Anthropologie économique et histoire - article ; n°6 ; vol.29, pg 1311-1319

De
Annales. Économies, Sociétés, Civilisations - Année 1974 - Volume 29 - Numéro 6 - Pages 1311-1319
9 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.
Publié le : mardi 1 janvier 1974
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Lucette Valensi
Anthropologie économique et histoire
In: Annales. Économies, Sociétés, Civilisations. 29e année, N. 6, 1974. pp. 1311-1319.
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Valensi Lucette. Anthropologie économique et histoire. In: Annales. Économies, Sociétés, Civilisations. 29e année, N. 6, 1974.
pp. 1311-1319.
doi : 10.3406/ahess.1974.293560
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1974_num_29_6_293560économique et Histoire Anthropologie
uvre de Karl Po/ony
publié lent école la miques les motivations économie une il seconds appliquée traités de talistes convient anglo-saxon disembedded planète concepts on facteurs Héritiers relations II instance sorte idée manque polanyienne de satisfaction près Et voudrait donc bientôt au aux paix écran du économiques pourtant centrale spéciaux plutôt sociales plus autonome sur de aux contexte sociétés maintes vingt coupée la ou sciences donc trente sociales ne xixe économies les validité est des moins Karl que laisse illustrations social non donner La des siècle fois besoins en ans les conservation sociales Polanyi théorie reconnaissants sont relations marchandes percevoir de dans renouvelés et que comportements controverses de économie ici idéologique ses venus matériels essentiel marché les une économique ils est hypothèses entendre sociales sociétés théorie aux mal et entre qui dominer ont contemporaines était reproduction de et se premiers connu Europe des exigent et re Marcel non économiques amorcé les adaptée historiens sont élaborée elle ues idées bien embedded la concepts marchandes en peut engagées société Mauss les par que France un plus de du aux des depuis réserves être et processus xixe conséquent Karl certaines répondaient longtemps statuts sociétés fondamentaux qui anthropologues elle analysée économie et enchâssée dans qui le siècle Polanyi écrivait ne ils en xvilie couvraient par écono peut non le dépit voix comme un monde encore appel lequel libéré siècle capi dans être jeu des été est Ce de
DUBY 1973 VI-STRAUSS GODELIER 1962 Annales 1973 E.S.C. 1971 FURET 1972 LE GOFF 1972
on prenne garde oecuménisme en histoire élargi notre territoire suscité
utilisation de nouvelles procédures analyse Mais il ne constitue pas une théorie Chez
les historiens de langue fran aise Polanyi est évoqué que par AUSTIN et VIDAL-NAQUET
1972 et WACHTEL 1971 Il est mieux connu des anthropologues GODELIER 1966 et
1973 MEILLASSO 1960 RoDiNSON 1966 Par ailleurs ses idées ont été discutées en
divers séminaires de
1311 HISTOIRE ANTHROPOLOGIQUE
sont nos sociétés dOccident qui ont très récemment fait de homme un
animal économique et invitait analyse de phénomènes sociaux totaux
ou simples observateurs empiriques de sociétés non capitalistes nous sommes
tous prêts souscrire ces propositions Elles impliquent toutefois aussitôt
une définition de économie
Définition substantive de économie
Celle-ci selon Polanyi est un procès institué interaction entre homme
et son milieu qui aboutit offre continue de moyens matériels de satisfaction
des besoins Le premier terme procès désigne les mouvements de production
appropriation et de distribution des biens matériels mouvements dans
lesquels interviennent les composantes écologiques technologiques et sociales
Mais interaction de ces éléments ne suffit pas définir une structure dotée
une fonction et une histoire où le deuxième terme de la définition
économie comme procès institué qui donne au premier son unité sa
stabilité interdépendance de ses éléments et son histoire faculté de se repro
duire Ce qui institue le procès économique se résume pour Polanyi
quelques principes intégration qui ne sont ni contradictoires ni évolutifs
ils peuvent coexister et se combiner mais une structure économique se définit
par celui des principes qui emporte
Les principes intégration du procès économique réciprocité redistribution
et échanges de marché
Le premier principe de réciprocité est favorisé par le modèle institutionnel
de symétrie de organisation sociale Ainsi le dualisme fréquemment observé
des groupes de parenté ou bien la distribution des tribus en segments égaux
peuvent offrir un cadre adapté ce type échanges La réciprocité intervient
dans la production prestations de services allocations périodiques de terres
comme dans la répartition des produits par la pratique des dons et contre-
