Plus petit, réorganisé, notre cerveau a évolué depuis 30 000 ans

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Plus petit, réorganisé, notre cerveau a évolué depuis 30 000 ans Une équipe pluridisciplinaire composée de chercheurs du Muséum national d'Histoire naturelle,

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Publié le 26 avril 2011
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Plus petit, réorganisé, notre cerveau a évolué depuis 30 000 ans

Une équipe pluridisciplinaire composée de chercheurs du Muséum national d'Histoire naturelle, du CNRS et de l'INRIA présente pour la première fois une étude des modifications du cerveau au cours de l'évolution de notre espèce, Homo sapiens, depuis 30 000 ans.

Point de départ de cette étude, l'endocrâne du spécimen Cro-Magnon 1 a été reconstitué en 3 dimensions grâce aux méthodes d'imagerie puis imprimé physiquement par prototypage. L'endocrâne correspond à l'ensemble des empreintes laissées par le cerveau sur la surface interne du crâne, dont des veines, le réseau méningé ou les marques des différentes zones du cerveau. Cet endocrâne de Cro-Magnon 1 a été comparé à tous les endocrânes d'Homo sapiens fossiles bien conservés découverts à ce jour, datés pour la plupart d'il y a environ 30 000 ans. Puis, ces spécimens fossiles ont été confrontés à un échantillon de 102 endocrânes d'Hommes actuels.

Les principales spécificités du cerveau d'Homo sapiens se retrouvent chez tous les spécimens fossiles, y compris Cro-Magnon 1. Pourtant, les résultats obtenus illustrent aussi une diminution de la taille du cerveau et sa réorganisation chez notre espèce depuis 30000 ans. Notre cerveau est plus court, plus bas, comprimé au niveau des lobes frontaux et occipitaux alors que les lobes temporaux et le cervelet se sont élargis, par rapport à nos prédécesseurs. Ceci démontre la plasticité anatomique du cerveau chez Homo sapiens, mais aussi combien les relations entre sa taille et sa forme et les capacités cognitives sont complexes.