L'histoire immobile - article ; n°3 ; vol.29, pg 673-692

De
Annales. Économies, Sociétés, Civilisations - Année 1974 - Volume 29 - Numéro 3 - Pages 673-692
20 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.
Publié le : mardi 1 janvier 1974
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Emmanuel Le Roy Ladurie
L'histoire immobile
In: Annales. Économies, Sociétés, Civilisations. 29e année, N. 3, 1974. pp. 673-692.
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Le Roy Ladurie Emmanuel. L'histoire immobile. In: Annales. Économies, Sociétés, Civilisations. 29e année, N. 3, 1974. pp. 673-
692.
doi : 10.3406/ahess.1974.293501
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1974_num_29_3_293501BATS ET COMBATS
histoire immobile
plaiderai naïve histoire intrigue beaucoup le perdu rangerai xvine une non pour depuis Ammien même hexagone de entreprise doute est hui traditionnelle gie rajeunissantes tricolores si moins elle Les objet la sans la économie ne telle genre siècle recherche était beaucoup Aristote de première Mais instruments typique est ici sur long dans sont plus ni telles ne Marcellin du entreprise qui probablement le pourrait disparu En non un fleurdelysées déjà sont cours hiatus point même le que Force plus et en dates lit méditations fois société font sublunaire et historiens pas Thucydide simples parmi de cette le que férus et être est tel Pour plus 15 moins nécessairement Procuste avec vue les ceux surtout je de ou il probablement les circonstance de précises voudrais ce méditations 20 méthodes constater nous du en quelle bien stable Basées nations tous Labrousse millions monde sont de bon Au effet quand dont éco-démographie étude les pénétrante risque fonctionné sauvage sûr concernées présenter serions que qui de cole voisines pays les se Iles de celle-ci est 1300-1320 sur plus qui poursuivie le situe du histoire que de personnes courtes des je occidentaux royaume de le Britanniques réduits dériveraient Dans me est hasard intuition cette de se pure Annales Allemagne provisoirement presque sur faire si veut propose Piekert mesures leur scientifique on année en et 1720-1730 une ne Angleterre traditionnelle forme et accuser le confortée candeur effet va vrai celui sur en peut négation parmi sera une Monde au un utiliser auraient pas Italie et toute événement Sans dire si Collège où peut-être de est Les nous sans pour lesquels historiographie qui ce par des que scientisme Espagne une de Goubert époque connotations quand où monde un commodités du est pour de celle nous des la paradoxes couchions moi pas fut étude un xive France sociolo monde greffes je même et défini point avons de varié cette jour mais était dans sans que sur me du au la je
Le on inaugurale au Collège de France 30 novembre 1973)
673 BATS ET COMBATS
nécessité même et surtout quand celle-ci prend le visage une régularité ou
une probabilité statistique
Il est pas question dans cette perspective de nier les rôles novateurs de
événement même si celui-ci ne mérite pas la réhabilitation seignobosienne
que voudrait lui décerner depuis cinq ans une historiographie pseudo-révolu
tionnaire qui considère comme bourgeoise existence même des notes infra-
paginales Mais précisément les meilleures études histoire événementielle
au sens scientifique et non point péjoratif de ce terme sont celles qui pour
jauger impact de tel événement emploient replacer celui-ci dans son
contexte rigoureux vers amont et surtout vers aval ceci afin de savoir si oui
ou non événement ainsi mis en cause fait la différence Ainsi procèdent les
cliométristes américains de cole de Fogel Ils cherchent savoir si tel
événement majeur de histoire des tats-Unis et par exemple la guerre
Indépendance réellement joué le rôle que lui prêté interprétation
généralement admise dans le domaine de histoire économique Ils postulent
donc selon un schéma histoire-fiction absence de événement ils inter
rogent et puis ils recalculent chronologiquement toutes les chaînes des données
aval Le paradoxe de ces recherches sur événement est donc elles
ramènent leurs auteurs quantifier et utiliser en fin de compte horreur
le bon vieil ordinateur Dans une telle circonstance on peut même dire du
quantitatif ce que Jean Jaurès disait de la patrie un peu événementiel éloigne
de la quantification mais beaucoup événementiel ramène invinciblement
On sait du reste que dans le domaine il est vrai spécialisé de histoire écono
