qu’entre
et pressez le mélange pour récupérer le lait Canala et Poindimié sur la côte Est.
dans un récipient.
w w Jonc. Rappelez-vous votre jeunesse lorsque
w w Faux tabac – Argusia argentea. C’est LE vous tressiez les joncs, cette plante à tige
remède traditionnel pour guérir la gratte cylindrique si droite et si flexible. En
Nouvelle(entendez par-là la ciguatera). Victime de Calédonie, vous la trouverez en montagne, au
son succès médicinal, le faux tabac s’est bord des criques, sur les terrains miniers, là où
raréfié. Ses feuilles sont velues et légèrement le chrome de fer est à fleur de terre. Le jonc
argentées. Ses fruits flottent à la surface pousse toute l’année à l’état naturel. II sert
de la mer et sont ainsi disséminés par les à la confection de paniers, de corbeilles, de
courants marins. dessous de plat et de chapeaux. Les femmes
w wFougère arborescente – Cyathea l’arrachent vert ou le coupent à sa base puis
intermedia. Cette belle fougère donne un le font sécher au soleil pendant trois jours.
petit air de Jurassic Park aux sites qu’elle Attention : elles vous expliqueront qu’on ne
colonise. La Nouvelle-Calédonie tire orgueil de l’arrache jamais le matin à la rosée ou en
ces fougères classées parmi les plus grandes période de pluie. En revanche, elles le tressent
au monde (20 m). Surnommée la « plante le matin et le soir, car la tige est humide et
cicatricielle », elle pousse en lisière de forêt plus facile à manier.52 SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE
w w Liane. Elles sont utilisées dans les rôdent et les bivalves s’y fixent en raison
de la richesse alimentaire du milieu. Les montagnes de Nouvelle-Calédonie pour faire
des paniers. Elles poussent dans la forêt crabes de palétuviers y prolifèrent également.
humide. D’autres types de lianes servent à Les Kanaks viennent y cueillir des plantes
fabriquer des ceintures et des accessoires de médicinales et y chercher du bois pour la
costume de danse. Les spécimens de liane construction des cases ou la cuisson des
robustes servent à lier les armatures de la aliments. Les mangroves protègent également
case traditionnelle, à construire des pirogues les rivages des vagues et de l’érosion, surtout
et à constituer des fagots. lors des passages des cyclones. En bref, elles
contribuent à stabiliser les côtes.w w Liseron du bord de mer – Ipomoea
pescaprae. Comme il appartient à la même famille w w Pandanus – Pandanus tectorius. Les
pandanus se développent très souvent en que la patate douce, vous entendrez aussi le
bord de mer. Ils poussent également en nom de patate du bord de mer. Le liseron fait
montagne (formes oblongues) à l’abri des une jolie fleur mauve et recouvre les plages
vents dominants et atteignent parfois 6 m de de sable jusqu’à la limite des plus hautes
hauteur. Identifiables à leurs longues racines marées. Cette plante fixe le sable grâce à ses
échasses et à leurs feuilles allongées en racines et participe à la lutte contre l’érosion.
dents de scie, ses fruits peuvent séjourner w w Malvacée – Bourao, Hibiscus tiliaceus
longtemps dans l’eau sans perdre leur pouvoir (hibiscus des plages). L’écorce du bourao
germinatif. Ils constituent un apport nutritif sert à obtenir un tressage de cordes très
important pour les oiseaux. Les feuilles sont résistantes utilisées par les pêcheurs
utilisées pour la vannerie et les racines pour la
(lignes, filets de pêche ou liens). Les jupes fabrication de fibres fines et rigides, destinées
traditionnelles étaient faites de fibres de
à la confection de costumes et d’accessoires banian, de ficus ou de bourao.
traditionnels. Les jupes réalisées en fibre de
w w Manioc. Les tubercules constituent la partie pandanus sont épaisses, raides et blanches.
