L'eau, la crise et le remède dans l'Ancien et le Nouveau Monde (1840-1900) - article ; n°5 ; vol.44, pg 1075-1089

De
Annales. Économies, Sociétés, Civilisations - Année 1989 - Volume 44 - Numéro 5 - Pages 1075-1089
Water, the Crisis and the Remedy in the Old and New Worlds (1840-1900)
The scientific understanding of water achieved and technological progress mode concerning its mastery (between 1770 and 1830) allowed for global solutions, but more often partial solutions to the water crisis brought on by the first industrial revolution (1840-1980). The religion of water can be gauged by its clergy (doctors, architects and engineers), its temples (aqueducs, purification plants and fountains) and the size of its congregation. Using local examples, as well as Western Europe and America's east coast, this article demonstrates how, despite the diversity of eras and situations, purification came about. Such cleaning up operations could be reenacted in our world today where two-thirds of humanity has no drinkable running water.
15 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.
Publié le : dimanche 1 janvier 1989
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Jean-Pierre Goubert
L'eau, la crise et le remède dans l'Ancien et le Nouveau Monde
(1840-1900)
In: Annales. Économies, Sociétés, Civilisations. 44e année, N. 5, 1989. pp. 1075-1089.
Abstract
Water, the Crisis and the Remedy in the Old and New Worlds (1840-1900)
The scientific understanding of water achieved and technological progress mode concerning its mastery (between 1770 and
1830) allowed for global solutions, but more often partial solutions to the water crisis brought on by the first industrial revolution
(1840-1980). The religion of water can be gauged by its clergy (doctors, architects and engineers), its temples (aqueducs,
purification plants and fountains) and the size of its congregation. Using local examples, as well as Western Europe and
America's east coast, this article demonstrates how, despite the diversity of eras and situations, purification came about. Such
cleaning up operations could be reenacted in our world today where two-thirds of humanity has no drinkable running water.
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Goubert Jean-Pierre. L'eau, la crise et le remède dans l'Ancien et le Nouveau Monde (1840-1900). In: Annales. Économies,
Sociétés, Civilisations. 44e année, N. 5, 1989. pp. 1075-1089.
doi : 10.3406/ahess.1989.283643
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1989_num_44_5_283643EAU LA CRISE ET LE REMEDE
DANS ANCIEN ET LE NOUVEAU MONDE
1840-1900
JEAN-PIERRE GOUBERT
Après 1840 la qualité de eau se détériore gravement dans les principaux
pays industriels La Commission médicale chargée analyser eau distribuée
Bruxelles par la pompe publique située dans impasse de la Porte Bleue écrit
ce propos Elle est de couleur jaune citron une très faible odeur maréca
geuse très fade au goût limpide ne se troublant que le troisième ou quatrième
jour pour déposer sur les parois un vase un dépôt blanc-grisâtre peu abon
dant Par ebullition cela répand une odeur désagréable et sa surface se couvre
une pellicule nacrée légèrement azurée eau des puits est pire celle de ces
8027 puits particuliers qui entre 1830 et 1850 assurent Bruxelles essentiel de
la distribution eau Elle une saveur rebutante une odeur infecte
une odeur de bois pourri fort désagréable un goût nauséabond
Paris un expert de époque 1844 assure que sur 390 pouces consommés
pouce fontainier 20 m3) peine le dixième est potable3 Londres la
qualité de eau distribuée est plutôt pire La distribution eau par réseau avait
beau être une des premières se mettre en place grâce établissement de
compagnies privées rien fait Les Londoniens se plaignent de trouver dans
eau des sangsues des animalcules sautant qui ressemblaient des
crevettes une crème huileuse un dépôt noir et fétide etc Dès 1827
affaire avait été portée sur la place publique la suite de révélations faites par
un des directeurs de compagnies privées Il eut des meetings des pétitions et
la Chambre des communes fut contrainte de charger une commission
enquêter enquête révéla que la compagnie de la Grande Jonction pre
nait eau dans la Tamise en face de endroit où débouchait un des égouts les
plus importants de Londres que le réservoir de la compagnie de New River
