Géographie : théories et méthodes - article ; n°528 ; vol.95, pg 219-232

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Annales de Géographie - Année 1986 - Volume 95 - Numéro 528 - Pages 219-232
Geography ; theories and methods.
These paper presents a synthesis of the 134 communications which have been presented during the congress on the following topics : history of geography, education, cartography, remote sensing, data analysis, model building, trends of thought and ideologies in geography.
De nombreuses communications ont abordé les problèmes d'histoire de la géographie, de son enseignement, des méthodes et techniques (cartographie, télédétection, analyse des données, modélisation), des courants de pensée en géographie et de ses rapports avec l'idéologie. Cet article présente les principaux traits de ces 134 communications.
14 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.
Publié le : mercredi 1 janvier 1986
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Robert Fosset.
Géographie : théories et méthodes
In: Annales de Géographie. 1986, t. 95, n°528. pp. 219-232.
Abstract
Geography ; theories and methods.
These paper presents a synthesis of the 134 communications which have been presented during the congress on the following
topics : history of geography, education, cartography, remote sensing, data analysis, model building, trends of thought and
ideologies in geography.
Résumé
De nombreuses communications ont abordé les problèmes d'histoire de la géographie, de son enseignement, des méthodes et
techniques (cartographie, télédétection, analyse des données, modélisation), des courants de pensée en géographie et de ses
rapports avec l'idéologie. Cet article présente les principaux traits de ces 134 communications.
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Fosset. Robert. Géographie : théories et méthodes . In: Annales de Géographie. 1986, t. 95, n°528. pp. 219-232.
doi : 10.3406/geo.1986.20411
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geo_0003-4010_1986_num_95_528_20411Gèo no 528 1986 Ann
Géographie théories et méthodes
Université de Paris FOSSET XIII
Les huit thèmes concernés ont fait objet de 134 communications
dont les auteurs étaient en grande majorité anglo-saxons 30 ou
européens de Ouest 34 et de Est 18 )
Thème 15 Enseignement de la géographie 20 communica
tions
Thème 16 Rôle de la cartographie et de la géographie dans
enseignement communications
Atelier 31 Aides audio-visuelles éducation géographique
Thème 17-18 Analyse des données et modélisation Banques
de données 17
Thème 19 Histoire de la géographie et histoire de la
cartographie 31 communications
Thème 20 Courant de pensée et idéologie en géographie
15 communications
Thème 26 Perception et paysage 15 communications 28 Le rôle de la cartographie dans la perception et
la représentation de espace géographique 11
Thème 29 Cartographie et télédétection 11
Ce découpage est pas aussi rigoureux il paraît Le contenu
de certaines communications est suffisamment large pour concerner
deux thèmes autres contributions présentées dans le cadre un
thème relevaient plus logiquement un autre thème
histoire
Après une longue période indifférence intérêt pour histoire
de la discipline revient peu peu au premier plan des préoccu
pations des géographes depuis le congrès de Delhi 220 ANNALES DE OGRAPHIE
Aux 17 communications présentées en séance plénière il faut
ajouter 22 au symposium de Genève
consacré histoire de la pensée géographique
Le contenu des communications montre une grande diversité
dans les orientations de recherche
Des études biographiques consacrées notamment Sieg
fried aux géographes italiens de la première moitié du XIXe siècle
au géographe australien Taylor..
histoire des institutions géographiques telles que les sociétés
géographiques de Grande-Bretagne et Irlande la géographie dans
université de Cincinnati influence fran aise sur la en
Pologne dans le premier tiers du XXe siècle..