comestible de la plante. Faites-les cuire tels On leur préfère donc le bourao.
quels, ou réduisez-les en farine après séchage.
w w Poivrier enivrant – Pipermethystcum. Petit Le tapioca, utilisé dans les soupes ou les
arbuste aux grandes feuilles en forme de cœurs desserts, est extrait du manioc. Juste après
très allongés et pointus, le poivrier enivrant la récolte, on replante les tiges qui produiront
joue un rôle clé dans la culture mélanésienne. de nouveaux tubercules. Bon à savoir : les
Cultivée essentiellement au Vanuatu, la plante,
tubercules contiennent un suc toxique. N’en avec ses racines, est exportée dans l’ensemble
consommez donc jamais cru. Pour les frites de l’aire mélanésienne. C’est en effet à partir
de manioc : épluchez trois racines, coupez- de son rhizome et de ses racines que l’on
les dans le sens de la longueur et lavez-les. produit une boisson aux vertus analgésiques,
Mettez-les dans de l’eau bouillante pendant anxiolytiques et enivrantes : le kava. D’aspect
cinq minutes, égouttez-les et coupez-les en peu engageant et de couleur verte ou marron,
frites. Quand elles sont bien séchées, jetez-les selon la fraîcheur des racines, le kava a un goût
dans de l’huile bouillante... un régal ! terreux très prononcé et des effets actifs réels.
w w Mangrove. On appelle mangrove l’ensemble Pour le préparer, nettoyez les racines à l’aide
des formations végétales qui croissent sur d’un couteau, coupez-les en morceaux, puis
un sol salé. La mangrove constitue donc la râpez le tout pour obtenir une sorte de bouillie.
zone intermédiaire entre la terre et la mer. Traditionnellement les hommes mâchaient ces
En Nouvelle-Calédonie, elle couvre près de fragments de racine pour en faire une pâte,
50 % du littoral. A titre d’exemple, elle s’étend tradition encore respectée sur l’île de Tanna au
sur 1 400 hectares autour de Nouméa, dont Vanuatu. Mélangez la décoction préparée à de
800 hectares sont composés pour l’essentiel l’eau, malaxez, déposez le tout dans un carré
de palétuviers. Cet écosystème joue un rôle de tissu aux trames assez lâches et pressez
physique indéniable et filtre les sédiments. pour en filtrer le liquide d’aspect trouble.
Imaginez un centre de traitement – grandeur Réitérez l’opération plusieurs fois, de manière
nature – des eaux de ruissellement et des eaux à retenir les fibres végétales. Associé aux
chargées en particules. C’est également un rites mortuaires et élément central des soins
milieu très protégé où les alevins de poissons dans la société mélanésienne traditionnelle,
et les juvéniles de crustacés se développent il possède des propriétés analgésiques,
en nombre. Les poissons prédateurs y anxiolytiques et antibactériennes. La DÉCOUVERTE
SURVOL DE LA NOUVELLE- CALÉDONIE 53
pharmacopée occidentale a récupéré la fixateur du sol. Ses feuilles épaisses sont de
substantifique moelle du kava et associe ses petits réservoirs d’eau capables de se remplir
molécules à des traitements homéopathiques à la moindre averse. Les mauvais esprits
antidépresseurs. Paradoxalement, la Food l’appellent les « griffes de belle-mère » !
and Drug Administration américaine le classe w w Taro ou colocase tubéreuse. C’est l’aliment
comme narcotique, car le kava procurerait paix de base de millions de personnes. Ses racines
et sérénité. Il se boit lorsque la nuit débute, féculentes se consomment comme des
dans les nakamals, ces bars à kava que vous pommes de terre, cuites à l’eau, au four, en
trouverez partout en Nouvelle-Calédonie. purée ou en frites. On les transforme en farine
L’effet zen est obtenu après deux bols du et en aliments pour les enfants en bas âge.
