Les thèses françaises récentes de géographie des pays tropicaux - article ; n°424 ; vol.77, pg 728-734

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Annales de Géographie - Année 1968 - Volume 77 - Numéro 424 - Pages 728-734
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Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.
Publié le : lundi 1 janvier 1968
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Gilles Sautter
Les thèses françaises récentes de géographie des pays
tropicaux
In: Annales de Géographie. 1968, t. 77, n°424. pp. 728-734.
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Sautter Gilles. Les thèses françaises récentes de géographie des pays tropicaux. In: Annales de Géographie. 1968, t. 77,
n°424. pp. 728-734.
doi : 10.3406/geo.1968.15761
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geo_0003-4010_1968_num_77_424_15761728 ANNALES DE OGRAPHIE
voire) ou celles de BERNUS RAULIN et MAINET au Niger Le Labo
ratoire de géographie de Strasbourg sous impulsion de TRICART et de GALLAIS
réalisé des études aménagement régional et des enquêtes socio-économiques en
milieu rural ce titre il travaillé au Venezuela delta du Motatan) au Brésil
Amazonie et région de Bahia) au Panama en Afrique de Ouest Sénégal Niger
Mali) en Afrique centrale Cameroun) dans Inde Andrah Pradesh Institut des
Sciences humaines appliquées I.S.H.A. et Institut de géographie de Bordeaux ont
mené des travaux de géographie appliquée en Afrique noire mission du Sourou
vallée du Sénégal) et aux Antilles fran aises
Enfin de très nombreux travaux particuliers sont orientés vers les problèmes de
développement dans telle ou telle région et donnent lieu de multiples publications
On ne saurait en dresser la liste exhaustive dans le cadre de ce compte rendu sommaire
citons simplement celles de TRICART Problèmes de développement dans les Andes
vénézuéliennes) Mme NGUYEN VAN CHI-BONNARDEL Kayar problèmes de déve
loppement qui est une importante thèse de cycle J.-P RAISON Problèmes de
colonisation des terres neuves intertropicales et LACOSTE Problèmes de dévelop
pement agricole dans la région de Ouagadougou)
GUY LASSERRE et PIERRE VENNETIER
Les thèses fran aises récentes de géographie
des pays tropicaux
Le but de ce texte est de présenter orientation et le contenu des thèses de doctorat
soutenues depuis 1960 ou sur le point de être Dans le système fran ais les can
didats au doctorat ont obligation de présenter deux travaux distincts la thèse
principale et la thèse complémentaire La première doit être préalablement
imprimée Elle compte en général de 500 000 pages de texte et représente abou
tissement de plusieurs années de recherche sur le terrain Quant la thèse complé
mentaire les meilleures thèses dites de troisième cycle doctorat de recherche peuvent
en tenir lieu Il ne sera tenu compte ici de cette catégorie de travaux dont la
publication est facultative que quand ils auront fait objet ou seront sur le point de
le faire une diffusion effective La communauté esprit et les liens étroits unissant
les chercheurs belges leurs collègues de langue fran aise nous autorisent faire
état ici de leurs propres thèses tropicalistes
Les thèses représentent une part appréciable du travail fourni par école de
géographie fran aise en milieu tropical Mais par une pente naturelle de esprit les
lecteurs ont tendance préférer de courts articles même superficiels des travaux
dont assimilation exige un gros effort Une telle attitude risque de faire méconnaître
certaines contributions essentielles apportées la connaissance du monde inter
tropical Il est donc important que les géographes des différents pays soient informés
des thèses fran aises de ces dernières années
En ce qui concerne la répartition géographique des sujets étudiés Afrique avec
ses dépendances Madagascar et la Réunion) se taille la part du lion 15 thèses
principales et près de 25 thèses complémentaires et respectivement portant sur
