Les vacances du corps. Établissements balnéaires et activités de loisir sur la côte nord de l'Espagne de 1868 à 1936 - article ; n°589 ; vol.105, pg 257-278

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Annales de Géographie - Année 1996 - Volume 105 - Numéro 589 - Pages 257-278
This article deals with the origin and the development of leisure activities in Santander, a port town in Northern Spain whose social and spatial appearances were deeply changed towards the mid nineteenth century by the introduction of sea-bathing facilities. In order to understand this specific process, we make a previous account about the historical and scientific contexts of sea-bathing all over Europe.
Ce travail a pour thème central la genèse et le développement des activités de loisir telles qu'elles se sont constiuées à Santander, ville à l'origine à vocation portuaire et dont la physionomie sociale et territoriale s'est vue profondément altérée par l'implantation d'activités récréativo-balnéaires au fil du XIXe siècle.
Pour apprécier ce processus dans toute son ampleur, nous faisons au préalable un court rappel historique sur la naissance desdites activités à l'échelle européenne, en considérant les motivations idéologiques et économiques.
22 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.
Publié le : lundi 1 janvier 1996
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Carmen Gil De Arriba
Les vacances du corps. Établissements balnéaires et activités
de loisir sur la côte nord de l'Espagne de 1868 à 1936
In: Annales de Géographie. 1996, t. 105, n°589. pp. 257-278.
Abstract
This article deals with the origin and the development of leisure activities in Santander, a port town in Northern Spain whose
social and spatial appearances were deeply changed towards the mid nineteenth century by the introduction of sea-bathing
facilities. In order to understand this specific process, we make a previous account about the historical and scientific contexts of
sea-bathing all over Europe.
Résumé
Ce travail a pour thème central la genèse et le développement des activités de loisir telles qu'elles se sont constiuées à
Santander, ville à l'origine à vocation portuaire et dont la physionomie sociale et territoriale s'est vue profondément altérée par
l'implantation d'activités récréativo-balnéaires au fil du XIXe siècle.
Pour apprécier ce processus dans toute son ampleur, nous faisons au préalable un court rappel historique sur la naissance
desdites activités à l'échelle européenne, en considérant les motivations idéologiques et économiques.
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Gil De Arriba Carmen. Les vacances du corps. Établissements balnéaires et activités de loisir sur la côte nord de l'Espagne de
1868 à 1936 . In: Annales de Géographie. 1996, t. 105, n°589. pp. 257-278.
doi : 10.3406/geo.1996.20736
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geo_0003-4010_1996_num_105_589_20736Les vacances du corps
tablissements balnéaires
et activités de loisir
sur la côte nord de Esp agne
de 1868 1936
Professeur assistant Carmen en géographie GIL DE ARRIBA humaine
..Et par là tout autant que la splendeur aveuglante
de la plage que le flamboiement multicolore et les
lueurs sous-océaniques des chambres tout autant même
que les le ons équitation par lesquelles des fils de
commer ants étaient déifiés comme Alexandre de
Macédoine les amabilités quotidiennes de Mme de
Villeparisis et aussi la facilité momentanée estivale
avec laquelle ma mère les acceptait sont restées
dans mon souvenir comme caractéristiques de la vie de
bains de mer
Marcel Proust ombre des jeunes filies en fleurs 1918)
Résumé Ce travail pour thème central la genèse et le développement
des activités de loisir telles elles se sont constiuées Santander ville
origine vocation portuaire et dont la physionomie sociale et territoriale
est vue profondément altérée par implantation activités récréativo-bal-
néaires au fil du XIXe siècle
Pour apprécier ce processus dans toute son ampleur nous faisons au préalable
un court rappel historique sur la naissance desdites activités échelle
européenne en considérant les motivations idéologiques et économiques
Abstract This article deals with the origin and the development of leisure
activities in Santander port town in Northern Spain whose social and
spatial appearances were deeply changed towards the mid nineteenth century
by the introduction of sea-bathing facilities
Ann Gèo. no 589 1996 pages 257-278 Armand Colin 258 ANNALES DE OGRAPHIE
In order to understand this specific process we make previous account
about the historical and scientific contexts of sea-bathing all over Europe
Mots clés activités de loisir bains de mer stations balnéaires représenta
