Vers une invisibilité spatio-temporelle... ?
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Vers une invisibilité spatio-temporelle... ?

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Vers une invisibilité spatio-temporelle... ? Une réunion sans fin, une conférence dénuée d'intérêt, un mauvais film... Qui n'a jamais rêvé d'avoir la possibilité de subitement disparaître, devenir invisible ? De la mythologie grecque aux romans de J.K. Rowlings, l'Homme a toujours nourri le secret désir de pouvoir devenir invisible (le casque de Hadès, l'anneau de Gygès...). "L'homme invisible", roman publié par H.G. Wells en 1897, mettait en scène un scientifique faisant l'hypothèse qu'il pourrait devenir invisible s'il était capable de changer l'indice de réfraction de son corps, et si son corps n'absorbait pas la lumière. Fiction ou réalité ? Fiction, bien sûr... mais voilà qu'un peu plus d'un siècle plus tard, une équipe de scientifiques britanniques de St Andrews University a mis au point un film flexible permettant de masquer des objets, représentant ainsi un grand bond en avant vers la concrétisation de la cape d'invisibilité de Harry Potter. Au même moment, une autre équipe britannique, de l'Imperial College London, a extrapolé le phénomène de masquage d'objet à celui de masquage d'événement. Le secret réside, dans le premier cas, dans la capacité à courber des ondes éléctromagnétiques, telles que la lumière, autour d'un objet et, dans le deuxième cas, dans la manipulation de la vitesse de propagation d'un rayon lumineux, accélérant une partie de celui-ci et décélérant l'autre. Ces structures "masquantes" dans l'espace et le temps, sont composées de métamatériaux.

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Publié le 26 avril 2011
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Langue Français
Vers une invisibilité spatio-temporelle... ?