contenait huit pieds de vase parce il avait pas été nettoyé depuis cent ans
que aqueduc de Middleton négligé depuis deux cents ans était devenu un
fossé dans lequel se déversaient les eaux usées des villages il traversait Il
1075
Annales ESC septembre-octobre 1989 no pp 1075-1089 HOMME ET SON ENVIRONNEMENT
fallut le fameux Sanitary Report rédigé par Edwin Chadwick en 1842 pour que
on prenne bien conscience du problème de approvisionnement en eau dans
les zones urbaines4
Dans les villes de Westphalie Allemagne qui connaissent un nouvel essor
de leur industrialisation après 1850 la situation empire graduellement Biele
feld la population augmente rapidement 581 habitants en 1798 10 706 en
1850 18 693 en 1870 63 007 en 1900 Le développement de nouvelles indus
tries dévore des quantités eau toujours croissantes Habitants et plus encore
activités industrielles polluantes production textile mécanisée industries
métallurgiques premières usines chimiques incitent la municipalité modifier
sa politique eau et assainissement et envisager des dépenses importantes5
En 1875 un rapport médical stigmatise eau du ruisseau Lutter qui est de
couleur laiteuse ou brunâtre ... en raison des effluents issus des différents éta
blissements industriels qui déversent leurs produits tout spécialement les
blanchisseries et les fabriques de lin Cologne la mauvaise qualité de eau du
Rhin se ressent de la croissance démographique accélérée que connaît la ville sa
population passe de 60 000 habitants en 1834 277 000 en 1910 et de la diversifi
cation des industries raffineries de sucre usines de machines de moteurs de
wagons et de câbles fabriques de papier usines de colorants de textiles de nom
breuses tanneries sont toutes plus ou moins polluantes et dévoreuses eau
pure6 Les exemples de ce genre pourraient être multipliés dans les grandes
régions industrielles situées en Europe de Ouest et sur la côte Est des tats-Unis
Face cette évolution la préoccupation pour eau est une des subdivisions
de la religion du progrès Le culte ses prêtres médecins architectes ingé
nieurs) ses temples et ses autels aqueducs usines épuration baignoires et
ses fidèles Tout interfère les mentalités la recherche fondamentale la tech
nique le pouvoir Prendre en considération ensemble des grands pays indus
trialisés qui bordent Atlantique amène compliquer encore la question Car
comme les territoires malgré unité fondamentale de leur situation socio-écono
mique les chronologies nationales de la politique de eau sont diverses La
science de eau la technique les politiques sanitaires hygiénisme ambiant
possèdent tous leurs évolutions propres qui ne se recouvrent imparfaitement
Mieux elles interfèrent un pays autre Si bien que la question implique de
suivre des allers et retours continuels non seulement entre des temps de histoire
qui imbriquent les uns dans les autres mais entre des unités géographiques
dotées chacune de caractéristiques et une histoire qui leur sont propres et qui
multiplient échanges et contacts Les deux dimensions un va-et-vient perma
nent engendrent un processus qui sa logique Depuis les progrès de analyse de
eau assainissement en passant par évolution dans la théorie et la
pratique des modes de connaissance et peut-être de la connaissance de soi
ensemble ils manifestent on voudrait en suggérer la complexité
analyse de eau
Les réflexions du Fran ais Lavoisier sur la Nature de eau 1770 dans les
quelles il énonce le principe fondateur de la chimie moderne celui de la conser
vation de énergie constituent avec analyse chimique de eau une des
1076 J.-P GOUBERT EAU LA CRISE ET LE REM DE
découvertes marquantes du xvine siècle finissant en rupture avec la science
antique et médiévale Jusque-là les savants étaient ralliés idée issue de la phi
losophie grecque selon laquelle eau constituait un des quatre corps de la
nature la base de tous les autres Macquer et Sigaud-Lafon préludèrent sa
décomposition en faisant connaître que lorsqu on brûlait de hydrogène sous des
cloches les parois étaient tapissées de gouttelettes eau En 1781 Priestley réa
lisa une expérience qui concluait dans le même sens La même année Cavendish
répéta cette en plus grand Il obtint quelques grammes du précieux
liquide et en déduisit que eau était une combinaison oxygène et hydrogène