Amérique latine partie tempérée exclue) et sur Inde et Asie du Sud-Est
une principale sur Oceanie TH SES FRAN AISES SUR LES PAYS TROPICAUX 729
Quant au choix des thèmes on compte 15 thèses de géographie physique en tout
dont principales 10 dont principales se rapportent la géographie agraire
autres toutes complémentaires concernent les problèmes de développement 17
dont 12 constituent ou contiennent authentiques études régionales
villes et armature urbaine ont fourni enfin la matière de thèses dont principales
Ces chiffres ne comprennent pas certains travaux insuffisamment avancés que nous
ne feront que mentionner au passage
Dans le domaine géomorphologique la thèse principale DOLLFUS Les Andes
centrales du Pérou et leurs piedmonts des Travaux de Institut fran ais
études andines Paris-Lima 1965 analyse les paysages physiques qui se succèdent
de la côte pacifique la forêt amazonienne Aux trois grandes unités du cadre morpho
tectonique versant occidental ur de la chaîne flanc oriental se superposent
une variété de modelés climatiques différenciés en fonction de altitude et de expo
sition ensemble Il faut tenir compte en outre des changements climatiques Dans
le même secteur géographique Cl COLLIN-DELAVAUD consacre sa thèse complémen
taire inédite aux tablazos du littoral de Piura Pérou plages soulevées surfaces
abrasion marine et terrasses lumachelles
En Afrique la thèse principale de ROUGERIE Le fa onnement actuel des
modelés en Ivoire forestière Dakar I.F.A.N. 1966) part une analyse
minutieuse des composantes climatiques pédologiques et biologiques du milieu zonal
Les processus morphogénétiques sont décrits en détail chiffres appui Le tout
débouche sur une interprétation dynamique du modelé forestier humide accent
est mis sur le rôle capital du manteau altération Son épaisseur prouve la vigueur
de altération chimique des roches et impuissance relative de érosion mécanique
Cette dernière contribue elle-même de fa on plus active aux fa onnements aréolaires
une attaque linéaire des volumes inefficace et limitée
Les Recherches morphologiques sur la région de Bandiagara Mali) thèse
complémentaire de DAVEAU-RIBEIRO Dakar I.F.A.N. 1959) mettent accent
sur le modelé gréseux un plateau sous un climat sahélo-soudanais 5-600 mm de
précipitations annuelles La désagrégation sableuse emporte alors que plus au nord
le grès se rompt en fragments anguleux et que plus au sud il altère en profondeur
Quant aux dépôts superficiels ils impliquent une séquence climatique complexe
Dans sa thèse complémentaire tude du milieu physique du massif de Assaba
Mauritanie méridionale Dakar I.F.A.N. 1966) Ch TOUPET se sert également
un relief transversal aux isohyètes pour montrer comment opère le passage de
la zone aride la zone soudanienne Au Mali Le delta intérieur du Niger étude
morphologique thèse complémentaire de GALLAIS Paris Mémoires et Documents
du Centre de Documentation Cartographique 1967) met en ordre la sédimentation
complexe une zone épandage intérieure sous la forme un jeu de cartes au
200 000e la frontière du Cameroun et du Tchad Les lits du Logone étude géo
morphologique thèse complémentaire de CABOT Paris 8.E.D.E.S. 1967)
livrent ce dernier la clé une évolution quaternaire qui fit se succéder phases de
remblaiement érosion et de pédogenèse MICHEL apprête présenter une thèse
principale sous le titre Les bassins des fleuves Sénégal et Gambie étude géomor
phologique inédite intérêt réside dans un complexe de vieilles surfaces couvertes
de latérite de glacis cuirassés du Quaternaire ancien et de terrasses Le passé clima
tique est une fois de plus mis en lumière partir des relations complexes entre ces
divers éléments Au Congo SAUTTER étudié dans sa thèse complémentaire Le
modelé en cirques dans les sables de la région de Brazzaville prochaine publication 730 ANNALES DE OGRAPHIE
dans les Mémoires du Centre de Documentation Cartographique Paris C.N.R.S.)
