Túneles de lava

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Published in INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, septiembre pp. 62-67 (2011).

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Michael Detay y Björn Hróarsson son volcanoespeleólogos. Hróarsson ha publicado numerosas obras dedicadas a los tubos volcánicos islandeses.
G E O L O G Í A Túneles de lava Las coladas de lava fluida discurren y forman tubos en los flancos de los volcanes. Al finalizar las erupciones, los tubos se vacían y dejan tras de sí galerías con curiosas estructuras de lava sólida Michael Detay y Björn Hróarsson L bą[]YYZWiWĉkke  jbio dhĊW [Wikelbċ  [YiiWøW  j kąlYflkfĉeeWeh b[YdhWČY‡hjjiWąW[Ð_  ĂgdddYZ ùk[_‘[o[ħi[W   "bĄ   iZWÑWÿ[[[ùfl dk`[WąW oW [dĉh[dYb"[\   d[hYiją‡iZh[[ WWeW Ċdd" i o [İe [[  idĄZidZ jeû[ i[Wbb Ă _keiiûYZ ‡ i_ĉ el_ d bk[ÑÐjúWddWY[ûZWhWWd W _iiĂYei  c÷e lh]_Č$iZe W[÷ [9bbZ"d Y[ bk[j|hĉ WhW‡dąWlWWdb_ĄWii ---    j\ÐZl[h_b[_Yi[hhk_Yl[[[YFeiYjWdW YkijZhh_W[hkWeŒ W $oc]bdi We  [Ñi iZ\dkkW[ejoibfh[  W [WÑc [hbik WdÐ_[` dYYbed__ e _Œ\WZihdbd _[j[ iW [iZ[bh hW[]i[h  [dYkkc"  efd\[ob eY djWb_hjkWZŒeciXWdi  beW$  [W  ZBiZld[[e W[  [b iidbY W  j[ k p ‘YcY[ a ed[hebi h [ZW_b o cjWZ[ e W["iW h    edg o iYhj[k e _ee ,  [[  dY d q bZ eWj u [kd  Wb e diiWZ   je o Yl_Wb r WjW_i i k  Zk g ii_o i Z[[Ð[ n WW]Yd b a ‘ fW n fdhce   ih e Yb|[[ s Wei$ -  - Yed \ehcWi WiecXheiWi$ ´9Œce i[ eh_]_dWd [ijWi [ijhkYjkhWi5 I_ i[ h[‘d[d jeZWi [iWi YedZ_Y_ed[i" [b [nj[h_eh Z[ bW YebWZW FWhW h[ifedZ[h W [ijW fh[]kdjW [ _bkijhWh bWi YWhWYj[h‡ij_YWi Z [ i[ ieb_Z_ÐYW" c_[djhWi gk[ bW bWlW Yedj_d‘W Y_hYkbWdZe [d ik _d -[ijWi \ehcWY_ed[i jecWcei Yece [`[cfbe bei [if[YjWYkbWh[i j[h_eh Yece i_ i[ jhWjWhW Z[ kd Z[iW]”[ lebY|d_Ye$ ;ijei Z[i -j‘d[b[i Z[ bWlW _ibWdZ[i[i$ W]”[i YedÐ]khWd kd i_ij[cW hWc_ÐYWZe i[c[`Wdj[ W kdW h[Z Z[ FWhW gk[ i[ \ehc[d bei jkXei lebY|d_Yei" bW YebWZW Z[ bWlW l[dWi o Whj[h_Wi$ Bei jkXei fh[i[djWd fWh[Z[i _]d‡\k]Wi" oW gk[ Z[X[ i[h Ñk_ZW o" feh jWdje" ^WbbWhi[ W kdW WbjW j[cf[hWjkhW [ d -[ij|d ^[Y^Wi Z[ bWlW