Seychelles 2016 Petit Futé (avec cartes, photos + avis des lecteurs)

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Au-delà d'une nature généreuse, il y a aussi un peuple, témoignage d'un métissage heureux. Un peuple dont le sourire n'est pas indexé sur le cours de l'euro. Sous ces horizons sereins, on se dit toujours « bonzour-bonzwar », dans un créole aussi fondant qu'un sorbet coco, aussi délicieux que la toponymie et la patronymie : de la Roche Gratte-Fesse au Chemin Mon Plaisir et d'Augustin Banane à Mariette Ladouce, quel bouquet de noms poétiques ! Iles de tous les délices… Goûtez aux Seychelles !
Publié le : mercredi 2 septembre 2015
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Paternité, pas d'utilisation commerciale, partage des conditions initiales à l'identique
EAN13 : 9782746995857
Nombre de pages : 340
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Ce livre et des milliers d'autres sont disponibles en abonnement pour 8,99€/mois

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2016
Seychelles
www.petitfute.com
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E Un petit coin
de paradis
au milieu
de l’Océan Indien
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I500472_2C.indd 1 28/07/15 11:57EDITION
Directeurs de collection et auteurs :
Dominique AUZIAS et Jean-Paul LABOURDETTE Bienvenue aux
Auteurs : Baptiste THARREAU, Tio MITIO, Aurélie
LOUCHARD, Jean Luc PECHINOT, Jean-Paul
LABOURDETTE, Dominique AUZIAS et alter
Directeur Editorial : Stéphan SZEREMETA Seychelles !
Responsable Editorial Monde : Patrick MARINGE
Rédaction Monde : Caroline MICHELOT, Morgane
VESLIN, Pierre-Yves SOUCHET, Leena BRISACQ,
Muriel PARENT Paradis terrestre, expérience unique, voyage inou-Rédaction France : François TOURNIE, Jeff
BUCHE, Perrine GALAZKA, Talatah FAVREAU, bliable… À l’heure de raconter les Seychelles, les
Maud VILLERET compliments pleuvent. Et pour cause ! Dès le hublot
FABRICATION de l’avion, le spectacle est extraordinaire. Une
Responsable Studio : Sophie LECHERTIER végétation luxuriante d’un vert impénétrable, du assistée de Romain AUDREN
Maquette et Montage : Julie BORDES, sable d’un blanc immaculé, une eau turquoise bordée
Élodie CLAVIER, Sandrine MECKING, par des palmiers géants et des amas de rochers Delphine PAGANO et Laurie PILLOIS
Iconographie et Cartographie : Audrey LALOY aux formes arrondies… Dès l’atterrissage, on sait
que cet archipel de 115 îles va tenir ses promesses. WEB ET NUMERIQUE
Directeur Web : Louis GENEAU de LAMARLIERE Mahé et Victoria, sa capitale de poche, sont souvent
Directeur technique : Lionel CAZAUMAYOU boudées par les visiteurs. À tort ! Dominée par le Chef de projet et développeurs :
Jean-Marc REYMUND, Cédric MAILLOUX, Morne seychellois et ses 905 m d’altitude, la grande
Florian FAZER et Anthony GUYOT île d’à peine 27 km de long a beaucoup à offrir. De Community Manager : Cyprien de CANSON
ses hauteurs, le spectacle sur ses petites sœurs
DIRECTION COMMERCIALE est féerique. Sa route qui glisse nonchalamment Directrice des Régies : Caroline CHOLLET
Responsable Régies locales : Michel GRANSEIGNE le long de la côte accueille près de soixante-dix
Responsable recrutement Régies locales : criques à grand spectacle. Son épicentre touristique Victor CORREIA
Relation Clientèle : Vimla MEETTOO Beau Vallon offre l’un des plus beaux couchers de
et Sandra RUFFIEUX soleil de la planète, quand ses demeures créoles
REGIE NATIONALE historiques ou son pittoresque bazar nous font
Chefs de Publicité : Caroline AUBRY,
traverser le temps. Puis, on met le cap sur Praslin, François BRIANCON-MARJOLLET, Perrine
DE CARNE MARCEIN, Caroline GENTELET, unique sanctuaire mondial du cocotier de mer et de
Florian MEYBERGER, Caroline PREAU
son fruit, l’illustre cocofesse. Une curiosité que l’on
REGIE INTERNATIONALE découvrira sur les chemins tortueux de la mythique
Chefs de Publicité : Jean-Marc FARAGUET,
Vallée de Mai. Évidemment, l’île possède son lot Guillaume LABOUREUR, Elisa MORLAND
Régie Seychelles : Guillaume LABOUREUR de paradis aquatiques. Sur les éblouissantes Anse
Lazio et Côte d’Or, ou trouvera toujours un coin DIFFUSION ET PROMOTION
Directrice des Ventes : Bénédicte MOULET tranquille pour chausser ses palmes et plonger
assistée d’Aissatou DIOP, Alicia FILANKEMBO
dans cette mer-aquarium. Reste alors à accoster et Bénédicte PETIT
Responsable des ventes : Jean-Pierre GHEZ à la Digue, dernière étape de ce tiercé gagnant.
assisté de Nathalie GONCALVES
Minuscule et coupée du monde, on s’y balade Relations Presse-Partenariats :
Jean-Mary MARCHAL à pied ou à vélo. Après avoir passé le bonjour à
ADMINISTRATION quelques tortues géantes, on découvre celle qui
Président : Jean-Paul LABOURDETTE truste régulièrement la première place du hit-parade Directeur Administratif et Financier :
Gérard BRODIN international des plages paradisiaques, la poétique
Directrice des Ressources Humaines : Anse Source d’Argent. Dina BOURDEAU assistée de Sandra MORAIS
et de Naommi CHOQUET Îles de tous les délices... Cette créolie jolie méritait
Responsable informatique : Pascal LE GOFF bien que nous y jetions l’encre, sur près de quatre Responsable Comptabilité :
Valérie DECOTTIGNIES assistée de cents pages !
Jeannine DEMIRDJIAN, Oumy DIOUF
et Christelle MANEBARD
Recouvrement : Fabien BONNAN L’équipe de rédaction
assisté de Sandra BRIJLALL
Standard : Jehanne AOUMEUR
PETIT FUTE SEYCHELLES
Petit Futé a été fondé par Dominique AUZIAS.
Il est édité par Les Nouvelles Editions de l’Université IMPRIMÉ EN FRANCE
18, rue des Volontaires - 75015 Paris.
& 01 53 69 70 00 - Fax 01 42 73 15 24
Internet : www.petitfute.com
SAS au capital de 1 000 000 E
RC PARIS B 309 769 966
Couverture : © DR
Impression : IMPRIMERIE CHIRAT -
42540 Saint-Just-la-Pendue
Dépôt légal : 25/10/2015
ISBN : 9782746992207

Pour nous contacter par email, indiquez le nom de
famille en minuscule suivi de @petitfute.com
Pour le courrier des lecteurs : info@petitfute.comSommaire
INVITATION MAHÉ
Mahé ...................................................128AU VOYAGE
Victoria ..............................................131Les plus des Seychelles .........................7
Eden Island ........................................ 158
Fiche technique ......................................9
Côte nord ........................................... 162Idées de séjour .....................................12
Ma Constance ................................. 162Comment partir ? .................................. 16
Glacis 162
Mare Anglaise ................................. 164
DÉCOUVERTE Beau Vallon ..................................... 164
Bel Ombre ....................................... 172Les Seychelles en 20 mots-clés ........... 30
Côte est ............................................. 175Survol des Seychelles ..........................34
Anse aux Pins .................................175Géographie ..........................................34
Au Cap ............................................ 177Climat .................................................. 35
Pointe au Sel ................................... 178Parcs nationaux ...................................36
Anse Royale .................................... 178Faune et flore ....................................... 36
Anse Forbans .................................. 182Histoire 51
Côte ouest .........................................183Politique et économie ........................... 78
Anse Bazarca .................................. 183Population et langues 85
Anse Cachée ................................... 183Mode de vie ........................................... 90
Quatre Bornes ................................. 183Arts et culture ....................................... 94
Anse Intendance .............................183Festivités ............................................. 105
Cuisine locale......................................106 Anse Takamaka ............................... 185
Baie Lazare ..................................... 186Jeux, loisirs et sports .........................113
Enfants du pays ..................................117 Anse Soleil ...................................... 188
Lexique créole.....................................122 Anse aux Poules Bleues ..................190
Anse Louis.
© BARBARA & HARTMUT RÖDER – OFFICE DU TOURISME DES SEYCHELLESAnse à la Mouche ...........................191 Cousine ........................................... 251
Curieuse .........................................251Les Cannelles .................................193
Saint-Pierre.....................................253Anse Louis ...................................... 193
Anse Boileau ................................... 193
Barbarons Estate ............................. 194 LA DIGUE
Grand’Anse ..................................... 194
La Digue ..............................................256Port Glaud ....................................... 195
La Passe ......................................... 258Anse Souillac ..................................195
Anse La Réunion ............................. 267Parc national du Morne seychellois .195
Réserve de la Veuve ........................ 271Les îles voisines de Mahé ..................197
L ’Union ............................................ 271Anonyme ........................................197
Anse Source d’Argent......................272Sainte-Anne .................................... 197
Anse Marron ...................................274Île au Cerf .......................................199
Grand Anse .....................................274Longue ...........................................202
Petite Anse ...................................... 275Moyenne ......................................... 202
Anse Cocos ..................................... 275Ronde ............................................. 203
Anse Fourmis .................................. 275
Thérèse ..........................................203
Anse Patates ................................... 277
Conception ...................................... 203
Anse Sévère .................................... 277
Les îles voisines de La Digue ............. 280
PRASLIN Île Cocos ......................................... 280
Félicité ............................................ 280Praslin ................................................. 206
Grande Sœur...................................280District de Sainte-Anne ......................209
Pointe Cabris ................................... 209
Parc national de Praslin ................... 210 LES ÎLES VOISINES
Baie Sainte-Anne ............................213 Les îles voisines..................................284
Anse La Farine ................................ 218 Silhouette .......................................284
Anse Takamaka – Anse La Blague ... 219 North Island ....................................287
Côte d’Or ...........................................219 Frégate ...........................................288
Anse Gouvernement ........................ 219 Bird ................................................. 292
Côte d’Or ........................................220 Denis ..............................................294
Anse Petite Cour .............................233ossession233 LES ÎLES Anse Boudin .................................... 235
Anse Lazio ......................................235 ÉLOIGNÉES
District de Grand’Anse .......................236 Les îles éloignées ...............................298
Anse Kerlan 236 Desroches ....................................... 298
Amitié ............................................. 240 Alphonse ......................................... 301
Grand’Anse ..................................... 243 Aldabra ........................................... 303
Grosse Roche .................................. 246
Anse Saint-Sauveur ........................246
PENSE FUTÉ Anse Bois de Rose ..........................247
Anse Consolation ............................247 Pense futé306
Les îles voisines de Praslin ................ 248 S'informer ...........................................321
Aride ............................................... 248 Rester .................................................. 326
Cousin ............................................250 Index ...................................................3284
Les Seychelles5 5
Anse Cocos Silhouettee
Petite Anse 6
Gardénia endémique des Seychelles.
Au sommet de l’île Aride.
Anse Source d’Argent, entre plage et granit.
© TOM PEPEIRA – ICONOTEC © BARBARA & HARTMUT – OFFICE DU TOURISME DES SEYCHELLES © SILVERSTREAM – FOTOLIA
© GERARD LAROSE – OFFICE DU TOURISME DES SEYCHELLESINVITATION AU VOYAGE
Les plus des
Seychelles
La beauté
D’un seul coup d’ailes, le temps d’une nuit,
une beauté inaltérée ! Sur fond de rochers
hollywoodiens, des plages paradisiaques, qui
semblent n’avoir jamais connu l’empreinte
de l’homme, aussi innocentes que désertes.
Et une mer-aquarium à portée de tuba, où
poissons-demoiselles, poissons-papillons
et autres poissons-picasso reçoivent sans
rendez-vous. De veuve noire en tourterelle
coco et de frégate en paille-en-queue,
d’innombrables oiseaux ajoutent au charme
des balades sur des chemins parfumés et
fleuris. Et dans la mythique Vallée de Mai,
où le général-poète Gordon situa « le paradis
terrestre... d’avant la faute », trône le roi des
palmiers, Sa Majesté le coco de mer, dont
la fabuleuse noix callipyge valut longtemps
plus que son pesant d’or : sacré coco que
ce cocofesse ! C’est aux Seychelles et nulle
part ailleurs...
Curieuse.
La variété
Les Seychelles : un pluriel justifié, tant ces ainsi multipliés dans les hôtels. Une police
îles sont différentes par leur forme, leur touristique a d’ailleurs été créée afin de
superficie, leur relief et même leur origine. surveiller une trentaine de sites relativement
42 granitiques (s’élevant jusqu’à près de sensibles quant aux vols. Globalement, il
1 000 m) et 74 coralliennes (s’élevant de 6 m s’agit de respecter les précautions d’usage
à 13 m) : au total 116 îles et îlots disséminés habituelles et de ne pas laisser ses affaires
2sur un territoire de 1 300 000 km , qui se sans surveillance.
compose de 99,997 % d’eau et de 0,003 %
L’hospitalitéde terres émergées (soit Paris intra-muros).
Adeptes de randonnées corsées et fervents Un peuple hospitalier et bon enfant. D’un
naturel discret, le Seychellois se lie facile-de « laisser-hâler » sous les cocotiers ont de
quoi être ravis... sur la même île ! Mordus ment, dès lors qu’on le considère en égal.
du hameçon et passionnés de plongée sont Fier, calme et gentil, il est aussi désintéressé
aussi conviés à jouir de cet archipel d’une avec le touriste, ne cherchant à gagner que
captivante richesse. son amitié. Mais attention ! La nonchalance
a son corollaire : ici rien ne presse et l’on
La sécurité oublie vite. Et côté photo, « napa problem » :
Pas la moindre bébête mal intentionnée (sauf le paradis du chasseur d’images !
peut-être quelques moustiques et puces des
La créolitésables)... et aucune agressivité dans l’air,
même après l’abus de calou ! Les Seychelles Premier pays, après Haïti, à avoir fait de
sont l’un des pays les plus sûrs du monde, « lalang kreol » leur langue officielle, les
bien que la petite délinquance s’y développe Seychelles assument fièrement leur identité
depuis quelques années, les coffres s’étant créole.
ISTOCKPHOTO.COM/TPOPOVA8 ® LES PLUS DES SEYCHELLES
de caractère : superbe patrimoine que celui
des demeures créoles.
La francophonie
Le français reste présent dans ces « zoli zil »
dont l’ex-président et père des Seychelles
modernes, France-Albert René, se révèle
très francophile. Le français est la troisième
langue officielle de l’archipel. Toutefois, une
partie seulement de la population seychelloise
maîtrise la langue des premiers colons. De la
Roche Gratte-Fesse au Chemin Mon Plaisir et
du Mont Crève-Cœur à la Baie aux Chagrins, on
se régale en détaillant les cartes ! Et en
découvrant le nom des îles qui peuplent l’archipel :
Longue, Ronde, Moyenne, Cousin, Cousine,
Grande Sœur, Petite Sœur... Du plus petit îlot
à l’île-capitale, toutes ont un nom français,
y compris l’île... Anonyme ! Imagés aussi,
les patronymes seychellois sont
essentiellement d’origine française. Il suffit de feuilleter
On s’en rend compte notamment lors du l’annuaire pour s’en délecter : de Florence
Festival Kreol, qui a lieu chaque année Dodo à Rosina Bibi et d’Augustin Banane
en octobre , et qui met à l’honneur toutes à Ange Valentin, en passant par Mariette
les composantes de la « kiltir (culture) Ladouce, Janet Vénus, Claudianne Cupidon,
kreol » : théâtre, chanson, cuisine et bien Sheila Finesse et Jessie Capricieuse, quel
sûr « langaz ». Une langue imagée, souvent bouquet de noms délicieux ! Un festival de
facile à décrypter quand on est français : ainsi la francophonie a lieu à la fin mars, avec le
dit-on « fer kouyon » pour faire l’imbécile, « fer concours de la vivante antenne de l’Alliance
zig zig » pour faire l’amour, « kourpa » (court française. En outre, même les Seychellois qui
pas) pour escargot ou « pti parol dymiel » ne parlent pas français font des efforts pour
(petite parole de miel) pour parole douce. Une parler la langue avec les francophones qui ne
langue d’atmosphère pour une architecture sauraient s’exprimer dans une autre langue.