mique ce genre de mise épreuve pas été favorable aux tenants tout prix
une restauration de événementiel la non-occurrence de la Révolution
américaine dans les années 1770 aurait pas changé un shilling ce qui fut
un des prétextes de la guerre savoir le prix des tabacs tel que la mère
patrie le payait ses planteurs et colons Outre-Atlantique Plus féconde en un
tel sens serait alors oeuvre de Paul Bois cet historien remonte aval en
amont fil fil et chiffre chiffre les grandes tendances de histoire économique
et politique de son Bocage au cours de cette démarche régressive de quasi-
psychanalyste notre auteur retrouve origine du conservatisme de Ouest
le trauma initial et momentané que fut la chouannerie Ainsi donc au point de
départ une apparente et pesante nécessité gît la mutation Mais celle-ci et
est essentiel est isolée posteriori et non pas présupposée apriori
Quant histoire strictement événementielle ou immédiate elle soit
cocardière ou barricardière elle me paraît sacrifiera une demande légitime mais
souvent triviale En une époque où les mass media confondent quelquefois selon
le mot de Mac Luhan le message et le massage et dissolvent les logiques du
livre et de la réflexion il est normal que histoire immédiate retrouve sans
effort les procédés un récit sans recul qui apparentent ceux de nos vieilles
chroniques médiévales antérieures la galaxie de Gutenberg
Il pas de raison néanmoins pour une telle démarche qui témoigne
merveille sur nos mentalités contemporaines soit tenue sauf exception talen
tueuse pour autre chose que ce elle est en effet un témoignage au bon
comme au mauvais sens du mot
Les instruments et les méthodes que nous nous proposons utiliser cette
année ne sont pas non plus nécessairement ceux une mode exigeante et
souvent créatrice voudrait voir adopter par historien du dernier cri du
marxisme nous retiendrons surtout une le on qui ne trouve guère savoir
674 ROY LADURIE HISTOIRE IMMOBILE LE
que est en première analyse dans économie dans les rapports sociaux et plus
profondément encore dans les faits biologiques beaucoup plus que dans la lutte
des classes il faut chercher le moteur de histoire massive du moins pendant
la période que étudie et pour échantillon qui intéresse Il est vrai que
agissant une société sans moteur ou du moins très lente dans le cas du
monde traditionnel notre hérésie deviendra plus excusable Quant la linguis
tique dont plusieurs de nos collègues et principalement des non-linguistes
estimaient elle était dorénavant la petite reine des sciences sociales nous ne
méconnaissons nullement ses apports immenses Mais ceux-ci se situent hélas
en de de nos spécialités Malgré tout intérêt des études consacrées au vocabu
laire je dois avouer en effet que hui par pure inclination
personnelle je ai guère pris le temps de regarder les mots mais davantage les
choses qui sont en de des mots Même et surtout quand ces choses réfrac
tées par les archives sont en partie des représentations collectives qui parce
elles sont pourvues une base de fait demeurent irréductibles au pur
discours Je pense par exemple la propriété du sol Peut-être aussi puisque
nous parlons des mots ressemble-je ces semi-analphabètes du xixe siècle
aime décrire Jacques Ozouf ai eu trop de mal apprendre compter
pour trouver le temps apprendre lire
Pour des motifs qui je le répète sont de pure spécialité et non de discrimina
tion quelconque ou de dédain la géologie des couches sous-jacentes me concerne
davantage une fascinante géographie du discours certes nécessaire toute
histoire proprement culturelle Les pleins et les déliés les reliefs et les trous
du discours ne devraient faire objet dans mes perspectives personnelles que
une cartographie ou une archéologie préliminaire et préalable aux sondages
profonds Les deux prospections archéologiques et géologiques ressortissant
du reste des techniques de fouille et de décapage qui pourraient devenir
très comparables
ethnographie en revanche été et restera une de mes compagnes
préférées mais il faut bien avouer que historien dans la plupart des cas
pratique cette discipline de la fa on la plus humble il agit pour nous ûchier
en main écouter sans nous lasser les textes surgis des profondeurs du social
tout comme ethnographe en couvrant de notes son carnet interroge inlassa
blement les indigènes Et cependant dès on passe au niveau supérieur et
aux grandes constructions de ethnologie fonctionnalistes ou structuralistes)