Tandis que les savants anglais se livraient ces expériences le Fran ais
Monge obtenait des résultats identiques et parvenait aux mêmes conclusions
Plusieurs années avaient passé lorsque Lavoisier Laplace et Meunier entrepri
rent de nouvelles expériences Ils parvinrent démontrer en brûlant de grandes
quantités oxygène et hydrogène que leur poids total était égal celui de
eau produite par leur combustion Dès lors un grand nombre de savants se
livrèrent des expériences du même ordre La preuve était faite HO était né
Bien mieux la publication par Lavoisier 1789 de son Traité élémentaire de
chimie bouleversait les sciences de son temps non seulement la chimie mais
aussi agronomie industrie hygiène et la médecine Le principe de conser
vation de énergie introduction de la mesure quantitative la notion équa
tion chimique rencontrèrent un puissant écho chez les savants Scandinaves et
britanniques Les Anglais Richard Reece 1775-1831 et Samuel Parkes 1761-
1825 se firent les propagandistes de a.New Chemistry Reece écrivait en 1808
At the present time new era may be struck by the introduction of the french
chemistry into medicine Depuis intuition lumineuse avait eue John
Pringle quant aux dangers consécutifs la putréfaction animale était là le
coup de pouce décisif avaient donné Lavoisier et ses émules la compréhen
sion des propriétés physico-chimiques de eau sa maîtrise technique son épu
ration sa préservation comme amélioration partielle du niveau sanitaire
devenaient possibles Non contents de saisir les mécanismes de la nature Lavoi
sier et le corps des savants cherchaient donner une valeur sociale leurs
découvertes scientifiques Anglais Parkes écrit en 1818
The human body is itself laboratory in which by the various functions of
secretion absorption etc. composition and decomposition are perpetually
going on how therefore can be the medical student expert to understand the
animal economy if he be unacquainted with the effects which certain cause
may chemically produce Every inspiration we take and every pulse that
vibrates within us effects chemical change upon the animal fluids7
Aussi les projets de tous ceux qui sont intéressés par avenir des machines
purifier eau arrivent-ils nombreux sur le bureau des autorités locales et sur
celui des sociétés savantes Les marins sont particulièrement intéressés par une
meilleure conservation de eau pour leurs voyages au long cours
On essaya le soufrage des tonneaux Deslandes) le charbonnage intérieur
recommandé par Berthollet emploi de divers sels spécialement du peroxyde
de manganèse chacun des procédés avait son mérite hui 1885)
1077 ET SON ENVIRONNEMENT HOMME
on recours de préférence aux caisses de tôle imaginées en Angleterre et
devenues réglementaires dans la marine fran aise depuis 1825 En outre la
marine de guerre adopté usage des machines distillatoires qui empêchent
homme de mourir de soif sur Océan appareil actuellement en vogue est
appareil Perroy qui aère et filtre en même temps il distille il peut fournir
20 000 litres eau en vingt-quatre heures le prix de revient est de 0015 franc
par litre8
Pourtant il est pas époque où la nécessité de veiller la pureté de eau
ait été reconnue Les sens communs homme et animal goût vue
odorat ont été généralement mis profit pour déceler les qualités comme les
défauts de eau désirée Ces critères que aucuns appellent primitifs ne
sont pas aussi désuets que certains le prétendent hui En tout cas ils
ont longtemps permis la connaissance Le test du bouillon de légumes cher
nos grands-mères passait au début du xixe siècle pour excellent En 1831 le
docteur Joseph Browne de New York écrivait for water that contains any of
the faneis with an earthy base such as nitrate of lime and magnesia will not do
well for either of the above purposes Bref il affirmait que eau that is
clear and from running source that boils leguminous vegetables tender in
which soap readily dissolves and has not bad flavour may be prounounced
good water
la fin du xixe siècle la théorie relative la présence de substances
néfastes dans eau souterraine est devenue conforme ou peu en faut aux
théories contemporaines homme et les animaux déposent la surface du sol
des déjections qui véhiculent germes et parasites Les eaux de pluie qui
infiltrent dans le sol et qui alimentent les eaux souterraines entraînent ces