tions spatiales
Key words leisure activities sea-bathing seaside resorts spatial images
En Europe tout au long du siècle dernier la pratique des bains de
mer représenté une activité importance pour la vie sociale de la
bourgeoisie préfigurant ce qui de nos jours appartient déjà notre
quotidienneté Ressenties il un peu plus un siècle comme un
comportement original confinées dans des espaces alors inusités
et marginaux ces pratiques ont été la suite de progressives trans
formations pleinement intégrées aux habitudes de loisir du monde
contemporain Elles ont perdu ainsi leur caractère novateur et innat-
tendu photo 1)
Photo Le Havre Les bains de mer 1911 Carte postale
Le Havre sea-bath 1911 Postcard LES VACANCES DU CORPS 259
Dans le présent article et la suite de différents travaux relevant
de la géographie humaine mais aussi de histoire des mentalités et de
la sociologie historique nous voudrions décrire les circonstances par
ticulières qui ont présidé établissement et au développement de
telles pratiques Notre exposé sera donc centré sur le thème des
établissements balnéaires européens antérieurs la Deuxième Guerre
mondiale Nous arborderons le sujet du point de vue de sa fonction
nalité historique et sociale et réserverons la partie essentielle de notre
investigation examen un cas plus concret cette fin nous
envisagerons les implantations de ce type sur le littoral de actuelle
Région Autonome de Cantabrio qui se trouve située sur la côte Nord
de Espagne et dont la capitale est la ville de Santander
La période concernée par notre travail va de 1868 1936 La
première date coïncide avec octroi de la première concession admi
nistrative autorisant la construction de la plus ancienne de ces instal
lations vocation balnéaire sur le territoire provincial La seconde
1936 renvoie au début de la Guerre Civile espagnole et signifie une
coupure radicale dans le développement historique des activités de
loisir en Espagne comme 1938 allait être pour le reste de Europe
Nous nous efforcerons enfin de ne pas perdre de vue le contexte
générique européen dans lequel les activités du loisir bourgeois sont
apparues et se sont consolidées
Le contexte général principes et justifications
thérapeutiques
la fin du xvine siècle1 les activités balnéaires ont déjà trouvé
leurs initiaux et indispensables fondements justificatifs une part dans
les postulats thérapeutiques de hygiénisme médicale et autre part
dans la jouissance esthétique inspiration romantique des paysages
marins Ainsi une nouvelle signification sociale est assignée un
territoire le littoral qui jusque-là était per que comme un vaste
espace sans enjeux un no land De telle sorte que vers la moitié
du xixe siècle on voit surgir avec régularité les premiers établissements
modernes sur les côtes européennes conséquences spatiales un tel
usage curatif du littoral et de la sensibilité sa beauté
Au fil du temps ces installations se sont multipliées et ont dû
modifier leur aspect extérieur La cabine démontable la plus simple et
la plus rudimentaire en vogue dans les premiers temps va céder la
place aux magnifiques et solides édifices permanents de style cossu
Cf Urteaga Gonz lez J.L 1980 et Corbin 1988) ANNALES DE OGRAPHIE 260
qui sont apparus vers la seconde moitié du siècle dernier cette
même époque des constructions raffinées et confortables prétention
ornementale se répandent témoignage par ailleurs un goût architec
tural pragmatique et éclectique apparenté celui déployé par les
bâtiments précurseurs des centres thermaux intérieur
Pour prolonger cette évolution authentiques stations de villégiature
littorale se sont constituées dans certains sites privilégiés du vieux
Continent Elles ont suscité une production accrue et de plus en plus
complexe éléments une double nature Les uns physiques et maté
riels liés donc au front de mer comme les hôtels et les pensions de
famille les villas de particuliers les restaurants les casinos les jardins
les promenades les pergolas et les rotondes. les autres simplement
per us et ressentis de manière subjective comme les lueurs océaniques
le sable étincelant de la plage la gamme de bleus de blancs et de
verts les embruns marins les cris et éclaboussements des baigneurs
etc. en somme et comme si bien décrit Marcel Proust1 tout
autant de composantes caractérisant la vie des bains de mer
Il faut noter un ensemble de conditions optimales ont rendu
possible la formation de ces entourages un milieu naturel favorable
existence préalable de petits noyaux de population la proximité de
centres urbains ainsi que accessibilité et la dotation de voies de
communication principalement ferroviaires
Très vite la rationalité des intérêts économiques matérialisée par
