Lettre ouverte à Madame Fadila Laanan, Ministre de la Culture, de l'Audiovisuel, de la Santé et de l'Égalité des Chances, de la Fédération Wallonie-Bruxelles.

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Lettre ouverte à Madame Fadila Laanan, Ministre de la Culture, de l'Audiovisuel, de la Santé et de l'Égalité des Chances, de la Fédération Wallonie-Bruxelles.

Publié le : lundi 29 avril 2013
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Un label, c’est bien… Des mesures, c’est mieux ! Lettre ouverte à Madame Fadila Laanan, Ministre de la Culture, de l'Audiovisuel, de la Santé et de l'Égalité des Chances, de la Fédération Wallonie-Bruxelles. Madame la Ministre, chère amie du livre et des librairies,Ce 27 avril, fête de la Sant Jordi, patron des libraires et des lecteurs, nous souhaitons, encore, toujours, inlassablement, souligner notre attachement à notre métier passionnant, mais aussi alerter sur la précarité de notre situation.Sant Jordi, venez-nous en aide, pauvres libraires belges que nous sommes! Chez nous, au fil de ces dernières années, la librairie est devenue un sport de combat. Quellibraire belge n’a pas rêvé un jour de passer la frontière, de s’exiler en France pour exercer sa profession dans un pays où des mesures énergiques ont été prises pour protéger le commerce des livres ? Depuis plus de trente ans, en France, la loi sur le prix unique est en vigueur, et les gouvernements de tous bords qui se sont succédé n’ont jamais même seulement évoqué sa remise en question. Le prix unique du livre, cela garantit la survie de toutes les librairies, un réseau dense et riche, pluriel, pour satisfaire tous les goûts des lecteurs: du plus banal au plus expérimental, il y a de la place pour tout le monde, le même livre est vendu partout au même prix. On se prend donc à imaginer un pays similaire, où les petites librairies indépendantes ne seraient pas concurrencées par des mammouths de l’hyperconsommation qui bradent le livre en lot comme les boîtes de petits pois 2+1 gratuit !») ou par des grandes surfaces dont le vernis « culturel » craque sous les coups de boutoir de l’uniformisation.Malgré tout cela, pas de Depardieu parmi nous! Il n’y aura pas d’exode de libraires belges à déplorer… Mais nous voulons être entendus. Des mesures doivent être adoptées d’urgence. Le livre n’est pas un produit comme les autres, chacun en convient. Alors, nous posons la question depuis tant d’années : pourquoi le traiter comme un paquet de nouilles ? EnBelgique, même les appellations «librairie »ou «libraire »ne sont pas vraiment protégées. Un libraire, ici, c’est un marchand de journaux, mais d’abord et avant tout, un vendeur de tabac, de chewing-gums et de tickets de loterie. Accessoirement ilvendra bien quelques livres placés par des représentants soucieux de voir leurs best-sellers partout. Toutes ces activités sont sans doute parfaitement respectables, elles permettent par ailleurs de se gargariser de la densité du réseau de la librairie belge… Mais derrière cette confusion terminologique, le libraire qui vend exclusivement des livres a bien du mal à trouver sa place dans le paysage, même en jouant des coudes.