Les thèmes et les sujets dans histoire de la géographie
histoire de la théorie de la tectonique des plaques par exemple
ou évolution des rapports entre la géographie et archéologie qui
conduit celle-ci progressivement vers analyse spatiale
Les études générales bibliographiques et biographiques mon
trant influence des circonstances politiques sociales et écono
miques sur les personnes
Les tendances géographiques dans différents pays et plus
spécialement les conséquences concrètes des travaux géographiques
sur les pouvoirs publics
La croissance de la géographie académique principalement
dans les Universités mais parfois aussi dans éducation scolaire
Les différentes théories en géographie les controverses passées
entre les différents points de vue les relations de la géographie
avec les autres disciplines son expression pratique dans la connais
sance de environnement
En définitive deux questions de fond furent sous-jacente dans
la discussion
De telles études historiques peuvent-elles servir de guide pour
un développement futur ce qui suppose que le géographe doit être
concerné par un monde en changement
Existe-t-il un modèle historique standard ou bien chaque
pays a-t-il sa propre expérience en géographie déterminée
par influence des individus la politique des Universités le contexte
sociologique politique philosophique
enseignement de la géographie occupe une place grandissante
dans les préoccupations des géographes comme le montre le
contenu des nombreuses communications présentées OGRAPHIE THEORIES ET METHODES 221
La commission de enseignement de la géographie intéresse aux
problèmes généraux théoriques et pratiques
Comment assurer le passage de la science géographique dans
la géographie enseignée dans les cycles pré-universitaires Ce
passage est rendu délicat par les possibilités assimilation des
élèves en fonction de leur âge Les apports des sciences de
éducation et plus précisément étude des stades de développement
de enfant et de adolescent de Piaget ont présent peu
pénétré le monde des géographes Le président de la commission
fixe comme une des tâches des années venir établissement de
correspondances entre les différents concepts géographiques et le
degré évolution mentale des élèves Pour certains mots aussi
couramment employés que didactique le manque accord sur
sa signification exacte conduit chercher une définition chez les
mathématiciens
Quelques communications traitèrent des instruments de tra
vail les uns traditionnels comme les manuels critiqués dans
beaucoup de pays anciennement colonisés les autres introduction
récente comme les ordinateurs Mais enseignement assisté par
ordinateur manquait encore singulièrement de logiciels bien adaptés
aux objectifs de enseignement de la géographie
Le plus grand nombre de communications fut consacré aux
programmes et notamment la nécessité de faire évoluer leur
contenu pour tenir compte des progrès scientifiques des change
ments de finalités et des transformations politiques On tient
beaucoup hui acquisition de savoir-faire au dévelop
pement du sens critique de observation des qualités analyse
et de synthèse accession de nombreux pays indépendance
même si événement est déjà ancien pas encore abouti la
définition de programmes prenant pleinement en compte les tra
ditions nationales les spécificités du milieu naturel et humain les
caractéristiques de chaque civilisation autres préoccupations se
sont manifestées en particulier des liaisons entre le contenu des
programmes et les méthodes évaluation des acquis
Le thème 16 se limitait un des nombreux instruments de
travail mis la disposition des enseignants Le sujet des commu
nications est en conséquence plus spécialisé et le contenu parti
culièrement riche
La représentation de espace chez des enfants scolarisés
montre que âge en est le facteur essentiel mais elle dépend
également du type de région du contexte socio-économique du
sexe de la sensibilité artistique
Une étude plus élaborée partant des difficultés ou des erreurs
courantes de lecture de cartes chez les adolescents aboutit un
schéma éducatif pour la lecture de la carte La graduation des 222 ANNALES DE GEOGRAPHIE
difficultés tient compte des possibilités de perception qui se modi
fient avec âge Elle va des réalisations grande échelle touchant
le milieu concret familier de enfant aux cartes petite échelle
avec une représentation très symbolique de la réalité
Des cartes spéciales ont été con ues pour les enfants handi
capés visuels permettant notamment de faire acquérir la notion