ambitieuses politiques investissements financiers et immobiliers va
contribuer la croissance de ces lieux de villégiature pour produire
les stations balnéaires emblématiques de Europe du Nord Bien que
constituées des dates un peu différentes nous pouvons mentionner
titres exemples les stations de Deauville Le Touquei Dieppe et
Calais pour ce qui est de la France Weymouth Brighton et Hastings
pour la Grande-Bretagne Ostende Scheveningen et Zandvort pour la
Belgique et la Hollande Nordeney Cuxhaven Helgoland Kiel et
Travemünde pour Allemagne
Ces modèles forgés pour des mers septentrionales seront progres
sivement acclimatés dans la seconde moitié du xixe siècle des
côtes plus méridionales Biarritz Sete Cannes et Nice sur le littoral
fran ais Lerici Livoume Venise Lignano et Rimini en Italie Saint-
Sébastien Santander ou Alicante en Espagne
Chacun des exemples cités représente le parachèvement un pro
cessus global mis en uvre par une dynamique celle de la genèse des
activités du loisir bourgeois Une véritable effervescence va entourer les
espaces littoraux pour en tracer des contours radicalement nouveaux
Ce processus historique trouve ses ramifications notre présent
En effet nous pouvons considérer ces premières pratiques balnéaires
ombre des jeunes filles en fleurs 1918) op cit LES VACANCES DU CORPS 261
minoritaires cornine les antécédents lointains du tourisme côtier de
masse la différence près il agissait de pratiques et de compor
tements accessibles une couche sociale particulièrement réduite en
autres termes une élite Cette différence aura des répercussions
spatiales et territoriales cruciales
II Le corps en vacances ou origine des activités de loisir
Tout au long du xixe siècle le continent européen est la scène une
importante rénovation culturelle et idéologique allant de pair avec un
progrès scientifique et une croissance économique spectaculaires Dans
ce contexte la nature et environnement qui re oivent une nouvelle
valorisation sont affectés de nouvelles significations
Le climatisme comme postulat théorique est une des manifesta
tions les plus directes de ces innovations dans ordre des connais
sances1 Sa principale ambition est de montrer le rôle prépondérant
exercé par le milieu physique non seulement sur la santé de individu
mais également sur son état âme et sur son comportement social
Ce courant de pensée va se propager dans de nombreuses disciplines
et notamment dans le champ de la médecine pour rejoindre le
paradigme hygiéniste qui trouve son illustration la plus évidente dans
les topographies médicales publiées en Europe au début du
xxe siècle Cette littérature médicale ne propose pas seulement une
relation exhaustive des affections morbides les plus répandues dans
une région particulière Elle considère abord le site où se développent
de telles affections dans une double perspective celle de la description
de la géographie physique et celle de la production de tableaux socio-
économiques des activités humaines déployant
De plus le grand nombre affections de maladies et de troubles
sociaux liés la révolution industrielle et ses conséquences sur le plan
humain tuberculose alcoolisme insalubrité promiscuité...) confèrent
aux topographies médicales une fonction prophylactique et préventive
de premier ordre Toujours est-il que ces objectifs et cette idéologie
trouveront de profonds échos au sein de la bourgeoisie qui efforcera
introduire ces pratiques hygiène dans les conduites des classes
laborieuses attitude inscrivant dans une nouvelle logique qui constitue
clairement un moyen de contrôle social et de planification de espace
cette modernisation dans le domaine des connaissances ajoute
une conception renouvelée de la Nature celle-là même revendiquée par
le mouvement romantique et plus particulièrement au travers de
Chadefaud 1987) 262 ANNALES DE OGRAPHIE
expérience du voyage Dans cette optique expérience du voyage telle
elle est pratiquée déjà depuis la fin du xvie siècle partir du Grand
Tour représente une médiation privilégiée favorisant le contact entre
humain et le naturel Le récit de voyages un véritable genre
littéraire naîtra fruit de cette expérience créatrice de mythes et
images de lieux parcourus en itinéraires maintes fois répétés dans
les textes
Bientôt de cette tradition en surgira une autre sans doute moins
soucieuse esthétique littéraire mais tout autant mythificatrice celle
des premiers guides de voyage qui commencent être écrits Comme
la première elle contribuera élaboration et la diffusion un
imaginaire des lieux et des espaces que le lecteur-voyageur est invité
parcourir
En outre le romantisme comme idéologie centrée sur la subjectivité
individuelle et alliée la poussée révolutionnaire doit faire face au