dons les distributions ceremonielles de nourriture etc est dans les îles
Trobriand connues grâce aux travaux de Malinowski que Polanyi trouvait
le plus bel exemple échanges longue distance portant sur des produits
divers exigeant plusieurs années de circulation et entièrement fondés sur le
principe de réciprocité
Ce discours nous est familier Avant Polanyi Marcel Mauss avait analysé
toute la complexité de ce système total de prestations et échanges et montré
que si des richesses inépuisables étaient dépensées il ne pouvait être réduit
un procès économique Son Essai sur le don qui paraissait centré sur les
lointaines sociétés polynésiennes et mélanésiennes appelait aussi rechercher
des institutions analogues chez les Indo-Européens dans le droit romain
ancien le droit hindou classique et le droit germanique Texte sans ride
Georges Duby vient encore de rendre au jour au temps guerrier du Haut
MAUSS POLANYI 1968 1957 pp Ces 271 quelques et 147 pages ayant un but pédagogique élémentaire
on abstiendra de présenter ici inépuisable querelle entre formalistes et substanti-
vistes Voir sur ce point la bibliographie fournie plus loin notamment KAPLAN 1968
et LECLAIR et SCHNEIDER 1968 galement GODELIER 1973 pp 17 ss MEILLASSOUX
1960 pp 38-39
1312 UVRE DE POLANYI VALENSI
Moyei Age occidental une société pourtant largement autarcique traversée
par les réseaux indéfiniment diversifiés une circulation de richesses et de
services suscitée par ce il appelle les générosités nécessaires on
verra plus loin dans les communications qui suivent la relative fréquence de
ces pratiques et les fonctions elles remplissent
Le principe de redistribution suppose lui un modèle institutionnel de
centricité Dans les sociétés où il domine la production et la répartition des
biens sont organisées en fonction un centre il agisse un chef un
seigneur un temple ou un despote qui collecte les produits les stocke
et les redistribue pour rétribuer ses agents assurer entretien et la défense
des services communs et pour conserver ordre social et politique compris
par exemple dans la consommation ostentatoire lors de fêtes publiques
Karl Polanyi admet que ce principe peut jouer dans des sociétés très diverses
les unes homogènes les autres rigoureusement stratifiées avec des différences
de statut fortement accusées Mais dans ho Great Transformation il ajourne
analyse de cette distinction qualifiée de vitale et classe sous la même enseigne
le royaume Hammurabi le Nouvel Empire égyptien ou telle société africaine
définie comme féodale Or dans la suite de son uvre Polanyi ne reviendra
pas sur ce problème
Réciprocité et redistribution peuvent se combiner dans la même société
la première correspond alors la forme horizontale des échanges échelle
locale la seconde la forme verticale entre les unités locales et autorité
centrale
ces deux principes oppose échange de marché Polanyi pose comme
antinomiques les termes de trade et market Dans le système de économie du
marché la vocation de économie est le profit mesurable en prix lesquels
sont exprimés en monnaie Les moyens de production la terre le travail des marchandises subordonnées aux lois du marché Le marché auto
régulateur en vient modifier les conditions de la production la ville
comme la campagne et contrôler les termes de échange Au contraire
dans les économies archaïques et primitives deux institutions fonctionnent
le marché local et le port of trade on traduira par port de traite Le pre
mier répond aux besoins matériels élémentaires nourriture vêtements outil
lage quotidiens Il remplit aussi un rôle intégration entre groupes divisés
par des rivalités permanentes comme forum lieu arbitrage des conflits et
de conclusion des accords est cette double fonction que Bennet présente
dans sa contribution Trade and Market7 propos des marchés de tribus
marocaines Ces échanges ne visent pas au profit et ils ne modifient en rien
les décisions des producteurs opposé le commerce extérieur pour siège
institution spécifique du port de traite Mettant en relation soit des ensembles
écologiques différents soit plutôt une économie non marchande avec une
économie marchande ou au moins avec une classe de marchands professionnels
étrangers le port de traite répond aux besoins tant militaires que politiques
de appareil tat Les premiers emporia du monde grec les comptoirs situés
sur la périphérie maritime ou continentale des grands ensembles socio-écono-
POLANYI DUBY SAHLINS 1945 1973 et 1965 1971
BENNET 1957 dans POLANYI ARENSBERG et PEARSON 1957
1313 HISTOIRE ANTHROPOLOGIQUE
miques appartiennent ce type Le Dahomey du xvine siècle est illustration
la plus achevée de cette ségrégation entre marché indigène et port de traite