de distance Une intervention plus spécialisée encore sur le même
sujet traite de enseignement par le toucher
Un projet dont objectif est améliorer la communication
cartographique fut présenté aux congressistes Souvent les concep
teurs codent des messages qui ne sont pas toujours compris par
les utilisateurs dont les besoins et les capacités ne sont pas pris
en considération
Un groupe de travail constitué initiative du Comité National
Fran ais de Géographie dressé un bilan de apport de audio
visuel éducation géographique Plus une centaine de personnes
se sont intéressées ses activités dont de nombreux enseignants
de collège et des spécialistes des sciences de éducation et de la
communication
objectif est pas seulement de fournir des produits utilisables
pour enseignement et pour la recherche mais aussi atteindre le
grand public pour donner une nouvelle image de la géographie
Les expériences fran aise québécoise et italienne montrent la
nécessité
acquérir une compétence technique tout en restant avant
tout un enseignant
pour le géographe être le propre producteur des documents
dont il sera utilisateur
avoir des idées claires des objectifs et des méthodes propres
la géographie ce qui incite une réflexion théorique approfondie
avant la réalisation de tout document
Il aura désormais une collaboration internationale des géo
graphes pour dresser un bilan sur la situation de audio-visuel en
géographie dans le monde et pour réaliser des documents
Les méthodes et les techniques
La cartographie
A.C.1.1 étant affiliée U.G.I.2 le congrès des deux organi
sations et leurs réunions internationales se tenaient la même
date et dans le même lieu
A.C.I Association Cartographique Internationale
U.G.I Union Géographique OGRAPHIE THEORIES ET THODES 223
II en pas été ainsi en 1984 et les cartographes se sont
réunis Australie Cela est pas accidentel et reflète le lent
éloignement des géographes attirés par la mathématisation de la
géographie la pénétration de informatique et apparition de
imagerie satelittaire analyse des rapports entre la cartographie
et la géographie donc été au centre de la discussion La
cartographie est-elle une science auxiliaire une technique de trans
mission de information ou bien est-elle une science autonome
cognitive capable par elle-même de comprendre le monde réel et
exercer une fonction prospective en particulier dans aménage
ment du territoire
Plusieurs communications abordent des aspects purement
techniques relevant de la sémiologie Les cartes sont des modèles
reconstruisant la réalité mais elles ne sont pas toujours pertinentes
est pour corriger cette insuffisance un participant dans sa
communication propose une grille-questionnaire permettant éva
luer une manière objective la fiabilité des cartes Les colonnes
figurent les objets de évaluation et les lignes les méthodes
évaluation
Une autre communication est consacrée aux procédés de
représentation cartographique et plus précisément aux deux aspects
des signes le signifiant représentation concrète un objet et le
signifié fixation dans les signes des traits et des propriétés de
objet représenté étude se limite aux signes ayant une fonction
de représentation spatiale en montrant les insuffisances et les
imperfections actuelles
Un quart des communications été consacré la cartographie
automatique ou cartographie assistée par ordinateur Son utilisation
étend rapidement autant plus que le coût du matériel tend
diminuer mais sa place exacte est encore difficile évaluer et ses
rapports avec la cartographie classique sont mal définis Les cartes
classiques montrent la prédominance des éléments linéaires et
ponctuels au contraire la mémorisation des données et auto
matisation des opérations permettent la définition de zones homo
gènes selon le mode de découpage choisi On est ainsi passé de la
cartographie ponctuelle linéaire la cartographie de surface où
les images sont formées ligne par ligne La numérisation des cartes
topographiques permet la sortie de cartes topographiques dérivées
la réalisation estompages de relief et images simulées de la
surface terrestre La numérisation du littoral finnois par exemple
permis de calculer au moyen un ordinateur un modèle
tridimensionnel de la côte pour étudier ses irrégularités régionales
et ses variations débouchant sur la définition une typologie La
présentation de cartes thématiques et atlas fut suivie de discus
sions méthodologiques au sujet des difficultés par exemple de ANNALES DE OGRAPHIE 224
réalisation de cartes mondiales de la population partir de
