Le roman sentimental et ses avatars dans le roman contemporain de langue anglaise, Romance fiction and its metamorphosis in the contemporary novel in English

De
Publié par

Sous la direction de François Gallix
Thèse soutenue le 15 septembre 2009: Paris 4
Une nouvelle forme de roman sentimental est apparue durant les années 1990, faisant suite à la parution de Bridget Jones’s Diary destinée à la fois aux femmes (chick-lit) et aux hommes (lad-lit). Ces deux types de fiction se distinguent du roman sentimental sériel par leur narration et leurs thèmes qui n’avaient jusqu’à présent jamais été évoqués puisqu’ils offrent aux lecteurs un reflet de notre société actuelle. La thèse analyse ce nouvel avatar du roman sentimental et en dégage les spécificités aussi bien sur le plan narratif que thématique ainsi que les liens qu’il entretient avec le genre, sans négliger son aspect commercial.
-Roman sentimental
-Genre
-Littérature populaire
-Littérature contemporaine de langue anglaise
-Chick-lit
-Littérature féminine
-Lad-lit
When Helen Fielding published Bridget Jones’s Diary in the middle of the 1990s, she gave birth to a new kind of romantic fiction written for women (chick-lit) and men (lad-lit). The difference with formulaic novels such as Mills and Boon, lies in the narration, characterisation and themes related to our times and society, that no romance writer had dealt with so far. The plots focus on men and women's every day lives. The thesis analyses the specificities of chick-lit regarding its narration and themes, the links with women’s fiction from earlier generations and the genre as well as its influence on mainstream novels.
Source: http://www.theses.fr/2009PA040127/document
Publié le : jeudi 27 octobre 2011
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UNIVERSITÉ PARIS IV – SORBONNE

ÉCOLE DOCTORALE IV – Civilisations, Cultures, Littératures et Sociétés


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(N° d’enregistrement attribué par la bibliothèque)


T H È S E

pour obtenir le grade de

DOCTEUR DE L'UNIVERSITÉ PARIS IV

Discipline : Lettres – Spécialité : Langues et littératures anglophones

présentée et soutenue publiquement par


Stéphanie SORAN-PIVONT

Le 15 Septembre 2009


Titre :

Le roman sentimental et ses avatars dans le roman contemporain de langue
anglaise


Directeur de thèse : Monsieur François GALLIX

______

JURY

Monsieur Bernard GILBERT, Professeur émérite, Université Bordeaux III
Madame Vanessa GUIGNERY, Maître de Conférences habilitée, Université Paris IV
– Sorbonne
Madame Catherine PESSO-MIQUEL, Professeur, Université Lyon II
Monsieur François GALLIX, Professeur émérite, Université Paris IV – Sorbonne
Volume I
1 2Le roman sentimental et ses avatars dans le roman contemporain de langue anglaise