uniformité des cirques forestiers assez indifférents la nature du matériel oppose
la variété des formes en savane
BATTISTINI est auteur une thèse principale intitulée extrême-sud de
Madagascar étude géomorphologique Paris ditions Cujas 1964 ouvrage
combine une élude régionale poussée et examen un certain nombre de problèmes
généraux déformations tectoniques post-tertiaires variations plio-quaternaires du
niveau marin modifications climatiques signification du système des terrasses flu
vi tiles Madagascar encore le problème de la morphologie différentielle des gra
nités en fonction de leur composition propre de leur structure et du climat fait
objet une autre grande thèse que prépare PETIT est le volcanisme par contre
que DEFOS DU RAU pris pour thème de sa thèse complémentaire Le relief de
île de la Réunion étude de morphologie volcanique Faculté des Lettres Bordeaux
1960 auteur est surtout attaché mettre en valeur le rôle de la tectonique
effondrements qui fait le lit une érosion torrentielle puissante
On doit DELVERT unique thèse de géographie physique sur Asie Recherche
sur érosion des grès des monuments Angkor Bulletin de cole Fran aise
Extrême-Orient 1963 Inégalement atteints les grès rosés verts et gris le doivent
essentiellement la fa on différente dont ils emmagasinent et restituent eau
Aux confins de la géomorphologie FOURNIER consacré sa thèse principale
aux rapports entre Climat et érosion Paris P.U.F. 1960 En partant des données
relatives un certain nombre de grands cours eau cet auteur met sur pied une
formule rendant compte de fa on approchée du danger érosion Les données plu-
viométriques et hydrologiques sont exploitées dans un sens plus classique par
ROCHEFORT auteur une thèse complémentaire sur les Rapports entre la pluvio
sité et écoulement dans le Brési tropical et le Brésil subtropical atlantique inédite
unique thèse climatologique est celle de PAGNEY dédiée au <i Climat des
Antilles Paris Institut des Hautes tudes Amérique latine 1966 auteur
interroge sur existence une double période sèche estivale et hivernale aux
Grandes Antilles du moins car aux Petites Antilles les mois hiver restent passa
blement arrosés tandis que efface la régression estivale étude des mécanismes
atmosphériques généraux apporte une explication satisfaisante Le problème de la
dissymétrie climatique ailleurs irrégulière entre faces au vent et sous le vent
est également traité en détail En marge de la pure géographie physique MONNIER
étudie dans sa thèse complémentaire Les effets des feux de brousse dans une savane
préforestière de Ivoire
La géographie agraire est bien représentée En Amérique la thèse principale de
MORAL porte sur Le paysan haïtien tude sur la vie rurale en Haïti Paris
Maisonneuve et Larose 1961 origine une situation aussi peu satis
faisante que possible auteur met en lumière le rôle du passé et de contraintes impo
sées par histoire bien plus que par le milieu géographique
En Afrique/la contribution essentielle esteelle de LISSIER thèse principale
intitulée Les paysans du Sénégal Les civilisations agraires du Cayor la Casamance
(Saint-Yrieix-la-Perche Impr Fabrègue 1966 Il agit la fois une étude des
systèmes agraires dans leurs rapports avec sociétés et milieux naturels et de la
description systématique de la vie rurale intérieur de cadres climatiques et régio
naux Le malheur veut que la qualité des techniques agricoles aille en général pas
de pair avec une solide organisation de espace Dans le monde actuel où isolement
est plus possible le rapport des forces et du prestige tourne au désavantage des SES FRAN AISES SUR LES PAYS TROPICAUX 731 TH
bons agriculteurs Yobri Haute-Volta thèse complémentaire de REMY Paris
Mouton 1968) est étude travers un jeu de cartes une communauté agricul
teurs soudaniens et un terroir en voie de transformation
Madagascar BATTISTINI décrit dans sa thèse complémentaire la Géographie
humaine de la plaine côtière Mahafaly Paris ditions Cujas 1964 Agriculteurs-
pasteurs Mahafaly et pêcheurs Vezo-Sara se partagent exploitation du milieu
pêche élevage et commercialisation des produits les obligent se déplacer beaucoup