recensements réalisés sans unité de méthode et de temps
La nouvelle édition de YAtlas des Pays-Bas choisi une approche
par problèmes abandonnant ainsi les cartes thématiques
utilisation des banques de données permet la réalisation de
très nombreuses cartes automatiques Cet atlas grand tirage est
un ouvrage de vulgarisation scientifique destiné au public
Les cartes urbaines posent des problèmes particulièrement com
plexes dus la richesse de information son renouvellement
rapide et la nécessité pourtant de fournir des documents actualisés
aux utilisateurs qui sont souvent des décideurs Seuls la numéri
sation des données et leur traitement informatisé peuvent surmonter
ces obstacles
Malgré la richesse du contenu des communications et leur
variété leur faible nombre et la brièveté de la discussion ont
pas permis de traiter tous les aspects du thème Ces insuffisances
furent compensées par la richesse de exposition de cartes et
atlas
Cartographie et Télédétection
La cartographie des données de télédétection fait objet de
plusieurs communications au symposium de Caen organisé par la
commission de la cartographie de environnement et au congrès
de Paris dans les réunions consacrées au thème 29 sur la carto
graphie et la télédétection
Quatre communications ont traité des banques de données
origine satellitaire et de la cartographie automatique en prenant
comme zones expérimentales Algérie le Sahel africain de Ouest
les Etats-Unis Afrique du Sud
Un exposé fut consacré aux méthodes de travail et plus préci
sément aux différentes phases précédant la sortie effective des
cartes automatiques
Les autres communications montrent efficacité de la télédétec
tion dans certains domaines discrimination des sols latéritiques
en Australie de la forêt de conifères en Chine et en Finlande
analyse des pollutions thermiques dans les rivières et les lacs des
déperditions calorifiques dans les zones urbaines..
une des voies de recherche les plus prometteuses est utili
sation des données numériques multisatellites associant les enre
gistrements dans le visible infra-rouge et les enregistre ments
radar qui facilitent identification des objets géographiques GEOGRAPHIE THEORIES ET METHODES 225
Analyse des données et modélisation
Les dix-sept communications se répartissent entre quatre
thèmes
Les analyses de systèmes
Le modèle de Newling est utilisé pour calculer des plafonds
critiques de densité pour un ensemble de zones de la communauté
urbaine de Québec Il faut déterminer des groupes de zones où la
relation statistique entre la densité de population et le taux de
croissance est étroite Ensuite on calcule des seuils de densité
critique pour chacun de ces groupes Ce travail permet de tester
différents scénarios de croissance urbaine
Un chercheur de université de Budapest présente une méthode
théorique des graphes permettant finalement de construire des
modèles pour étude de environnement
Un modèle de simulation du développement de agriculture en
Thaïlande été mis au point université de Bangkok en prenant
comme terrain expérimental le projet irrigation de Chaophraya
Ce modèle comprend des centaines équations Dynamo groupées
en treize sous-systèmes Les simulations permettent auteur de
proposer différentes politiques
Un chercheur indien en utilisant une analyse canonique essaye
de comprendre les variations spatiales de la fécondité et de la
mortalité de la population indienne Trois analyses factorielles-
séparées sont faites sur trois matrices Cinq types de liens cano
niques réunissant les trois ont été identifiés
Le principal apport de la théorie du champ démographique
consiste ne pas considérer isolément fécondité et mortalité mais
les intégrer dans un système démographique
Centralité et réseaux
Trois communications apportent de nouvelles améliorations
la théorie de la centralité de Christaller Dans la première les
auteurs proposent une solution géographique la résolution géo
métrique de la Il est désormais possible étudier
géographiquement la centralité sur une base géométrique exacte
La seconde communication essaye expliquer les variations de
forme de la distribution des villes après leur taille dans le cadre
du système urbain hiérarchisé de Christaller Dans ce but elle
reprend un autre modèle classique la loi rang-dimension auteur
de la troisième communication présente un modèle de localisation
optimale des places centrales en étudiant les déplacements pour
des achats multiples ANNALES DE GEOGRAPHIE 226
Outre ces analyses théoriques deux communications présentent