histoire de jadis ou la sociologie aujourdhui se révèle souvent trop mal
équipée pour pouvoir appliquer ces vastes théories dans toute leur ampleur
quelques années enseignement dans nos Universités ont du reste sum me
démontrer par la pratique même de mon métier de professeur dont les finalités
maintes fois ont été remises en question la vanité du fonctionnalisme intégral
cher Bronis aw Malinowski Certes il arrivait de temps autre au cours de ces
années que quelque chose fonctionnât dans nos UER Mais quand même
Censier était pas la Mélanésie Ni Jussieu les Iles Trobriand Les harmonies
malinowskiennes et quasi préétablies qui valaient pour les atolls de corail
devenaient inadéquates pour les campus en béton parfois frappées anomie
et sans doute aussi pour bien des aspects de notre société Occident On me
dira que si nos Universités paraissaient quelquefois privées une partie de leurs
fonctions elles en conservaient pas moins leurs structures Ma profession
enseignant qui éloignait irrémédiablement du fonctionnalisme allait-elle
me rapprocher du structuralisme vrai dire et de ce point de vue mon siège
675 ET COMBATS BATS
était fait depuis belle lurette et je avais besoin pour un tel rapprochement
aucune incitation ordre scientifique ou personnel tant admirai efficacité
des méthodes structuralistes telles elles furent investies et avec quel succès
dans étude des règles de parenté ou des mythologies du Nouveau Monde
Hélas ces méthodes ne sont pas toujours reproductibles ni transposables dans
leur intégralité parmi les divers secteurs de notre passé Européens Nathan
Wachtel parce il travaillait en Amérique du Sud pu appliquer les tech
niques lévi-straussiennes histoire lointaine et parfois récente des sociétés
du Pérou au niveau des mythes des institutions et des structures familiales
Par contre dans les groupes humains de notre continent ils soient tradi
tionnels ou contemporains les règles du mariage sont sauf exception passion
nante trop ouvertes et trop anomiques mise part la constance une
certaine endogamie villageoise pour on puisse utiliser telles quelles les
grilles que nous propose anthropologie les ordinateurs eux-mêmes cassent
leurs dents pourtant fort longues Du structuralisme en fin de compte histo
rien aura quelque peine retenir la littéralité une technique relative
échange des signes car dans état actuel des recherches elle vaut surtout
sous autres cieux Il appliquera surtout lui-même la définition globale de la
doctrine celle-ci se présentant avec simplicité comme une méthode vieille
comme le savoir elle est destinée appréhender les phénomènes en dehors de leur
manifestation consciente et systématiser leurs relations et transformations
ensemble partir un petit nombre de variables Depuis près un demi-
siècle de Marc Bloch Pierre Goubert les meilleurs historiens fran ais systé
matiquement systématisateurs ont fait du structuralisme en connaissance de
cause ou quelquefois sans le savoir mais trop souvent sans que se sache
II est pas non plus impertinent de noter dans cette revue des contacts
interdisciplinaires ce que peuvent donner les explorations un démographe
du passé tel que je voudrais être en direction un savoir proprement psycho
logique Et plus précisément en direction de la psychanalyse Cette branche de
la connaissance est en effet trop proche des préoccupations de historien pour
que celui-ci puisse en désintéresser de fa on pure et simple vrai dire sur
cette frontière contestée le bilan de nos entreprises et par notre faute est
plutôt maigre Je apporterai bien sûr rien de comparable aux riches trouvailles
récoltées Alain Besan on dans le même secteur deux reprises pourtant
notre route est approchée très en contrebas des chemins que balisa voici
longtemps Sigmund Freud Dans nos études sur la limitation des naissances
nous avons été confrontés inévitablement avec les témoignages donnés
ce propos le médecin viennois encore très jeune pendant les deux dernières
décennies du xixe siècle Il se penchait en effet occasion de ses rencontres
avec les malades sur les débuts du birth control parmi les élites de la capitale
autrichienne Et il examinait dans cette perspective le traumatisme psycholo
gique infligeaient croyait-on aux intéressées les premières pratiques de ce
genre Traumatismes qui expliquaient peut-être si on en croyait explication
jadis en vogue par le caractère fruste et peu satisfaisant des techniques contra-
