Criptobiologías (Cryptobiologies)
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Resumen
Este ensayo trata la relación entre animalidad y biotecnología, centrándose tanto en cuestiones contemporáneas, como la "biodefensa", como en cuestiones históricas, como el bestiario medieval. La animalidad -como la capacidad humana de "pensar el animal"- se encuentra entre las redes y conductos que tanto constituyen como amenazan la vida social, económica y política.
Abstract
This essay explores the relation between animality and biotechnology, focusing both on contemporary issues, such as ?biodefence,? as well as historical issues, such as the Mediaeval bestiary. Animality?as the human capacity to ?think the animal??is found to exist within the networks and passages that both constitute and threaten social, economic and political life.

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Publié le 01 janvier 2006
Nombre de lectures 28
Langue Español

Extrait

artnodes
REVISTA DE INTERSECCIONES ENTRE ARTES, CIENCIAS Y TECNOLOGÍAS
www.uoc.edu/artnodes
aRTÍcULo
Nodo «oRgaNIcIdadES»
criptobiologías
Eugene Thacker
Fecha de presentación: mayo del 2006
Fecha de publicación: noviembre del 2006
Resumen
Este ensayo trata la relación entre animalidad y biotecnología, centrándose tanto en cuestiones
contemporáneas, como la «biodefensa», como en cuestiones históricas, como el bestiario
medieval. La animalidad –como la capacidad humana de «pensar el animal»– se encuentra
entre las redes y conductos que tanto constituyen como amenazan la vida social, económica
y política.
Palabras clave
biotecnología, animalidad, genética, animal, epidemia, guerra biológica, monstruo
Abstract
This essay explores the relation between animality and biotechnology, focusing both on
contemporary issues, such as “biodefence,” as well as historical issues, such as the Mediaeval
bestiary. Animality—as the human capacity to “think the animal”—is found to exist within the
networks and passages that both constitute and threaten social, economic and political life.
Keywords
biotechnology, animality, genetics, animal, epidemic, biological warfare, monster
Artnodes, Número 6 (2006) I ISSN 1695-5951 Revista electrónica impulsada por la UOC
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Eugene Thacker
Título original: Cryptobiologiesartnodes
www.uoc.edu/artnodes Criptobiologías
En biotecnología hay una gran cantidad de codificación y des- animalidad biotecnológica
codificación. «Craqueamos» el código genético, «descodificamos»
los genomas de varios organismos, «ciframos» estos códigos y los La ingeniería genética aplicada a los animales ocupa una posición
añadimos a bases de datos informáticas, todo para ayudarnos a des- curiosa en las culturas occidentales tecnológicamente avanzadas. Es
cifrar la información de los agentes causantes de enfermedades, los al mismo tiempo el método de más alta tecnología y más esotérico
cuales son capaces de eludir medicamentos gracias a su rápido ritmo de trabajar con la naturaleza, y sin embargo sus aplicaciones son
de mutación genética. Sin embargo, en medio de toda la terminología de lo más cotidiano (comida, mascotas). Por supuesto, las técnicas
de códigos, a menudo olvidamos que muchas de las aplicaciones de cría de animales son conocidas desde hace muchos años, y sus
de la biotecnología industrial se traducen no en códigos sino en la aplicaciones en la domesticación y crianza han sido documenta-
carne de la «vida»: ratones, ovejas, cerdos, cabras, etc. Su uso en das por arqueólogos, antropólogos e historiadores. No obstante,
la cría de ganado, en los transgénicos y en la investigación médica la introducción de técnicas de ingeniería genética en la industria
nos indican que no sólo hemos descodificado el «código de la vida», biotecnológica en los años setenta ha tenido un profundo impacto
sino que hemos avanzado a un nivel donde podemos «codificar» la en la forma como vemos la relación humano-animal –un impacto del