des cas concrets une analyse la localisation des bureaux de poste
dans une aire urbaine en Belgique différentes localisations opti
males sont présentées en fonction de plusieurs hypothèses amé
nagement et en tenant compte aussi bien des besoins des
particuliers que des exigences des pouvoirs publics autre commu
nication étudie les relations entre le niveau socio-économique et
infrastructure de transport pour diverses zones en Pologne en
utilisant régression linéaire et auto-corrélation
Nouvelles techniques statistiques
Plus que des méthodes réellement nouvelles il agit impor
tantes améliorations aux techniques déjà existantes apportent
les quatre communications présentées
Les gradients de densité partir un centre unique ont peu
de signification quand on analyse une grande agglomération poly-
centrique Dans la communication intitulée Approche de second
ordre pour étude de espacement de la population urbaine
auteur propose un indice mesurant le pourcentage de population
concentrée intérieur des mêmes limites de distance il est
comparable aux gradients de densité Cet indice été calculé
Nagoya et Tokyo pour trois périodes différentes
La seconde communication présente une matrice de corréla
tion avec la distance comme une alternative aux surfaces ajus
tement Cette méthode transforme des espaces complexes en
modèles isarythmiques simples et clairs avec des centres définis
La méthode la plus proche de celle-ci est le modèle de gravité
La communication suivante utilise des équations de
Schr dinger comme alternative au modèle interaction spatiale
par maximisation de entropie
La dernière communication présente une série de réflexions
sur analyse multi-ni veaux partir du constat que les niveaux
agrégation sur lesquels travaillent les géographes sont souvent
artificiels et rendent peu fiables les données initiales partir
desquelles sont calculés les ffocients de régression
Banques de données cartographie automatique systèmes
information géographique
La demande pour le traitement informatique des données pro
gresse rapidement et les géographes tiennent une place de plus en
plus importante dans le codage des informations et analyse des
données spatiales informatisées
Les planificateurs doivent trouver des solutions des problèmes
dont les aspects changent rapidement or leur action est limitée GEOGRAPHIE THEORIES ET METHODES 227
par la qualité et la régularité de information dont ils disposent
en particulier celle concernant utilisation du sol en milieu rural
établissement polytechnique de Brighton mis au point un
système informatique capable de stocker et restituer information
sur les ressources terrestres une région la fois sous forme
statistique et graphique Le système été testé sur les comtés
du Sussex est et ouest et une banque de données utilisation du
sol de 100000 enregistrements comprenant 16 variables été créée
Les informations sont collectées selon une grille géométrique régu
lière
En Italie dans la région Arezzo sur une superficie de 11 000 ha
les données écologiques sont collectées dans 500 sites choisis au
hasard intérieur unités spatiales identifiées sur des photogra
phies aériennes en fonction de critères physiques
Courants de pensée et idéologies
La réunion consacrée au thème 20 fut suivie par une assistance
nombreuse et très attentive La discusi fut intéressante et les
communications présentées un haut niveau La géographie paraît
engagée hui dans processus de réévaluation et de
réflexion Quoique orientations et de préoccupations variées on
peut cependant identifier quelques sujets de discussions privilégiés
les relations entre la géographie et idéologie
la variété des positions philosophiques dans la discipline
les conceptions idéalistes et matérialistes de la géographie et
de espace
Caractéristique une période de réflexion est intérêt pour le
passé et les voies par lesquelles ce passé peut être connu et
compris pour mieux préparer avenir
Les contributions méthodologiques
Une communication étudie les relations entre les conceptions
idéalistes et matérialistes de espace et du temps et la place de
la théorie dans histoire de la pensée géographique en particulier
depuis 1970 Pour auteur un renversement en faveur une
conception matérialiste de espace est nécessaire pour transformer
la géographie en une véritable science sociale Une autre commu
nication attire attention sur une double évidence banale la humaine comme toutes les autres sciences est pratiquée

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