Sur les routes de La Digue.
© TOM PEPEIRA – ICONOTEC © ELENASEYCHELLES – ISTOCKPHOTO9Fiche technique
Argent
Le drapeau « seselwa »
w Monnaie. Roupie seychelloise. Cours en
août 2015 : 1 E = 15,02 SR.
w Budget. Prévoir un budget conséquent,
celui-ci peut vite gonfler. Il faut compter entre
100 et 120 E pour une chambre basique de
guesthouse, 170 E pour un hôtel de niveau
deux-étoiles, 200 à 300 E pour un
troisétoiles, 300 à 450 E pour un quatre-étoiles,
et 450 E ou plus pour un cinq-étoiles. Le prix C’est en 2000 que la République des
des repas varie de 20 à 40 E pour un repas Seychelles a officiellement adopté ce
classique. Les food trucks et les take-away drapeau à la forme originale. Le pays était
se sont développés, et on peut aussi manger auparavant sous domination française
sur le pouce pour 3 ou 4 E. puis anglaise avant d’obtenir son
indépendance en 1976. La symbolique de
Les Seychelles en bref cet étendard reprend les significations
courantes : le bleu pour la mer et le ciel, le
Le pays jaune pour le soleil, le vert pour la terre, le
blanc pour la justice et la paix, et le rouge, w Géographie : Etat indépendant depuis
qui représente la volonté du peuple uni. 1976, l’archipel des Seychelles compte
L’orientation oblique des cinq bandes de 116 îles et îlots (73 coralliens, 42 granitiques
couleur représente le dynamisme d’une et 1 île artificielle). L’île de Mahé, où est située nation jeune et tournée vers l’avenir.
la seule véritable ville du pays, qui en est aussi
ela capitale, Victoria, est située entre le 4 et
e ele 10 degré de latitude sud et entre le 55 et w Nombre de mariages : 376 pour les
ele 56 degré de longitude est. Cette île est résidents, 510 pour les visiteurs.
située à 1 590 km de la côte est-africaine, w Nombre de divorces : 140 pour les
à 930 km au nord de Madagascar, à plus de résidents.
2 800 km de la côte occidentale de l’Inde.
w Croissance démographique : 0,87 %.
w Capitale : Victoria, 25 000 habitants.
w Taux de fécondité : 1,88 enfants.
2w Superficie : 455 km de terres et
w Mortalité infantile : 1,1 %.21 300 000 km de domaine maritime.
w Espérance de vie : 69 ans pour les w Nature du régime : république, régime
hommes, 79 ans pour les femmes.présidentiel. Constitution du 18 juin 1993.
w Origines : créole (89,3 %), indienne Président élu au suffrage universel pour 5 ans
(3,7 %), malgache (1,1 %), chinoise (1 %), et détenant le pouvoir exécutif. Assemblée
anglaise (4,9 %).populaire de 33 membres (22 élus et
11 désignés). Etat membre du Commonwealth, w Religions : catholique (82,3 %), anglicane
de l’ONU, de l’OUA et de la Commission de (6,4 %), adventiste (1,1%), autres chrétiennes
l’océan Indien. (3,4 %), hindou (2,1 %), musulman (1,1%).
w Chef de l’Etat : James Alix Michel, depuis w Langues parlées : créole (95 %), anglais
le 16 avril 2004, réélu le 21 mai 2011. (45 %), français (37 %), gurijati (0,5 %),
chinois (0,4 %), autres langues orientales
La population (0,9 %), autres langues européennes (0,6 %).
w Population : 91 650 habitants. Moins de w Alphabétisation : 91,8 %.
15 ans : 20,9 %. 64 ans et plus : 7,3 %. Age w Scolarisation : 85 %.
moyen : 70,9 ans.
w Budget éducation : 3,6 % du PIB.
w Répartition de la population : 88 % sur
w Budget défense : 2 %.Mahé, 7% sur Praslin, 3% sur La Digue.
w Médecins : 1,51 pour 1 000.w Projection de population : 100 300 en
2016 et 102 000 en 2019. w Armée : 600 hommes.10 w Exportations : 538 millions de US$ (2014).
w Importations : 935 millions de US$ (2014).
w Principaux clients : France, Royaume-Uni,
Italie, Japon, Maurice (2014).
w Principaux fournisseurs : Arabie saoudite,
Espagne, France, Inde (2014).
w Dette extérieure : 64 % du PIB.
w Principales ressources : pêche, tourisme.
w Croissance : 3,7 % en 2014.
Téléphone
w L’indicatif international des Seychelles
est le 248.
w Pour appeler de France les Seychelles :
composer le 00 248 suivi du numéro de votre
correspondant (7 chiffres).
w Pour appeler des Seychelles la France :
composer le 00 33 suivi du numéro de votre
correspondant, sans le 0 initial.
w Pour appeler des Seychelles aux
Seychelles, dans la même île ou d’une île à
l’autre : composer le numéro local à 7 chiffres
Pêcheurs créoles. de votre correspondant.
w Renseignements : pour tout
L’économie renseignement, une opératrice est joignable
w PIB par habitant : 15 115 US$ par habitant en composant le 151.
(2014). w Autres indicatifs internationaux utiles :
w Structure du PIB : primaire : 3 %, L a฀ R é u ni o n ฀ :฀ 2 6 2฀ •฀ M ay o t t e฀ :฀ 2 6 9฀ •฀ B e l g i q u e฀ :฀
secondaire : 14 %, tertiaire : 83 % (2014). 3 2฀•฀S u i s s e฀:฀4 1฀•฀C a n a d a฀:฀1 .
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© AUTHOR’S IMAGE11
Village d’artisanat.
d’humidité est élevé et les mois de décembre Décalage horaire
et de janvier sont pluvieux. Les périodes de Par rapport à la France : + 3 heures en hiver,
pluie se caractérisent généralement par des + 2 heures en été. Aucun décalage avec La
averses plus ou moins denses, laissant vite Réunion.
la place à un ciel clément, mais il arrive tout
de même que le soleil reste caché plusieurs Formalités
jours. Les mois de transition entre les deux Aucun document spécifique n’est nécessaire
saisons, octobre et surtout avril et mai, sont pour se rendre aux Seychelles : un passeport
les plus agréables.en cours de validité est demandé et aucun
vaccin n’est requis quand on vient d’Europe. SaisonnalitéPensez à vous munir de votre billet de retour
De novembre à avril, période idéale pour la qui vous sera demandé à l’arrivée à Mahé, et
plongée et la navigation, le climat est chaud à conserver le papier qui vous sera fourni à
et humide, le vent faible, la mer calme et les la douane jusqu’au retour.
pluies fréquentes. De mai à octobre, le temps
est plus sec et légèrement moins chaud, Climat
souvent couvert en juillet et en août ; le vent Invariablement doux, le climat des Seychelles
de sud-est (dit « mousson de suet ») agite est de type équatorial, les températures
l’océan et les averses se font éparses (gare variant peu, entre 26° C en août et 31° C
aux coupures d’eau !). Dès lors, mieux vaut en avril. Le climat est chaud et humide de
ne pas choisir un hôtel du côté venté de l’île, novembre à avril, la mer est calme et les
certaines plages étant alors fortement décon-pluies tropicales sont fréquentes. De mai
seillées pour la baignade et le mouillage se à octobre, place à la saison sèche avec la
révélant aléatoire. Soulignons aussi que les « mousson de suet » (alizés du sud-est) qui
Seychelles ne se situent pas sur la trajectoire souffle et rend l’océan plus tumultueux.
des cyclones et que les vents oscillent de Quoi qu’il arrive, il est difficile de prévoir
la force 2 à la force 5, les alizés étant bien la météo aux Seychelles, elle peut réserver
marqués pour chacune des deux saisons.des surprises ! Mais globalement le taux
© AUTHOR’S IMAGEIdées de séjour
Etant donné le prix d’un billet d’avion (de sûr, emblématique et point de ralliement des
800 E à 1 250 E en classe économique), il Seychellois et des touristes. Côté visites, sont
est préférable de rester deux semaines aux à privilégier : sur la côte est, le Jardin du Roi
Seychelles et d’ajouter ainsi une île corallienne et le Domaine du Val des Prés ; sur la côte
aux trois îles granitiques (Mahé, Praslin, La ouest, le studio de Michael Adams ; sur la route
Digue) traditionnellement visitées dans le de Sans-Souci, dans les hauteurs, les ruines
cadre d’un programme de 10 à 12 jours. de la Mission. Six transversales permettent
Nous vous proposons plusieurs itinéraires de relier les deux côtes, nos préférées étant
en fonction du temps dont vous disposez et celle de Sans-Souci et celle, peu connue,
de vos goûts. de Mont-Plaisir. Et, si on en a le temps, on
peut aussi rejoindre la très résidentielle
Séjour court : 10 jours péninsule nord. Pour les restaurants, nous
vous recommandons : sur la côte est, les w J our 1 : arrivée à Mahé. Journée
restaurants d’Anse Royale (le restaurant du d’acclimatation, paisible et essentiellement
Jardin du Roi, les Dauphins Heureux...) ; sur urbaine. Après avoir investi votre chambre et
la côte ouest, Chez Plume ; à Beau Vallon, votre hôtel, découvrez cette capitale de poche
qu’est Victoria, accessible en bus pour cinq Boat House et La Plage.
petites roupies. En quatre ou cinq heures, w Jour 4 : départ pour Praslin. Et rien de mieux
vous pourrez connaître l’essentiel de cette qu’une randonnée pour faire connaissance
ville tranquille, la première visite, en fin de avec cette île, celle de Côte d’Or à Grand Anse
matinée, devant être consacrée au bazar. Si par la montagne (ou vice-versa) étant parfaite.
vous avez une faim plus solide, grimpez en Les plages sont splendides également (Côte
une quinzaine de minutes sur les hauteurs d’Or, Anse Lazio...).
de Revolution Avenue (route de Beau Vallon)
w Jours 5 et 6 : deux jours pour se régaler pour déjeuner dans l’une des plus belles
de cette île ni trop petite ni trop grande. maisons créoles de l’archipel, au
MarieVoiture de rigueur pour se laisser glisser dans Antoinette, autour d’un buffet « tipik » qui
des paysages à grand spectacle. Le premier vous mettra directement toutes les Seychelles
jour, découvrez d’abord la mythique Vallée de à la bouche. L’après-midi, place à la culture,
Mai, puis le village de Grand Anse, avant de en plein centre-ville, un musée dont on fait
vous extasier l’après-midi sur les mille et un vite le tour, mais intéressant : celui d’histoire
tableaux grandeur nature de l’enchanteresse naturelle. On doit aussi flâner le long des
route de Consolation, qui relie Grand’Anse à kiosques de souvenirs voisins du palais de
Baie Sainte-Anne par le littoral. Le deuxième justice et dans les galeries commerciales de
jour, flânez d’abord dans le village de Baie cette même avenue. La maison mérite un coup
Sainte-Anne avant de vous enfoncer dans d’œil pour son architecture coloniale. On peut
la péninsule menant à la sauvage Anse La conclure cette découverte de Victoria par une
Blague. Puis cap sur la zone touristique de apaisante balade dans les six hectares de
Côte d’Or, dont l’éblouissante plage mérite une sérénité du jardin botanique, à vingt minutes
mention « très bain ». L’après-midi, en route de marche du centre-ville et par un moment
pour la sublime plage de l’Anse Lazio. Avant de de recueillement dans le temple hindou de
reprendre la route de Côte d’Or, hissez votre Bénezet Street. Pour une première journée,
4x4 jusque sur les hauteurs de Zimbabwe ce programme peut suffire, sauf si vous avez
pour vous offrir un panorama spectaculaire une voiture et que vous optez pour un apéritif
sur une large partie de l’île. Côté tables, nous coucher du soleil à Beau Vallon...
vous recommandons : côté Grand’Anse, le w Jours 2 et 3 : deux jours pour s’approprier
Legend (Lémuria), la table de l’hôtel Coco Mahé, une voiture s’imposant pour en
de Mer ; côté Côte d’or, le buffet du Laurier, découvrir l’essentiel, carte en main. Côté
La Pirogue, le Café des Arts et enfin Bonbon plages, deux sont à ne pas manquer : Anse
Plume à Anse Lazio.Intendance et Petite Anse et deux autres
sont aussi remarquables : Anse Soleil et w Jour 7 : départ pour La Digue. Et bicyclette,
Port Launay. Egalement, Beau Vallon bien sitôt arrivé ! Au programme de la journée, INVITATION AU VOYAGE
IDÉES DE SÉJOUR √ 13
flânerie à La Passe et balade jusqu’à l’Anse Séjours thématiques
Fourmis, avec bain à Anse Patates. Découvrez
ensuite La Digue de l’intérieur en suivant le Séjour plongée
chemin qui, de La Passe, mène au Château Aux Seychelles, l’eau est par endroits tellement
Saint-Cloud, avant de rejoindre le littoral à limpide qu’il n’y a même pas besoin d’un
Anse La Réunion. masque pour observer les poissons
virevolter dans leur élément naturel. A l’œil nu, w Jour 8 : cap sur « la » plage des Seychelles,
on observe leur charmant manège. Alors, Anse Source d’Argent, dès 8h du matin, avant
dès qu’on s’aventure un peu plus profond, l’arrivée des hordes du jour. Baladez-vous
quel spectacle ! Avec une eau oscillant entre ensuite dans le domaine de L’Union, autour de
25 et 30 degrés, la plongée est possible son parc à tortues et de ses entrepôts de coco,
toute l’année, avec une visibilité optimale en de son chantier naval et de son moulin à coprah,
avril-mai et en octobre-novembre. De juin à et de sa célèbre maison du film Emmanuelle.
septembre, le vent de suet complique la décou-De retour à Anse La Réunion, prenez la
verte des fonds marins dans certaines zones, route pour Grand’Anse et arrêtez-vous dans
mais vous trouverez toujours votre bonheur la réserve de la veuve. A Grand Anse,
aban(attention toutefois, la visibilité peut varier donnez votre vélo sous le filao et, après avoir
énormément d’un jour à l’autre). Petit tour goûté à l’écume de l’une des plus belles plages
des meilleurs spots de plongée seychellois.du monde, suivez le chemin pour Petite Anse
et Anse Cocos, ces deux sites justifiant bien w Sur Mahé et alentour. A Mahé, les spots
un aller-retour de deux heures. Côté tables, de plongée sont légion. Si vous séjournez à
Beau Vallon, la baie réserve de belles plongées nous vous recommandons : Lanbousir à Anse
et, tout à côté, le parc national marin de Baie Source d’Argent ; à la Réunion, Zerof ; à Anse
Ternay permet de découvrir la faune et la flore Sévère, Patatran Restaurant (L’Océan).
marine quel que soit votre niveau. Au nord de w Jour 9 : de retour sur Praslin, puis Mahé.
l’île, vous pourrez aussi opter pour les îlots Journée libre, avec voiture, taxi, Tata... ou
de Dragon’s Teeth ou de Brissare Rocks, ou un dernier « laisser-hâler » au bord de la
encore pour Shark Bank, un site où, comme piscine. Dernière citronnelle avant un lever
le nom l’indique, vous pourrez nager avec des de bon matin.
requins. Pour les plongeurs ayant une âme
w Jour 10 : Vol pour Paris CDG. Embarquement de pirate ou d’explorateur, les fonds marins
immédiat... de Mahé contiennent aussi des merveilles :
l’épave d’Ennerdale, les Twin Barges et le Séjour long : 15 jours Dredger.
Au programme de notre itinéraire court, assez
concentré avec une découverte de trois îles
en neuf jours, on peut ajouter un séjour plus
détendu de cinq jours sur une ou deux autres
îles de l’archipel, à choisir selon ses goûts...
et son budget.
w Cerf : plage, snorkeling, nature.
w Silhouette : élégance, plage, nature,
randonnées.
w Bird : plage, oiseaux.
w Alphonse : plongée, pêche.
w Desroches : élégance, plage, plongée,
pêche, nature.
w Denis : élégance, plage, plongée, pêche,
nature.
w Sainte-Anne : gastronomie, plage, plongée.
w Cousine : élégance, plage, nature.
w Frégate : luxe, plage, nature.
w North : luxe, plage.
Un aquarium grandeur nature.
© IMRAN AHMAD – WWW. ESCAPEINC.COM.SG – OFFICE DU TOURISME DES SEYCHELLES14 ® IDÉES DE SÉJOUR
Au sud-ouest de l’île, le choix est plus restreint. w Sur La Digue. Marianne est le spot de
Quelques spots agréables se concentrent plongée le plus impressionnant de La Digue.
autour de Baie Lazare : Intendance Rock, Une véritable cathédrale de roches habitée
Alice in Wonderland, Shark Point, Coïncidence, d’un nombre incalculable de petits poissons...