microbes pathogènes et dangereux Cette contamination est parfois évitée car
certains sols possèdent en eux-mêmes un pouvoir filtrant qui empêche arrivée
des microbes Il faut simplement assurer de son efficacité avant le captage
une eau souterraine
Les eaux souterraines ne sont pas les seules être recueillies pour alimenta
tion au début du xxe siècle Bien elles aient la préférence des savants on uti
lise également les eaux superficielles des fleuves et des lacs qui elles aussi re oi
vent nombre impuretés le long de leur parcours De la même fa on la matière
organique elles contiennent est objet un filtrage naturel une nitrifica
tion assez active que les analyses chimique et bactériologique permettent de
mettre en évidence Cette nitrification est cependant pas jugée suffisante pour
les utiliser comme eaux potables et inverse de la période antérieure xvie-
xvnie siècles) un traitement préalable est considéré comme nécessaire généra
lement une filtration par le sable Ces procédés origine ouest-européenne
pénètrent aux tats-Unis en 1869 lorsque James Kirkwood publie son
Report on the Filtration of River Waters for the Supply of Cities as Practiced
in Europe tat du Massachusetts établit la même année un State Board for
Health et envoie en 1878 un eminent savant en Europe pour étudier les techni
ques de purification de eau Cinq ans plus tard une station de purification
caractère expérimental est construite Dès lors le lien est établi entre la distribu
tion eau pure et le niveau sanitaire Ses applications seront rapides et multi
ples dans les cités des tats-Unis plus rapides même en Europe occidentale
1078 J.-P GOUBERT LEAD LA CRISE ET LE REM DE
Des moyens observation
Une mesure statistique les annuaires des eaux
Non content de percer la pureté de eau le corps médical avec aide
experts de la nature envisage plusieurs reprises de tracer un bilan annuel
des eaux de bâtir une somme cumulative et être ainsi utile au bien public
idée première est née en France La deuxième édition du premier annuaire
fran ais celle de 1852 aurait dû succéder celle de 1851 tarda un demi-siècle
venir après deux tentatives avortées conduites une par Bechmann 1892 et
autre par Debauve 1897 autres pays devancèrent la France quant la réa
lisation de ce projet Les tats-Unis avec le Manual of American Waterworks
le Royaume-Uni The Water Company Directory les Pays-Bas Overzicht der
Waterleidingen et Empire allemand la Städtische Wasserversorgung
Le gigantesque Annuaire des Eaux de la France pour 1851 fruit de la coopé
ration de Académie nationale de médecine avec la Société nationale et centrale
agriculture entend créer un répertoire une sorte de magasin où viendraient
puiser abondamment toutes les industries tous les arts qui ont quelque rapport
avec hydrologie En fait cette date un seul bassin hydrographique est véri
tablement présenté et analysé celui de la Seine Réduites leur composante
parisienne les eaux de Hexagone sont objet de toute attention des agro
nomes et des médecins Induite par la théorie du cycle atmosphérique de eau
la pollution est considérée avec soin Les chercheurs comparent les bilans des
prélèvements en matières putrides et en substances fixes plus impor
tant en aval en amont de Paris image de la ville déjà ternie par Rous
seau en trouve noircie Il importe Ces annuaires occidentaux constituent
les ancêtres directs de nos institutions actuelles dans le cas de la France il
agit de la loi sur eau de 1964 de la mission interministérielle de eau de
organisation des Eaux de la France en Agences de bassin dans le cas de
Angleterre création des Water Authorities en 1973 avec maintien des sociétés
privées et autonomie des comités régionaux de drainage Bref la connaissance
porte remède la crise Connaissance statistique assurément
technique aussi
Une mesure instrumentale hydrotimètre
En 1856 le Fran ais Boutron met au point un hydrotimètre qui permet de
déterminer le degré de dureté ou de crudité de eau On mesure ainsi la
teneur en sulfates de chaux et de magnésium en rapport avec une solution
savonneuse La limite supérieure acceptable pour une durée totale se situe aux
alentours de trente degrés Cette méthode proposée par Boutron et Boudet
résulte des observations faites par le médecin britannique Clarke sur emploi de
la teinture alcoolique du savon pour mesurer la dureté des eaux