Zobeme décrit par Arnold oppose Ouidah organe du commerce admi
nistré enclave ouverte aux Européens de toutes provenances mais où entrée
des indigènes est réglementée Pour la famille royale dahoméenne qui établi
un pouvoir fort et le conserve grâce une campagne militaire annuelle exis
tence de Ouidah est nécessaire pour approvisionnement en armes et en muni
tions mais marginale jamais le port ne sera capitale du royaume les contacts
entre les deux cultures sont réduits extrême les relations des commer ants
Europe établissent non pas avec des marchands africains mais avec une
administration chargée accueillir bâtiments et marchandises assurer le
transport entretenir les étrangers Les produits obtenus en échange des
esclaves est le roi qui les redistribue presque entièrement enfin les prix des
marchandises européennes sont fixés par le roi Karl Polanyi et les auteurs qui
après lui ont étudié cette institution hors Afrique insistent sur quelques
traits spécifiques de ce commerce administré il appartient la sphère
tat que ses agents ne constituent pas une classe marchande mais une
catégorie employés publics que les prix ne établissent pas selon le libre
jeu de offre et la demande mais ils soient fixés autorité un système
équivalences établissant un rapport relativement stable entre produits
échanger
Dans ce contexte la sémantique de la monnaie doit être redéfinie la
monnaie trois usages distincts elle est instrument échange moyen de
paiement et étalon de valeur Or ces trois usages ne sont pas nécessairement
reliés des produits des objets ou des espèces différents pouvant servir pour
chacun entre eux invention de la monnaie peut résulter de buts politiques
et non des besoins du marché la fonction de la monnaie comme instrument
échange est pas antérieure aux autres
Appliquée au monde antique hypothèse du commerce administré pas
re une confirmation générale Mais les propositions de Polanyi ont soumis
un éclairage nouveau certains secteurs de histoire ancienne assyriologie
notamment Deux entre elles au moins se sont révélées particulièrement
fécondes la réciprocité et oïkos notion on présentera plus loin sur
lesquels est fondée toute économie homérique Enfin les travaux récents sur
la frappe monétaire dans la Grèce ancienne vérifient les suggestions pola-
nyiennes Dans ce domaine les publications de Will Finley Austin et
Vidal-Naquet Humphrey etc 10 montrent et la validité de telles hypo
thèses et combien peut être salutaire le renouvellement de la vieille probléma
tique sur esclavagisme et les classes sociales dans Antiquité
oïkos et les catégories de la production
Les trois schémas proposés par Polanyi répondent bien idée centrale
exposée plus haut étroite imbrication de économique et du social dans
Notamment LEEDS 1961
est le titre un essai de Polanyi publié en 1957 et repris dans POLANYI 1971
10 WILL 1954 et 1955 FINLEY 1969 et 1971 pour les traductions fran
aises HUMPHREY 1969 Article remarquable qui fournit les études anciennes
la bibliographie exhaustive la date de publication AUSTIN et VIDAL-NAQUET
1972
1314 VALENSI UVRE DE POLANYI
les sociétés archaïques et primitives en ce ils appartiennent la fois au
champ du social et celui de économique Tous renvoient aux formes de
circulation des produits plutôt au procès de production donc au deuxième
terme de sa définition de économie et non pas au premier En vérité dès
The great Transformation Karl Polanyi présentait un quatrième concept qui
se référait lui la production celui de house-holding ou économie domesti
que Si la réciprocité correspond la symétrie et la redistribution la centri-
cité Voïkos où est issu le mot économie correspond autarcie La pro
duction est destinée prioritairement satisfaire les besoins du groupe familial
local ou politique même si une partie en est dirigée vers le marché
Dans ses recherches ultérieures Karl Polanyi devait négliger Voïkos comme
appliquant des groupes de dimensions trop réduites donc insuffisant
définir tout un ensemble social Au surplus Voïkos pouvait être interprété
au niveau de la plus petite unité économique comme un système redistribu-
tif11 Polanyi revint cependant dans son ouvrage sur Dahomey and the
Slave Trade où il essayait ses catégories non plus isolément et sur des sociétés
distinctes mais sur un seul ensemble social Réciprocité redistribution et
échanges par voie de commerce ne pouvaient rendre compte de tous les aspects
de économie Le cadre domestique avec son droit successoral et le culte de
ancêtre constituait unité de résidence et de parenté en une entité sociale
indivisible 12
Cette catégorie de Voïkos est opératoire assurément dans les sociétés pri