Jailhouse Rock. Channel Rock, White Banks et Ave Maria Rocks
Sur la côte est de l’île, les fonds sont moins attirent aussi nombre de plongeurs. Quant à
impressionnants. La plupart des spots se l’Ilôt Cocos, beaucoup qualifient ses rivages
regroupent autour du parc national marin d’aquarium à l’état naturel, respectez-les !
de Sainte-Anne, dont la faune et la flore ont
Séjour natureglobalement diminué ces dernières années. Si
vous souhaitez malgré tout tenter l’expérience, w Sur Mahé. Le parc national du Morne
vous pourrez vous rendre à Passe Requin, Seychellois, route de Sans-Souci, pour ses
Turtle Rock, Naja Rock, Ile Sèche, Bakekaya
sentiers cernés par une très riche flore ou Ile Moyenne. La plongée n’est pas possible
tropicale, une partie de la végétation d’avant de juin à septembre à cause du vent de suet.
la colonisation ayant subsisté. Un véritable Autour des nombreuses autres îles
seychelparadis pour marcheurs au jarret solide et loises, les plongées peuvent aussi se révéler
botanistes avertis, avec des points de vue assez extraordinaires.
dignes d’un sommet ; en l’occurrence, 905 m, Si vous avez l’occasion de pousser jusqu’aux
le point plus élevé à 1 600 km à la ronde. A voir Amirantes (à 200 km au sud-ouest de Mahé),
aussi, le Jardin botanique à Mont Fleuri, pour n’hésitez pas ! Cette myriade d’atolls coraliens
sa grande collection de palmiers, dont les six est entourée de lagons tous plus sublimes
endémiques des Seychelles : palmiste, latanier les uns que les autres. Poivre, Alphonse et
hauban, latanier latte, latanier fey, latanier Desroches sont nos préférés.
mille-pattes et l’illustre cocotier de mer, dont w Sur Praslin. Impossible de repartir de
le plus gros est chargé d’une demi-tonne de Praslin sans avoir effectué au moins une
noix. De nombreuses autres espèces d’arbres plongée ! Le site le plus commun (mais
et de plantes exotiques, et maints animaux pas le plus spectaculaire, même s’il reste
qui se sentent chez eux, du pigeon bleu au impressionnant), est l’îlot Saint Pierre, à
gecko jusqu’aux incontournables tortues de 9 minutes en bateau de la plage d’Anse
terre géantes. Enfin, le Jardin du Roi, Anse Volbert. Un peu plus loin vous pourrez opter
Royale, pour ses plantations d’arbres et pour les sites de Booby Islet (requins, tortues,
coraux mous), de Whale Rock (raies, poulpes) d’arbustes tropicaux aux noms magiques pour
voire les alentours de Cousin et Cousine. certains : patchouli, cardamome, muscade...
Les chutes de Port Glaud.
© GERARD LAROSE – OFFICE DU TOURISME DES SEYCHELLESINVITATION AU VOYAGE
IDÉES DE SÉJOUR √ 15
D’avocatier en cacaoyer et de poivrier en w Bird. Pour ses trois millions et demi de
cotonnier, un didactique pêle-mêle végétal voisins ailés sur un kilomètre carré : sternes,
et un remarquable point de vue sur la plaine hirondelles de mer, noddis, paille-en-queue...
d’Anse Royale. Au nord de l’archipel et de type corallien, Bird
la bien nommée, sanctuaire ornithologique w Sur Praslin. La Vallée de Mai, pour son
majeur, surtout de mai à septembre, quand atmosphère de forêt primitive, de fougères et
deux millions et demi de sternes la colonisent de palmes, sa protectrice voûte de feuillages
pour y nicher. Captivant spectacle en fin et son enchevêtrement de racines. Pour
d’après-midi que celui de la plaine aux oiseaux. ses six espèces de palmiers endémiques
Un paradis aussi pour Esméralda, la tortue la
des Seychelles, représentant la plus forte
plus âgée du monde (elle serait née en 1771), concentration au monde de palmes diversifiées
la plus lourde également (400 kg), qui figure dans un milieu originel. Quelque sept mille
dans le livre Guiness des records. Et une
cocotiers de mer y prospèrent, les arbres plage d’une beauté virginale avec son très fin
femelles produisant la plus grosse noix de
sable blanc et ses éclatantes eaux turquoise.
coco du monde : un coco de mer entré dans la
w Silhouette. Pour son côté impénétrable. légende, justifiant le classement de cette sylve
Une grosse émeraude que cette montagne d’exception au Patrimoine mondial de l’Unesco.
posée sur l’océan et ancrée au large de Les chemins de traverse, pour découvrir la
Beauvallon, une forêt immergée aux allures flore des intérieurs de l’île, notamment par
de jungle africaine, mais le danger en moins. le Salazie Track qui relie Grand Anse à Côte
Palmistes, lataniers, albizzias, gayacs, vacoas d’Or, en passant par la Plaine Hollandaise,
et autres arbres parfois énormes forment ici et le Pasquiere Track, qui relie Grand Anse
la plus belle forêt équatoriale de tout l’océan à Anse Possession. Des chemins faciles qui
Indien, où vivent d’innombrables espèces offrent de belles vues sur la côte.
endémiques, tant pour la faune que pour la L’île Cousin, pour sa réserve ornithologique
flore : de vanille en cannelle et de fougères de l’avifaune marine, avec une vingtaine
en herbes médicinales rarissimes. Et le d’espèces totalisant quelque cinq cents
plein d’odeurs... Une île encore sauvage que
couples permanents, de sterne fée en
tourplusieurs sentiers pour randonneurs avertis terelle coco et de pie chanteuse en frégate,
permettent de découvrir.
toc-toc, cordonnier noir, paille-en-queue...
Couvert d’un petit bois, un attachant royaume Séjour plages
de plumes où se plaisent aussi lézards, crabes, Existe-t-il lieu plus paradisiaque pour un
tortues... séjour consacré au farniente sur des plages
L’île Curieuse, pour sa centaine de tortues de idylliques ?
terre en semi-liberté, sa mangrove riche de w Sur Mahé. Si Beauvallon est la plus connue,
six variétés de palétuviers et ses superbes nous vous conseillons aussi la magistrale plage
formations granitiques, à l’embouchure de d’Anse Intendance, d’une beauté primitive.
la très photogénique baie Laraie. L’île Aride, Sauvages et préservées, les plages de Petite
pour ses 73 hectares de nature préservée, Anse, d’Anse Soleil, d’Anse Louis et d’Anse
où pondent plus d’oiseaux marins que sur les Royale sont tout aussi enchanteresses. Pour
trente et une autres îles granitiques réunies : découvrir la plage préférée des Seychellois, il
autour d’un million d’individus au moment de faudra vous diriger vers Port Launay.
la ponte, onze espèces d’oiseaux marins et w Sur Praslin. Les éclatantes plages d’Anse
huit de terre jouissant de ce paradis de la gent Lazio, d’Anse Georgette et de la longiligne
ailée, d’une grande richesse botanique aussi. Anse Volbert (Côte d’Or) satisferont le plus
w Sur La Digue. La réserve de la Veuve critique des vacanciers.
Noire, pour son gobe-mouches noir du w Sur La Digue. Anse Source d’Argent, la
paradis, appelé localement veuve noire (la plage mythique des Seychelles : comment
vev en créole) et dont La Digue est l’une des ne pas s’y arrêter, s’y prélasser, y rester
quatre dernières terres d’élection. Nid d’Aigle, ébahi devant tant de beauté... Mais La Digue
pour randonner dans l’inoffensive jungle réserve d’autres secrets. Les plages d’Anse
seychelloise et atteindre la haute montagne Coco, de Petite Anse et de Grande Anse n’ont
diguoise, qui culmine à 333 m et offre une vue pas à rougir de leur langue de sable blanc et
royale sur une bonne partie de l’île. de leurs eaux cristallines.Comment partir ?
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tourisme naissant... Trente ans plus tard, www.seychelles-resa.com
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Daniella Payet Alis n’avait que 11 ans Revenue ? Oui, car la tonique Seychelloise
aura tout de même vécu deux décennies lorsqu’elle guidait déjà les touristes
suden France, à Lorient d’abord, où elle créa la africains dont les bateaux de croisière
mouilpremière agence française spécialisée dans les laient au large de Praslin, son île natale. Pour
Seychelles, catalogue à la clé, sous l’enseigne quelques pièces, elle leur faisait découvrir SA
Austral ! Car Austral, ce fut elle. Premier tour-majestueuse Vallée de Mai, qu’elle connaît
opérateur de France sur cette destination, à merveille. Bon sang ne saurait mentir, son
elle sera la marque de référence jusqu’à la père, homme d’affaires avant-gardiste, avait
fin du siècle dernier, avant que la belle ne en effet créé la première agence de tourisme
revende sa prospère affaire à Air Austral. praslinoise en accueillant ces croisiéristes
Acte suivant. On retrouve aujourd’hui Daniella auxquels il faisait traverser l’île dans le confort
en coulisses de la jolie case créole jaune et spartiate de son truck bâché et décoré de
orange qui constitue le logo de sa nouvelle fleurs de bougainvilliers. Dans son bateau à
affaire, Seychelles European Reservations, fond de verre, il leur montrait aussi les fonds
plus connue sous le nom de Seychelles Resa, sous-marins alentour, tandis que Verena, sa
qu’elle gère donc à distance, avec efficacité.
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désirant composer et réserver de chez eux un
séjour dans l’archipel, en choisissant
directement sur l’écran les établissements où ils
séjourneront. 130 hôtels, villas et
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de 200 E à 300 E, plus de 300 E), chaque
établissement étant situé dans son décor à
partir d’une photo aérienne et présenté à
travers divers pictogrammes. Le choix fait, ne
reste qu’à réserver en suivant les modalités.
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IDÉES DE SÉJOUR √ 23
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principales (Mahé, Praslin, La Digue), l’offre
L’hôtellerie seychelloise n’est pas la moins hôtelière se diversifie.
chère du monde. C’est peut-être le prix à payer Les petits hôtels sont plus abordables (de
pour que les flots dévastateurs du tourisme 100 à 150 E la nuit), mais leur décoration est,
de masse ne déferlent pas sur les plages du pour la majorité, à revoir. Les guesthouses,
pays ! Et le camping est interdit… Pour une nuit surtout à Mahé et La Digue, se sont également
dans l’un des quelque trente grands hôtels, il multipliées ces dernières années. Elles sont
faut compter 200 E à… beaucoup plus pour certes moins chères (dès 80 E) mais elles
une chambre double avec petit déjeuner. Les n’offrent parfois qu’un confort simple et basique
îles-hôtels comptent en général un hôtel de et nombre d’entre elles, surtout à Mahé, ne se
luxe par île, souvent composé de bungalows trouvent pas sur le littoral. 26 ® IDÉES DE SÉJOUR
La concurrence étant aujourd’hui vive dans trajet dure une heure, contre 15 minutes en
cette gamme d’hébergement, il est fortement avion (mais gare au mal de mer pendant la
conseillé de marchander, surtout à La Digue mousson de suet). Le Cat Cocos effectue
où la multiplication des adresses fait qu’elles jusqu’à trois rotations par jour. Entre Praslin
sont rarement full. Il est aussi recommandé et La Digue, une dizaine de rotations par
de discuter pour la location de studios (une jour, en 15 minutes, cette fois proposé par
chambre) et appartements (deux chambres), Cat Rose Ferry.
avec kitchenette, cette formule, localement
CAT COCOS (INTER ISLANDS BOATS)appelée self-catering, se situant dans un
VICTORIAplus large créneau tarifaire, de 80 à 200 E
& +248 4 324 843 (le ménage quotidien et, parfois, le transfert
& +248 4 324 844aéroport étant compris). Souvent de
construcwww.catcocos.comtion récente et proposant plus d’espace que la
info@catcocos.complupart des petits hôtels et guesthouses, ces
Réservation obligatoire. Tarif touristique : bungalows et autres chalets se révèlent parfaits,
835 SR l’aller pour Praslin et 1 060 SR l’aller lorsqu’ils ont deux chambres, pour une famille
pour La Digue. Pour les moins de 12 ans, ou un couple qui ne tient pas à dépenser une
compter 455 SR et 570 SR. Billet échangeable fortune en restaurants.
moyennant 25 SR.
SEYCHELLES HOSPITALITY Effectue des liaisons en bateau
Mahé& TOURISM ASSOCIATION Praslin et Mahé-La Digue. Ce catamaran de
& +248 4325 560 36 m de long, filant à une vitesse d’environ
www.shta.sc 35 nœuds, relie les deux îles en une petite
sha@seychelles.net heure... et, en principe, sans mal de mer,
Site de la Seychelles Hotels Association. puisqu’un système automatique de contrôle
Présentation de divers établissements du tangage détecte la venue de rouleaux
hôteliers par ordre alphabétique. sur le vaisseau et les compense en activant
des intercepteurs spéciaux qui réduisent Se déplacer
les mouvements du bateau. Ce Cat Cocos
peut accueillir 350 passagers : 174 sur son Avion
pont principal, 142 sur son pont supérieur et
w Vols réguliers. Air Seychelles propose 34 dans son Lazio Lounge (classe affaires)
chaque jour une vingtaine de vols entre Mahé avec hôtesse, plateau repas et « Tom et Jerry »
et Praslin. La compagnie affrête aussi des dans les yeux. A noter que rejoindre Praslin
avions pour Bird, Frégate, Denis, Desroches avec le Cat Cocos revient deux fois moins cher
ou Alphonse. Poids des bagages limité à 15 kg qu’en empruntant Air Seychelles.
par personne.
w Jusqu’à trois départs chaque jour du
w Hélicoptère. Pratique pour relier les port de Victoria.
différentes îles mais coûteux. Le poids des
w Jusqu’à trois départs chaque jour de la bagages est limité en principe à 15 kg par
jetée de Baie Sainte-Anne, à Praslin, et un personne, comme pour l’avion. Mahé dispose,
départ par jour depuis La Digue.outre l’aéroport, de trois hélisurfaces : à
Victoria, au Banyan Tree et au Maia. Sur Bus
Sainte-Anne, le Sainte-Anne Resort dispose
Un service de bus (Tata) fonctionne effica-aussi d’une hélisurface. Sur Praslin s’ajoutent
cement tous les jours sur Mahé et Praslin, à l’héliport les hélisurfaces du Lémuria, du
de 5h30 à 19h environ, le prix unique du Château de Feuilles et de Côte d’Or. Une seule
billet étant de 5 SR. Il y a moins de bus compagnie : Zilair.
le dimanche (toutes les heures au lieu de
30 minutes environ le reste de la semaine). Bateau
Le bus est une bonne occasion de découvrir Que ce soit pour une excursion ou pour aller
une ambiance authentique et typiquement d’une île à l’autre, vous serez sans doute
seychelloise. À noter que de nouveaux amené à monter sur un bateau lors de votre
véhicules climatisés et plus petits empruntent séjour aux Seychelles.