breuvage. La descente en enfer est garantie si Le taro pousse dans le sol humide et fertile
le kava est associé à de l’alcool, du cannabis des îles du Pacifique. La plante se reproduit
ou si vous en consommez trop. Gare alors par boutures. Parfois vous entendrez parler
aux effets secondaires ! Auparavant, seuls d’ « oreilles d’éléphant », car la feuille est
les chefs en consommaient, dès lors qu’il immense et bien large. Dans la symbolique
s’agissait de résoudre un conflit et prendre kanak, c’est une plante femelle. Les chips de
une décision. taros sont délicieuses et rapides à cuisiner :
w wPourpier des mers – Sesuvium épluchez les taros, lavez-les et faites-les
portulacastrum. Il croît et colonise le même sécher, débitez-les en tranches et jetez-les
milieu que le liseron et joue le même rôle de dans l’huile bouillante.
Fleurs de frangipane.
© MAïLYS ALBERTOHistoire
s’installèrent dans les îles du Pacifique Sud. Premiers peuplements
Les poteries retrouvées permettent de diviser Lors des glaciations, l’Australie, la
Nouvellela préhistoire de l’archipel en deux périodes. Guinée et la Tasmanie ne formaient qu’un seul
La période de Koné est marquée par la poterie continent, appelé Sahul. La Nouvelle-Calédonie
Lapita et la poterie Podtanéan. La première, émergea de ce continent il y a 100 millions
du nom du site où elle a été découverte, est d’années environ. Les premiers navigateurs
décorée de nombreux motifs géométriques quittèrent le continent Sunda, l’actuelle
et devait servir au troc. Des motifs allongés Indonésie, et s’installèrent en Nouvelle-Guinée
caractérisent la seconde, certainement utilisée et en Australie il y a environ 45 000 ans. Ils y
à des fins domestiques. Ces poteries ont été inventèrent l’horticulture en jardins et
domestidécouvertes à l’embouchure de rivières, indice quèrent le cochon. A cette époque, le niveau de
d’une culture tournée vers la mer. La période la mer était plus bas qu’aujourd’hui d’environ
suivante, baptisée Naïa-Oundjo, s’achève avec 150 m. A la fin des glaciations, il y a 10 000 ans,
l’ère coloniale. C’est de cette période que datent le niveau des mers remonta, dessinant les
les pétroglyphes (signes gravés sur la pierre). Au contours actuels de la Nouvelle-Calédonie. L’île
accueillit ses premiers habitants il y a environ nord s’est imposée la technique ancienne de la
5000 ans : les Austronésiens (nom donné à une poterie au battoir. Ce type de céramique à anses
vaste famille linguistique à laquelle se rattachent très larges, nommée Oundjo, est également
les langues parlées de Taïwan à Madagascar) appelé « marmite kanak » par les Calédoniens.
Figures historiques
w w Jacques Lafleur. Né en 1932 et fils d’Henri Lafleur (homme politique et entrepreneur
important), il est à la tête d’un vaste empire industriel et s’impose pendant 25 ans comme
« l’homme fort » du territoire. Fondateur en 1978 du Rassemblement pour la Calédonie
dans la République (RPCR, tendance droite), il signe les accords de Matignon en 1988 (on
se souvient de sa poignée de main historique avec le leader indépendantiste Jean-Marie
Tjiabou) et l’Accord de Nouméa dix ans plus tard, qui octroient une autonomie substantielle
à la Nouvelle-Calédonie. Longtemps considéré comme inamovible et jugé trop autoritaire
par ses opposants, il perd les élections provinciales de mai 2004 : c’est la fin d’un règne
sur l’archipel. Jacques Lafleur rentre en dissidence dans sa famille loyaliste et fonde un
nouveau parti en juillet 2006, le Rassemblement pour la Calédonie. Mais en 2007, il perd
son siège de député contre le candidat officiel de l’UMP Gaël Yanno. En avril 2010, après
quarante ans de carrière politique, Jacques Lafleur démissionne de ses derniers mandats
à l’Assemblée de la Province Sud et au Congrès de Nouvelle-Calédonie. Il décède en
Australie, le 4 décembre 2010.