Yedieb_ZWZW$ 7b j[hc_dWh bW [hkfY_Œd" bW tre 1100 y 1200 o 9$ BWi bWlWi Z[ [ij[ j_fe ied XWi|bj_YWi" [i Z[ -bWlW oW [c_j_ZW Yedj_d‘W Ñko[dZe o Z[`W Wjh|i kd lWije Yed`kd -Y_h" feXh[i [d i‡b_Y[ c[dei Z[b +& feh Y_[dje$ I[ Z[iWhhebbWd je Z[ YWl_ZWZ[i jkXkbWh[i gk[ [d eYWi_ed[i gk[ZWd [dj[hhWZWi [d fkdjei YWb_[dj[i" Yece [d >Wm|_ e ?ibWdZ_W" ZedZ[ j_[d[ bk -^WijW +& c[jhei Z[ fhe\kdZ_ZWZ$ ]Wh kdW _dj[diW WYj_l_ZWZ lebY|d_YW Z[X_Ze W gk[ bW j[cf[hW -;d eYWi_ed[i" kd c_ice jkXe YWdWb_pW Ñk`ei Z[ bWlW Z[ [hkf -jkhW Z[b cWdje ikXoWY[dj[ [i c|i [b[lWZW gk[ [d ejhWi pedWi Y_ed[i ikY[i_lWi$ KdW l[p gk[ bW bWlW i[ ^W [d\h_WZe" [b j‘d[b fe -Z[b fbWd[jW$ Zh| l_i_jWhi[ i_ [d [b c_ice i[ ^W fheZkY_Ze kdW WX[hjkhW W YWk -Bei lebYWdŒbe]ei Z_ij_d]k[d Zei j_fei Z[ bWlW" gk[ i[ Z[i_] -iW Z[ kd YebWfie Z[b j[Y^e e Z[X_Ze W eXhWi Z[ [nYWlWY_Œd$ BWi dWd Yed jƒhc_dei ^WmW_Wdei0 bWi bWlWi aa , que generan super-YWl_ZWZ[i lebY|d_YWi c|i \WceiWi i[ ^WbbWd [d ;ijWZei Kd_Zei"
E N S Í N T E S I S Un tubo volcánico se forma por el enfriamiento de Las lavas pobres en sílice,  ¨¹ åùŠ`Ÿy´ïy®y´ïy La mitad  de los 200 volcanes activos islandeses ¨Då `DÈDå yāïyà´Då my ù´D `¹¨DmD my ¨DÿD ŒùŸmDЌùŸmDå ÈDàD mDà ¨ù‘Dà D ¨¹å ïùU¹åj å¹´ y®ŸïŸmDå my¨ ¹¨¹`y´¹ Êú¨ïŸ®¹å ÀĈÎĈĈĈ D·¹åË Èàyåy´ïD´ ïú -Estas formaciones pueden alcanzar varias decenas å¹Uày ï¹m¹ ȹà ÿ¹¨`D´yå y®È¨DĆDm¹å y´ Èù´ï¹å ´y¨yå my ¨DÿDÎ āŸåïy´ ïD®UŸz´ ïùU¹å ÿ¹¨`E´Ÿ`¹å y´ my §Ÿ¨º®yïà¹å my ¨¹´‘ŸïùmΠ`D¨Ÿy´ïyåΠ¹ïà¹å È¨D´yïDå my¨ åŸåïy®D 幨Dà Ă y´ åùå åDïz¨ŸïyåÎ
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El túnel de lava de Ferlir  ( arriba ) se encuentra en el cam-po de lava de Leitahraun, en Is-landia. En este angosto pasadi-zo se observan estalactitas en «diente de tiburón», formacio-nes esculpidas por los gases que circulan por el interior del tubo al finalizar la erupción. El túnel de lava de Búri ( izquierda ) tiene las dimensiones de un túnel de metro. Las paredes exhiben hue-llas de coladas anteriores. En el suelo, la lava cordada (de tipo pahoehoe ) conserva las líneas de flujo de la colada.