Rejoindre Praslin par voie maritime est deux notamment la ligne entre Victoria et Beau
fois moins cher que par voie aérienne et le Vallon pour 10 SR.28 ® IDÉES DE SÉJOUR
Tout roule moins cher avec ADA aux Voiture
Seychelles. Cette enseigne à deux réprensen-Aux Seychelles, on conduit à gauche, avec
tants, Absolute Car Hire sur Mahé et Steppe priorité à droite. La vitesse est limitée à
Cars sur Praslin.40 km/h à Praslin, ainsi qu’à Victoria et dans
les villages mahélois. Ailleurs à Mahé, elle Taxi
est limitée à 65 km/h et à 80 km/h sur les
Des taxis circulent à Mahé et Praslin, au départ
quelque 8 km de la Providence Highway qui de leurs port et aéroport et de quelques grands
permet de relier la capitale à l’aéroport en hôtels. A Victoria, une station existe jour et
15 minutes (quand il n’y a pas d’embouteil- nuit derrière la poste, face au seul carrefour
lages).La conduite des Seychellois n’est pas avec feux tricolores des Seychelles. Les taxis
franchement exemplaire, les autobus (les Tata) peuvent en outre être appelés, à prix fixe,
roulent même souvent à une vitesse excessive, déterminé en fonction de la distance,
corresles routes sont parfois étroites, avec des pondant en principe à chaque destination. Il
virages en épingle à cheveux et les piétons convient de négocier le prix.
ont une facheuse tendance à marcher
nonchalamment au milieu de la route. Le nombre de Deux-roues
décès reste néanmoins limité. Il est vrai que le Très peu de Seychellois circulent en
deuxpays ne compte qu’environ 450 km de routes roues motorisés. La majorité marche ou prend
asphaltées. Le carburant est vendu à Praslin le bus, et les autres ont une voiture.
par deux stations-service (une de chaque côté Pour ce qui est des vélos, les loueurs sont
de l’île), et par six à Mahé, la station située assez nombreux, mais attention aux pentes
à côté du stade (non loin de Victoria) étant dès que vous vous éloignez des côtes à Mahé,
ouverte tous les jours de 5h à 22h. Le pays et sur une bonne partie de l’île à Praslin. C’est
s’est depuis peu offert un très beau centre seulement à La Digue, royaume du vélo, que
de santé des véhicules, l’importation des vous apprécierez la bicyclette. Vous en verrez
voitures usagées étant désormais interdite. absolument partout, pas toujours en excellent
En plein essor, celle des voitures neuves, elle, état, mais partout. Et à la question « Vous avez
un anti-vol ? », on vous répondra « Pour quoi fait l’objet d’une taxe de… 250 %. A noter
faire ? ». Le bonheur !que le nombre de voitures s’est multiplié
sur Mahé ces dernières années, rendant le
Auto-stoptrafic à l’approche de Victoria très dense. La
Les Seychellois en font souvent et sont patience est de mise, surtout aux heures de
aisément pris en stop, a fortiori le dimanche, pointe (8/9h du matin, midi, 16/17h).
lorsque le service de bus est réduit. Vous
ADA pouvez tenter votre chance, mais nous
déconwww.ada.com seillons tout de même aux femmes seules
A partir de 40 E par jour. cette pratique, en général.
Anse Takamaka.
© AUTHOR’S IMAGEDÉCOUVERTE
© TATIANA POPOVALes Seychelles
en 20 mots-clés
sont donc de tous les repas, ou presque, le Architecture
Seychellois, plus gros mangeur de poisson du Témoins d’un riche passé colonial, les belles
monde, consommant 95 kg de poisson par an maisons de maître résistent mal à l’épreuve
(12,5 kg pour le Mauricien). Poulpes, crabes du temps et se délabrent les unes après
et crevettes permettent de varier les plaisirs, les autres. Les Seychellois ont découvert le
notamment à travers les caris, ce plat national confort des maisons de béton. De la superbe
mêlant des morceaux de viande, de poisson ou et vaste demeure de patrimoine en bois à la
de crustacés à une sauce à base de nombreux petite et modeste kaz kreol en tôle ondulée,
épices et aromates. De brèdes en chouchous ces maisons de caractère sont toutefois encore
et de giraumons en fruits à pain, en passant présentes, s’inscrivant à merveille dans la
par bringelles et patoles, nombre de légumes nature ambiante et y ajoutant une note naïve et
du pays sont associés à ces buffets créoles qui gaie. Elément majeur de l’identité créole, elles
se composent de multiples plats dans lesquels
mériteraient de faire l’objet d’une campagne chacun se sert à sa guise, le plus original étant
nationale de restauration. Avant que l’irrépa- celui de chauve-souris, proposé rôti ou en cari.
rable outrage des ans... Mangues et papayes, noix de coco et bananes
sont autant de fruits tropicaux utilisés pour des Cocofesse
desserts souvent caloriques, mais savoureux.
Un drôle de coco ! Exclusivité praslinoise, le L’eau et la bière sont les boissons les plus
coco de mer, dit cocofesse pour son apparence consommées par les Seychellois durant les
des plus suggestives, est assurément LA repas qui s’achèvent souvent sur une tasse de
curiosité seychelloise. Une noix de coco aussi thé, de café ou, le soir, de citronnelle.
mythique que coûteuse et dont l’unique
sanctuaire est la célèbre Vallée de Mai, prétendu Langue
vestige du paradis terrestre. Sur une vingtaine Aux Sesel, la journée commence toujours par un
d’hectares, la seule cocoteraie de mer de Bonzour, koman ou sa va ? Langue maternelle,
la planète rassemble des arbres mâles au lalang kreol est aussi l’une des trois langues
curieux appendice phallique, et des femelles officielles. Une langue zoli zoli, héritage de celle
qui donnent donc naissance à ce sacré coco, à des premiers colons français. Sacrément imagé
l’origine de l’expression « cucul-la-prasline ». et savoureux : une poule se dit ainsi kotkot, un
Une véritable plaisanterie de la nature ! muet un kos pas, un nougat un kolodan, un
violon un gnongnon, ou une femme enceinte une Couples fanm gro vant. Un vokabiler imagé, foisonnant
La très grande majorité des vacanciers d’odeurs et de couleurs, qui respirent la zwa de
séjournant aux Seychelles sont des couples. viv. Et qu’avec un peu d’eksperyans, on peut
Dès l’avion, rempli de binomes amoureux, apprendre pti tapti.
vous sentirez la spécificité de la destination.
Quelques familles s’égarent parfois sur ces Patronymie
îles paradisiaques, mais elles se comptent sur Quel délice ! Dans ce merveilleux melting-pot
les doigts de la main. Encore plus rares sont d’origines, les Français, premiers colonisateurs,
les voyageurs à s’aventurer en solo jusqu’aux ont laissé leur empreinte dans la patronymie.
Seychelles. Feuilleter l’annuaire du téléphone relève
d’ailleurs du moment de détente tant maints noms
Gastronomie et prénoms font sourire. De Simone Bibi à
Pwason ek diri... Le poisson et le riz sont les Florence Dodo et de Janet Vénus à Joséphine
deux aliments de base des Seychellois... et Cupidon, en passant par Maurice Brioche,
des restaurants ! Cuisinés de mille et une Méricide Moustache, Marie Jupiter, Aloyse
façons, bourgeois, vieilles, jobs, perroquets, Baccus, Léon Désir, Marie Jolicœur et Wilson
thons, carangues et autres dons de losean Rapide, quel charmant bouquet patronymique. DÉCOUVERTE
31LES SEYCHELLES EN 20 MOTS-CLÉS √
2La toponymie, elle aussi d’origine française, est de cet Etat s’enorgueillit de 1 300 000 km ,
2tout autant imagée. Une jolie demoiselle Jessie pour 455 km de terres, soit 99,997 % d’océan.
Capricieuse habiterait même à Mont-Plaisir... Victoria est d’ailleurs l’un des premiers ports
thoniers du monde. Aussi, le « pwason » est-il,
Pêche derrière le riz, l’élément majeur de l’alimentation
Les eaux seychelloises sont très poisson- du « Seselwa », qui a fait du bourgeois son
neuses. Les pêcheurs au gros ont donc préféré : c’était celui que se réservaient jadis
rendez-vous avec thons, bonites, marlins et les maîtres. Mais de croissants en capitaines
et de vieilles en jobs, en passant par cordon-autres espadons. La pêche à la mouche et à
niers, perroquets, carangues, bonites et autres, la palangrotte est aussi pratiquée, plusieurs
combien d’autres délectables chairs tirées de spécialistes faisant valoir leurs connaissances
ce fécond océan !en la matière. Ces activités sont organisées
par les hôtels ou par des excursionnistes ou
Prixpropriétaires de bateaux qui, pour la plupart,
Le seul point négatif ! Les Seychelles restent ont pignon sur plage.
difficiles d’accès aux petits budgets, tant par
Plages le coût des vols que de l’hôtellerie et de la
vie sur place. Cette cherté contribue, il est Le paradis sur terre ! Impossible de trouver
vrai, à limiter le nombre d’entrées dans le mieux sur la planète. Innombrables, des plages
pays, donc à sa préservation, le tourisme de de carte postale rien que pour vous, avec
masse étant toujours néfaste à la conservation sable blanc et cocotiers à volonté, aussi pures
des sites naturels. Et quand on a connu une qu’au premier jour, sans transats ni parasols,
plage idyllique rien que pour soi, on se dit sans vendeurs de glaces ni de paréos. Pour
que ce privilège a forcément un prix. À noter la plupart, pas même de paillote derrière
quand même : le développement important avec bière fraîche. Si quelques-unes, d’une
des guesthouses, qui rendent les nuitées plus beauté sauvage, sont parfois dangereuses,
accessibles.la majorité est protégée par des barrières de
corail, les plus recommandées étant celles de SégaBeau Vallon, d’Anse Royale, de Petite Anse,
La « musique moderne » s’est certes imposée d’Anse Soleil et de Port Launay sur Mahé ; de
aux Seychelles aussi, mais le séga reste Côte d’Or, d’Anse Lazio et d’Anse Georgette
la danse seychelloise par excellence. Cette sur Praslin ; de Grand Anse, d’Anse Source
danse au rythme vif entraîne les couples d’Argent et d’Anse Patates sur La Digue.
dans un face-à-face lascif, très sensuel et
d’autant plus suggestif que les partenaires Plongée
ne se touchent pas. Ce n’est pas un hasard si feu le commandant
Cousteau a tourné aux Seychelles son M onde
du silence. Bien que moins fabuleuses que
les Maldives ou la mer Rouge, les Seychelles
profondes n’en sont pas moins captivantes,
qu’il s’agisse de plongée tuba ou de plongée
bouteille. De nombreux sites, tant autour
des îles granitiques que des coralliennes, se
prêtent bien à la plongée en surface, masques,
palmes et tuba étant fréquemment prêtés
par les hôtels ou les organisateurs
d’excursions en mer. Parmi les poissons les plus
courants, citons carangues, barracudas,
mérous, requins, murènes, tortues de mer...
La chasse sous-marine est interdite.
Poissons
Plus gros consommateurs de poissons au
monde, les Seychellois tirent profit au
quotidien d’une mer nourricière on ne peut
plus généreuse, puisque le domaine maritime
© IMRAN AHMAD – WWW. ESCAPEINC.COM.SG – OFFICE DU TOURISME DES SEYCHELLES32 ® LES SEYCHELLES EN 20 MOTS-CLÉS
On reconnaît de loin le séga au rythme sourd, Souvenirs
joué avec des instruments « traditionnels », Les Seychelles proposent désormais de beaux
la guitare étant la seule concession à la produits artisanaux créés à partir de bois
modernité. D’origine africaine, le rwa Séga locaux, de fibres naturelles, de coques de
avait valeur de refuge pour un peuple « nègre » noix de coco, de coquillages. Les plus beaux
dont les coutumes et cérémonies avaient été souvenirs d’un séjour aux Seychelles restent
rejetées par les colons qui voyaient en ce séga un coco de mer et un survol en hélicoptère du
une impudique danse de primitifs. sud de Mahé ou de La Digue : inoubliable !
SeyBrew Toponymie
Une institution ! La SeyBrew, c’est la bière
Quel délice ! Aussi savoureuse que la
patronationale. Les Seychellois détiendraient nymie, la toponymie bon enfant mérite qu’on
même la dixième place au palmarès des plus « lise » les cartes des îles tant elle prête à
gros consommateurs de bière au monde. sourire. Héritée des premiers colons français,
Lancée en 1972, cette plaisante blonde de
elle renseigne souvent sur la spécificité d’un 4,9 ° fait partie des produits « de première
lieu. De la Pointe Crocos au Cap Malheureux nécessité », y compris dans les familles les
et de l’Anse Cachée à la Mare aux cochons,
plus modestes. Sur les îles éloignées, gérées
en passant par l’Anse Forbans, Takamaka, par l’Etat, les travailleurs ne peuvent d’ailleurs
Val Riche et La Retraite, on a déjà une idée pas en acheter à volonté, le quota étant vite
de la nature du lieu baptisé. Une poésie telle atteint... L’entreprise Seychelles Breweries
qu’on pourrait imaginer une histoire d’amour se révèle l’une des plus florissantes du pays.
à la seychelloise, qui, sur Mahé, commence-Une affaire qui mousse...
rait à Roche Gratte-Fesse, se poursuivrait à
Mont-Plaisir puis à Roche Amour, avant de Seychellois
se finir à L’Espérance ou à... Ma Constance !Les Seychellois ? Là aussi, on ne peut
Les noms des îles sont aussi un pur régal : de qu’applaudir. Non seulement ces gens-là
Cousin à Cousine, de Grande Sœur à Petite parlent français (enfin, plus ou moins), mais
Sœur, de l’île Cachée à l’île Ronde, de l’île ils sont vraiment gentils, jamais agressifs,
Moyenne à l’île Sèche, de l’île Plate à l’île même lorsqu’ils ont forcé sur la Seybrew
Longue, en passant par l’île aux Rats, l’île ou le calou. Poli et souriant, volontiers bon
Souris, l’île aux Fous... et Anonyme, quel enfant, le Seychellois lie vite connaissance
bouquet de noms délicieux !avec l’étranger, dès lors que ce dernier engage
la conversation. Vite rieur et amical, pas
Tourismeintéressé... pour deux sous, il n’attendra pas
De plus en plus de touristes, mais pas de quoi votre autorisation pour vous tutoyer. Un « tu »
s’affoler : 232 667 touristes ont débarqué à qui signifie à la fois amitié et égalité, et qui
Mahé en 2014, soit 1 % de plus que l’année atteste qu’il n’est pas complexé face à des
précédente et 7 % de plus que deux ans aupa-vacanciers qui viennent de très loin pour
ravant. Les Français, qui étaient historique-découvrir ses îles, dont ils savent qu’elles sont
ement les plus représentés, ont glissé au 2 rang un paradis. De quoi conforter sa fierté très
avec 32 406 visiteurs. Ils sont devancés par marquée, qu’avait déjà renforcée
l’émancipales Allemands (35 917 entrées). Cependant, trice révolution des années 1977-1992, qui
selon les chiffres du premier semestre 2015, la sonna le glas de la dernière colonisation, celle
France aurait récupéré sa première place pour des esprits. Le Seychellois est aussi assez
le début d’année. Par ailleurs, le classement nonchalant. Pas plus tourné sur le passé que
mondial du Tourisme du World Economic vers l’avenir, il vit au jour le jour, prenant la vie
Forum (WEF), qui calcule le pouvoir d’attrac-du bon côté. Ni entreprenant ni commerçant,
tivité touristique, place les Seychelles à la il n’est pas du genre à épargner. Quant aux
e54 place sur 141 pays. L’archipel s’inscrit mœurs, elles ne sont assurément pas... très
catholiques, bien que les Seychellois restent comme le champion touristique de la zone
très attachés à l’Eglise, comme le prouve océan Indien et de l’Afrique subsaharienne.
Enfin, tous les touristes, ou presque, sont l’affluence à la messe chaque dimanche. Ici,
hommes et femmes changent régulièrement des vacanciers dotés d’un pouvoir d’achat
de conjoint, plus des trois quarts des enfants plutôt supérieur à la moyenne, voire aisés
naissant hors mariage. ou fortunés.DÉCOUVERTE
33LES SEYCHELLES EN 20 MOTS-CLÉS √
dont six endémiques, en font la plus vaste Trésors
concentration de palmes diversifiées dans un Des îles aux trésors ! Les chercheurs d’or
milieu originel. On est là dans le sanctuaire du s’activent encore dans ces îles de légende
palmier le plus rare de la planète : Sa Majesté le où certains trésors de pirates resteraient à
cocotier de mer, dont les arbres femelles donnent découvrir, tant sur Mahé que sur Frégate et
naissance à l’extravagant coco de mer, familiè-Silhouette. Réels ou rêvés, ces butins continuent
rement appelé cocofesse. On se laisse prendre en tout cas de nourrir l’imaginaire du Seychellois
par l’atmosphère de cette forêt de fougères et et d’étrangers qui parfois, déploient de lourds
de palmes à la « Jurassic Park » et aux sentiers moyens pour faire main basse sur ces trésors,
enchanteurs vagabondant dans cette vingtaine tels les Cruise-Wilkins, aventuriers de père en
d’hectares d’une beauté primitive.fils, qui ont tenté, en vain, durant un quart de
siècle, de découvrir le butin de La Buse, l’un
Voiledes plus célèbres pirates de l’océan Indien.
