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Avant l'an zéro, comment les gens savaient-ils en quelle année ils étaient ?

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Avant l'an zéro, comment les gens savaient-ils en quelle année ils étaient ? Avant de connaître Jésus-Christ (J.-C.

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Publié le 26 avril 2011
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Langue Français
Avant l'an zéro, comment les gens savaient-ils en quelle année ils étaient ?

Avant de connaître Jésus-Christ (J.-C.), les Romains comptaient les années à partir de la fondation de la ville de Rome, en 753 avant J.-C. Les années avaient dix mois et commençaient le premier mars. Le mois de septembre était donc le T mois de l'année (il y a le mot sept dans septembre...). Les semaines duraient 8 jours au lieu de 7. Chacune de ces journées se nommait A, B, C, D, E, F, G ou H. Facile ! Mais ça se complique quand on sait que chaque mois contenait des repères, comme les calendes (le premier de chaque mois, d'où vient le mot calendrier...), les nones (le 5e ou le 7e jour, selon le mois) et les ides (le 13e ou le 15e jour). On nommait donc les jours en fonction de ces repères. Au lieu de dire : « on se voit le 8», on disait : « on se voit 5jours avant les ides » ! Les années ne duraient que 355 jours. On prenait forcément de l'avance : alors qu'il restait 10 jours à la Terre pour finir son tour du Soleil, les Romains avaient déjà fêté le jour de l'an ! Pour se remettre en phase avec lui, ils ajoutaient quelques jours au calendrier tous les deux ans, entre le 23 et le 24 février.

Afin de régler ce problème pour de bon, Jules César a ajouté 90 jours au calendrier. L'an 46 avant J.-C. a eu 445 jours ! C'est aussi lui qui a introduit les années bissextiles, qui comptent 366 jours. Beaucoup plus tard, en 532 après J.-C., un moine du nom de Denys le Petit a calculé que le Christ devait être né en 753 après la fondation de Rome. On a donc remis le compteur à 0 à partir de là. Euh... pas vraiment à 0, parce que les Romains ne connaissaient pas ce chiffre ! Notre calendrier a donc commencé en l'an 1.