ENTHOVEN
676 LE ROY LADURIE HISTOIRE IMMOBILE
ceptives utilisées Aux yeux du psychologue le témoignage de Freud sur ces
problèmes correspond peut-être une étape dépassée de la médecine mais
pour historien qui est guère gâté en documents de ce type quant aux
xvme et xixe siècles fran ais ces textes freudiens de psychologie démogra
phique demeurent parmi les plus incisifs dans le maigre corpus que nous
possédons
Par ailleurs et agissant toujours des déviances histoire des religions
plébéiennes en milieu paysan ou citadin nous mis en présence des convul-
sionnaires des Cévennes et de Saint-Médard respectivement huguenots et
jansénistes Là aussi les premiers travaux de Freud et de Breuer sur hystérie
de convulsion si démodés ils puissent paraître aux yeux des doctes nous
ont mis sur la piste de quelques hypothèses intéressantes relatives etiologie
sexuelle et culturelle des hystéries convulsionnaires du bon vieux temps
Dans ces deux cas pourtant nous en sommes restés au Freud des premières
années avant la découverte du complexe dipe homme des Lettres
FUess et des tudes sur hystérie Nos recherches ne mettent en cause de
fa on du reste occasionnelle que les aspects juvéniles de uvre freudienne
Elles paraîtront donc secondaires juste titre aux yeux des vrais spécialistes
Ces études somme toute témoignent sur les limites de notre savoir historien
plus que sur la pertinence même de analyse freudienne quant au développe
ment de notre discipline Pertinence vrai dire je me sens incapable de
jauger Je me souviens ce propos de notre stupéfaction de jadis lorsque voici
une dizaine années une grande voix venue de la rue Ulm nous tirait de notre
sommeil antidogmatique de chercheurs archives afin de annoncer en
guise de réveil que Marx avait jamais été jeune Eh bien en ce qui concerne
le fondateur de la psychanalyse de notre point de vue historien est tout le
contraire Par suite du caractère spécifique de nos recherches nous avons eu
affaire aux uvres de jeunesse du Maître de Vienne et pour nous Sigmund
Freud aura jamais été vieux Ni même mûr tout simplement
Parvenu ce point de mon exposé on me permettra de reprendre un mot de
Roland Barthes initialement appliqué autres corporations nous formons
en effet nous autres historiens arrière-garde de avant-garde Nous laissons aux
chercheurs des disciplines les plus sophistiquées le soin opérer les reconnais
sances dangereuses est eux il revient parfois au péril de leur vie de
faire sauter les champs de mines qui opposent la progression générale
Quant nous historiens nous utilisons largement les richesses ont créées
antérieurement les branches déjà consacrées du savoir quantitatif au titre de la
démographie de économie voire de econometrie Nous pillons sans vergogne
en tâchant dans la mesure du possible de restituer au centuple les
ressources de la démographie qui grâce nous est devenue historique les aussi de économie marxiste et ricar do-malthusienne et de la
théorie économique de notre temps les ressources enfin une ethnographie qui
de notre point de vue demeure plus assurée de ses démarches elle ne est de
ses accomplissements Dans abordage de objet relativement bien délimité
est la société traditionnelle les modèles biologiques tels que les proposés
Wynne Edwards avèrent parfois pour nous un plus grand secours que ne le
sont les ultimes raffinements de la sémiotique dont nous ne comprenons pas
677 ET COMBATS BATS
toujours les idiolectes En même temps étant pas affectés par le prurit une
modernité au jour le jour nous avons le sentiment être des continuateurs
cole des Annales après une longue phase intra-utérine débute comme on
le sait dans les années 1920 avec Febvre et Bloch Ernest Labrousse dès la
décennie 1930 lui donne après Simiand sa coloration quantitative Fernand
Braudel dont assume ici la succession et puis tant autres qui enseignent
hui Paris Rennes Toulouse Aix-en-Provence etc. confèrent
ce groupe devenu polycentrique sa permanence officieuse cole est
image même des sociétés elle étudie lente Elle définit sa propre durée dans
le long terme de notre siècle Vieille taupe bien creusant son trou elle ne
délaisse pas volontiers ses galeries souterraines et elle témoigne une assez
remarquable indifférence aux phénomènes qui se passent la surface Que
saignent en effet les coupures épistémologiques que descendent les jupes
la cheville ou elles remontent bien au-dessus du genou historien