productivisme bourgeois en plein essor cette époque Ce dernier voit
dans la maladie et inactivité elle engendre une invitation la
paresse et donc un état socialement reprehensible En réalité nous
assistons durant toute la période romantique un mouvement pendu
laire un côté des hommes de lettres créateurs et artistes exhaltant
inspiration imaginative de être malade magnifiant ainsi la lassitude
et le morbide de autre des médecins des urbanistes et des patrons
industrie prêchant la salubrité et les habitudes une vie réglée1
Il est donc pas étonnant observer que pendant longtemps les
bourgeois feront appel la préoccupation sanitaire et ordonnance
médicale afin de justifier leur présence la campagne et leurs séjours
en station thermale ou balnéaire Ce sont les vacances du corps qui
du même coup le prépareront par une sorte de régénération
appliquer de nouvelles tâches productives Néanmoins en tant que
chef de famille qui revient la gestion des propriétés et des affaires
économiques le pater familias bourgeois aura occasion de profiter
que un bref repos habituellement situé en fin de semaine estivale
Au mieux il pourra tirer avantage de courtes phases de villégiature
excédant pas les deux semaines Seulement le reste de la famille
est-à-dire épouse les enfants les grands-parents ainsi que les autres
membres oisifs pourront véritablement jouir un séjour prolongé qui
durera plus de deux mois depuis le début juillet la mi-
septembre
Dans ce contexte idée de loisir comme coupure avec activité
productive et comme rupture avec la scène de espace quotidien où
cette dernière se déroule trouve sa légitimation sociale dans une
conception renouvelée de la santé largement inspiré du climatisme et
de hygiénisme
Cf Guillaume 1986) LES VACANCES DU CORPS 263
La vie aux bains de mer
Les cures marines ou thalassothérapie sont des pratiques très
anciennes qui ont varié au ni du temps En dépit de cette évolution
elles ont toujours nécessité des installations adéquates et des conditions
de microclimat bien spécifiques
De plus époque que nous considérons le climatisme et hygié-
nisme ont réactualisé usage curatif de eau de mer Cette utilisation
thérapeutique fait partie des articles de foi de la société du xixe siècle
et les arguments pour en justifier et proclamer les vertus curatives ne
manquent pas Entre autres les praticiens et spécialistes revendiquent
la plus grande homogénéité du milieu marin en ce qui concerne ses
composants chimiques et ses oligo-éléments qualités qui apparemment
lui confèrent une certaine supériorité sur les eaux des sources thermales
autres justifications consignées dans de nombreux traités viennent
ajouter ces premiers fondements Elles ont toutes trait uniformité
et la douceur des températures océaniques ensoleillement abon
dant oxygénation et action purificatrice des vents et de la brise
marine
Ces qualités et propriétés admises le bain va se convertir progres
sivement en un rituel de cure et de récréation Les indications médicales
établissent il devra être répété un nombre déterminé de jours de
préférence aux heures antérieures la mi-journée Par ailleurs la
pratique du bain la lame et sa durée ne revêtent pas un caractère
uniforme Elles dépendront du type affection traiter et par consé
quent de la finalité thérapeutique poursuivie Ainsi pour certains
immersion dans le liquide marin recherchera la tonification du corps
alors que pour autres il agira au contraire en calmer les tensions
Il faudra également que le baigneur puisse se mouvoir avec aisance
sans pour autant déroger aux règles de la morale de époque est
pourquoi seront con us spécialement des vêtements satisfaisant cette
double exigence
Exigence de moralité et de bienséance qui va conduire certaines
restrictions et surtout différencier les terrains de plage en deux zones
bien délimitées et cloisonnées une zone pour les femmes et les enfants
et une autre pour les hommes Corrélativement et comme nous allons
le montrer plus loin intérieur des établissements est divisé en deux
sections selon le sexe de leurs utilisateurs Il en est de même pour les
escaliers assurant accès la plage
Ceux qui ne souhaitent ni exposer aux regards curieux des autres
ni aux courants air peuvent choisir de isoler dans intimité de
édifice largement équipé de baignoires et de douches alimentées en
eau chaude dont la température oscille entre 25 et 36
ce dispositif principal viennent ajouter autres pratiques subal
ternes pour ceux qui les nécessitent bains algues affusions jets 264 ANNALES DE GEOGRAPHIE
lavements rin age de narines eau de mer. Une infrastructure est
spécialement con ue afin de pouvoir les accueillir buvette pédiluves
cabinets de toilette pour hygiène des baigneurs..