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Las estalactitas de hielo de esta sala del túnel de Búri colorean la luz y crean un ambiente mágico.
Dos tragaluces dan acceso al tubo volcánico de Víõgelmir, un gigan-tesco tubo volcánico de 1585 metros de longitud y 148.000 metros cúbi-cos de volumen. Se trata de uno de los tubos volcánicos más grandes del planeta. Los estudios geofísicos de magnetometría y georradar han re-velado la extensión de su red subterránea. Pero hasta ahora no se ha descubierto ningún acceso al tubo adyacente, de 1,2 kilómetros de lon-gitud, que ha recibido el nombre de Hulduhellir («la cueva oculta»).
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Víõgelmir representa, p or tanto, la única parte accesible de una red de tubos que podría ser mucho más vasta. En este aspecto, los volcanólo-gos hablan de tubos anastomosados, es decir, conectados entre sí como una red de venas y arterias. Pero también se conocen otros sistemas de tubos volcánicos intercontectados. La red más extensa es la del volcán Undara, en Australia, donde se han descubierto alrededor de 50 tubos o segmentos de tubos.
Los espeleotemas y otras estalactitas de lava del túnel de Jörundur parecen can-delabros salidos de la fragua del escultor suizo Alberto Giacometti. Su aspecto me-tálico refleja los colores plateados del estaño, los rosáceos del cobre, los grises azu-lados del zinc y, en ocasiones, las tonalidades amarillas y relucientes del oro. Estas formaciones, que pueden alcanzar los 130 centímetros de altura, se originaron poco después de finalizar la erupción. Mientras las paredes del tubo se enfriaban, se pro-dujo la extrusión de una gran cantidad de gotas de lava. Igual que la cera de una vela, las gotas se solidificaron y constr uyeron poco a poco estos «candelabros».
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Esta colada multicolor es probablemente única en el mundo. Seguramente se originó por el retrodrenaje de una bolsa de lava hacia el tubo principal, proceso que debió suceder en diferentes fases. Las «minicoladas» sucesivas de lava, cada una de ellas con distintos estados de maduración, velocidades de enfriamiento y estados de oxidación del hierro, explicarían esta sorprendente gradación de colores. El hierro varía desde las tonalidades roji-zas, anaranjadas y amarillas en el estado oxidado (férrico) has-ta las coloraciones verdosas en el estado reducido (ferroso).  Hasta el día de hoy, solo una veintena de personas ha podido ob-
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servar esta formación, debido a la dificultad en acceder hasta el seno del laberinto volcánico. Por otro lado, para llegar a la entra-da del túnel de Ferlir por la ruta más corta se requieren tres ho-ras de marcha, una de las cuales se invierte en escalar una pared de varios centenares de metros de altura. La otra dificultad re-side en la estructura laberíntica del tubo, dividida en varios ni-veles o pisos. Estos corresponden a las distintas coladas que die-ron lugar a todo el sistema. Se necesita un mapa para situarse en este oscuro laberinto que constituye una de las redes de tubos volcánicos más complejas de Islandia.
Tubos volcánicos colapsados en Pavonis Mons , el monte del pavo real, uno de los tres grandes volcanes de escudo situados en el ecuador de Marte ( derecha ). El volcán Pavonis Mons alcan-za los 14.058 metros de altura por encima del ni-vel de referencia marciano. Los tubos se extien-den sobre sus flancos, que presentan una suave pendiente (cuatro grados), según una foto toma-da por la sonda Mars Express en octubre de 2004. Abajo se observa un tubo volcánico, de unos 40 kilómetros de longitud, en la superficie de la Luna, en la zona norte del océano de las Tempes-tades. Su trazado se caracteriza por la presencia de numerosos colapsos. Cabe recordar que las condiciones gravitacionales de la Luna favore-cieron la formación de tubos de lava largos y pro-fundos, de centenares de metros.
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