des Annales impavide en continuera pas moins aligner ses additions Tant
il est vrai que histoire en dépit de tout ce on pu dire participe au
travail cumulatif des sciences exactes elle est donc écoute du monde tel
il va mais elle ne peut pas se plier un an sur autre aux décrets impératifs
que promulguent les ateliers de la haute couture ou les grandes surfaces du
prêt-à-porter
De impact des méthodes quantitatives qui révolutionnent la manière
écrire histoire on peut se faire une idée en lisant le dernier livre de Robert
Fogel et de Stanley Engerman sur économie de esclavage des Noirs aux
tats-Unis On me permettra donc de développer ici brièvement le cas pour
nous exemplaire de cet ouvrage Il est écrit coups enquêtes chiffrées qui
furent menées grâce aux recensements et grâce aux comptabilités des planta
tions il est écrit aussi coups de calculs qui eussent pas été possibles sans
aide de ordinateur les conclusions du livre en paraissent que plus para
doxales et plus scandaleuses Au point un lecteur superficiel ou de mauvaise
foi serait tenté de voir dans ce travail une apologie déguisée de esclavage
En fait les deux auteurs partisans déterminés de la libération présente des
Noirs ont abouti abord et avant tout démontrer une des pires périodes
pour les ci-devant esclaves avait coïncidé avec époque de soi-disant liberté
qui commence après 1865 Ils ont conclu également au terme de leurs longues
et patientes études que le racisme peine déguisé des abolitionnistes était en
fin de compte presque aussi néfaste que était la discrimination sans fard
pratiquée par les planteurs avant 1860 Pionniers une histoire-fiction de type
contrefactuel Fogel et Engerman ont pas hésité calculer ce aurait été
le prix des esclaves en 1889 si la guerre de Sécession avait pas eu lieu il
aurait monté bien sûr Pêle-mêle et chiffres en main les deux auteurs ont
prouvé dans ces conditions que esclavage nord-américain était un système
hautement profitable il était nullement moribond quoi on en ait dit
dans les années qui précédèrent la guerre civile il avérait même plus efficace
que les modes de production des tats septentrionaux de Union basés sur la
liberté du travail les Noirs asservis du Sud comme tels étaient des travailleurs
très efficients souvent qualifiés aptes au métier urbain comme la besogne
rustique Ils menaient une vie familiale normale celle-ci dans immense
majorité des cas était point perturbée par les aliénations pour cause de vente
hommes Les conditions matérielles de vie de ces gens mais non pas certes
leurs conditions psychologiques hommes privés de liberté étaient équiva-
678 LE ROY LADURIE HISTOIRE IMMOBILE
lentes celles dont jouissaient les travailleurs blancs de la même région les
taux exploitation de la main-d uvre par le patronat sudiste étaient pas
élevés Le Sud des tats-Unis en 1860 formait un pays et même une quasi-
nation économiquement avancée en dépit de son odieux archaïsme quant aux
relations humaines La performance économique strictement quantifiable
situait en effet le Sud bien avant les pays du continent européen avant la
France avant la Belgique Contrairement aux images pinal qui le dépeignent
sur presque tous les plans comme moins développé le vieux Sud de jadis
économiquement était dépassé que par les deux régions les plus avancées du
monde savoir Angleterre et le Nord des tats-Unis Encore une fois
répétons-le en effectuant cette périlleuse démonstration Fogel et Engerman
ne se proposent nullement de justifier ou de réhabiliter en quoi que ce soit
affreux esclavagisme Ils se bornent prouver en toute simplicité que leurs
prédécesseurs ont pas fait de la bonne historiographie dès lors ils se
basaient seulement sur le discours que tenaient les pamphlets abolitionnistes
ceux-ci fussent-ils pavés des intentions les meilleures du monde La le on vaut
pour nous également historiens économistes Europe jeunes et moins jeunes
si nous assimilons pas la Fogel les éléments de la théorie économique la plus
sophistiquée notre école hexagonale de chercheurs risque de se retrouver un
jour en possession un capital de savoir qui sera légèrement surévalué
Au terme de ces considérations itinéraire en viens objet même de ce
cours autrement dit une certaine société traditionnelle et rurale depuis la fin
du Moyen Age au début du xvine siècle le fait est que celle-ci constitue
beaucoup égards un objet dont les dimensions chiffrées en dépit de vastes