Première Partie: L’écriture du roman sentimental: Entre conservatisme et renouvellement
A. Renouveau du roman sentimental: Chick-lit, Lad-lit et Dad-lit ...............................................................................36
I. genre sentimental ............................................................................................................... 36
1) Chick lit................................................................................................................................................. 36
2) Lad-lit.................................................................................................................................................... 43
II. Les personnages........................................................................................................................................ 51
1) Le stéréotype de la mère ....................................................................................................................... 52
a) Une mère protectrice ......................................................................................................................... 52
b) Une mère excentrique............ 53
2) L’antihéros ............................................................................................................................................ 55
III. Renouveau des thèmes................. 58
1) Grandir et devenir adulte....................................................................................................................... 59
a) L’adulte vu comme un enfant............................................................................................................ 60
b) Le paradoxe de la maturité................................................................................................................ 65
2) L’engagement ....................................................................................................................................... 70
a) Deux conceptions différentes de l'engagement ................................................................................. 70
b) La peur de l'engagement ................................................................................................................... 72
c) L’engagement: Une solution à la peur de l’engagement? ................................................................. 76
3) La vie professionnelle ........................................................................................................................... 77
a) Les difficultés du monde du travail................................................................................................... 78
b) La vie professionnelle comme reflet de l’échec personnel ............................................................... 82
c) La vie professime reflet de l’immaturité........................................................................ 87
4) La mort.................................................................................................................................................. 91
a) Mort et maturité................................................................................................................................. 91
b) Rôle de la mort................................................................................................................ 93
c) Différences de procédés d'écriture .................................................................................................... 96
B. Les techniques narratives du roman sentimental ....................................................................................................100
I. Incipit et excipit ....................................................................................................................................... 101
1) Enjeu de l’incipit.................... 101
a) L’action et le dialogue..................................................................................................................... 103
b) Exposition du conflit....................................................................................................................... 105
2) Excipit................................................................................................................................................. 107
II. Proximité et réalisme dans la relation lecteur-personnage...................................................................... 109
31) Un décor réel....................................................................................................................................... 109
2) « L’effet-personne »............................................................................................................................ 112
3) Sympathie pour le personnage ........................................................................................................... 116
4) Réalisme de la langue ......................................................................................................................... 120
III. Variété des supports de narration: Des romans aux formes ludiques .................................................... 124
1) Le journal intime................................................................................................................................. 125
2) Le téléphone........................................................................................................................................ 126
3) Un support narratif atypique: Internet................................................................................................. 128
IV. Humour ................................................................................................................................................. 130
1) « Comedy of depression »................................................................................................................... 131
2) Comique de situation .......................................................................................................................... 134
3) L’écriture : Un élément clef de l’humour............................................................................................ 136
C. Comparaison entre Pride and Prejudice et Bridget Jones’s Diary.........................................................................139
I. Narration : Deux formes différentes au service d’un même fond ............................................................ 140
1) La forme.............................................................................................................................................. 140
2) La syntaxe........................................................................................................................................... 142
3) Le point de vue.................................................................................................................................... 144
4) L’incipit .............................................................................................................................................. 146
5) Les moyens de communication........................................................................................................... 148
II. Personnages ............................................................................................................................................ 153
1) Mr/Mark Darcy ................................................................................................................................... 153
2) Elizabeth/Bridget ................................................................................................................................ 156
3) Mrs Bennet/Mrs Jones ........................................................................................................................ 159
4) George Wickham/ Daniel Cleaver ...................................................................................................... 165
5) Miss Bingley/Natasha.............. 168
III. Structure et intrigue............................................................................................................................... 171
1) Pride and Prejudice ............................................................................................................................. 172
2) Bridget Jones’s Diary................ 174
3) Restauration de l’univers de Pride and Prejudice................................................................................ 177
a) Une même toile de fond .................................................................................................................. 177
b) Une intrigue qui se construit sur le même canevas ......................................................................... 178
4) Adéquation époque-intrigue................................................................................................................ 184
45) Simplification de l’intrigue ................................................................................................................. 191

