LAND ROVER Range Rover/Sport

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LAND ROVER Range Rover/Sport En 1948, Maurice Wilks, alors à l'emploi de Rover, dessinait à partir d'un châssis de Jeep un premier Land Rover, baptisé à juste titre Série 1. Les Land Rover allaient sans tarder dévoiler de redoutables aptitudes en hors route.

Publié le : mercredi 23 janvier 2013
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Source : Lafont presse
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LAND ROVER Range Rover/Sport

En 1948, Maurice Wilks, alors � l'emploi de Rover, dessinait � partir d'un ch�ssis de Jeep un premier Land Rover, baptis� � juste titre S�rie 1. Les Land Rover allaient sans tarder d�voiler de redoutables aptitudes en hors route. Avec les ann�es, ces v�hicules britanniques sont devenus de plus en plus luxueux tout en conservant leur robustesse initiale. Aujourd'hui, les produits Land Rover font partie de la noblesse britannique, mais la marque appartient d�sormais � Tata, un groupe Indien. Le plus bel exemple de ce m�lange r�ussi de robustesse et de noblesse est le Land Rover Range Rover. Tous les autres Land Rover, bien qu'ils fassent partie int�grante de la prestigieuse famille, doivent leur renomm�e au Range Rover. Les lignes ext�rieures du Range Rover n'ont gu�re �volu� depuis 1970 et ce ne sont pas les timides retouches apport�es l'an dernier qui vont y changer quoi que ce soit. Mais pour les puristes, ce frigo sur roues demeure la quintessence du charme. L'habitacle, quant � lui, ressemble � s'y m�prendre � celui de la g�n�ration pr�c�dente et il faut avoir l'oeil pour trouver les diff�rences. Le tableau de bord pr�sente une instrumentation qui para�trait vieillotte si elle n'�tait pas enti�rement num�rique. L'effet est saisissant. Lorsqu'on roule en mode 4x4, l'odom�tre se d�place et fait place � des informations pertinentes, surtout quand la situation est cors�e. Voil� l'avantage d'une telle technologie. Dire que l'habitacle du Range est luxueux serait un euph�misme. Les bois sont nobles, les cuirs doivent provenir de vaches royales et les rares pi�ces de plastique affichent une excellente qualit�, de m�me que les tapis, moelleux � souhait. Les si�ges font preuve d'un confort quasiment ind�cent, y acc�der demande une souplesse certaine. Des marchepieds seraient bienvenus, mais comme ils seraient contraires � la biens�ance en conduite hors route, on comprend mieux leur absence. L'habitacle est vaste et d'un silence monacal, m�me s'il y avait l'explosion d'une bombe � proximit�. Les si�ges arri�re sont aussi tr�s confortables et leur dossier s'abaisse pour agrandir le coffre.

Comme l'indique son nom, ce mod�le propose le m�me luxe et le m�me raffinement que le Range Rover tout court.

Cependant, le qualificatif Sport n'est pas usurp�, car cette version plus courte du Range n'est pas seulement plus agile, mais sa suspension permet d'opter une conduite un peu plus agressive. Comme sur sa grande soeur, le moteur V8 5,0 litres atmosph�rique ou surcompress� assure des acc�l�rations impressionnantes. Comme tous les mod�les de la marque, le rouage int�gral est sophistiqu� et efficace. Nous avons eu la chance de conduire un Range Rover Sport imm�diatement apr�s avoir laiss� les cl�s d'un Range Rover. D�s les premiers m�tres, on note des suspensions plus fermes, et ce, m�me sur le mode Normal. En mode Sport, elles sont carr�ment dures. Cependant, les si�ges superbement �tudi�s et un habitacle tout en onctuosit� ne rendent pas les randonn�es p�nibles. Loin de l� ! La direction est vive et pr�cise. M�me si les dimensions du v�hicule sont intimidantes, on se prend assez vite au plaisir de le conduire rapidement dans les courbes serr�es. Le transfert de poids est bien contenu et la caisse ne penche pas ind�ment. Il est cependant un �l�ment sur lequel Tata devra se pencher avec beaucoup d'attentions : la fiabilit�. Aux derni�res nouvelles, Land Rover croupissait encore dans les bas-fonds du classement de J.D.Powers, une c�l�bre firme sp�cialis�e dans les recherches sur la fiabilit�.

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