fluctuations tendent toujours revenir vers le strict plafond une constance
Je ne prétends certes pas que la France des années 1300 ou 1700 dans les
limites du quasi-hexagone de époque Vauban forme une unité organique
Cette France-là avant la francisation est une fenêtre ouverte sur le
monde grâce laquelle il nous est possible de découper un important échan
tillon humanité Elle contenait 19 20 millions habitants que nous quali
fierons par commodité de Fran ais lors des dénombrements de Vauban
disons vers 1700 Or il se trouve que les très nombreuses études nationales
et régionales qui gravitent autour de tat des feux de 1328 confirmées par
de multiples monographies provinciales indiquent ceci le même pays dans
les mêmes frontières qui non existantes encore en 1320 ne constituent pour
nous un découpage de commodité avait au bas mot 17 millions âmes
vers 1300-1340 Au total en quatre siècles de 1300-1340 1700-1720 la hausse
égale seulement millions de personnes Qui dit moins On aura jamais été
si proche sauf peut-être pendant les années qui pour la France courent de
1865 1945 de cette croissance démographique zéro que prêchent désespéré
ment les spécialistes des populations sans pour autant parvenir la faire
mettre en uvre Il est vrai que les moyens qui du reste étaient point
délibérés employait le système classique pour parvenir ainsi son auto
stabilisation ont rien de bien séduisant pour notre époque je pense par
exemple aux épidémies elles faisaient effectivement partie un éco-système
qui regroupe homme avec son environnement biologique bacillaire et préda-
679 BATS ET COMBATS
teur Le modèle que évoque ici en quelques mots est donc éco-démographique
et factuel il ne se veut ni normatif ni attractif)
autre série de découvertes effectua récemment école historique
fran aise concerne la stabilité des techniques rurales et des rendements
céréaliers entre la première révolution agricole celle du Moyen Age xie-
xme siècles) et la seconde tardive qui prendra place au xixe siècle Sans nous
prononcer pour le moment sur le cas un peu ambigu du xvnie constatons
en tout cas que la production des subsistances opère grosso modo selon des
normes stables entre 1300 et 1720 également Ainsi se révèle un extraordinaire
équilibre écologique il excluait pas en son temps est vrai tout comme
dans le cas de la démographie animale des bouleversements et des fluctuations
négatives éventuellement monstrueuses mais toujours momentanées Cet
équilibre général aussi susceptible de sautes humeurs et ajustements que
est celui des économistes peut se ramener esquisse un tableau champêtre
dans les limites du cercle vert des forêts épargnées avaient élargi les grands
défrichements des â- siècles un peuple de paysans pendant douze treize
générations de 1300 1700-1720 active et se reproduit en fonction une
enveloppe de possibilités numériques dont les contraintes sont inexorables Ces
contraintes du reste pourront atténuer par la suite après 1720 elles ne
évanouiront quand même pas de sitôt en 1914 encore la veille du
conflit la population active de agriculture fran aise demeurera très proche de
ses maxima de 1850 Pour en tenir la période cruciale 1320-1720 la quasi-
stabilité dans le long terme des paramètres démographiques et céréaliers nous
fournit occasion un dialogue avec les tenants tout prix une conceptuali
sation préalable Les chiffres ici ne sont pas les serviteurs bougons du concept
lequel serait tout prêt du reste les congédier dès lors ils résistent ses
injonctions Bien au contraire est la problématique qui jaillit de évidence
même du nombre elle ramène tout droit aux vieilles notions qui nous parlaient
des virtualités un état quasi stationnaire
Cette société écologiquement stable et démographiquement quasi stable ne
avait pas toujours été au même degré du moins pendant une phase antérieure
Du xi au xme siècle elle avait connu expansion vraie et de long souffle
élargissant les clairières gonflant les noyaux humains expansion ainsi mise
en cause était produite dans un monde de pouvoirs décentralisés parcellaire-
ment man uvres par les seigneurs féodaux en fin de compte ce vieux monde-
là était avéré très favorable au développement réellement prodigieux une
société Prodigieux en tout cas quand on le compare aux stagnations longues
des quatre gros siècles après 1300 Du xie au xme siècle ce qui avait été
bon pour la féodalité avait été bon aussi pour Europe occidentale dans son