Les Seychelles par la mer ! L’idée est d’autant Est-ce d’ailleurs un hasard si Polanski est venu
plus séduisante que l’hôtellerie coûte cher et tourner là diverses scènes de son film P irates ?
que les îles du groupe de Mahé se prêtent Aux Seychelles, quand quelqu’un est devenu
à merveille à une découverte toutes voiles soudainement riche, on dit d’ailleurs qu’il a
déployées. Des mouillages parmi les plus beaux découvert un trésor dans son jardin.
du monde, peu de distances entre les îles et une
Vallée de Mai mer délicieuse d’octobre à mai. Les lointaines
Amirantes, à seize heures de route maritime Tout séjour aux Seychelles doit inclure une
de Mahé, se prêtent aussi à une croisière balade dans cette forêt enchanteresse des
hauteurs de Praslin la douce. Classée depuis magique. En tenant compte toutefois des pirates
1993 au Patrimoine mondial de l’Unesco, cette de mer, dont la présence dans l’ensemble de
sylve d’exception est d’abord un univers de l’océan Indien a fortement freiné la fluidité du
palmes, puisque ses huit espèces de palmiers, « trafic » fluvial...
Faire / Ne pas faire
Faire
w Apprendre à dire bonzour, bonzwar...
w Emporter un adaptateur pour prise anglaise si l’on veut recharger son appareil photo
numérique ou son portable.
w Se protéger contre les moustiques, particulièrement le soir vers 17h, même s’ils
ne sont porteurs d’aucune maladie.
w Se protéger du soleil, les rayons à la hauteur de l’équateur tapent plus fort.
w Se munir d’un justificatif attestant que l’on a bien un billet de retour pour éviter de
rester bloqué 30 minutes à la douane à l’arrivée aux Seychelles (la présentation de ce
justificatif est obligatoire).
w Etre vigilant, même au paradis les voleurs sur la plage existent.
Ne pas faire
w Ne pas oublier ses médicaments personnels.
w Ne pas chercher des bars ailleurs que dans les hôtels... à quelques exceptions
près, à Mahé.
w Ne pas s’énerver face à la nonchalance des serveuses seychelloises, ni s’emporter
face au napa (il n’y a pas), certains opposants appelant les Seychelles le Napaland !
w Ne pas chercher des sites historiques, quasiment inexistants.
w Ne pas manger des poissons de casier, notamment le cordonnier « soule femme »,
susceptible de susciter des hallucinations et une nuit agitée.
w Ne pas rouler à droite.
w Ne pas se mettre les seins nus sur une plage, par courtoisie.Survol des
Seychelles
GÉOGRAPHIE
L’archipel des Seychelles est situé entre les A cette date, les îles du groupe Amirantes,
e e4 et 11 degrés de latitude sud, et entre Alphonse, Providence et Aldabra, furent
e eles 46 et 57 degrés de longitude est. L’île détachées de l’administration de l’île Maurice
principale, Mahé, est située à 2 800 km au et rattachées à celle des Seychelles. Coëtivy,
sud-ouest de Bombay (Inde), à 1 580 km à île madréporique isolée, et les îles du groupe
l’est de Mombasa (Kenya) et à 950 km au nord Farquhar, jusque-là dans l’orbite de l’île
de Madagascar. Si le territoire marin se déploie Maurice, rejoignirent l’archipel
respecti2sur une surface d’environ 1 300 000 km , vement en 1908 et en 1932. D’autre part,
2les terres ne représentent que 455 km , et l’île Desroches (groupe des Amirantes), les
2même 277 km si l’on élimine la superficie des îles du groupe Farquhar et Aldabra (groupe
lagons. Les pourcentages sont significatifs : d’Aldabra), détachées des Seychelles en
la superficie du territoire national (quasiment 1965 (pour constituer, avec les îles du groupe
trois fois la France) se compose de 99,997 % des Chagos, le Territoire britannique de l’océan
d’eau et de 0,003 % de terres émergées Indien), furent restituées en 1976 au tout
(grosso modo, la superficie de la ville de nouvel Etat des Seychelles, devenu
indépenParis). Une vingtaine de ces 115 îles et îlots dant le 29 juin de la même année.
sont habités, mais dans certains d’entre eux
w G roupe des Seychelles. Mahé, Praslin, La la population se compte sur les doigts d’une
Digue, Sainte-Anne, île au Cerf, île Longue, main. Formées il y a quelque 650 millions
île Moyenne, île Ronde, île Sèche, île Cachée, d’années, les quarante-deux îles granitiques,
Grand Rocher, Anonyme, île Hodoul, île c’est-à-dire montagneuses, se situent dans
aux Rats, île Souris, Thérèse, Conception, le nord de l’archipel. Le Morne seychellois
L’Islette, Chauve-Souris (Mahé), île aux Vaches (907 m), à Mahé, constitue le point culminant.
marines, L’Ilot, Cousin, Cousine, île Ronde, Dispersées au sud et au sud-ouest, les
soixante-treize îles coralliennes ne dépassent Chauve-Souris (Praslin), île aux Fous, Aride,
Zavé, Félicité, Marianne, Grande Sœur, Petite que de quelques mètres le niveau de la mer.
Sœur, île aux Cocos, La Fourche, Silhouette, Jusqu’en 1881, les Seychelles ne
comprenaient que des îles granitiques et trois petites île du Nord, Mamelles, île aux Récifs, Frégate,
îles madréporiques (Denis, Bird et île Plate). îlot Frégate, île Denis, île Plate et Coëtivy.
Panorama d’Eden Island et Sainte Anne.
© BARBARA & HARTMUT RÖDER – OFFICE DU TOURISME DES SEYCHELLESDÉCOUVERTE
35SURVOL DES SEYCHELLES √
w Groupe des Amirantes. Remire : Etoile, Saint-Pierre, Cerf. Atoll de Farquhar : île du
D’Arros, Boudeuse, Desnœufs, Desroches, Nord, île du Sud, Manaha Nord, Manaha Milieu,
Marie-Louise. Bancs africains : Banc Manaha Sud, Goélette, Lapin, île du Milieu,
Africain, île du Sud. Atoll de Saint-Joseph : Déposé, banc de Sable.
Saint-Joseph, Fouquet, Ressource, Petit w Groupe d’Aldabra. Astove, Assomption.
Carcassaye, Grand Carcassaye, Benjamin, Atoll d’Aldabra : Grand Terre, Picard, Polymnie,
banc Ferrari, Chien, Pélican, Vars, île Paul, Malabar, île aux Cèdres, île Michel, île Esprit,
banc de Sable, banc Cocos. Atoll de Poivre : île Moustique, îlot Parc, îlot Emile, îlot Yangue,
Poivre, Florentin, île du Sud. Atolls d’Alphonse îlot Dubois, îlot Magnan, île Lanier. Atoll de
et de Saint-François : Alphonse, Bijoutier, Cosmoledo : Menai, île du Nord, île du
NordSaint-François. est, île du Trou, Goélette, Grand Polyte, Petit
w Groupe de Farquhar. Saint-Pierre. Atoll de Polyte, Grand Ile, Pagode, île du Sud-Ouest,
Providence : Providence, Bancs Providence, île Moustique, île Baleine, île Chauve-Souris.
CLIMAT
w Température de l’air : jusqu’à 31,4 °C humide s’étalant plus ou moins de novembre
en avril, mais seulement 28,3 °C en juillet. à mai (mousson du nord-ouest). Mais, aux
Seychelles aussi, le climat n’est plus ce qu’il w Température de l’eau : de 27 °C (de juillet
était, les statistiques publiées çà et là n’ayant à septembre) à 30 °C (de décembre à février).
qu’une valeur relative. Ainsi, El Niño a suscité
w Humidité : de 79 % à 82 %. un vent de panique aux Seychelles en août
Les Seychelles ont su instaurer avec leurs 1997, provoquant des trombes d’eau trois
visiteurs un climat de confiance : pas question jours durant, en pleine saison sèche ! Les
de perturber leurs vacances avec un cyclone ! routes du littoral furent tellement inondées
Nos chères îles sont en effet hors de la trajec- qu’il n’était même plus possible de se rendre
toire des tornades. Certes, les causes de la à l’aéroport, les avions ayant d’ailleurs été
tempête historique (dite Grande Avalasse)
déroutés. Et il en fut de même fin 2012.
du 12 octobre 1862 restent bien floues et Parfois aussi, la pénurie d’eau occasionne
il est arrivé (au moins quatre fois depuis
des ruptures momentanées de l’alimentation. 1808) que les cocotiers de l’île de Coëtivy,
Celles-ci sont d’ailleurs fréquentes durant la par 7,6 degrés de latitude sud, soient plus
saison sèche, l’île de Mahé, la plus habitée,
qu’ébranlés, tout comme l’ont été, un
aprèsétant toujours la plus touchée par ces ration-midi de septembre 2002, ceux de Praslin, une
nements qui affectent aussi la petite hôtel-mini-tornade ayant eu raison d’une trentaine
lerie ; en revanche, les grands hôtels, équipés de toits et de celui de l’aéroport, flambant
de réservoirs, ne sont pas concernés par ces neuf à l’époque. Ajoutons que Farquhar,
problèmes de rationnement.Providence, Astove et Aldabra sont
suscepQuatre périodes caractérisent donc le climat tibles d’être touchées par des cyclones en
de mousson : une saison fraîche et sèche, une formation, qui prennent leur développement
saison humide et chaude et deux périodes autour des 7 à 8 degrés de latitude sud.
intermédiaires.Mais les dieux du ciel semblent protéger cet
w De mai à octobre souffle un courant du archipel que le général Gordon prit pour le
paradis terrestre, un paradis dont le climat sud-est, qui poursuit sa route jusqu’au-delà
de l’équateur, puisqu’il est à l’origine de la se révèle plus tropical qu’équatorial, bien
mousson indienne d’été.que l’équateur soit tout proche. Ici, l’océan
joue évidemment un rôle modérateur, et Aux Seychelles, on parle alors de la mousson
ces îles ignorent les très fortes chaleurs de suet (pour le sud-est). Les pluies sont plus
rares, le taux d’humidité se révèle plus faible ; que connaissent à latitude égale les régions
continentales. L’influence des vents constitue la mer se montre houleuse, le vent dépassant
d’ailleurs un facteur déterminant dans le toutefois rarement la force 6. Il fait légèrement
« temps qu’il fait ». plus frais que durant les autres mois. En cette
En principe, la saison sèche s’étend de juin saison sèche, la température moyenne atteint
à octobre (mousson du sud-est), la saison tout de même les 25 °C.36 ® SURVOL DES SEYCHELLES
w De décembre à avril, durant la saison millions d’oiseaux viennent nicher. Quelle que
humide, des vents d’est et de nord-ouest soit la date choisie, la chaleur n’est jamais
écrasante (de 25 °C à 32 °C le jour, au moins soufflent sur l’archipel. Cette mousson
24 °C la nuit). Le taux d’humidité est toujours de nordet (pour le nord-est) résulte du
supportable (environ 80 %). Les précipitations renforcement de l’alizé dans l’hémisphère nord.
maximales sont observées généralement La chaleur se fait lourde, le mercure atteint
entre la mi-décembre et la mi-janvier. Les les 30 °C et l’humidité règne de nouveau. La
îles coralliennes (de 500 mm à 1 500 mm par végétation est plus luxuriante que jamais, le
an) sont évidemment moins arrosées que les cycle pluie-soleil-évaporation-nuages-pluie
îles granitiques (de 2 200 mm sur les côtes à satisfaisant visiblement une nature qui a grand
plus de 3 000 mm sur les hauteurs de Mahé soif. Les averses sont nombreuses, souvent
et de Silhouette, cette dernière connaissant violentes, mais généralement de courte durée.
la plus forte pluviométrie). Cependant, ces Les plus fortes ont lieu en début de soirée ou
données sont théoriques, car aux Seychelles, pendant la nuit. Il arrive toutefois que le soleil
aussi, on vous dira qu’il n’y a plus de saisons. prenne congé durant plusieurs jours et que
Celles-ci semblent en effet moins marquées les dépressions retardent, voire interdisent
qu’autrefois. Quoi qu’il en soit, lorsqu’il n’est les vols inter-îles. pas caché par des nuages, le soleil brille en
w Les meilleures périodes de séjour sont moyenne sept heures, la durée du jour étant
celles des mois intermédiaires entre saison constante tout au long de l’année de onze à
sèche et saison humide, c’est-à-dire avril douze heures. A 4 degrés sous l’équateur, le
et, surtout, octobre. Vent faible, averses jour apparaît aussi vite que la nuit tombe : gare
fugaces, océan calme, chaleur idéale : les aux retours précipités de balades aventureuses
belles semaines sont au rendez-vous ! C’est à travers la jungle et ses rochers, parfois
d’ailleurs en mai que les ornithologues se glissants, après une brève averse de fin
réunissent sur Bird Island et Cousin, où des d’après-midi.
PARCS NATIONAUX
Les parcs nationaux terrestres sont le digne de Jurassic Park sur 675 hectares et
Morne seychellois, la Vallée de Mai et l’île ravira les amateurs de botanique.
de Silhouette. w L’île de Silhouette. C’est le 7 août 2010 que
le président Michel a officiellement désigné w Parc national du Morne seychellois. Il
93 % de l’île comme parc national. Cette s’étend sur 3 045 hectares sur l’île de Mahé.
île montagneuse possède une végétation Parc national depuis 1979, il propose de
abondante et offre de superbes balades en superbes randonnées à travers une jungle
pleine forêt équatoriale.
luxuriante. Le sommet, à 905 m d’altitude
w Les parcs nationaux marins sont eux au et qui constitue le point le plus haut à
nombre de cinq à travers l’archipel. Il s’agit 1 600 km à la ronde, offre une vue des plus
de Baie Ternay et de Port Launay, sur Mahé époustouflantes.
à Beau Vallon. Mais aussi Sainte-Anne, île
w Parc national de Praslin (Vallée de Mai). voisine de Mahé, devenue parc national marin
Devenue parc national en 1979 et depuis en 1973. L’île compterait 150 variétés de
1983 dans la Liste du patrimoine mondial de poissons. Egalement Curieuse, connue pour
l’Unesco, la Vallée de Mai offre une ambiance ses tortues de mer, et Silhouette.
FAUNE ET FLORE
le tamarin bâtard, le bilimbi marron, le bâton Flore
monseigneur, le casse-tête chinois, le bonnet La botanique en créole est autrement plus
carré, la palette de peintre... quel bouquet de évocatrice qu’en latin ! Du latanier
millenoms imagés ! Au répertoire des types de pattes en herbe rasoir et du manglier gros
poumon en orchidée pigeon, en passant par bois, on relève ainsi le bois gros la peau et
la pomme gouvernement, la liane pot à eau, le bois joli cœur, le bois couleuvre et le bois DÉCOUVERTE
37SURVOL DES SEYCHELLES √
fourmi, le bois banane et le bois citron, le bois
chapelet et le bois sagaie, le bois cuillère et
le bois chandelle, le bois méduse et le bois
matelot, le bois de fer et le bois de lait, le bois
de prune et le bois de pomme, le bois dur et
le bois doux, le bois zak et le bois zanguette,
pour n’en citer qu’une vingtaine !
Un paradis botanique
L’archipel ne compte pas que six espèces
de palmiers. Au-delà du cocotier de mer,
du palmiste, du latanier latte, du latanier
feuille, du latanier mille-pattes et du latanier
hauban, environ 2 000 espèces de plantes
tropicales et équatoriales parent les paysages
des Seychelles. 250 sont indigènes et 80 sont
endémiques, tel l’illustre cocotier de mer. Sa
noix, le fameux cocofesse, se révèle la plus
grosse et la plus lourde du règne végétal, et
l’île Praslin est son seul sanctuaire. « Je défie
quiconque se trouvant au cœur de la vallée de
Mai, parmi ces palmiers centenaires, à l’écoute
des perroquets noirs [une variété d’oiseau
comptant parmi les plus rares du monde], le
vent sifflant à travers les feuilles du latanier
mille-pattes et d’autres palmiers endémiques,
de ne point saisir l’importance accordée à l’ascension du Morne seychellois et à chaque
la conservation, et à la raison pour laquelle fois j’ai été le témoin de nombreuses
découce site fait partie du patrimoine mondial », vertes d’un très grand intérêt. La richesse
s’enthousiasme le professeur anglais David en fruits et épices n’y a pas d’égal dans le
Bellamy dans la préface d’un remarquable monde… Au faîte du Morne, l’épine dorsale
ouvrage, F leurs et arbres des Seychelles, écrit du pays, on se trouve au beau milieu d’un parc
en 1986 par Francis Friedmann et financé par national qui contient des trésors naturels bien
le ministère des Finances des Seychelles. protégés pour l’humanité tout entière. » Des
Bellamy, passionné, relate ainsi son émerveil- trésors, en certains endroits, restent encore
à découvrir. lement : « J’ai fait, à quatre ou cinq reprises,
« Cucul-la-prasline »
Appartenant à l’une des plus anciennes et des plus illustres familles du royaume de
France, César Gabriel de Choiseul, duc de Praslin, fut secrétaire d’Etat à la Marine
sous Louis XV. Ayant redonné un éclat à la flotte française, qu’il accrut de 70 vaisseaux
et de 50 frégates, il fut aussi à l’origine de l’importante expédition de Bougainville
autour du monde. On raconte qu’après la découverte, en 1768, des cocos de mer sur
Praslin, on lui expédia un lot de ces drôles de noix à la cour de Versailles. Elles y
firent évidemment sensation. En raison de leur forme callipyge, elles furent baptisées
« cuculs », « la prasline » faisant référence à leur provenance.