Elle est fondée sur la propriété si connue que possède le savon de rendre eau
pure mousseuse et de ne produire de mousse dans les eaux chargées de sels ter
reux et particulièrement base de chaux et de magnésie autant que ces sels
1079 HOMME ET SON ENVIRONNEMENT
ont été décomposés et neutralisés par une proportion équivalente de savon et
il reste un petit excès de celui-ci dans la liqueur La dureté une eau étant
proportionnellement aux sels terreux elle contient la quantité de teinture de
savon nécessaire pour produire la mousse peut donner la mesure de sa
dureté9
Si on excepte les régions montagneuses Vosges Alpes Highlands écossais
par exemple) le degré hydrotimétrique des eaux est très variable il varie de
128 Paris de 135 135 Lyon de 15 44 Strasbourg de 1125
48 Rome En revanche dans certaines villes des îles Britanniques desservies
par réseau les eaux distribuées ont un degré hydrotimétrique relativement
faible entre 11 et 16 Londres de 12 15 Liverpool 12 Manchester
Edimbourg seulement Aberdeen
Fait plus grave des eaux marquant 100 110 120 sont Lyon les eaux
auxquelles les habitants de certains quartiers donnent la préférence et certains
chimistes considèrent une eau titrant de 35 40 peut être une excellente
eau potable Le Fran ais Peligot qui occupe des eaux de distribution du
Havre 1864) les trouve abondantes fraîches limpides et un goût
excellent 10 La crainte est pas absente pour autant de voir se développer des
maladies graves elle domine même parmi les savants au milieu du
xixe siècle ils examinent le degré hydrotimétrique de eau Certains médecins
britanniques se rangent cet avis Des eaux chargées de carbonate de chaux
produisent facilement une obstruction des viscères en diminuant les sécrétions
naturelles où résulte un état de constipation normal évidemment nuisible
la santé La Société médicale de Glasgow parfaitement même étudier les
effets comparés des eaux douées et des eaux crues puisque la partie nord de la
ville est alimentée par eau crue de la Clyde filtrée 25 hydrotimètre de
Boutron ou 15 celui de Hardness) tandis que la région sud est alimentée par
les eaux douces venues des montagnes 56 de Boutron ou de Hardness)
déclare unanimité avoir reconnu la salutaire influence sur la santé publique
de introduction de ces eaux douces dans les usages domestiques11
Les congrès internationaux hygiène le rôle des experts
La conquête de eau suscite une avalanche de communications de
débats et de discussions chez les ingénieurs les médecins les hommes de loi et
les administrateurs tous peu ou prou hygiénistes Durant la seconde moitié du
xixe siècle de grands congrès internationaux hygiène tiennent leurs assises
dans les grandes capitales européennes Paris La Haye Bruxelles Vienne
Berlin Budapest Les Anglais les Allemands et les Fran ais tiennent le pre
mier rang Le registre des questions avère très étendu en fonction des sections
choisies et des thèmes retenus Presque aucun secteur est négligé La défini
tion scientifique de la pureté de eau suscite des analyses savantes avec leurs
incidences sur le niveau sanitaire et sur son coût global Sitôt les critères
adoptés se fait sentir la nécessité adapter une réglementation administrative
commune aux tats-nations la norme scientifique fait écho extension
sociale du phénomène Si eau pure est un bienfait indéniable pourquoi en pri-
1080 GOUBERT EAU LA CRISE ET LE REM DE J.-P
verait-on les logements ouvriers et les campagnes Comment donc ne pas
rendre obligatoire abonnement aux eaux communales Une législation sani
taire affirme sa nécessité Sur ce point Italien Corradi de Pavie tombe
accord avec son confrère le médecin belge Crocq au congrès de La Haye
1884)
Les avantages et les inconvénients du système unitaire et du système sépa-
ratif sont longuement discutés tant par le professeur Busing cole technique
supérieure de Berlin que par ingénieur italien Sparato professeur école
application pour ingénieurs Rome) ou que le docteur Pacchiotti de Turin
1884 et 1903 épandage des eaux égoûts destiné leur recyclage dans la
nature suscite également la controverse Certains hygiénistes fran ais sont
favorables autres comme le médecin anglais Drysdale conseillent la circons
pection et la prudence Chacun va de son exemple et de la ville où il travaille
Quelques-uns se lancent dans les comparaisons échelon national et même