Dans ce pays que nous aimons, il existe, à votre initiative, Madame la Ministre, un label de «Librairie de qualité» avec un joli logo à apposer près de la porte d’entrée de son magasin. Mais à quoi cela peut-il bien servir tant que personne ne s’attaque à la «tabelle »,cette pratique qui permet à quelques distributeurs belges d’augmenter les prix de certains livres publiés en France lorsqu’ils passent une frontière devenue largement virtuelle dans l’Union européenne ?En quoi cela sera-t-il utile tant que les administrations continueront d’établir le montant de la remise comme critère déterminant, voire exclusif, dans les adjudications de marchés publics ?Car derrière son logo, c’est bel et bien le « libraire de qualité » qui encaisse les coups et paye les coûts d’un système déséquilibré: d’un côté, il subit les regards suspicieux des lecteurs constatant une hausse du prix en Belgique, décidée en dehors de lui, et contre lui, par des distributeurs en situation de monopole; de l’autre, les clients, à commencer par ceux qui décident de la commande publique, lui enjoignent de participer à une course frénétique à la remise la plus élevée possible, quitte à ne rien gagner au bout du compte, ou même, à y perdre. Et dans ces circonstances qui, nous insistons, sont notre lot quotidien, il n’y a plus grand-monde pour nous soutenir : aucun souci du social, de l’emploi, du développement durable… Nous nous sentons bien seuls.Madame la Ministre, en l’état, ce label ne nous sert à rien ! Nos concurrents, ces multinationales qui, par le jeu des transferts et du dumping fiscal, n’irriguent pas l’économie locale et les comptes publics, n’en ont pas besoin pour gagner : ils n’ont aucune compétence en librairie, mais ce sont des as des entrepôts et de la logistique. Les livres comme des petits pois, écrivions-nous: nous y voilà, exactement. Est-ce cela que nous voulons ?Jamais nous ne serons aussi «compétitifs »que les ogres du commerce en ligne :toujours plus d’efficacité, en un clic votre livre atterrit sur votre table et discutez-en sur le champ avec vos 500 amis ! Pas de libraire aux humeurs d’artiste. Pas de regard. Pas d’humain. Pas de risque assumé de l’échange. Pas de délai interminable de deux jours pour une commande! Non… Peut-être même que si vous souhaitez acquérir « Remonter la Marne » de Jean-Paul Kauffmann, un obscur algorithme vous proposera d’abord de feuilleter le guide vert «Champagne Ardennes », et ensuite d’acheter Fred, le crocodile à remonter pour le bain. Un bien pertinent conseil, n’est-ce pas ? Loin de l’ombre des hangars créés par les mastodontes du commerce électronique, à l’écart de l’éther des paradis fiscaux où leurs profits se volatilisent, la librairie telle que nous la concevons, c’est du physique, elle est en dur, en pleine lumière au cœur de la ville, au coin de la rue. Il y a de la densité, ça a un poids – pas d’état gazeux. Ici, on touche le livre, on travaille le livre, et ça se sent: papier et
colle. Dans une librairie, on peut se mettre à l’abri deux minutes ou une heure, loin du vacarme du monde, des flux d’informations qui fusent trop vite, destweets, des pokes, des« j’aime »les réseaux sociaux, de ce bourdonnement qui file le sur bourdon parfois… mais peut-être aussi, et c’est précieux, d’improbables invasions de crocodiles à remonter la Marne ou le bain !Comme les lucioles qui disparaissent en silence, les librairies indépendantes belges souffrent aujourd’hui, s’éteignent parfois, et cela dans une grande indifférence. Protéger les librairies, aimer les librairies, les fréquenter, c’est résister ! Car nous sommes aussi de très modestes sentinelles au service des livres, dans un monde où la réalité dépasse parfois les pires prophéties de Ray Bradbury ou Georges Orwell.Venez nous rendre visite ce samedi 27 avril, vous repartirez avec une rose, un livre offert et, encore une fois, quelques belles découvertes, à lire chez vous puis à commenter avec nous… Nous vous attendons.Et avec ou sans label «Librairie de qualité», Madame la Ministre, nous réclamons, derrière votre engagement pour défendre notre profession, des mesures concrètes et immédiates: loi sur le prix unique du livre, suppression de la tabelle devenue totalement obsolète depuis l’euro, mise en place de critères de qualité et de proximité pour les adjudications de marchés publics… Il est plus que temps. Il se pourrait que le livre soit, comme le disait André Suares, «le dernier refuge de l’homme libre». Ne l’oubliez pas, ne nous oubliez pas ! Nicolas Javaux, Laure Lemahieu & Catherine Victor Librairie Pax à Liège.
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