Lieu historique national du Canada de la Piste-Chilkoot

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Lieu historique national du Canada de la Piste-Chilkoot

Publié le : jeudi 21 juillet 2011
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Artéfacts au Lac Crater
© Parcs Canada
Territoire du Yukon, Canada
H
ISTORIQUE
Pendant des siècles avant l’arrivée des
Européens et des commerçants américains
dans la région, la piste Chilkoot servit de
route de commerce et d’axe de transport
aux Tlingits de la côte et aux Athapascans
de l’intérieur. Les Tlingits de la Chilkoot en
conservèrent le contrôle pendant la majeure
partie du XIX
e
siécle.
Dans les années 1880, les Premières
nations autorisèrent les prospecteurs et les
groupes d’explorateurs à emprunter la piste
Chilkoot;
cependant,
l’augmentation
spectaculaire du nombre de chercheurs d’or
en route vers le Yukon dans les années
1890 eut tôt fait d’éroder le contrôle exercé
par les Tlingits.
En tant qu’axe de transport et de commerce
traditionnel des Autochtones, ce sentier
occupe une place importante dans l’histoire
des Premières nations. Toutefois, c’est la
ruée vers l’or de 1896-1899 qui lui donna
des proportions mythiques. Même si les
chercheurs d’or avaient le choix entre de
nombreux parcours pour gagner les champs
aurifères, la piste Chilkoot était le moyen le
plus court et le plus économique d’atteindre
le Klondike.
Considérée comme la route du pauvre, la
piste Chilkoot permettait aux prospecteurs
de transporter leurs effets personnels par
leurs propres moyens. L’affluence sur la
piste Chilkoot atteignit son apogée pendant
l’hiver de 1897-1898. Après l’achèvement
de la voie ferrée à
travers le col White en
1899, la piste Chilkoot fut pratiquement
abandonnée comme voie d’accès au
Klondike.
R
AISONS DE L’IMPORTANCE
HISTORIQUE NATIONALE
Classée lieu historique national en 1987, la
piste Chilkoot fait partie du complexe de lieux
historiques nationaux canadiens qui sont
reliés à la ruée vers l’or du Klondike.
[...] la piste Chilkoot a une importance
historique nationale dans le contexte de la
ruée vers l’or du Klondike, considérée
comme un phénomène social, et [...] son
aménagement
comme
parc
historique
international
[doit
être]
effectué
en
collaboration avec l’American Park Service.
Cette recommandation a donné lieu à
l’énoncé des objectifs de commémoration
pour la piste Chilkoot, un axe de commerce
et de transport traditionnel qui relie le haut
Yukon à la côte du Pacifique :
La piste Chilkoot a été classée lieu historique
national en raison du rôle qu’elle a joué dans
le périple des nombreux chercheurs d’or qui
se sont précipités vers le Yukon pendant la
ruée vers l’or du Klondike.
Lieu historique national du Canada de la Piste-Chilkoot
Commémoration du périple des nombreux prospecteurs qui ont afflué au Yukon pendant la
ruée vers l’or du Klondike.
©
Collection de photos de Parcs Canada
F
AITS SAILLANTS
1896
Le 16 août. Skookum Jim, Dawson
Charlie et George Carmack découvrent
de l’or dans la rivière Klondike.
1897
Le 15 juillet. Le vapeur Excelsior
accoste à San Francisco chargé de
pépites d’or d’une valeur de 750 000 $.
Deux jours plus tard, le Portland arrive à
Seattle avec 2 tonnes d’or à son bord.
Les récits de la ruée vers l’or du
Klondike électrisent le monde entier.
1897
Été
et
automne.
Les
premiers
chercheurs d’or arrivent à Dyea et à
Skagway.
Certains
remontent
directement le fleuve Yukon jusqu’à
Dawson. C’est le début de la ruée vers
l’or du Klondike.
1897-1898
Hiver. La piste Chilkoot et la piste du
col White sont inondées d’une vague
apparemment infinie de chercheurs d’or
qui progressent tant bien que mal vers
le Klondike.
1898
Mai. C’est la débâcle printanière sur le
lac Lindemann et le lac Bennett. Plus de
7 000 bateaux entreprennent le périple
jusqu’à Dawson et jusqu’au Klondike.
1898
Printemps et été. La population du
Yukon atteint son point culminant – plus
de 30 000 personnes. Dawson devient
la plus grande ville canadienne à l’ouest
de Winnipeg.
1899
Juillet. La construction du chemin de fer
White Pass & Yukon Route est achevée
de Skagway à Bennett. Les chercheurs
d’or peuvent maintenant contourner la
piste Chilkoot. Un an plus tard, la voie
ferrée gagne Whitehorse, et Bennett est
abandonnée à son tour.
1899
Été. On découvre de l’or sur les plages
de Nome, en Alaska. Ainsi débute une
nouvelle ruée vers l’or. L’attrait du
Klondike est désormais chose du passé.
1993
La piste Chilkoot est officiellement
désignée lieu historique national du
Canada.
1998
Août. Le parc historique international de
la
Ruée-vers-l’Or-du-Klondike
est
officiellement créé à l’occasion d’une
cérémonie qui se tient à Bennett.
E
MPLACEMENT
La piste Chilkoot est accessible de la ville de
Skagway, en Alaska. Pour se rendre à Skagway
de Whitehorse, au Yukon, empruntez la route du
Klondike direction sud.
P
OUR OBTENIR DE PLUS AMPLES
RENSEIGNEMENTS, CONTACTEZ
Le gestionnaire du lieu historique
Parcs Canada – Yukon
300, rue Main, Pièce 205
Whitehorse (Yukon)
Y1A 2B5
Téléphone : 1-800-661-0486 (sans frais pour
l'Amérique du Nord seulement)
(867) 667-3910 (appels locaux ou de l'étranger)
Télécopieur : (867) 393-6701
Courriel: whitehorse.info@pc.gc.ca
Site internet : http://www.pc.gc.ca/chilkoot
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