TJne thèse principale se prépare sur Le riz Madagascar LE BOURDIEC)
La géographie de irrigation dans le Tanumad thèse principale ADICEAM
Pondichéry et Paris Maisonneuve 1966) attache aux trois grands systèmes
irrigation actuellement en usage puits tanks et barrages-réservoirs propos de
chacun auteur étudie en détail les divers aspects de ses relations avec le système de
production et les structures agraires et la fa on dont il contribue définir un type
original de civilisation rurale
Le paysan cambodgien de DELVERT laisse de côté villes et activités non
agricoles La Haye et Paris Mouton 1961 Une place essentielle est faite en revanche
la civilisation agraire très homogène qui marque les plaines de la partie centrale
du pays Une opposition se dessine par contre sur la base du milieu naturel entre
une riziculture peu intensive et agriculture des berges du Mékong capable de nourrir
trois ou quatre fois plus de monde La société rurale offre le tableau rare en Asie
une démocratie de petits propriétaires malheureusement endettés
Deux travaux se rattachent de fa on plus marginale la géographie agraire la
thèse principale que BRASSEUR apprête soutenir sur habitat rural au Mali
étudié de fa on très complète et la thèse complémentaire de DONQUE sur Le Zoma
de Tananarive le grand marché qui attire dans la capitale malgache les paysans
et draine leurs surplus dans un rayon étendu
Les transformations du monde rural passent au premier plan dans deux autres
travaux Dans sa thèse sur la mise en valeur agricole du Sud-Est du Kasaï au
Congo-Kinshasa le géographe belge GUIN décrit des plans de terroirs et chiffres
appui des systèmes exploitation du sol fondés sur la culture temporaire qui se
différencient surtout par la nature et la durée des successions culturales Bruxelles
Publications de Inéac 1960 La canne sucre en pays Tamoul thèse complé
mentaire ADICEAM inédite) montre comment une culture de vente longtemps
localisée dans le Nord de Inde été remise en honneur dans le Sud et au Tamiinad
depuis Indépendance et constitue un facteur de progrès
Avec la thèse principale que Ch TOUPET prépare sur Les transformations du
Sahel mauritanien nous abordons la série des travaux directement orientés vers
économie et le développement Le problème est ici celui une société rurale qui se
désagrège sans que instaure un véritable progrès La thèse complémentaire de
NGUYEN-VAN-Cm-BoNNARDEL sur économie maritime et rurale de Kayar
village sénégalais Problèmes de développement met en scène une communauté de
pêcheurs-paysans incapables de rompre avec leurs modes de production ancestraux
et leurs démarches mentales traditionnelles Dakar I.F.A.N. 1967 La thèse com
plémentaire que apprête soutenir SORET sur Le chemin de fer Congo-Océan
son importance économique et sociale montre dans la voie ferrée instrument une
évolution progressant depuis les grands centres Quant la thèse complémentaire
DOLLFUS elle résume fort bien ses objectifs dans son titre Le Pérou Intro
duction géographique étude du développement Paris Institut des Hautes tudes
Amérique latine 1967) ANNALES DE OGRAPHIE 732
Débouchant sur un schéma de armature régionale au Pérou ce travail se relie
autre part une série de thèses proprement régionales Dans la thèse principale
de DUPUIS Madras et le Nord du Coromandel tude des conditions de la vie
indienne dans un cadre géographique Paris Adrien-Maisonneuve 1960) la région
constitue essentiellement une commodité Le bassin de la Palar où auteur prend la
plupart de ses exemples aurait pu faire place toute autre région pour la même
analyse et la même démonstration Ce sont en effet tous les grands problèmes de la
vie indienne tant urbaine que rurale que étude passe en revue faisant la plus
large place aux structures économiques et sociales et leur évolution présente
La région joue un rôle comparable dans la thèse principale de SAUTTER De
Atlantique au fleuve Congo Une géographie du sous-peuplement La Haye et
Paris Mouton 1966 ceci près que le raisonnement sur la rareté des hommes ses
causes et ses conséquences économiques joue cette fois sur un ensemble de six mono
graphies régionales couvrant toute la gamme des situations Il apparaît au bout du