w w Jean-Marie Tjibaou. Né en 1936 à Tiendanite, cet enfant du pays est resté toute sa
vie attaché aux valeurs culturelles de sa terre. Eduqué par les catholiques, il se destine
à être prêtre et est ordonné en 1965 à Hienghène. Attiré par les sciences humaines, il
profite d’une bourse pour entreprendre des études de sociologie à Lyon, puis d’ethnologie
à Paris. En parallèle, la tension monte en Nouvelle-Calédonie et Jean-Marie entend bien
participer aux changements de son pays. En 1974, il concrétise sa vision politique en
organisant le festival Mélanésia 2000, qui met à l’honneur la culture kanak. En 1977,
Jean-Marie Tjibaou remporte les élections municipales de Hienghène, et est nommé
viceeprésident du 8 congrès de l’Union calédonienne, principal parti indépendantiste. Deux ans
plus tard, il crée le Front indépendantiste, puis le Front de libération nationale kanak
et socialiste (FLNKS). Le 26 avril 1988, Jean-Marie Tjibaou participe aux négociations
des accords de Matignon avec le Premier ministre Michel Rocard et Jacques Lafleur. Il
accepte ces accords qui prévoient une décolonisation graduelle de la Calédonie sur une
période de dix ans. Cette décision lui coûtera la vie, puisqu’un an plus tard, le 4 mai
1989, Jean-Marie Tjibaou est assassiné par un opposant indépendantiste.55Chronologie
w w Septembre 1774 > Découverte de l’île par w w 31 août 1984 > Nouveau statut d’autonomie.
Cook à bord du Resolution. w w 18 novembre 1984 > Elections territoriales.
erw w 1826-1829 > Dumont d’Urville recherche w w 1 décembre 1984 > Le FLNKS constitue
les bateaux de La Pérouse et reconnaît les un gouvernement provisoire.
îles Loyauté. w w 5 décembre 1984 > Dix Kanaks sont
w w 24 septembre 1853 > Napoléon III prend assassinés lors d’une embuscade à proximité
possession de l’île. de Hienghène (Tiendanite).
w w 1860 > L’île devient une colonie autonome. w w 11 janvier 1985 > Edgar Pisani se déclare
favorable à « l’indépendance-association », et w w 1864 > Installation d’un établissement
pénitentiaire à Nouville. Yves Tual est assassiné par un Mélanésien.
w w 13 septembre 1987 > Consultation sur w w 1874 > Création des statuts d’un
l’indépendance.gouvernement.
w w 20 décembre 1987 > Un nouveau statut de w w 19 juin 1878 > Ataï, un chef de village, mène
l’île est voté par l’Assemblée nationale.la révolte contre les colons pendant sept mois
dans la région de La Foa et Bourail (côte Ouest). w w 22 février 1988 > Un groupe d’indépendantistes
attaque 22 gendarmes à Poindimié.w w 1880 > La société Le Nickel est fondée (SLN).
w w 22 avril > Un autre groupe indépendantiste w w 1894 > Colonisation agricole.
donne l’assaut à la gendarmerie de Fayoué sur w w 1897 > Le bagne ferme ses portes.
l’île d’Ouvéa.
w w 1917 > Révolte kanak près de Koné.
w w 24 avril 1988 > Le FLNKS boycotte les
w w 1925 > Dernière vague de colonisation rurale. élections mettant en place un nouveau statut.
w w 12 mars 1942 > 17 000 soldats américains w w 26 juin 1988 > Jacques Lafleur et
Jeandébarquent sur l’île. Marie Tjibaou signent les accords de Matignon
w w 1945 > Création d’un siège de député et droit stipulant que le gouvernement français gérera
de vote pour certains autochtones. les affaires du territoire jusqu’en juillet 1989.