Les sessions thérapeutiques une fois satisfaites il convient de
prendre du repos est pourquoi les centres balnéaires comptent dans
leurs installations des terrasses des salles de jeu ou de lecture des
cafétérias ou des restaurants... lieux dont accès demeure soumis
une stricte étiquette vestimentaire Cette invitation permanente la
détente et au repos va déterminer ubiquation des centres de résidence
et de séjour des curistes Afin épargner ces derniers tout effort
superflu les hôtels les pensions et les maisons hôtes seront situés
proximité de établissement où sont dispensés les soins Ainsi se voit
créé un entourage en solution de continuité spatiale avec atmosphère
et le paysage marins qui le définissent et le circonscrivent
Cela dit les prescriptions médicales en dépit de leur rigueur et de
leur austérité interdisent pas la célébration de fêtes de jeux de société
ou de bals autant de moyens de distraction cherchant égayer la
routine quotidienne des patients Ces activités de divertissement iront
en se développant de sorte que les fonctions thérapeutiques des bains
de mer céderont la place leurs plus proprement ludiques
est ce qui se produit dès le milieu du xixe siècle Des motivations
comme le changement activité la recherche de divertissement et
opportunité de rencontres entre bourgeois et aristocrates deviennent
les arguments justifiant le séjour au bord de la mer reléguant
arrière-plan amélioration de la santé corporelle En ce sens la vie
au bord de la mer donne naissance de nouvelles formes de sociabilité
ou en est le prétexte
Parallèlement la configuration physique du front de mer évolue et
se transforme Il embellit une végétation souvent origine exotique
composée de palmiers de magnolias ou de tamaris Des chemins
accès sont ouverts de luxueuses maisons sont édifiées la nature est
régulièrement défrichée Autant espaces qui commencent se consti
tuer écart autres lieux où se tiennent des activités productives
comme la pêche ou le trafic portuaire lesquels perdent de leur
importance primordiale Tout ceci suppose donc une croissante diffe
rentiation de ces nouveaux espaces littoraux maintenant affectés des
fonctions et des usages distincts
Par ailleurs une pratique qui jusque-là était le privilège exclusif de
classes sociales fortunées ou un certain rang va étendre progressi
vement ensemble de la société et atteindre les couches sociales les
moins favorisées émergence de cette nouvelle clientèle exigera que
de nouvelles installations soient construites afin de accueillir et surtout
de la traiter Toutefois il faudra éviter toute promiscuité entre groupes
de population qui par les revenus ou par le rang ne peuvent en aucun
cas être confondus Cette vulgarisation des bains de mer va donc LES VACANCES DU CORPS 265
entraîner une redistribution et une hiérarchisation des bords de mer
consacrés aux activités balnéaires
Notons en outre que implantation des bains de mer dès origine
suscité une certaine forme de spéculation dans la mesure où la
construction de toute une infrastructure équipements et de services
et leur maintenance exigeaient des investissements souvent onéreux
pour les entrepreneurs investissements devant être amortis en partie
par le paiement un droit entrée Cependant et de fa on contradic
toire accès la plage restait quant lui libre et gratuit puisque
ces terrains relevaient de la propriété publique
Il ne fait aucun doute que usage historiquement daté de élément
marin en rapport étroit avec la naissance des premières pratiques
bourgeoises de loisir nous aide mieux comprendre la valeur sociale
et la fonctionnalité territoriale de nombreux espaces côtiers européens
et cela bien antérieurement apparition du tourisme côtier de masse
Cependant ann de mieux appréhender leur sens il convient en
analyser les racines historiques intérieur un schéma interprétatif
suffisamment ample pour pouvoir intégrer les différentes transforma
tions socio-économiques et culturelles contemporaines sur lesquelles
appuie la mode propre au xixe siècle des bains de mer Faute une
telle perspective nous obtiendrions une vision fragmentée et par
tielle du phénomène en cause
Soulignons au passage que derrière les activités de loisir proprement
dites se profilent en même temps des représentations spatiales soit en
autres termes la vision que des groupes sociaux distincts se forgent
de espace ils habitent ou parcourent Telles représentations sont
construites culturellement et médiatisée par les modèles de pensée
dominants Elles jouent un rôle intégrateur dans la mesure où elles
assimilent tous les éléments réels et imaginaires dont elles
procèdent Elles interviennent en tant que facteur de justification et de
rationalisation de composantes qui autrement seraient dépourvues de
sens ou inexplicables comme peuvent être les origines mythiques des
lieux les aspirations et les désirs particuliers les idéologies de classe
ou la répétition assumée de pratiques dont la nécessité été créée
socialement. Les exemples mentionnés nous montrent que le caractère
historique des représentations spatiales autorise aussi leur transforma
tion mesure évoluent les intérêts des groupes qui les forgent et
les légitiment
Dans cette optique les bords marins en intégrant la quotidien
neté de la vie sociale bourgeoise et grâce la pratique des bains de
mer deviennent orée du siècle passé des lieux propices la
production images spatiales récurrentes Au fil du temps ces images
se modifieront Cette modification donnera exacte mesure des varia
tions subies par les activités de loisir et rendra tangibles les différences
territoriales des espaces divers photo 2)

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