Deuxième partie : Influence réciproque du roman sentimental et de la société
A) Un roman miroir de la société actuelle ......................................................................................................................197
I) La société: Un vivier pour les auteurs................... 198
1) Des célibataires toujours plus nombreux ............................................................................................... 198
2) De nouvelles formes de famille........................................................................................................... 201
3) Evolution de la société perceptible dans les romans ........................................................................... 209
II) Appropriation par le public et influence des textes.................................................................................... 216
1) Création de nouveaux vocables........................................................................................................... 217
2) Une nouvelle identité pour les célibataires ......................................................................................... 222
III) Des romans qui suscitent le débat............................................................................................................. 227
1) Les féministes ................................................................................................................. 227
2) La qualité littéraire.............................................................................................................................. 232
B) Des romans autobiographiques?.................................................................................................................................243
I) Définition de l’autobiographie .................................................................................................................... 245
II) Autobiographie ?........................................................................................................................................ 246
1) Confusion et interrogations................................................................................................................. 246
2) Le lecteur face à l’autobiographie....................................................................................................... 252
3) L’expérience au service de l’écriture .................................................................................................. 254
III) Bridget Jones c’est moi !....................................................................................................................... 258
C) L'univers culturel: Clef de voûte de la chick-lit et de la lad-lit ..................................................................................260
I) Consommation et identité........................................................................................................................ 261
II) La culture populaire comme support narratif ........................................................................................ 267
III) La référence culturelle comme intertextualité....................................................................................... 270
1) Thunder Road et High Fidelity ........................................................................................................... 270
a) L'échec et la réussite ........................................................................................................................... 274
b) Rédemption......................................................................................................................................... 277
c) Le passage à l'âge adulte ..................................................................................................................... 280
2) Man and Boy/Man and Wife et Star Wars .......................................................................................... 284
D. La mise en abyme du roman sentimental ..............................................................................................................288
I. Le roman sentimental et la fiction............................................................................................................ 289
51) Symbolisme de l’auteur ...................................................................................................................... 289
2) Qualification des textes....................................................................................................................... 293
a) Statut des textes............................................................................................................................... 293
b) Création d’un modèle...................................................................................................................... 294
c) Hypotexte/Hypertexte.......... 297
3) Impact du mimotexte sur le roman...................................................................................................... 301
II. Mercantilisme et création ....................................................................................................................... 304
1) Evocation du marché........................................................................................................................... 304
2) Vraie/Fausse littérature ....................................................................................................................... 307
3) Techniques et contraintes.............. 311
III. Le lecteur: Mise en scène de la réception du roman.............................................................................. 315
1) Affirmation des préjugés?............. 316
2) Evasion................................................................................................................................................ 321
3) Pouvoir de la fiction............................................................................................................................ 324
a) Mythe .............................................................................................................................................. 325
b) Addiction et pouvoir du lecteur....................................................................................................... 326
c) L’auteur dépossédé.......................................................................................................................... 327
d) Investissement du personnage......................................................................................................... 328