compte que le sous-peuplement de Afrique centrale est ancien et il tient des
causes historiques et sociales bien plus influence directe du milieu naturel
Depuis les progrès récents de la technologie le manque hommes apparaît plus
comme un obstacle décisif au développement
Tout autre est la place de la région dans la thèse complémentaire de Cl BATAILLON
sur Les régions géographiques du Mexique paraître dans les Travaux et Mémoires
de Institut des Hautes tudes Amérique latine La description fonde ici une
réflexion sur la nature et la structure de organisation régionale
Même quand accent est mis sur une région particulière étude sert la plupart
du temps la connaissance un problème géographique ordre général ou vise
approfondir le concept même de région est peut-être alors par la dimension de
espace elles embrassent que les thèses se différencient le mieux La Guadeloupe
étude géographique par LASSERRE Bordeaux Union Fran aise Impression
1961 ne laisse dans ombre aucun aspect géographique de cet archipel antillais
dont intérêt est offrir sur 780 km2 une extraordinaire diversité de formes de
relief de types de climat et de végétation de types humains et de formes organi
sation économique Mais cette région en réduction tire une partie de son intérêt géo
graphique de sa petitesse même qui fait jouer fond les effets de trappe insulaire
emprisonnant les excédents démographiques et isolement économico-social Nulle
part les problèmes de développement apparaissent aussi ardus
Autre thèse insulaire celle de DEFOS DU RAU sur île de la Réunion
tude de géographie humaine Bordeaux Faculté des Lettres 1966 Même arrière-
plan historique la Guadeloupe celui une vieille colonie du type île sucre
Même variété géographique intérieur un espace restreint Même effet de trappe
aussi malheureusement et mêmes difficultés économiques en dépit des transfor
mations opérées depuis la départementalisation une démographie galopante
annule les progrès mesure et avenir reste sombre
autre bout de échelle géographique homme dans le Pacifique Sud de
DOUMENGE Paris Musée de Homme 1966) en prend un immense ensemble
les archipels au sud de Equateur et est de Australie et de la Nouvelle-Guinée
Infrastructure géologique migrations peuplantes évolution des hommes au contact
des Européens changements économiques contemporains sont passés en revue Mais
la mise en valeur reste mal assurée très dépendante de métropoles lointaines Une
organisation régionale commence peine esquisser Faiblesse de la population et
immensité de espace océanique maintiennent éparpillement Autre archipel mais TH SES FRAN AISES SUR LES PAYS TROPICAUX 733
de terre ferme celui étudie VENNETIER dans sa thèse complémentaire sur Les
hommes et leurs activités dans le Nord du Congo-Brazzaville Paris O.R.S.T.O.M.
1965 Habitat et production diluent sur des espaces démesurés où le coût des
équipements devient prohibitif La thèse imminente de Cl COLLIN-D ELAVAUD thèse
principale paraître Lima Institut tudes andines attaque un autre vaste
domaine Les oasis de la côte nord du Pérou Les problèmes agraires la genèse
historique du vif contraste entre petite et grande exploitation occupent une place
de choix côté des questions organisation régionale
mi-chemin de la macro ou de la micro-région le Kwilu étude géogra
phique une région congolaise thèse principale de NICOLAI Bruxelles Cemubac
1963) montre comment cette partie du Congo-Kinshasa occidental faite un plateau
sableux défoncé par des vallées boisées récemment acquis une personnalité géo
graphique incontestable Trois éléments ont contribué une densité de population
bien supérieure la moyenne congolaise 15 habitants au km2 exploitation systé
matique sous égide de sociétés européennes des palmeraies spontanées enfin
influence unificatrice une petite capitale régionale Kikwit Du même auteur
Luozi géographie régionale un pays du bas Congo thèse complémentaire
Bruxelles Ac Roy des Se Outre-Mer 1961) ressortit une formule différente
celle de la région-échantillon raccourci de toute la géographie du bas Congo
Le Bassin du moyen Logone thèse principale de CABOT Paris O.R.S.T.O.M.