Deux ans après cette découverte, le secrétaire d’Etat était congédié, en même
temps que son cousin, l’éminent duc de Choiseul, une lettre d’une extrême dureté lui
prescrivant de gagner sa terre de Praslin en Champagne. Favorable à la philosophie
des Lumières et à la suppression de l’esclavage, il était en disgrâce quand éclata la
guerre d’Amérique, durant laquelle la flotte qu’il avait créée obtint de beaux succès. Il
mourut à Paris en 1785, son fils César-Louis, qui régna sur le célèbre château de
Vauxele-Vicomte (devenu Vaux-Praslin au XIX siècle), ayant eu pour cuisinier l’inventeur de
la fameuse « prasline », friandise faite d’une amande rissolée dans du sucre bouillant.
© BARBARA & HARTMUT RÖDER – OFFICE DU TOURISME DES SEYCHELLES38 ® SURVOL DES SEYCHELLES
En 1983, une nouvelle forêt et un nouvel donnant directement sur les plages, les forêts
arbre, le mapou de grand bois, ont ainsi été littorales ont évidemment évolué depuis la
repérés sur l’île de Silhouette, encore très colonisation des îles. Seule la réserve de la
sauvage, ajoutant une essence de plus à une Veuve, à La Digue, a conservé l’aspect des
liste d’une étonnante richesse. Les premiers forêts d’antan, bien qu’elle soit secondarisée
explorateurs furent d’ailleurs tous frappés et appauvrie en espèces typiques. Indigènes
ou non, les espèces qui composent ce type par la diversité des essences présentes dans
de forêt ont presque toutes des fruits ou des les forêts qui recouvraient les îles
granigraines susceptibles de flotter dans la mer tiques. « Les arbres sont en grande quantité
et ainsi d’être disséminées par les courants beaux et droits comme des flèches. Ils n’ont
marins. Le cocotier trônait déjà sur ce littoral presque pas de branches et s’élèvent de
à l’époque des explorateurs, les colons l’ayant 50 à 70 pieds. Ils sont propres à faire des
d’emblée cultivé afin d’en faire un florissant planches, du bardeau pour couvrir les maisons,
ecommerce. À la fin du XIX siècle, la peintre des matériaux et du bois de construction. »
voyageuse Marianne North s’étonnait qu’on en L’exploitation ne tardera pas. « « Il serait
ait planté jusque sur les hauteurs des pentes, censément nécessaire de choisir, pour le
à plus de 200 mètres. Ces hauteurs n’effraient détachement aux îles Seychelles, des soldats
pas non plus le majestueux et trapu takamaka, charpentiers, scieurs de long, équarrisseurs,
dont le tronc peut dépasser un mètre de menuisiers. » Si deux siècles de présence
diamètre. Longtemps utilisé en charpenterie humaine, c’est-à-dire de surexploitation et
de marine ainsi que pour la construction des de défrichage, ont évidemment condamné
maisons, il a fait le bonheur des ébénistes nombre d’espèces de la forêt primitive à se
jusqu’à ce qu’une maladie, fatale à moyen raréfier, voire à disparaître, le couvert végétal
terme, en fasse depuis quelques années un des Seychelles n’en demeure pas moins d’un
arbre menacé de disparition – l’épidémie, intérêt majeur, qu’il s’agisse de la mangrove,
partie du sud-est de Mahé, s’étant en effet de la forêt littorale, de la forêt de basse altitude
propagée jusqu’à Beau Vallon. Aussi, pour ou encore de la forêt hygrophile des sommets.
éviter une contamination des autres îles, Ce sont quatre niveaux qui recèlent chacun
tout transport de bois de takamaka est-il un précieux patrimoine.
rigoureusement interdit sous peine de
poursuites sévères. En cas d’infraction, la De la mangrove
loi prévoit une amende de 25 000 SR et à la forêt d’altitude trois ans d’emprisonnement. Parmi les autres
Si les grandes mangroves seychelloises se espèces d’arbres, on trouve le gayac, si cher
trouvent aujourd’hui à Aldabra, d’autres, moins au chanteur Patrick Victor (dont le groupe
étendues, subsistent çà et là, notamment sur se nommait Bwa Gayac), le badamier, dont
Silhouette (à Grand Barbe) et Mahé (entre Port les feuilles se colorent de pourpre avant de
Glaud et Port Launay, ainsi qu’à Anse Boileau). tomber, et le bonnet carré, reconnaissable
Composées d’espèces qui ont besoin de la à ses fleurs aux longues étamines roses et
présence d’eau salée pour vivre (ou qui la à ses gros fruits quadrangulaires. Outre le
tolèrent), les mangroves sont situées en bord flamboyant, qui fleurit en novembre, on doit
de mer, en général près des embouchures encore citer le bois de rose, dont les grandes
des rivières, et voient leur niveau fluctuer en fleurs jaunes rappellent celles des hibiscus,
fonction des marées. Peu d’espèces appré- et le bois de table, aux feuilles argentées
cient ce milieu, hormis des arbres portant le et aux fruits carénés. Le plus commun des
nom générique de mangliers. Aux espèces arbustes, le veloutier, contribue à fixer le
pionnières que sont le manglier jaune, le sable des anses, plusieurs lianes égayant
manglier blanc, le manglier fleur et le manglier ces bords de mer, tel le patatran, dont les
gros poumon, s’est ajouté notamment le fleurs rose-mauve s’ouvrent le matin, alors
manglier pomme, dont le fruit renferme de que celles du patatran blanc s’épanouissent
grosses graines polygonales exactement la nuit. Si toutes ces espèces, disséminées
ajustées entre elles et que l’on peut s’amuser par les courants marins, sont observables sur
à séparer puis à rassembler, d’où le nom de d’autres rivages des îles de l’océan Indien,
manglier patience (un autre manglier, dont deux autres, en revanche, sont considérées
le fruit est un peu plus petit mais semblable comme endémiques aux Seychelles : le vacoa
au précédent, est lui surnommé casse-tête de bord de mer, qui se plaît sur les rochers,
chinois). Situées au-delà des mangroves ou et le bois cafoul trois feuilles, assez rare. 39
Eden Island, Mahé.
© 18042011 / SHUTTERSTOCK.COM40
Ile de La Digue.
© MALBERT / SHUTTERSTOCK.COMDÉCOUVERTE
41SURVOL DES SEYCHELLES √
Quant aux espèces dites de basse altitude, 80 centimètres de longueur, sont dotées à
elles sont disséminées par les oiseaux, voire leur base d’un cornet qui retient l’eau de pluie.
par le vent, les endémiques, dont les graines Sous les forêts mixtes de feuillus-palmiers,
et les fruits sont plus gros, étant incapables de on trouvera des espèces herbacées plutôt
voyager. Le latanier mille-pattes et le latanier désagréables, tel le coco marron au pétiole
feuille appartiennent à cette dernière gamme, armé d’épines (cette herbe très robuste peut
les glacis et dômes granitiques, impropres à dépasser les 2 mètres de hauteur). Quant au
toute mise en valeur, étant devenus le refuge petit coco marron, dont les feuilles peuvent
des espèces indigènes qui jadis occupaient s’enraciner à leur extrémité, il dégage une
des sites moins élevés. Ainsi le palmiste odeur franchement nauséabonde. Mieux vaut
se trouve en des lieux peu accessibles, au retenir le sourire vertical des cocos de mer
grand dam des amateurs de son fameux chou qui ont fait de la vallée de Mai l’une des
palmiste, qui fit les délices des gourmets plus précieuses réserves naturelles de la
d’antan. « De grands nombres sont coupés planète. En 1874, Horne recommandait déjà
pour la consommation et pour cela il se au gouvernement d’acheter le site à des fins
raréfie », notait déjà un certain John Horne de protection. Cinq espèces de palmiers, trois
en 1874. Sur ces mêmes hauteurs s’est fixé espèces de vacoas et bien d’autres merveilles
le très rare bois méduse, une petite espèce poussent librement dans cette fascinante
endémique, qui atteint 8 mètres de hauteur et cathédrale végétale, où le silence est ponctué
25 centimètres de diamètre, et qui constitue par le sifflement du perroquet noir et le bruit
à lui seul la famille des médusagynacées. Le sourd des palmes du coco de mer qui se
bois santal, quant à lui, n’existe plus que sur froissent dès qu’une brise les caresse. Un
Silhouette. Il était autrefois fort recherché (en autre type de végétation couvre les crêtes de
brûlant, il dégage une fumée odorante). L’île 600 à 900 mètres, là où s’élève si fièrement
Aride, elle, a recueilli le bois citron, le plus joli l’albizzia, spectaculaire avec ses immenses
arbuste à fleurs de l’archipel. Bois de natte, branches étalées, son feuillage dentelé, son
bois de ronde, bois chandelle, bois calou et tronc argenté et ses fleurs très parfumées
bois cuillère sont en revanche des arbres ou fleurant bon le miel. Cet arbre remarquable
arbustes plus communs. Le bois de lait est ne croît qu’à flanc de montagne, dans un
capable de s’enraciner dans la plus petite milieu humide, la formation hygrophile la
faille et sert parfois de support à la vanille plus typique étant celle de la forêt à capucins
marron, une curieuse orchidée endémique à du Morne seychellois. D’une couleur vert
tiges charnues dépourvues de feuilles, moins sombre, le capucin règne en maître sur ces
éclatante que la fleur paille-en-queue. Cette sommets peu pénétrables, si ce n’est avec
orchidée pousse parfois à même le rocher. un guide digne de ce nom, car le sol, couvert
Les glacis sont aussi le fief du vacoa marron, d’un horizon humifère (riche en humus) très
dont les racines échasses peuvent atteindre épais, est traversé par un enchevêtrement
10 mètres, et du vacoa de rivière, dont les de racines. Les fougères y abondent, les plus
feuilles constituent de redoutables épines. Il impressionnantes étant la fougère langue de
faut aussi se méfier du latex très vésicant du bœuf et le bâton monseigneur, toutes deux très
bois jasmin. Parmi les arbres abondamment communes. Le fanjon, fougère arborescente
naturalisés, grâce à leur fertilité et à leur qui atteint parfois 8 mètres de hauteur, est
efficace dissémination, il convient de citer devenu rare, car il a été trop exploité autrefois
le calice du pape aux fleurs rose pâle et pour son tronc fibreux dont on faisait des pots
le filao, ou casuarina (encore appelé cèdre de fleur. Également digne d’intérêt, la liane pot
localement), utilisé pour la construction des à eau est assez répandue. L’extrémité de ses
maisons créoles et des maquettes de bateau, feuilles se transforme en une urne capable
parfait également pour le reboisement des de digérer les insectes qui y sont piégés. Au
pentes érodées. Le mahogany, ou acajou, rang des curiosités, il faut aussi mentionner
connaît, lui aussi, une réussite certaine en le latanier hauban, un palmier miniature qui
sylviculture. Il pousse à une altitude déjà plus n’a souvent que 5 centimètres de diamètre
élevée, vers 300 à 400 mètres, et a besoin et guère plus de 2 mètres de hauteur. Quant
d’un sol plus profond. Les collines en portent aux orchidées terrestres hygrophiles, elles
souvent de très beaux spécimens dont le se révèlent décevantes pour l’amateur de
plus commun est le mahogany à bois rouge : belles fleurs, la nébulosité des sommets ne
ses feuilles de jeunesse, mesurant jusqu’à favorisant pas une floraison éclatante.42 ® SURVOL DES SEYCHELLES
du niveau de la mer, elle finit par se répandre Des fleurs éclatantes
jusque sur les sommets. D’abord exploité de Pour s’extasier sur des fleurs dans tout leur
façon intensive pour son essence obtenue éclat, il faut flâner sous le soleil, dans les
après distillation des feuilles, le cannelier jardins publics et, surtout, dans les cours de
l’est aujourd’hui pour son écorce, dont on maison. En outre, vous pourrez voir des
franfait la cannelle en poudre ou en bâton, selon gipaniers, des bougainvillées et des hibiscus.
qu’elle provient de grosses branches ou de Les plus célèbres plantes du monde tropical
fins rameaux. Outre le giroflier et le poivrier, déploient aux Seychelles leurs couleurs en de
on doit mentionner le cacaoyer, le caféier et multiples nuances, les orchidées exotiques
le théier, seul ce dernier faisant l’objet d’une étant aussi cultivées avec succès dans nombre
exploitation. Quant à cette célèbre orchidée de jardins. L’orchidée coco et l’orchidée pigeon
qu’est la vanille, abondamment cultivée pour se sont même si bien adaptées aux Seychelles
eson fruit jusqu’au début du XX siècle, elle qu’elles poussent maintenant à l’état sauvage.
existe encore dans plusieurs forêts à l’état Des espèces, importées à l’origine comme
subspontané, et sa culture a été relancée fleurs de jardin, se sont en effet disséminées
récemment à Praslin et à La Digue. Des librement. De superbes lianes à fleurs se
gousses, qui échouent pour la plupart dans sont ainsi répandues sur les arbres et les
les cuisines des vacancières françaises ou arbustes, mais aussi sur les vieux murs et
britanniques, deviennent dès lors d’odorants dans les haies au bord des routes. Nombre
souvenirs d’un séjour exotique dans des îles
d’arbres ornementaux suscitent aussi l’émer- paradisiaques.
veillement ou l’étonnement, telles les fleurs
blanc crème du réséda (nom seychellois du Sa Majesté le Cocotier
henné) qui dégagent un pénétrant parfum de Aux Seychelles, les cocotiers ont colonisé
framboise. Le plus imposant est sans conteste 40 % du territoire ! Mais qu’on ne s’imagine
le sandragon, qui peut atteindre 25 mètres pas qu’ils ne sont là que pour le décor. Certes,
de hauteur et dont le tronc dépasse parfois le tourisme s’en nourrit, mais au-delà de son
1,50 mètre de diamètre. Une sève rouge sang image, Sa Majesté le cocotier offre mille et une
s’écoule de l’écorce lorsque l’arbre est coupé. richesses qui en font le meilleur ami végétal
Le long des routes, on peut encore s’extasier de l’homme. Sans cet arbre providentiel, que
sur les banyans, dont les racines aériennes seraient devenues les Seychelles ? Tout est
issues des branches s’enracinent pour former utilisé dans le cocotier. Matériau de base, les
de nouveaux troncs. Le patrimoine des arbres feuilles permettent la construction de toits,
fruitiers est particulièrement varié. Pour le seul de clôtures, de paravents… Leurs nervures
bananier, on compte environ quinze variétés centrales, une fois réunies, font le balai zig,
principales – même richesse pour le manguier. très utilisé par les Seychelloises qui donnent
Les papayers sont aussi beaucoup cultivés, l’impression de balayer toute la journée. Base
citronniers et orangers étant plus rares. filandreuse des feuilles, l’ampondre est la
Plantés près des maisons, les arbres à pain partie la plus utilisée en vannerie, les douze
et les jacquiers se montrent aussi généreux, points de tressage traditionnels étant un
mais leurs fruits ne sont utilisés qu’en cuisine. héritage des techniques introduites par les
eCelui du jacquier, informe autant qu’énorme, Français au XVIII siècle et du savoir-faire
est issu de l’écorce du tronc et des branches. des esclaves malgaches. Paniers et chapeaux
Quant aux jamalacs, dont les fruits roses connaissent un réel succès touristique. Le
ou blancs semblent en cire, et aux fruits tronc, lui, est utilisé pour les palissages, les
de Cythère, ils font d’exquises confitures. planchers, les piliers des varangues et les
Certaines espèces, à l’origine introduites meubles. Quant à l’écorce, une fois mélangée
pour leurs fruits, n’existent plus qu’à l’état à la terre, elle donne un parfait terreau pour
naturalisé, dans les forêts secondaires ou la culture des orchidées. On connaît
évidemsur les glacis. Il en est ainsi du goyavier, ment l’importance de la noix de coco dans la
dont le fruit acidulé est délicieux, et du cajou, cuisine de l’océan Indien. Si les voyageurs ne
dont le fruit est un composé de la pomme de se délectent que très rarement d’une gelée
cajou, comestible mais très acide, et de la de coco de mer (puisque le cocofesse n’est
noix de cajou. Exotisme est aussi synonyme comestible qu’à l’âge de neuf mois) et d’une
d’épices. Acclimatée dès 1772 au Jardin du salade du millionnaire (puisqu’il faut abattre
Roy, à Mahé, la cannelle fut disséminée par un arbre pour s’offrir un cœur de cocotier),
les oiseaux fructivores, au point que, partant tous en revanche ont l’occasion de se régaler DÉCOUVERTE
43SURVOL DES SEYCHELLES √
un jour ou l’autre d’un cari coco et d’un chatini dans un four à coprah. Là encore, le cocotier
coco. Râpé, le coco entre en effet dans la se montre généreux, puisque les coques des
composition de nombreuses sauces, l’huile de noix traitées, en brûlant, fournissent l’énergie
coco fraîche, qui rancit vite, n’étant quasiment de ce calorifère. Exporté en sacs, le coprah
plus employée. Ce fameux coco est aussi sera broyé dans les pays importateurs. L’huile,
garant d’innombrables desserts – gâteau, ainsi obtenue, est exploitée notamment pour
tarte, flan, nougat ou sorbet – dont raffolent la fabrication de savon et de margarine. Ce
les touristes. Le coco est d’autant plus l’une coprah ne doit pas être confondu avec le cup
des bases du byen manze kreol (bien-manger coprah, qui ne requiert qu’une chaleur solaire.