mitives et archaïques classiques On pourrait bien trouver elle est fonda
mentale aussi pour des cultures classées ici comme historiques Est-elle
pourtant suffisante combattre légitimement application des concepts de
économie contemporaine aux sociétés non capitalistes proclamer avec
raison que homme est pas né marchand Karl Polanyi valorisé les formes
non marchandes de échange mais perdu de vue cette banalité que homme
est seul de tous les animaux un producteur est sur ce point que porte
objection majeure opposée Karl Polanyi et formulée notamment par les
marxistes
La contradiction avec le marxisme surgit en effet dès la définition Ou
est le procès de production et de distribution qui détermine les rapports et
les antagonismes sociaux et objet de anthropologie et de histoire écono
mique est alors de démonter les mécanismes de ce procès Ou ce sont les prin
cipes intégration de économie qui permettent de définir les systèmes sociaux
et on avancera alors dans les directions indiquées par Karl Polanyi
Contradiction résorbée si abondance des terres la faiblesse technologique
sont telles que économie est sous le contrôle du social allocation des ressour
ces naturelles et des moyens de production organisation du travail la répar
tition du produit sont alors expression des relations sociales groupes de
parenté classes âge statut politique etc est ce admet Claude Meillas-
soux 13 est ce que je crois trouver dans le Maghreb précolonial où le droit
la terre résulte principalement du statut social appartenance un groupe
familial ou tribal où les échanges réciproques interviennent dans la production
comme dans la répartition
11 POLANYI 1971 308
12 1966
MEILLASSOUX 1960
1315 HISTOIRE ANTHROPOLOGIQUE
Actuellement les recherches post-polanyiennes tendent rendre au procès
de production une place plus importante Ainsi Dalton disciple le plus
ndèle et éditeur de plusieurs contributions de Polanyi dans une définition
récente il donne de la notion de système économique assigne comme tâche
anthropologie économique la recherche des règles acquisition de
transfert et usage de la terre des règles de coopération dans le processus
de production organisation et division du travail des règles
usage et de transfert des outils Quand ajoute-t-il ces expriment les
relations sociales on est alors dans la situation pour laquelle Polanyi formulait
des schémas interprétation De la définition polanyienne de économie le
premier terme est désormais prioritaire 14
Maurice Godelier enfin dans Horizon trajets marxistes en entend
conserver et dépasser la définition substantive de économie fournie par Karl
Polanyi Il admet comme ce dernier un anthropologue peut difficilement
accepter de considérer les rapports économiques comme un domaine séparé
autonome de organisation sociale les autres rapports sociaux devenant alors
des variables exogènes aux rapports économiques un cadre institution
nel 15 Il reprend son compte les principes de réciprocité et de redistribution
il voit uvre en diverses sociétés 16 Mais donnant pour objet anthro
pologie et histoire économiques élaboration une théorie comparée des
systèmes sociaux et la construction un schéma multilinéaire évolution des
sociétés il pose comme fondamental le concept de mode de production De
celui-ci il offre une double définition au sens étroit et en simplifiant ses
formulations le mode de production est la combinaison des forces produc
tives et des rapports sociaux de production spécifiques qui déterminent le
procès de production et de distribution des biens matériels Rapports sociaux
de production Godelier inclut quand il agit des sociétés primitives les
rapports de parenté qui fonctionnent comme rapports de production 17
Au sens large le concept englobe les différentes formes de rapports politiques
idéologiques etc qui correspondent au mode de production stricto sensu et
les formes articulation de ces superstructures infrastructure 18 Définition
totalisante par conséquent qui défend le primat des rapports sociaux de pro
duction mais les entend très largement et qui réintroduit les institutions non
strictement économiques en leur restituant une autonomie et un pouvoir que
le marxisme simplifié des années trente avait fait perdre de vue
Karl Polanyi qui récusait explicitement application des catégories de
économie libérale aux sociétés non capitalistes ne est jamais quant lui
déclaré en rupture avec le marxisme Dans histoire de la pensée économique
il situe Marx parmi les théoriciens qui ont su garder une vision globale de la
société et intégrer les facteurs non économiques interprétation des sociétés
14 DALTON 1969 Aux partisans de économie conventionnelle appliquée aux socié