w w 1946 > La Nouvelle-Calédonie devient w w 4 mai 1989 > Djubelly Wéa, membre du
territoire d’outre-mer. FULK, assassine Jean-Marie Tjibaou et Yeiwéné
Yeiwéné à Ouvéa.w w 1953 > Création de l’Union calédonienne (UC).
w w Mars 1990 > Paul Néaoutyne prend la w w 26 juillet 1957 > Droit de vote pour tous
présidence du FLNKS et exclut le FULK.les Kanaks.
w w 1992 > Le FULK est dissous.w w 6 octobre 1957 > Election de l’Assemblée
territoriale. w w 1996 > Echec des négociations entre le
FLNKS et le gouvernement.w w 1958 > L’Assemblée territoriale est dissoute.
w w 27 décembre 1996 > Accord entre le FLNKS w w 17 décembre 1958 > Maintien du statut
et le RPCR sur la souveraineté partagée avec de TOM.
la France.
w w 1972 > Les anti-autonomistes sont
w w 1997 > Les leaders radicaux du FLNKS créent vainqueurs des élections.
leur propre parti, le Comité de coordination des
w w Septembre 1975 > Festival Melanesia 2000. indépendantistes.
w w 1976 > Loi accordant une autonomie partielle. w w 4 mai 1998 > Signature de l’Accord de
w w 1977 > Création d’un second siège de député. Nouméa et inauguration du centre Tjibaou en
présence du Premier Ministre Lionel Jospin w w 1978 > Jacques Lafleur forme le
et de Marie-Claude Tjibaou, veuve du leader Rassemblement pour la Calédonie dans la
indépendantiste.République (RPCR).
w wNovembre 1998 > Référendum sur w w Mars 1982 > Les indépendantistes accèdent
l’indépendance.au pouvoir territorial et Jean-Marie Tjibaou
devient président du Conseil du gouvernement. w w Février 1999 > Adoption du projet de loi sur
l’avenir constitutionnel du territoire.w w Mai 1984 > Nouveau statut procurant
des pouvoirs plus étendus au Conseil de w w 28 mai 1999 > Jean Lèques est élu président
gouvernement et création du Front de libération du premier gouvernement collégial de
Nouvellenational kanak et socialiste (FLNKS). Calédonie.56 w w Janvier 2000 > Début du transfert de et le drapeau. Il n’y aura pas de drapeau
certaines compétences de l’Etat français vers commun, mais deux drapeaux qui flottent côte
la Nouvelle-Calédonie. à côte : le drapeau français et celui du FLNKS.
w w 9 mai 2004 > Les élections provinciales w w Février-juin 2011 > La démission du
modifient la donne politique en Nouvelle- groupe FLNKS du gouvernement provoque
Calédonie. Le parti du Rassemblement-UMP de nouvelles élections. Harold Martin (Avenir
dirigé par Jacques Lafleur, l’homme fort du Ensemble) est élu président du gouvernement
territoire jusque-là, ne conserve pas la majorité après plusieurs scrutins provoqués par trois
au Congrès. Les indépendantistes du FLNKS, démissions consécutives du groupe Calédonie
divisés, perdent également des sièges. La liste Ensemble. Résultats : majorité pour une liste
L’Avenir Ensemble (centre droit), conduite par commune non-indépendantiste (4 sièges pour
Didier Leroux, s’impose comme le grand gagnant le Rassemblement-UMP, Avenir Ensemble et
du scrutin. LMD ; 3 pour Calédonie Ensemble ; 3 pour le
FLNKS et 1 pour l’UNI). Rock Wamytan devient w w 29 juin 2004 > Marie-Noëlle Thémereau
e président du Congrès.est élue à la présidence du 5 gouvernement
ede la Nouvelle-Calédonie issu de l’Accord de w w Septembre 2011 > Les XIV Jeux du Pacifique
Nouméa. se disputent en Nouvelle-Calédonie. Les Cagous
