Activité de substitution

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Activité de substitution Le léchage d'une zone du corps est une activité substitutive classique chez le chat.

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Publié le 24 janvier 2012
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Langue Français
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Activité de substitution Le léchage d'une zone du corps est une activité substitutive classique chez le chat. © Audrey Migeotte

Mieux comprendre

Une activité de substitution est un comportement qui se manifeste quand l'individu ressent un conflit généré par deux motivations opposées. La dite activité n'a pas de relation directe avec le problème, elle permet juste de diminuer la tension émotionnelle induite par ce conflit. Prenons l'exemple d'un chat qui ressent un conflit de motivation du type « j'ai envie d'y aller, mais j'ai peur ». Le stress induit augmente tant que le problème « j'y vais ou je fuis? » n'est pas résolu. Le chat se lèche alors le flanc, comme si cela lui permettait de gagner du temps, le toilettage n'ayant évidemment aucun rapport avec le fait d'aller ou non vers ce qui l'attire. La forme que prend l'activité de substitution dépend de l'individu. Stressé, tel chat « préférera » se lécher le bout de la queue tandis que tel autre aura plutôt tendance à se jeter sur la nourriture. Toutes ces activités de substitution présentent malgré tout un point commun : elles sont apaisantes. Manger ou toucher son corps (en se léchant, pour un chat) calme en effet tout un chacun, quelle que soit l'espèce concernée.