Chronologie du XXème Siècle

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Chronologie du XXème Siècle

Publié le : jeudi 21 juillet 2011
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Son père était natif d'
Irlande
. Ils arrivèrent en
Amérique
en
1847
et montèrent une ferme dans le
comté de
Wayne (Michigan)
près de
Detroit
.
Jeune, Henry Ford s'intéressait beaucoup à la
mécanique
. Ainsi, à 15 ans (1878), il construisit son premier
moteur à vapeur
.
Plus tard il devint apprenti mécanicien à
Detroit
dans les magasins de James F. Flower and Bros et dans l'usine
de Detroit Dry Dock Co. Après avoir terminé son
apprentissage
en
1882
. En juillet
1891
, il était employé comme
ingénieur par la Edison Illuminating Company de Detroit. Il devint ingénieur en chef le
1
er
novembre
1893
.
Le
13 avril
1888
il se maria avec Clara J. Bryant de Greenfield, Michigan, la fille de Melvin Bryant, un fermier
du comté de Wayne. Madame Ford mourut le
29 septembre
1950
à l'âge de 84 ans. Ils eurent un fils, Edsel
Bryant Ford, né le
6 novembre
1893
.
La carrière de
constructeur automobile
de Ford date de l'hiver
1893
quand son intérêt pour les moteurs à
combustion interne le poussa à construire un modèle à un cylindre essence. Le premier moteur Ford prit
naissance. Une version sortie plus tard de ce moteur motorisa une vélocyclette à 4 roues. La première
automobile
de Ford fut finie en juin
1896
.
Le
19 août
1899
, il démissionna de la Edison Illuminating Company et avec d'autres, créa la Detroit Automobile
Company. Il prit 1/13 des parts (100 parts) et en devint le surintendant mécanique. Cette société fit faillite un an
et demi plus tard.
Pendant ce temps, Henry Ford concevait et construisait plusieurs
voitures de course
. Dans une autre voiture, la
fameuse 999 racer, il établit un record mondial sur un mile, couvrant la distance en 39-2/5 de secondes le
12
janvier
1904
, sur le
lac glacé de Sainte-Claire
.
Le
16 juin
1903
, Ford aida à organiser la Ford Motor Company, capitalisée à 150 000 $, dont 28 000 de sa
poche. La première voiture construite par la société fut vendue le
15 juillet
1903
. Henry Ford possédait 25,5%
des parts de la nouvelle organisation. Il devint président en contrôlant les actionnaires en
1906
.
En
1919
, Henry Ford, sa femme Clara et son fils Edsel achetèrent les parts de tous les autres actionnaires
minoritaires pour 105 820 894 $ et devinrent les seuls actionnaires de la société. Edsel, qui succéda à son père en
1919
en tant que président, occupa cette position jusqu'à sa mort en
1943
, alors Henry Ford reprit le poste. Il
était franc-maçon.
[1]
Dans les
années 1920
, Henry Ford prit une position hostile à l'égard des juifs. Il accusait les
Juifs
de posséder les
plus grandes entreprises américaines. Pour étayer ses thèses, il acheta en
1920
un hebdomadaire local
The
Dearborn Independent
, dans lequel il publia, entre 1920 et 1922, 81 articles sur «
la Question juive
en
Amérique », selon lui le « principal problème à la paix dans le monde ».
The Dearborn Independent
était
gratuitement distribué aux États-Unis à travers le réseaux des magasins Ford et il atteignit à son apogée 700 000
lecteurs.
Henry Ford publia ensuite les articles dans un ouvrage en quatre volumes intitulé
The International Jew: The
World's Foremost Problem
cité par
Hitler
dans
Mein Kampf
. Lors du
procès de Nuremberg
,
Baldur von
Schirach
, le chef des
Jeunesses hitlériennes
déclara avoir été influencé par la lecture de Ford.
Sur cette question, l'historien
Pierre Abramovici
écrit dans l'article « Comment les firmes US ont travaillé pour le
Reich » (
Historia
, n° 669,
septembre 2002
, p. 40-45) :
« Henry Ford, le plus que septuagénaire milliardaire américain, est un antisémite maladif. Il accuse les
Juifs d'avoir déclenché la grande Guerre et commence à les attaquer dès
1916
. En
1920
, il achète un
hebdomadaire, le Dearborn Independant, qui lui fournit une tribune. ». Il entretient des relations
privilégiées avec l'Allemagne nazie : « Henry Ford est décoré, à Detroit le
30 juillet
1938
, de l'ordre
allemand de l'Aigle. Cette distinction, réservée aux étrangers, lui est remise par le consul allemand à
Detroit, Karl Capp et par son homologue à Cleveland, Fritz Heiler. » Il participe le
26 juin
1940
à un
dîner de gala au
Waldorf Astoria
de New York, destiné à célébrer la victoire allemande sur la
France
,
après que cette dernière lui eut déclaré la guerre.
Henry Ford participa également à l'effort de guerre allemand. Toujours selon Pierre Abramovici : « En
1938
,
Ford Compagny ouvrira, dans la banlieue de
Berlin
une usine d'assemblage de véhicules de transports de
troupes. Avec
Opel
, société d'origine allemande, mais propriété de
General Motors
, l'autre grand constructeur
automobile US, Ford produira près de 90% des
half-tracks
de 3 tonnes et 70% des camions lourd et moyen
tonnage utilisés par la
Wehrmacht
. » Après la guerre, les firmes ITT et General Motors se font dédommager par
le gouvernement américain pour les dommages causées à leurs usines en partie détruites par les bombardiers
américains. « De son côté, Ford arrache un peu moins d'un million de dollars pour les dégâts provoqués à ses
chaînes de fabrication de camions militaires installées à
Cologne
. Sans compter les 38 millions de francs versés,
pendant la guerre, par
Vichy
, après le
bombardement
par des avions alliés de son usine de
Poissy
dans laquelle
elle produisait vingt camions par jour destinés à la Wehrmacht. »
En septembre
1945
, quand il abandonna le poste de président pour la deuxième fois, Henry Ford recommanda
l'aîné de ses petits-fils,
Henry Ford II
, à l'élection de ce poste. Le conseil des directeurs suivit cette
recommandation.
Henry Ford était un membre de la
Society of Automotive Engineers
, le
Automobile Club of America
, et le
Detroit
Board of Commerce
.
En collaboration avec Samuel Crowther, il écrivit
My Life, and Work
(
1922
),
Today and Tomorrow
(
1926
) et
Moving Forward
(
1930
) qui décrivait le développement de la Ford Motor Company' et soulignait ses théories
sociales et industrielles. Il publia aussi "Edison, As I Know Him' (
1930
), avec le même collaborateur. Le
diplôme de Docteur en ingénierie lui fut délivré par l'université du Michigan et le collège de l'État du Michigan,
il reçut aussi un 'LL.D.' honoraire de l'université Colgate.
Henry Ford mourut à sa résidence Fair Lane à Dearborn, à 23:40 le lundi
7 avril
1947
, à la suite d'une
hémorragie cérébrale. Il avait 83 ans.
Aux Etats-Unis, le Clayton Antitrust Act du 15 octobre 1914 fut voté pour remédier aux
insuffisances du
Sherman Antitrust Act
de 1890,
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