créole) qu’il est riche en vitamines, en sels Mises à sécher au soleil sans qu’on ait enlevé
minéraux et en protéines. Même les cochons leur coque, les demi-noix qui constituent le
ont la chance de se régaler de cette noix, qui cup coprah seront expédiées telles quelles.
entre aussi dans l’alimentation des volailles. Toutefois ce séchage en plein air nécessite
On peut boire le coco, quand il est jeune. une certaine attention, les travailleurs devant
La noix de bouche (de six à huit mois) offre régulièrement les réorienter afin que leur
non seulement sa chair, mais aussi son eau, bronzage soit homogène. Gare aux
moisistoujours fraîche et d’une telle pureté qu’elle sures, la moindre averse est fatale ! C’est le
peut être utilisée comme sérum physiologique. Pakistan qui achète l’intégralité du cup coprah
Mais les Seychellois raffolent surtout du calou. seychellois : là, débarrassé de sa cafoule, il
Cette sève de palme est recueillie dans un sert aux fidèles qui, lors d’une cérémonie
seau de bambou, une fois sectionnée une tige musulmane, s’en servent pour puiser dans la
florale, selon un droit coutumier très contrôlé. marmite commune un mélange de riz et de
Quelques heures de fermentation suffisent condiments, plat énormément consommé. La
pour transformer la sève en un vin de palme cafoule, cependant, possède quelques vertus.
qui s’alcoolise chaque jour davantage. Bon Utilisée pour la fabrication d’un charbon qui
nombre de ces breuvages artisanaux sont compose le filtre des masques à gaz, elle peut
consommés au-delà de la dose prescrite par la aussi être broyée à l’aide d’une machine à
médecine, laquelle sait tirer profit de cet arbre haute pression, donnant alors une poudre très
miraculeux. Utilisée en friction, l’huile de coco fine. Pulvérisée par air comprimé, cette poudre,
soulage rhumatismes et courbatures. En bain, qui a la propriété de détacher le carbone sans
elle revitalise les cheveux. Étalée sur la peau, attaquer le métal, est employée comme abrasif
elle protège du dessèchement et favorise le pour décalaminer les tuyères de réacteur des
avions. Et puisque dans le cocotier rien ne se bronzage. La coque pilée a la réputation de
soulager les maux de dent. Enfin, les racines perd, de la pointe des feuilles à l’extrémité
de cocotier en décoction sont reconnues pour des racines, il est logique que l’enveloppe de
leurs vertus diurétiques et antiscorbutiques, la noix de coco ait une utilité ; ainsi, quelques
quand ces tisanes sont associées à des bains Seychellois confectionnent encore des matelas
de sable. Le cocotier tient une place essentielle avec cette bourre. Par contre, la fabrication
dans la vie économique de l’archipel. Pendant de cordages a été totalement abandonnée. Il
très longtemps, la noix de coco desséchée n’est pas facile d’ailleurs, à moins d’être un
en four calorifère fut la première richesse du pro, d’éplucher la noix décoquée. L’épluchage
pays, le développement du tourisme et de la se fait généralement à l’aide d’un pieu à deux
pêche ayant relégué à la troisième place des pointes fiché en terre à bonne hauteur – la
ressources nationales un coprah considéré, noix, tenue à deux mains, étant frappée à trois
de l’avis de tous les spécialistes, comme le reprises d’un geste balancé sur la pointe. Au
meilleur du monde. En effet, les Seychellois troisième coup, l’épaisse enveloppe de bourre
attendent que les noix tombent naturellement doit tomber à terre, libérant la noix. C’est un
de l’arbre, déjà très déshydratées, pour les travail de force et d’adresse qui a ses
spéciaexploiter, alors que leurs concurrents, pour listes. Certains ramasseurs épluchent ainsi
un profit plus rapide, provoquent la chute plus de dix noix en une minute. Ces licenciés
des noix avant leur maturité. Le rendement ès cocotiers, à défaut de diplôme, mériteraient
moyen des cocoteraies est aux Seychelles au moins une palme d’or en miniature… Sa
d’environ 5 000 noix par hectare et par an palme nous rappelle que le cocotier appartient
(soit quelque 800 kilos de coprah). Après à la famille des palmiers (palmacées pour les
le débourrage et le décoquage, chaque noix botanistes), au même titre, notamment, que
est coupée en morceaux, qui sèchent ensuite les dattiers, raphias et sagoutiers.44 ® SURVOL DES SEYCHELLES
Cette famille serait apparue à la fin de l’ère à reproduire minutieusement certains détails
secondaire (à partir de 140 millions d’années). anatomiques particulièrement suggestifs. »
À l’inverse de la plupart des autres espèces, Cent trente ans plus tôt, dans un rapport daté
ersouvent très localisées, le cocotier a colonisé du 1 thermidor an II (1794), Jean-Baptiste
les continents sous l’influence des voyageurs. Quéau de Quinssy, dernier commandant
Les courants marins ont aussi participé à français des Seychelles, en avait donné une
l’essaimage des noix de coco qui, grâce à description non moins réaliste dans une
leur capacité à survivre à un séjour prolongé communication adressée à l’Académie des
en mer, ont germé à l’infini des plages de sciences, à Paris : « En considérant en détail
corail. En outre, un seul et même palmier (à ce singulier coco lorsqu’il est dépouillé de la
l’exception du coco de mer et du dattier) peut première peau de son enveloppe filandreuse,
porter les fleurs des deux sexes opposés, l’on voit d’un côté qu’il ressemble parfaitement
l’union des fleurs mâles et des fleurs femelles à des fesses. L’entre-deux qui les sépare
donnant un fruit qui, selon les espèces, se représente la partie naturelle de la femme. On y
présente sous la forme d’une baie (la datte, remarque même une protubérance ressemblant
par exemple) ou d’une drupe (la noix de coco). absolument à l’une des parties extérieures de
Le cocotier est particulièrement robuste. Il la génération de la femme, autour de laquelle
plie, mais ne rompt pas, s’accrochant contre plusieurs petits filaments qui existent
reprévents et marées à sa terre nourricière lors des sentent des poils parfaitement imités. […]
puissantes tornades. S’il se trouve déraciné, C’est aussi de cet entre-deux que sort le
de nouvelles racines peuvent le faire renaître germe, qui, dans les premiers jours, lorsqu’il
et lui permettre d’atteindre les cent années ne passe pas la longueur de 6 à 8 pouces,
que la nature lui a allouées. Par milliers, ces ressemble parfaitement au membre viril. C’est
racines partent en tous sens à la quête d’une cet instant qu’il faut saisir pour avoir un coco
nourriture parfois réduite, notamment en eau. de mer qui soit on ne peut plus curieux par sa
Mais les palmiers savent économiser. Les singularité et ses formes. » Un coco qui pousse
dattiers, souvent confrontés à une chaleur même la plaisanterie un peu loin ! « Quand
extrême, se recouvrent de cire pour modérer l’amande du coco n’est pas encore dans sa
leur transpiration. « Le dattier a les cheveux au parfaite maturité, l’intérieur du coco, dans la
soleil et les pieds dans l’eau », disent souvent partie supérieure par laquelle il est attaché au
les Arabes. Si le besoin d’un climat humide régime, est divisé en deux parties. Il contient
une substance en forme de gelée blanche, et chaud explique que les palmacées aient
ferme, transparente, excellente et agréable fait des zones tropicales ou subtropicales
au goût. Un seul coco peut en contenir deux leur terre d’élection, on doit constater que
bonnes assiettes à soupe. Pour peu que le quelques-unes des trois mille espèces de cette
coco ait été cueilli quelques jours avant ou famille se sont acclimatées en des régions
coupé sur l’arbre, cette gelée s’aigrit ; elle a priori peu favorables. Le palmier chilien
n’est plus mangeable, ayant alors l’odeur, la s’élève jusqu’à 35 degrés de latitude sud,
couleur et la consistance réelle de la semence tandis qu’un palmier d’origine japonaise tolère
humaine. » Le coco de mer est propre à cette de très basses températures, jusqu’à moins
terre ! Il règne ici et nulle part ailleurs… Dès 20 degrés. Quant à l’unique palmier originaire
lors, ce trésor national méritait bien tous les de nos contrées, le saint-pierre, qui à Nice
honneurs. Un cocofesse trône à Praslin sur le orne la promenade des Anglais, il s’agit d’un
monument de l’Indépendance ; le cocotier de palmier nain, ne mesurant parfois que quelques
mer a aussi trouvé sa place sur les armoiries décimètres. On est loin de l’étonnante sveltesse
nationales. Appartenant à la tribu des borassés, de nos cocotiers de mer seselwa qui, du haut
au sein de la grande famille des palmiers, de leurs huit siècles, font figure de patriarches
Sa Majesté le cocotier de mer est l’une des au sein d’une famille d’arbres dont les feuilles
six espèces de palmiers autochtones des palmées sont synonymes de sérénité.
Seychelles. D’un port majestueux – son tronc
Un drôle de coco ! droit et net atteint une trentaine de mètres –, il
L’aventurier Henry de Monfreid, qui en avait est doté de feuilles rigides en forme d’éventail.
pourtant vu d’autres, ne cacha pas son éton- Staminé (c’est-à-dire mâle) ou pistilé (femelle),
nement : « Cette noix est de la grosseur d’un il pousse en colonie, les arbres mâles,
supégros potiron ; elle est double et ses deux hémis- rieurs de 5 mètres environ, semblant veiller
phères rappellent, à s’y méprendre, une paire sur leurs protégées, le phallus bien pendu.
de fesses entre lesquelles la nature s’est plu En effet, l’inflorescence mâle du cocotier de DÉCOUVERTE
45SURVOL DES SEYCHELLES √
mer ressemble à un membre viril, de la taille
et de l’épaisseur d’un bras ! Ce gros chaton
brun porte de multiples petites fleurs jaunes
en forme d’étoile dégageant un parfum de riz
basmati. Mais aucun cinéaste n’a encore réussi
à filmer les curieuses amours des cocotiers
de mer, les nuits de grande tempête ou de
pleine lune selon les légendes. Ces dernières,
d’ailleurs, assurent un sort funeste à ceux
qui assisteraient à cette union végétale, de
laquelle naissent chaque année une ou deux
grappes de fruits, chacune contenant deux ou
trois noix bilobées, plus rarement quatre. Sous
l’épiderme lisse et vernissé du fruit, protégée
par un mince brou, la noix est constituée de
deux lobes d’un gris noirâtre à la coquille
très dure, séparés par un étroit canal. Bien
que pesant de 10 à 15 kilos et mesurant une
trentaine de centimètres, chaque noix n’en a
pas moins sa spécificité : plate ou rebondie… à
chacune sa nature ! Tout comme aucune paire
de fesses ne ressemble à une autre, aucun
cocofesse n’est semblable. On trouve des noix
Cocotier de mer.miniatures de 15 centimètres de long, d’autres
atteignent les 60 centimètres. Il faut trois ans
à un coco de mer pour germer et sept ans pour Une noix mythique
arriver à maturité, l’arbre devant attendre le Mystérieuse origine, extrême rareté et forme
quart de siècle pour commencer à fructifier et voluptueuse : il n’en fallait pas davantage
pas loin d’un millénaire pour atteindre sa taille pour que cette noix devienne mythique et
maximale, un âge que n’ont pas encore atteint qu’on lui attribue de nombreuses vertus !
les vénérables cocotiers de mer de la vallée de Ainsi, les fragments d’amande adhérant à la
Mai, vieux de huit cents ans seulement… La coquille des noix étaient considérés comme
vallée de Mai est le dernier sanctuaire de ce aphrodisiaques, la coquille se révélant pour
roi des cocotiers qui, à l’origine, partait aussi sa part un antidote souverain.Albert-Auguste
à l’assaut du ciel sur l’île voisine de Curieuse Fauvel, dans une étude publiée en 1915, notait
ainsi que sur trois îlots satellites : Saint-Pierre, ceci : « Remède contre les poisons, la colique,
Ronde et Juliette (aujourd’hui Chauve-Souris). la paralysie, l’épilepsie et de nombreuses
Il est difficile d’expliquer pourquoi ce palmier maladies nerveuses, comme celles des
n’a élu domicile que sur une poignée d’îles. entrailles qui causent des vomissements,
Selon une hypothèse, il serait l’un des rares elle [la noix] prévient d’autres maladies quand
végétaux à avoir survécu à la fracture avec le on boit de l’eau conservée quelque temps
continent africain de terres devenues depuis dans la noix avec un peu d’amande. » Selon
lors un archipel. À cet isolement insulaire, il faut la légende, cette noix extraordinaire était
ajouter un autre facteur de non-dissémination le fruit d’un grand arbre sous-marin, d’où
de la noix : sa pesanteur, qui contrarie a priori le nom de cocotier de mer ; en outre, les
sa dispersion naturelle par les courants marins. habitants de l’archipel croyaient que lesdites
Elle est trop lourde pour flotter ! Enfin, le fait noix s’échouaient parfois sur les plages de
qu’il faille au moins un arbre mâle et un arbre Java, de Sumatra et surtout des îles Maldives.
femelle pour la reproduction et que ce type de Tout comme l’ambre gris, les noix devenaient
cocotier ne fructifie bien qu’en communauté aussitôt la propriété des rois et sultans, et
n’a évidemment pas favorisé l’acclimatation l’indigène qui en trouvait une risquait d’avoir
sous d’autres cieux de cet étonnant palmier. le poing tranché s’il osait la conserver. Les
Confiné à quelques îles, longtemps inhabitées, premiers navigateurs de l’océan Indien firent
de l’océan Indien, le cocotier de mer resta un connaître en Europe ce trésor végétal. Il devint
végétal inconnu jusqu’à la seconde moitié du un objet précieux, qui suscita la convoitise
eXVIII siècle. des souverains.
