Origines et histoire de la BD

D’où vient la bande dessinée ? Quelle est son origine ? Qui en sont les créateurs ? Si vous vous posez ces questions, si vous souhaitez en savoir plus sur l’histoire de la BD, alors vous vous trouvez sur la bonne page. Ici nous parlerons avant tout de la bande dessinée européenne et plus particulièrement sa variante franco-belge, même si nous aborderons aussi l’histoire des comics américains et des mangas japonais…

Aux origines de la bande dessinée

Pour comprendre l’histoire du neuvième art, il faut remonter loin dans le temps, plusieurs millénaires auparavant. Il est nécessaire de voir que la bande dessinée est un mélange entre l’art du dessin et la littérature narrative avec comme particularité d’avoir un déroulement séquentiel.

En fait, dès la préhistoire on retrouve des dessins qui racontent une histoire (souvent des scènes de chasse), c’est l’art rupestre et pariétal. Ces histoires graphiques n’ont, cependant, pas de déroulement séquentiel, ce qui empêche de les considérés comme des ancêtres de BD. Pendant l’antiquité et le moyen-âge en Occident et sur l’ensemble du bassin méditerranéen, on trouve aussi des peintures, images, fresques qui sont de types narratifs.

Il faut se rendre en Extrême-Orient et plus précisément en Chine pour avoir les premiers textes narratifs et séquentiels qui en plus sont agrémentés d’image. Ce genre d’ouvrage se développe en Chine vers les premiers siècles après J.C. grâce au papier et à la xylographie (gravure d’une image sur du papier). Elle va se propager au Moyen-Orient et en Europe grâce aux invasions mongoles.

En Europe, il va falloir attendre le développement des images d’Épinal au début du XIXème siècle pour voir le développement d’une forme très proche de la bande dessinée.

Images d'Epinal sur Don Quichotte

Une invention suisse

Alors que lorsque l’on pense à cet art, on pense avant tout à la Belgique et à la France, la bédé est suisse. C’est en effet Rodolphe Töpffer qui est considéré comme le premier auteur de bande dessinée. Ce célèbre écrivain et pédagogue helvète va dessiner en 1827 Les Amours de Monsieur Vieux Boix, puis en 1831 L'Histoire de Monsieur Jabot.

La particularité de ces histoires est le dessin disposé en bandes (une par page), avec des cases de différentes tailles qui sont séparées les unes des autres. Le texte n’est pas encore dans des bulles, mais l’on voit bien la différence par rapport aux estampes précédentes. D’ailleurs, Rodolphe Töpffer conscient que son mode d’expression est nouveau, pense qu’il faut l’appeler littérature en estampe. C’est donc la première bande dessinée.

Les histoires et la forme dans laquelle elles sont représentées vont plaire particulièrement au public et à la critique. Grâce à un nouveau procédé d’imprimerie appelé autographie et à la publication sous forme de livre, le succès ne va pas se démentir.

Une des premières planche de BD de Rodolphe Töpffer

Une propagation mondiale…

Pour l’histoire, la bande dessinée est donc suisse, même si quelques années plus tôt apparait au Japon les premiers mangas, que l’on ne considérer pas encore tout à fait comme de la BD. Le succès de sa version suisse va être fulgurant.

Utilisés d’abord comme un support satirique, surtout pour se moquer de la bourgeoisie, de nombreux auteurs français, belges, allemands, britanniques ou américains vont s’inspirer de la création de Rodolphe Töpffer. Les Allemands vont eux inventer de nouveaux formats plus courts (1 page environ) ou en feuilleton pour la toute jeune bande dessinée en la publiant dans les périodiques. L’un des grands innovateurs est sans aucun doute Busch avec son célèbre Max und Moritz sorti en 1865 qui va pour la première fois attiré un autre public, celui des enfants.

Après les USA, la propagation mondiale se poursuit vers l’Espagne, le Portugal et le reste du Nouveau Monde avec des adaptations des histoires européennes aux langues locales ou même avec des créations originales.

Max und Moritz de Busch

Vers la bande dessinée moderne

Tout d’abord largement publiée dans les périodiques, la BD devient de plus en plus un média de masse, surtout lorsque des premières maisons d’édition se décident à s’intéresser à cette véritable mode. Les premières bulles vont quant à elles apparaitre au début du XXème siècle. Avec cela c’est donc l’apparition du 9ème art en version moderne.

C’est aussi vers cette époque qu’apparaissent de grandes séries de la bande dessinée, encore célèbre aujourd’hui comme Bécassine (1905) ou Tintin (1929). Avec cette dernière, la bédé obtient une énorme popularité en Europe et Hergé va véritablement conquérir les enfants avec ses ouvrages. Ce belge va aussi définir ce qu’est la BD européenne, son style graphique et narratif et aussi il est le « fondateur » de l’école franco-belge.

Aux États-Unis et dans la plupart des autres pays du monde, ce média et art se développent aussi à une grande vitesse et il devient de plus en plus populaire. Les comics américains vont même faire leurs premières incursions sur le continent européen avant la seconde guerre mondiale avec le Journal de Mickey, puis après-guerre avec l’apparition des superhéros.

L’après-guerre

La période des Trente-Glorieuse est aussi l’occasion d’un grand renouvellement de l’édition de la BD franco-belge avec l’apparition de nombreuses séries et de personnages emblématiques dont un certain Astérix. C’est aussi à cette époque que ce genre de livre change de dimension en étant plus seulement réservé aux adultes, en étant reconnu comme de la culture.

Au fil des années, la bédé à l’européenne va subir de nombreuses crises, en étant parfois concurrencée par les mangas ou les comics. Cependant, elle demeure toujours un immense vivier avec des centaines d’albums qui sortent tous les ans.

L’histoire de la bande dessinée est donc passionnante et très riche. Parti à l’origine de simple dessin, pour devenir de la littérature graphique, la BD est aussi un art, le neuvième selon l’acceptation la plus commune. Vous pourrez avoir d’autres infos sur ce sujet ici : http://ybocquel.free.fr/1__histoire_bd.html

En découvrir plus…

Après avoir lu l'histoire de la BD et donc d'avoir mieux compris comment et pourquoi ce type de livre est si populaire, vous allez pouvoir approfondir le sujet en :