tés archaïques et primitives Dalton accorde que certaines institutions sont communes
aux économies contemporaines et aux autres que certains outils de économie conven
tionnelle peuvent être utiles la recherche anthropologique et historique soit pour
mesurer la performance économique volume composition du produit ou de la consomma
tion par exemple) soit comme instrument de comparaison entre économies différentes
15 GODELIER 1973 27
Id. pp 150 et 163
17 lä. 169
18 Id. 170
1316 VALENSI OEUVRE DE POLANYI
non capitalistes Ce que Polanyi rejette en revanche et ouvertement est
le schéma unilinéaire évolution défendu par les marxistes du premier xxe siè
cle qui donnaient comme destin unique humanité entière le passage par
les trois stades de esclavagisme du feodalisme et du capitalisme est aussi
le glissement opéré après Marx vers économisme vers interprétation étroi-
tement économique des sociétés anciennes
un des essais de Karl Polanyi intitule Aristote découvre économie 19
On pourrait retourner la formule Polanyi découvre Aristote autarcie la
communauté échange sans profit le juste prix notre société de contrat
ou Gesellschaft il oppose la communauté fondée sur le statut ou Gemeinschaft
dont la restauration est offerte comme projet notre histoire Or Marx atten
dait-il pas après ordre bourgeois universalité produite dans échange
universel Combien sublime paraît antique conception qui fait de homme
... le but de la production en comparaison de celle du monde moderne où
le but de homme est la production et la richesse le but de la production
saurait-on dire si cette phrase est de Karl Polanyi ou de Karl Marx 20
Lucette VALENSI
Paris VIII Vincennes
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1971 La vision des vaincus Paris Gallimard
1318 VALENSI UVRE DE POLANYI
NOTE BIOGRAPHIQUE ET BIBLIOGRAPHIQUE
Karl Polanyi 88 4)
Né en Hongrie Karl Polanyi appartient la bourgeoisie intellectuelle juive Il fait
ses études de droit selon un programme qui englobe histoire institutionnelle et économie
politique Parallèlement et hors des institutions académiques il intéresse au marxisme
et la sociologie actualisés alors par le progrès du capitalisme dans certaines régions de
Europe centrale puis par la crise économique mondiale
En 1933 fuyant le fascisme Kari Polanyi part en Angleterre où il enseigne la Workers
Educational Association un côté la faillite du libéralisme et la montée du totalita
risme de autre la découverte des sociétés ethnographiques révélées alors par Malinovski
Radcliffe-Brown et Thurnwald alimentent une réflexion sur la comparaison des systèmes
économiques En même temps élabore sa vision des perspectives de changement de la
société De cette époque date Origins of our time the great transformation
Nouvel exil en 1947 Polanyi devient professeur histoire économique université
de Columbia tats-Unis Son intérêt pour les économies contemporaines efface au
profit des sociétés non marchandes Il publie ses contributions les plus importantes
forme des disciples fervents Dalton Bohannan et influence les recherches en anthropo
logie Sahlins en sociologie Eisenstadt et Manning Nash et en histoire Finley et Oppen
heim
Oeuvres de Karl Polanyi
Origins of our time the great transformation New York 1944 et Londres 1945
Our Obsolste Market Mentality Commentary 13 1947 pp 109-117
Trade and market in the Early Empires Economies in History and Theory en collaboration
avec Conrad ARENSBERG et Harry PEARSON Glencoe III. 1957
On the Comparative Treatment of Economic Institutions in Antiquity -with illustrations
from Athens Mycenae and Alalakh City Invincible Chicago Chicago U.P. 1960
Ports of Trade in Early Societies Journal of Economic History 23 1963 pp 30-45
Sortings and Ounce in the West African Slave Trade The Journal African
History 1964 vol no pp 381-393
Dahomey and the Slave Trade en collaboration avec ROSTEIN Seattle Press Washington
Univ of 1966 Tribal and Peasant Economies Readings in Economic Anthropology DAL
TON editor New York 1967
Primitive Archaic and Modern Essays of Karl Polanyi DALTON editor
New York 1968
Débats et travaux suscités par les publications précédentes
Deux articles publiés simultanément mais dans des perspectives différentes font le
point des recherches et des controverses provoquées par Kari Polanyi On trouvera
toute la bibliographie nécessaire
DALTON Theoritical Issues in Economie Anthropology Current Anthropology 1969
vol io no pp 63-102
HUMPHREYS History Economics and The Work of Karl Polanyi
History and Theory 1969 vol pp 165-212
Il faut cependant ajouter
SAHLINS Stone Age Economies New York 1972
1319

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