1965) est étude monographique une région située cheval sur le Tchad et le
Cameroun Domaine de plaines partiellement inondées par la crue saisonnière du
fleuve assez densément occupées par des peuples paysans qui ont su face aux
éleveurs musulmans préserver leur autonomie et leur culture Imposée par le colo
nisateur la culture du coton pas donné de brillants résultats
La thèse principale de GALLAIS Le delta intérieur du Niger étude de géo
graphie régionale Dakar I.F.A.N. 1968) mérite doublement son sous-titre Il
agit une part une étude régionale classique où tous les aspects de la zone
épandage et de ses bordures sont passés en revue du milieu deltaïque la vie
urbaine et une histoire fort mouvementée exploitation des ressources naturelles
par des ethnies spécialisées Mais le lecteur suit aussi au fil des pages une réflexion
sur la notion même de région appliquée espace étudié histoire et les techniques
se sont révélées impuissantes bâtir une organisation de espace la mesure du
cadre naturel remarquablement formé
La thèse principale de VENNETIER Pointe-Noire et la fa ade maritime du
Congo-Brazzaville Paris O.R.S.T.O.M. 1968) montre avant tout la progression extra
ordinaire une ville dont le poids démographique 100 000 b. écrase un arrière-
pays qui la ravitaille en partie La cité aussi bien que sa région sont marquées par le
contraste de deux groupes humains au mode de vie opposé et de deux genres acti
vités plus ou moins complémentaires
De SORET la prochaine thèse principale sur Les Teke de Est essai de
monographie régionale présentera le tableau assez désolant une région en creux
hommes épars activités menues progrès économiques insensibles démentent la
vigueur du cadre géomorphologique de hauts-plateaux sableux Tableau plus ras
surant que celui des Pays du bas Ouémé thèse complémentaire de LISSIER
Cahiers ï0 utre- Mer Bordeaux 1962) où celui-ci montre un noyau de populations
réfugiées occupant peu peu espace et aménageant atteindre des densités
élevées sans que le niveau de vie en pâtisse Même isolement original même expan
sion progressive mais ici liée aux cultures arbustives dans Les Pays agni du Sud- 734 ANNALES DE OGRAPHIE
Est de la Ivoire forestière thèse complémentaire de ROUGERIE Abidjan
tudes burnéennes 1957 Madagascar la thèse complémentaire de PETIT
La plaine littorale de Mareansetra étude géographique encore inédite) montre
partir une tradition agraire non déprédatrice du milieu naturel le grand dévelop
pement des cultures exportation et la plaine minuscule polarisée par son chef-lieu
centre de distribution et de regroupement des produits
Un dernier groupe de thèses ont les villes ou une ville pour objet principal Cellfr
LELO concerne Les villes du Minas Gérais au Brésil thèse principale non
soutenue Villes dont auteur situe historiquement les générations successives liée&
aux cycles économiques et aux moyens de transport avant de les mettre en rapport
avec organisation régionale auteur se demande en conclusion si la fonction de
refuge et de libération sociale elles exercent hui se double ou non une
véritable nécessité économique
Deux thèses urbaines en Afrique centrale Libreville la ville et sa région
de LASSERRE thèse complémentaire) pose le problème de insertion une cité
européenne en milieu africain Paris Colin 1958 La réponse est donnée travers
une longue analyse du développement historique de la cité ouvrage ouvre sur
une présentation descriptive très complète une ville qui échappe la ségrégation
si fréquente en Afrique centrale et achève par examen des problèmes de popu
lation de modes et de niveaux de vie tudié par DENIS Le phénomène urbain
en Afrique centrale Bruxelles Ac Roy des Se Outre-Mer 1958 applique
donner une vue ensemble du phénomène urbain en Afrique centrale par étude
systématique de 35 agglomérations constituant une série urbaine originale Le grand
problème est celui de la croissance des grands centres alimentée par un mouvement
migratoire ample et continu dont auteur recherche les causes et définit les carac
tères Dakar et sa région sont étudiés par SECK dans une thèse principale non
encore soutenue où les relations entre la ville proprement dite sa banlieue et son
arrière-pays rural sont analysés la lumière de critères stricts Madagascar le
réseau urbain est objet des recherches déjà très avancées de LE BOURDIEC
GILLES SAUTTER
Les travaux fran ais de géographie rurale
de 1964 1968
La géographie rurale toujours occupé une place de choix dans les travaux géo
graphiques fran ais La tradition ne est pas interrompue dans les années récentes
elle est au contraire enrichie par suite des transformations accélérées des campagnes
Les géographes fran ais ont su suivre étudier voire précéder et guider les mutations
du monde rural
CARACT RES RAUX DES TUDES RURALES EN FRANCE
Ces études conservent un caractère synthétique elles soient globales orientées
sectorielles quels que soient leur point de départ et le but où elles tendent toujours
elles cherchent intégrer les contraintes plus ou moins décisives du milieu physique
Résultats des travaux de la Commission rurale du Comité national fran ais de Géographie

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