ensemble et plus particulièrement pour les populations de ce futur hexagone
qui nous servira de champ expérience est seulement après 1300 que la
formation de grands tats nationaux engagée bien entendu depuis belle
lurette va finir par créer des risques de guerres mondiales qui se révéleront
comme un des freins les plus efficaces expansion elles contribueront
parmi bien autres facteurs casser la croissance ci-devant gothique et
médiévale
Après 1300 en effet et jusque vers 1720 disons de Philippe le Bel au système
de Law une mauvaise inflation une bonne les temps du développe
ment frais et joyeux sont bien révolus La société qui auparavant avait connu
la reproduction élargie) et disons plus généralement tout éco-système nature
680 LE ROY LADURIE HISTOIRE IMMOBILE
plus agriculture faune animale et flore bacillaire plus espèce humaine) avère
désormais capable dans les limites de notre échantillon géographique et quant au
point de vue des humains de sécréter certains mécanismes arrêt ou de
relance ceux-ci bloqueront essor et gripperont la crue ou bien ils ramène
ront la masse humaine globale périodiquement et non sans à-coups sa
position haute équilibre Cette normalisation met abord en cause des
forces de freinage exogènes exogenèse ne vaut du reste en première
analyse Car il serait facile de montrer que ce qui est exogène quant Europe
est endogène quant Eurasie endogène aussi un peu plus tard partir du
xvie siècle au monde atlantique pris dans son ensemble Quoi il en
soit force accroître graduellement depuis le xie siècle ses dimensions
démographiques ses échanges ses contacts commerciaux coloniaux religieux
militaires la nébuleuse occidentale en état essor fini par rencontrer ou par
coudoyer fût-ce de loin autres nébuleuses galement massives Voire
expansives Nébuleuse chinoise partir du xme siècle Nébuleuse amérindienne
partir du long xvie siècle Pour en tenir au premier de ces deux cas les zones
maudites de Asie centrale grouillantes de rats et de puces pesteuses sont
traversées dès le début du xiv siècle par les caravanes de la soie et par les
armées mongoles long rayon action dont les trajectoires se donnent libre
cours grâce la pacification politique et commerciale du ur des vieux
continents réalisée sans ménagements par les Gengis-Khanides Stimulé du
même coup par les pérégrinations accrues des porteurs de germes un marché
commun des bacilles et des virus peut donc se créer échelle de Eurasie
puis des Atlantiques européen et américain Ce marché-là pas cessé
nos jours de fonctionner insatisfaction générale De quoi rendre possible
une échelle jamais connue avant 1300 les courts-circuits microbiens Parmi eux
figure en première place la peste noire de 1348 dont les séquelles ne cesseront de
hanter la douice France ultime peste marseillaise de 1720 Figure
aussi au-delà de 1492 ou de 1532 immense génocide amérindien bien pire
que nos pestes Occident Il est provoqué par les infections que propagent
on ose pas dire en toute innocence les conquérants venus de Castille Il
accompagne aussi de contrecoups dommageables pour la démographie de
notre Europe je pense la syphilis Mais ce est là un prêté pour un rendu
et sans commune mesure avec le génocide des Nouveaux Mondes qui fut
exporté lui depuis les pays latins au Mexique et au Pérou Dans
les deux cas au xiv comme au xvie siècle des agents de pollution internatio
nale sont mis en route ils sont catalogués précis responsables On me permet
tra dans la perspective une histoire plus événementielle de signaler au
passage la fonction meurtrière des Génois deux fois coupables primo en raison
du rôle de leaders ils assumaient parmi les caravanes asiatiques de la soie
celles-ci branchées sur le comptoir de Caffa où devait partir la peste vers
Occident secundo en raison de la présence un des plus distingués de leurs
concitoyens Christophe Colomb la tête de la première conquista grande
ville grand port grandes pandémies
unification microbienne du monde ainsi réalisée non sans dégâts entre
1300 et 1650 est un des plus puissants facteurs de stabilisation de notre
éco-système telle elle enregistre peu près entre ces deux dates Mais
cette stabilisation opère bien sûr travers des oscillations du positif au
négatif et vice versa qui sont abord géantes je pense aux xive et xve siècles
puis graduellement amorties La France dans le cadre conventionnel de
681

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