remportent 288 médailles sur 905. La nageuse w w Avril-mai 2005 > Le Jacques Cartier de
Lara Grangeon et les équipes de football et de la Marine nationale entreprend la sixième
basket-ball s’illustrent particulièrement.campagne de fouilles à Vanikoro pour retrouver
les traces de La Pérouse. Les deux navires w w Juin 2012 > Sonia Lagarde et Philippe
(dont le fameux Astrolabe) sont découverts. Gomès (tous les deux Calédonie Ensemble, liste
L’enquête sur les causes du naufrage n’est pas dissidente de droite loyaliste) sont élus députés
pour autant terminée. des deux circonscriptions calédoniennes. C’est
une grande déception pour le Rassemblement-w w 7 août 2007 > Harold Martin, tête de liste
UMP qui perd ses deux sièges et qui voit sa de L’Avenir Ensemble, succède à Marie-Noëlle
politique d’ouverture sanctionnée.Thémereau à la présidence du gouvernement
de Nouvelle-Calédonie. w w Octobre 2012 > Création du comité de
pilotage sur l’avenir institutionnel de la Nouvelle-w w 8 juillet 2008 > Une grande partie du récif
Calédonie pour préparer 2014corallien de la Nouvelle-Calédonie a été ajoutée
à la prestigieuse liste du patrimoine mondial w w Décembre 2012 > le parti centre droit
de l’UNESCO, une première pour un territoire Calédonie Ensemble dépose une motion de
français d’outre-mer. censure pour renverser le gouvernement, mais
34 des 54 députés du Congrès votent contre. w w 2008 > Double anniversaire de deux accords
Le gouvernement est maintenu.historiques : l’Accord de Nouméa signé il y a
10 ans, et les accords de Matignon de 1988 qui w w 2013 > Le FLNKS prend la présidence
ont mis fin à la quasi-guerre civile entre loyalistes tournante du groupe mélanésien Fer de Lance.
« blancs » et indépendantistes kanaks. w w 27 Mars 2013 > Jean-Jacques Brot prend les
w w Juin 2009 > Victoire de la droite non- fonctions de haut-commissaire de la République.
indépendantiste aux élections provinciales w w 10 avril 2013 > Première coulée de nickel
de Nouvelle-Calédonie. Le Congrès élit le dans l’usine du nord.
nouveau gouvernement : majorité pour une
w w Mai 2013 > Une grève générale contre la liste commune non-indépendantiste (7 sièges
vie chère paralyse le pays. Le gouvernement pour Calédonie Ensemble, Rassemblement-UMP,
accepte de prendre des mesures nécessaires Avenir Ensemble et LMD ; 3 pour le FLNKS et
pour une baisse imédiate des prix.1 pour l’UNI). Philippe Gomès est président
du gouvernement et Harold Martin président w w 18 Août 2014 > Vincent Bouvier devient
du Congrès. Haut-Commissaire de la République.
erw w Avril 2010 > Jacques Lafleur démissionne w w 1 Avril 2015 > Philippe Germain est nommé
du Congrès après quarante ans de carrière Président du Gouvernement de
Nouvellepolitique. Il décède le 4 décembre en Australie, Calédonie.
à l’âge de 78 ans. w w 2014 - 2018 > Possibilité d’organisation
w w Juillet-août 2010 > Le Congrès avance d’un référendum d’autodétermination comme
sur les signes identitaires prévus par l’Accord stipulé dans les accords de Nouméa signés
de Nouméa : l’hymne (Soyons unis, devenons en 1999. Les loyalistes au pouvoir, opposés
frères), la devise (Terre de parole, terre de à l’indépendance, ne sont pas favorables à
partage), le graphisme des billets de banque, l’organisation d’un tel référendum.

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