© GERARD LAROSE – OFFICE DU TOURISME DES SEYCHELLES46 ® SURVOL DES SEYCHELLES
Certains de ces cocofesses, montés en or ou Passant en revue les diverses légendes qu’elle
en argent, sont aujourd’hui de superbes pièces a suscitées, Rumphius tente de démontrer
de musée. Rodolphe II de Habsbourg, empereur aux indigènes de Java et d’Amboine que
germanique, offrit en vain 4 000 florins d’or l’abîme de Pausengi, où le cocotier de mer
pour l’acquisition d’un coco de mer, en l’occur- était censé pousser, ne peut se trouver sur la
rence celui des héritiers de l’amiral hollandais côte occidentale de Java, le lieu tant recherché
Wolfert Hermanssen qui, lui-même, l’avait devant être situé quelque part dans l’océan
reçu du sultan de Bantam en 1602, après Indien occidental. Il brûle… Les Européens
avoir sauvé la capitale de son sultanat du ne vont pas tarder à décrocher le cocotier !
siège d’une flotte portugaise. Les Portugais Six ans plus tôt, le capitaine Lazare Picault
seront les premiers Européens à évoquer a débarqué, au nom du roi de France, sur
dans leurs textes le cocotier de mer. João Praslin, qu’il a baptisé île de Palme, « ainsi
de Barros affirme en 1553, sans le nommer, nommée parce qu’elle porte beaucoup de
que cet arbre pousse sous la mer et que ses palmistes et lataniers portant coton ». Ces
propriétés médicinales sont supérieures à lataniers n’étaient autres que les fameux
celle de la pierre bezoar. Garcia de Orta, cocotiers de mer, le coton en question étant
dans ses Dialogues sur la pharmacopée de un indumentum qui se trouve à la base de leurs
l’Inde, publiés en 1563, souligne que le coco feuilles. Mais le navigateur n’a, semble-t-il,
de mer, qu’il nomme coco des Maldives, pas compris que ledit latanier était l’arbre
est le fruit de palmiers submergés quand tant recherché. L’historien seychellois Guy
les Maldives se virent séparées de l’Asie Lionnet, auteur d’une étude sur le coco de
par une inondation. On racontait aussi aux mer, donne deux explications sur cette
nonnavigateurs crédules qu’aucune jonque ne reconnaissance : « [… ] Ou bien Lazare Picault
pouvait s’approcher à moins de trois ou quatre ne vit pas de cocos de mer lorsqu’il mit le
lieues de l’endroit où ces arbres prospéraient, pied sur Praslin, parce qu’ils étaient enfouis
en raison des hautes vagues et des tempêtes dans la luxuriante végétation qui recouvrait
qu’ils provoquaient pour se protéger.En 1615, alors cette île ; ou bien il en vit, mais comme
le Français Pyrard de Laval évoquera une Barré quelque vingt-cinq ans plus tard, il
certaine « isle » nommée Poulloys dans le ne put en croire ses yeux et ne considéra
récit d’un voyage qui l’amena, à la suite d’un pas les cocos de mer comme les véritables
naufrage, à demeurer plusieurs années sur une noix des Maldives, alors si précieuses et si
île des Maldives : « Le Roy envoya par deux recherchées. »
fois un très expert pilote pour aller découvrir
Une prodigieuse découverteune certaine isle nommée Poulloys qui leur
est presque inconnue. [… ] Ils ont opinion que Ce fut en effet un ingénieur, Brayer du Barré,
ces gros cocos médicinaux, qui sont si chers qui, en 1768, lors d’une nouvelle expédition
là, en viennent. D’autres pensent que c’est au de la marine royale aux Seychelles sur le
fond de la mer. Ils la nomment Tavarcarré. […] Marion-Dufresne, eut l’honneur de constater
Les gens et les officiers du Roy maltraitent que le mythique cocotier de mer poussait sur
de pauvres gens quand ils les soupçonnent une terre, française depuis 1756. L’abbé Alexis
d’en avoir trouvé et même quand on veut faire Rochon, géographe et astronome de renom, qui
déplaisir à un homme, on lui impute et on visita les Seychelles un an après Barré, rendit
l’accuse de cela, comme on fait ici de la fausse compte de cette découverte divine : « Il trouva
monnoye, afin qu’il en soit recherché, et quand à l’Isle de Palme, sur les bords du rivage, un
quelqu’un devient riche tout à coup, on dit fruit qu’il prit d’abord pour un coco de mer. Il
communément qu’il a trouvé du Tavarcarré ou le cacha soigneusement, mais s’étant enfoncé
de l’ambre comme si c’était un trésor [… ]. » dans le bois, il vit avec peine que la terre était
Le fabuleux coco reste une exclusivité maldi- couverte de ces fruits et des arbres qui les
vienne lorsqu’en 1634, un médecin du nom portaient. Ces arbres s’élèvent à la hauteur
d’Augerius Clutius fait paraître à Amsterdam de cinquante pieds, leur tête est couronnée de
la première monographie consacrée à cette dix à douze palmes de vingt pieds de longueur
curiosité si bienfaisante. L’auteur cite douze en forme d’éventail. [… ] De l’aisselle des
cas de maladies et de couches difficiles feuilles sort une panicule ramifiée dont les
pour lesquels le coco de mer se serait révélé rameaux sont terminés par des fleurs femelles ;
efficace. En 1750, une autre étude, signée le pistil des fleurs donne, en mûrissant, un
par le grand botaniste Rumphius, se montre fruit qui, avec son brou, peut peser cinquante
plus distante vis-à-vis de la noix miraculeuse. livres. En examinant attentivement cette forêt, DÉCOUVERTE
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Barré se persuada que le coco de cette île ne en l’honneur du roi Louis XV. Bien d’autres
pouvait être le vrai coco de mer. Il se borna voyageurs encore, naturalistes, artistes ou
à recueillir, par pure curiosité, une trentaine simples curieux, seront inspirés par cet arbre
de noix que le célèbre Poivre déclara formel- et ses noix légendaires. L’ancien capitaine
lement être ce fruit si recherché aux Indes d’artillerie de marine, Robillard d’Argentelle,
et dans toute l’Asie ; et dès lors il accéléra fut l’auteur, vers 1805, d’une étonnante série
notre départ dans la vue d’obtenir à ce sujet de moulages en cire de cocos de mer ou à
de prompts renseignements. » La prodigieuse base d’inflorescences de cocotiers de mer.
découverte allait susciter d’autres vocations. Sa collection de cent douze plantes, fleurs
Dès 1769, le capitaine Duchemin, qui l’année et fruits reconstitués de l’océan Indien, est
précédente a conduit la féconde expédition au aujourd’hui exposée au Muséum d’histoire
cours de laquelle Barré découvrit le si vénéré naturelle de Paris. Directeur du superbe jardin
cocotier, s’empresse de retourner à Praslin, botanique de Pamplemousses, à l’île Maurice,
l’île au trésor. Il y charge de cocos de mer la John Horne, quant à lui, a laissé sa trace dans
flûte L’Heureuse Marie et s’en va les mettre l’histoire de cet arbre historique en incitant le
en vente sur le marché indien, oubliant que gouvernement britannique à fournir des fonds
la bonne vieille loi de l’offre et de la demande spéciaux pour l’achat et la conservation des
va vite faire perdre à la noix sa fabuleuse derniers reliquats de forêts de cocotiers de
valeur, tant marchande que mythique, même mer qui subsistaient lors de sa visite des
si quelques malins tenteront de faire monter Seychelles, en 1874. Face au pillage de ces
les enchères d’une piètre façon.Fauvel évoque cocoteraies, la menace de voir disparaître
ainsi dans son livre exhaustif sur le coco de mer Lodoicea grandissait. Marianne North, elle
l’incendie volontaire de Curieuse : « En 1771, aussi passionnée de botanique, visita les
une corvette anglaise expédiée de Bombay fut Seychelles neuf ans plus tard. Subjuguée
mouillée à Praslin pour y prendre des cocos par leurs paysages, elle décida d’y exercer
de mer et mit le feu sur l’île Curieuse qui, son art de longs mois durant, n’hésitant pas
mitoyenne à Praslin, recélait aussi beaucoup à s’aventurer, malgré l’ampleur de ses jupes
de cocotiers de mer, ce qui fit périr un grand à la mode victorienne, dans des lieux peu
nombre de ces précieux palmiers. » En accessibles pour peindre les îles dans tout leur
tout cas, le pot aux roses était bel et bien éclat. On raconte qu’à Curieuse, elle se hissa
découvert. Certains auteurs avancent que au sommet d’un haut rocher afin de pouvoir
les Maldiviens connaissaient de longue date détailler, pinceaux en main, les fruits d’un
ces îles seychelloises, mais qu’ils en avaient cocotier de mer voisin. Plusieurs de ses
vingtgardé le secret par intérêt financier – une cinq tableaux seychellois honorent aujourd’hui
théorie que pourrait confirmer la découverte ce palmier souverain et rayonnent, dans les
par les premiers Européens de tombes indo- brumes d’Angleterre, précisément au jardin
musulmanes sur Silhouette, dans l’anse Lascar botanique de Kew.
(les musulmans venus de l’Inde étaient appelés
La Vallée de Mai, Lascars).Les partisans de l’autre théorie,
vestige du paradis terrestrecelle de la noix flottant jusqu’aux Maldives,
posent en retour une question, il est vrai, bien De nombreux passionnés sont venus observer
dérangeante : « Comment se fait-il qu’un tel ce singulier palmier. Albert-Auguste Fauvel,
secret ait pu être gardé aussi longtemps, même historien naturaliste français, auteur de
sous peine de mort ? » Bien que dévalué, le plusieurs études sur les Seychelles, consacra
singulier coco n’en continuera pas moins à dix-sept années de recherches au plus convoité
fasciner. Le naturaliste et voyageur français, des cocotiers. Sous le titre Le Cocotier de
Philibert Commerson, qui participa à la célèbre mer des îles Séchelles, sa monographie de
expédition de Bougainville autour du monde, cent quarante pages, publiée en 1915 dans
ne manqua pas de s’intéresser à ce hautain les Annales du Musée colonial de Marseille,
cocotier dont les insolites noix callipyges firent se révèle être à ce jour le document le plus
longtemps la fortune des rois et sultans maldi- complet et le plus pointu paru sur ce thème.
viens. Commerson serait même le premier Mais s’il ne fallait évoquer qu’un admirateur
scientifique à avoir minutieusement décrit, de ce sacré coco, ce serait assurément le bon
quinze planches à l’appui, le cocotier de mer, général anglais Charles Gordon, qui se fit tuer
auquel il aurait donné le nom générique de à Khartoum et auquel on doit l’étude la plus
Lodoicea, dérivé du latin Lodoicus (Louis), fantaisiste consacrée à l’arbre sacramentel. 48 ® SURVOL DES SEYCHELLES
Vallée de Mai.
Ayant visité les Seychelles en 1881, en vue d’y la République des Seychelles contrôle de très
dresser des plans de défense militaire, Gordon, près le commerce de cette œuvre d’art que la
dit Gordon Pacha, fut tellement subjugué par nature ne reproduit qu’à 3 000 exemplaires
cet arbre qu’il vit en lui l’arbre biblique de la environ chaque année. Aussi les artisans
science du bien et du mal, la vallée de Mai lui travaillant le coco de mer doivent-ils acheter
apparaissant comme un vestige du paradis la matière première à l’État. Le monopole
terrestre.Il alla jusqu’à dessiner une carte visant en priorité à sauvegarder le cocotier
du district du jardin d’Éden où il identifia les tant convoité, chaque noix commercialisée
quatre rivières de la Genèse qui s’y jettent : doit être assortie d’une autorisation spéciale
l’Euphrate, le Tigre, le Gihon et le Pishon. de sortie de territoire.C’est à Praslin que les
Partant de l’Écriture sainte, selon laquelle le artisans apprêtent les noix pour rendre plus
cœur de l’homme est le siège même des désirs lisible encore leur forme, déjà fort suggestive.
charnels, Gordon a donc vu en cette noix en Bien que superbes à l’état brut, dans leur
forme de cœur le fruit du péché. La noix de coco vénusté originelle, elles sont travaillées pour
au lieu de la pomme ? Pour faire admettre aux la plupart. Une fois sciées et vidées, les deux
sceptiques que notre Ève pécheresse avait pu demi-coques sont généralement polies puis
être tentée par un fruit doté d’une coquille aussi vernies, avant d’être recollées. La demi-coque
dure et d’une amande aussi indigeste, Gordon peut aussi être sculptée et vendue comme
assurait que le coco de mer avait, depuis la boîte à bijoux. Les pêcheurs l’utilisent à l’état
faute originelle, perdu ses vertus mystiques, brut pour écoper leurs pirogues, tandis que les
retournant dès lors à son état naturel. Pour petits commerçants s’en servent encore parfois
donner du crédit à sa thèse, l’officier allait comme cocossier, c’est-à-dire comme récipient,
jusqu’à faire référence au sac de Jérusalem pour transvaser le sucre, le riz, la farine ou les
par les Romains, en l’an 70. Titus ne s’était-il graines vendues au détail.Quant à la pulpe
pas emparé en toute impunité du chandelier et extraite, elle doit d’abord sécher au soleil pour
de la table de sacrifice ? L’exemple entendait pouvoir être utilisée en marqueterie, puisqu’elle
démontrer qu’un objet, sacré un temps, perd permet d’obtenir un effet d’incrustation d’ivoire.
ensuite ce caractère. Bref, pour Gordon, le Les feuilles, enfin, sont utilisées non seulement
cocotier de mer était bel et bien l’arbre de la en vannerie (paniers, nattes, chapeaux…), mais
science, l’arbre de vie ne pouvant être que aussi en architecture, où ces larges palmes
l’arbre à pain. Elémentaire, mon cher Gordon… deviennent des cloisons légères d’un beau
Le cocofesse, fruit défendu ? Quoi qu’il en soit, jaune doré et créent une atmosphère aussi
il est défendu de quitter le territoire seychel- romantique qu’exotique.La seule cocoteraie de
lois avec un coco de mer non agréé par les mer ne se déploie que sur 20 hectares à peine,
autorités. Le cocofesse a été nationalisé et dans cette fascinante niche de verdure primitive
© CHRISS73 - ISTOCKPHOTODÉCOUVERTE
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qu’est la vallée de Mai. Parmi ses spécimens n’avait heureusement été stoppée à temps
d’exception, les plus âgés, de 35 mètres de par les autorités. Aujourd’hui toutefois, il
hauteur, sont vieux de huit siècles. Ce sont faut avoir l’immense privilège de mettre le
de véritables patriarches du monde végétal. pied sur Aldabra, à 1 100 km de Mahé, pour
Toutefois, ils n’égalent pas les séquoias de s’extasier sur des tortues géantes vivant à
Californie, dont certains auraient trois mille l’état sauvage, comme aux Galápagos.
ans. Ces antiques palmiers, qui ont échappé Environ cent cinquante mille tortues se
à la hache et au feu des hommes, constituent côtoient sur ces diverses terres jonchées
d’inassurément une richesse majeure. Il était donc nombrables carapaces. En fin de croissance,
logique que l’Unesco élève la mythique vallée Testuda gigantea peut peser jusqu’à 500 kg,
de Mai au rang de patrimoine de l’humanité. mesurer 1,50 m de long et avoir une longévité
exceptionnelle, certaines ayant dépassé les
Faune trois cents ans. Esmeralda, la célèbre tortue
Les crocodiles aux Seychelles, c’est de l’his- de Bird Island, et George, l’autre gloire locale
toire ancienne ! Le dernier fut tué vers 1830. de Cousin, ne sont encore que dans leur
Ces féroces reptiles, à l’arrivée des premiers deuxième siècle de vie. Dans la plupart des
colons quelque soixante ans plus tôt, pullu- îles, on peut voir évoluer quelques tortues
laient dans les rivières et mangroves des îles ayant valeur d’échantillon, le plus souvent
granitiques. La rivière Caïman, près d’Anse dans des parcs ou des enclos, au mieux en
Boileau, sur Mahé, et l’Anse Caïman, sur liberté surveillée, comme à Frégate, où l’on
La Digue, devaient probablement leur nom est tout de même fort surpris, au beau détour
à ces quadrupèdes de sinistre réputation. d’un sentier, de se retrouver nez à nez avec le
La topographie seychelloise tient parfois du colossal reptile, pas franchement intimidé. Les
bestiaire : Pointe Cabris, Montagne Pigeon, tortues de mer, jadis elles aussi pourchassées,
Anse Fourmis, Anse Baleine... En effet, nombre sont peu nombreuses dans l’archipel, où le
d’îles et d’îlots ont une connotation anima- souci de la conservation de l’espèce a amené
lière : de l’île aux Vaches à Chauve-Souris l’Etat à limiter les captures.
et de l’île au Cerf à l’île aux Rats à proximité Les deux variétés les plus courantes, la
de Mahé ; de Chien à Pélican et de Lapin tortue à écailles et la tortue-caret, toutes
à Moustique pour les îles éloignées. Fait deux omnivores, apprécient volontiers les
étonnant, la tortue n’a droit qu’à une minuscule rivages d’Aldabra pour y creuser dans le
roche, ancrée près de l’aéroport de Mahé. Il sable des trous de 50 cm au-dessus desquels
est vrai que les explorateurs et colons français elles pondent en une nuit plusieurs centaines
qui baptisèrent ces lieux avaient tant chassé d’œufs avant de regagner la mer. Quelques
la tortue terrestre, pour sa chair comme pour semaines plus tard, quand les bébés tortues
son écaille, qu’elle aurait pu disparaître des quittent les trous de ponte, le régal est assuré
Seychelles si cette extermination massive pour les crabes et les oiseaux.
Tortue géante sur l’île Curieuse.
© CHRIS CLOSE – OFFICE DU TOURISME DES SEYCHELLES

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