international certains Fran ais en particulier comme le docteur Imbeaux et
ingénieur en chef Launay Vers 1900 la question de épuration et de la fil
tration des eaux destinées alimentation revient plusieurs fois ordre du
jour Les hygiénistes qui travaillent dans les grandes régions industrielles sont
particulièrement sensibles cette délicate question aussi bien Allemand
König professeur la station essais agro-chimique de Munster West-
phalie) que les médecins fran ais Heurot Reims et Regnard Paris)
La nocivité apportée par les germes typhiques et cholériques est dénoncée
avec vigueur et les ingénieurs comme les médecins insistent vigoureusement
sur la nécessité de la surveillance de eau par des analyses répétées deux trois
quatre par an voire davantage pour les populations on veut privilégier
comme les militaires Anglais Clernow dénonce the spread of cholera by
water congrès de Budapest 1894 Allemand Hueppe interroge sur la
naissance et sur extension des maladies infectieuses véhiculées par eau en cas
approvisionnement défectueux par réseau congrès de Vienne 1887 les
Fran ais Bertillon Dubousquet-La Borderie et Durand-Claye dissèquent
les statistiques épidémiques cas de Paris et de Saint-Ouen pour démontrer
preuves en main intérêt social présenté par des adductions eau de qualité
Enfin les hygiénistes assemblés en congrès La Haye 1884 Vienne 1887
Berlin 1908 marquent leur préoccupation pour un enseignement pour une dif
fusion générale des préceptes et des normes hygiène Tous sont bien
conscients quels que soient leur domaine ou leur nationalité que est un
devoir essentiel pour les tats-nations ils veulent protéger leurs enfants de
rendre la population saine et vigoureuse éviter le cortège des maladies evita
bles Tous vont de leur credo entonnent leur couplet et célèbrent avènement
un royaume propre clair et lumineux où les germes seront bannis
Tous aussi bien le médecin fran ais Alexandre Layet professeur hygiène la
Faculté de médecine de Bordeaux que le Suisse Joël de Lausanne le Belge
Kuborn professeur hygiène cole normale supérieure Allemand
von Födor Université de Budapest le médecin autrichien
Gauster Américain Baruch de New York Les ux de ces hygiénistes
sont souvent entendus malgré les difficultés de tous ordres ils suscitent En
France enseignement de hygiène est introduit dans les écoles primaires
créées par tat deux ans après leur fondation 1883 En France encore
1081 HOMME ET SON ENVIRONNEMENT
Deligny le créateur de la célèbre piscine parisienne propose en 1889 étendre
toute la France la norme sanitaire édictée vingt ans plus tôt par la Commission
des logements insalubres de Paris
hygiène au pouvoir
En dépit des incertitudes qui marquent les sciences médicales ou peut-être
cause elles hygiène institutionnalise au début du xixe siècle Même des
conceptions que nous savons inexactes notre époque possèdent certains
mérites Jointes aux épidémies qui secouèrent les deux rives de Atlantique
partir de la décennie de 1830 elles mobilisent la réflexion et suscitent action
sanitaire édilitaire urbanistique même analyse topographique et sociale de
extension connue par ces épidémies atteste les liens existants entre la misère
entassement humain et le manque de salubrité Londres et Leeds comme
Paris ou Bruxelles les grands ancêtres de enquête socio-démographique
exécutent la démonstration Les Fran ais Parent-Duchâtelet 1790-1836 et Vil-
lermé 1782-1863 comme le Belge Quételet 1796-1874 ou les Boards of
health des cités britanniques
Les travaux urbanisme qui ont donné beaucoup de villes Europe occi
dentale et de la côte Est des tats-Unis une partie de leur physionomie actuelle
trouvent là leur origine principale Au nom du progrès on fit circuler air on
chassa les miasmes on accrut la lumière et on fit bénéficier le plus grand
nombre des bienfaits du soleil on améliora arrivée et évacuation des eaux
on hygienisa les logements Certes ces grandes opérations Vienne Berlin
Baltimore Paris Bordeaux concernent en priorité le centre des villes et ont
pas que des motifs sanitaires Le prestige national ou régional la ségrégation
sociale la volonté affichée de briser certaines tentatives révolutionnaires eurent
aussi leur rôle Même il ne concerna que beaucoup plus tard les banlieues
ouvrières et les quartiers populaires le mouvement était lancé