Troisième Partie: L'économie du roman sentimental
A) Le succès des romans sentimentaux.......................................................................................................................337
I) Le best-seller............................................................................................................................................ 337
1) Définition................................................................................................................................................ 337
2) Comment les listes sont-elles établies?................................................................................................... 339
3) Contenu des listes de best-sellers............................................................................................................ 340
4) Comment un roman devient-il un best-seller? ........................................................................................ 342
a) Le bouche à oreille.............................................................................................................................. 342
b) "Brand-named author"....................................................................................................................... 344
II) Les techniques de l'édition ......................................................................................................................... 345
1) Origines .................................................................................................................................................. 345
2) Marketing................................................................................................................................................ 347
6a) Définition ............................................................................................................................................ 347
b) Les couvertures................................................................................................................................... 348
c) La taille ............................................................................................................................................... 356
d) La publicité ......................................................................................................................................... 357
3) Une offre unique............................................................................................................ 361
a) Le clone............................................................................................................................................... 362
b) La suite 364
III) L'envie d'être diverti.............................................................................................................................. 371
1) Le lectorat.............................. 372
a) Qui est-il?............................................................................................................................................ 372
b) Que recherche-t-il?.................... 374
c) Le lectorat masculin et le roman ......................................................................................................... 377
2) Le lecteur enfant et le lecteur adulte: Une même personne?................................................................... 379
a) le jeune enfant et la lecture (6- 11 ans) ............................................................................................... 380
b) L'adolescent et la lecture..................................................................................................................... 383
c) Le phénomène des groupes de lecture................................................................................................. 387
d) Le problème de la représentation du roman sentimental..................................................................... 391
B. Harlequin Mills and Boon ......................................................................................................................................401
I. Historique................................................................................................................................................. 402
II. Une multitude de collections .................................................................................................................. 407
1) Home and Family................................................................................................................................ 409
2) Tender and Lighthearted ..................................................................................................................... 413
3) Passion ................................................................................................................................................ 414
4) Suspense and Adventure ..................................................................................................................... 416
5) Un roman pour chaque lectrice: Des catégories sur mesure................................................................ 421
a) Red Dress Ink.................................................................................................................................. 421
b) Steeple Hill....... 425
c) Next.................. 430
III. Canevas: L'écriture du roman Harlequin Mills and Boon ..................................................................... 435
1) L'écriture de l'intrigue ......................................................................................................................... 436
a) Structure de l'intrigue ...................................................................................................................... 436
b) Le conflit......................................................................................................................................... 444
c) L'amour dans la phrase: Le poids du cliché dans le roman Harlequin Mills and Boon................... 446
2) Les personnages.................................................................................................................................. 450
7a) Le héros........................................................................................................................................... 450
b) L'héroïne ......................................................................................................................................... 455
3) Les tabous dans le roman Harlequin Mills and Boon ........................................................................ 461
IV. Des liens étroits entre Harlequin Mills and Boon et la lectrice ............................................................. 468
1) La lectrice Harlequin........................................................................................................................... 468
2) De la lectrice à l'auteur........................................................................................................................ 476
C. La question de l'adaptation .....................................................................................................................................480
I. Le film...................................................................................................................................................... 482
1) Donner corps à Bridget Jones ............................................................................................................. 485
2) La question de la fidélité..................................................................................................................... 488
a) Une narration particulière................................................................................................................ 488
b) Les éléments caractéristiques.......................................................................................................... 493
c) L'intrigue.................... 498
II. Le téléfilm .............................................................................................................................................. 505
1) La difficulté d’adapter pour la télévision ............................................................................................ 506
2) L’adaptation de Pride and Prejudice (1995)... 509
a) Les épisodes .................................................................................................................................... 509
b) L’adaptation comme interprétation du roman................................................................................. 511
3) Mise en scène des moments clé .......................................................................................................... 514
a) Bal de Meryton................................................................................................................................ 514
b) Les lettres.................... 515
c) La fuite de Lydia ............................................................................................................................. 517
III. La série.................................................................................................................................................. 518
1) Qu'est-ce qu'une série?........................................................................................................................ 519
2) Le roman et son adaptation ................................................................................................................. 520
3) Caractéristiques des personnages........................................................................................................ 523
4) Spécificité de cette série................. 523
5) Sex and The City par rapport au genre sentimental ............................................................................ 525
Bibliographie...................................................................................................................................................................535
Annexe............................................................................................................................................................................550
Index ..........................................................................................................................................................................563
Romans.................................. 563
Auteurs et critiques ......................................................................................................................................... 567

8 9Le roman sentimental et ses avatars dans le roman
contemporain de langue anglaise



A la question “What do you think is the purpose of fiction?” Nick Hornby rétorque :
1“First and foremost to entertain.” L’envie d’être diverti est l’un des buts recherchés à travers
la lecture. La notion de divertissement renvoie au plaisir de lire, étape qui suit l’apprentissage
de la lecture et le déchiffrage des mots. Lire un roman pour se divertir, c’est avant tout le
plaisir de lire une histoire ou de progresser à travers l’intrigue. Cette dimension de la lecture
renvoie à l’enfance : Quel enfant n’est pas émerveillé par l’histoire que lui raconte son père
ou sa mère ? C’est le divertissement que recherche l’enfant et qui le retient à ses premières
lectures. Une fois adulte, c’est cette même recherche de divertissement qui nous remet dans
2la peau de “notre premier état de lecteur ” . Cela explique l’intérêt pour le roman de
divertissement. Il n’a pas d’autre prétention que de distraire ou d’amuser son lecteur au fil de
l’intrigue même s’il soulève parfois des questions essentielles à propos de psychologie ou de
faits de société par exemple. A priori tout roman peut sembler divertissant car cette notion est
avant tout très subjective, ne dépendant que de l’opinion du lecteur. Néanmoins les choix du
public s’orientent vers des familles d’ouvrages allant du roman policier au sentimental en
passant par l’aventure, le récit de voyage et la science-fiction. Le genre apparaît alors comme
l’élément commun à tous ces textes. Mais qu’est un genre ?

1 McCrum, Robert. “The Human Factor”. The Observer. 27/05/2001.
2 Pennac, Daniel. Comme un roman. Paris: Gallimard, 1992, p. 184.

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