Avec des nuances voire de fortes différences il concerne tous les pays
Occident de part et autre de Atlantique En pays germanique la tradition
est ancienne elle remonte Aufklärung et la seconde moitié du
xvnie siècle Son propagandiste éclairé avait été Johann Péter Frank fonda
teur de la Medizinische Polizei Dans les pays anglo-saxons la conscience
sanitaire se développe aussi concurremment avec idée sinon expression
actuelle de Social Policy En France le terme de police estompe
importe Sous une appellation ou sous une autre hygiène moderne accède
au pouvoir peu après 1800 et le phénomène accentue au fil du temps
Le cas fran ais
La France est durant la première moitié du xixe siècle le leader interna
tional dans le domaine de hygiène12 Le mouvement fran ais trouve ses
racines chez les philosophes éclairés et leurs continuateurs idéologues qui
furent les législateurs du Consulat et du Premier Empire hygiène est ensei
gnée dès la création des coles centrales fondées par la Révolution 1795 et le
premier titulaire de la chaire hygiène de Paris est par Jean-Noël Halle 1754-
1082 GOUBERT EAU LA CRISE ET LE REM DE J.-P
1822 En 1802 le Conseil de salubrité de la Seine est créé composé de membres
plus que célèbres Parmentier Thouret et Cadet de Gassicourt autres
conseils de santé sont créés par la suite Marseille 1825 Lille et Nantes
1828 Troyes 1830 Rouen Bordeaux Toulouse et Versailles 1831 En
France comme dans les autres grands pays Europe hygiène possède ses
revues13 dont certaines sont passées la postérité les Annales hygiène
publique et de médecine légale lancées en 1829 et les des Ponts et
Chaussées fondées en 1831
Elle pignon sur rue dans les Facultés de médecine où des chaires hygiène
sont créées Présente dans les académies parisiennes et provinciales depuis
époque des Lumières sous la forme observations elle acquiert un rayonne
ment national dans la seconde moitié du siècle le Comité consultatif hygiène
publique puis le Conseil supérieur hygiène publique de France partir de
1848 un Conseil de santé exerce ses pouvoirs théoriquement dans chaque
département fran ais Au sein des colloques et des congrès ses normes sont
amplement discutées en particulier on côtoie la politique des gouver
nants en matière sociale démographique et sanitaire Enfin elle est objet de
tout un arsenal législatif et normatif surtout après la loi sur hygiène du 15
février 1902
Le cas allemand
est dans le nouvel tat allemand plus fort et mieux uni en 1867 la
Société des naturalistes et des médecins allemands crée en son sein une nouvelle
section qui se consacre exclusivement aux questions hygiène En 1869 cette édite la première revue allemande spécialisée dans le domaine Puis elle
ouvre aux fonctionnaires municipaux et prend son indépendance Elle porte
partir de 1875 le nom de Société des hygiénistes allemands Même si les méde
cins restent majoritaires elle compte aussi des professeurs de lettres des magis
trats des ingénieurs des industriels Dès origine la Société soutient la poli
tique du chancelier Bismarck et compte sur lui pour que tat oriente et centra
lise hygiène publique Le père fondateur de hygiène allemande en fait
pas partie Virchow le promoteur de hygiène sociale en Allemagne et plus
encore cofondateur du parti socialiste reste toujours en marge En revanche le
Bavarois Pettenkoffer adhère en 1871 lui dont autorité en matière hygiène
est si controversée
Dès sa première campagne en 1869 la Société jouit un très grand prestige
Ses hygiénistes réclament la création un organe central qui au sein de la
Confédération promeuve organise et contrôle hygiène publique Cela revient
instituer allié naturel du leader de la Confédération le royaume de Prusse
et ériger en porte-parole de tous les hygiénistes allemands Pourtant la
situation est pas si mauvaise en Saxe en Prusse ou en Hesse où hygiène
publique organisée depuis plusieurs décennies Les ambitions de la Société et
de sa revue sont considérables et en 1869 pratiquement inavouables Il
agit partir du modèle prussien de doter du même cadre législatif et admi
nistratif tous les tats allemands ce jeu exemple anglais comme exemple
fran ais joue un rôle indéniable La législation sanitaire britannique est dif
fusée et analysée tant sont fameux les Public Health Reports anglais et tant
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