vida en forma de estos animales únicos. que sin duda alguna aún estamos siendo testigos. Algunos ejemplos
No obstante, nuestra relación con los animales es, en el mejor bien conocidos: organismos modificados genéticamente (GMO), que,
de los casos, complicada. La historia del pensamiento occidental en su sentido más amplio, pueden incluir microbios (por ejemplo,
sobre el tema se puede ver como un esfuerzo continuo de separar bacterias que degradan vertidos de petróleo), toda la gama de ma-
el humano del animal (la descripción del hombre de Aristóteles como míferos clonados en la investigación científica (la oveja Dolly, pero
«animal político», la formulación de Descartes de bête machine, los también clonaciones de ratones, vacas, cerdos, monos), el campo
debates en torno a El origen del hombre). La búsqueda del conjunto de de los transgénicos (por ejemplo, cabras modificadas genéticamente
características que separarían definitivamente el humano del animal para producir insulina humana en su leche), ganado biotecnológico
a menudo supone una clara división entre lo natural y lo artificial, (pollos con más carne, cerdos más gordos, etc.) y, por supuesto,
o aquello a lo que hoy nos referiríamos como biología y tecnología. ingeniería genética aplicada a mascotas domésticas (por ejemplo,
Sin embargo, un rápido vistazo a la biotecnología actual indica que gatos que no causan alergia).
hay algo más. ¿Qué pasa cuando producimos animales que no son Éstos y otros ejemplos constituyen nuestro «bestiario» biotecno-
«naturales»? ¿Qué hacemos con estas biologías que son también lógico contemporáneo, una nueva «historia natural» del zoo biotécni-
tecnologías? ¿Son naturaleza, tecnología o algo completamente di- co, un nuevo sistema de clasificación de criaturas antes imposible,
ferente? ¿Cómo nos relacionamos con estos animales no naturales, híbridos y teratologías que podrían parecer dominio de la fantasía
o incluso sobrenaturales? más que de la realidad. Por supuesto, la ciencia ficción a menudo
Lo que me gustaría hacer aquí es presentar brevemente tres rela- especula sobre las posibilidades de seres tan imposibles, pero lo
ciones culturales entre el humano y el animal, relaciones que no sólo que es igualmente fascinante es el momento en que tales biologías
nos retan a reconsiderar el animal, sino también el humano. En un imposibles cruzan un cierto umbral y se convierten en tecnologías
sentido cotidiano, coexistimos con animales de todo tipo, desde nues- cotidianas. Nuestra perplejidad a la hora de intentar comprender la
tros perros y gatos domesticados hasta los animales expuestos en las mera existencia de organismos modificados genéticamente, animales
secciones de carne, aves y pescado en las tiendas de comestibles. transgénicos, mamíferos clonados y mascotas «diseñadas» genéti-
Llamamos a los animales, y también comemos animales. Desarrolla- camente es un indicador de la zona gris ocupada por este bestiario
mos, con nuestras mascotas, formas de comunicación únicas, y, con biotecnológico.
nuestra comida, también desarrollamos formas de consumo únicas. Como el bestiario medieval, nuestro bestiario biotecnológico
En esta vida diaria del animal, en esta relación cotidiana que tenemos contemporáneo está lleno de animales que se resisten a encajar
con los animales, como seres humanos practicamos una forma de ora- en una categoría, animales que frustran los sistemas de clasifica-
lidad dual –comunicar y consumir, hablar y comer, palabra y bocado. ción –el «grupo» de todos los animales que no tienen grupo. Por
¿Pero qué pasa con los animales que no son cotidianos? ¿Qué hay definición, el animal imposible, el ser fantástico, el monstruo, son
de las relaciones humano-animales que están lejos de lo ordinario todo formas de vida no natural, o incluso vida que no puede –o no
y que pertenecen más bien a lo extraordinario? Por supuesto, los debería– existir. Pero sobretodo, el monstruo también lanza un reto
animales exóticos también pueden ser mascotas, en cuyo caso lo al mismo concepto de «naturaleza» y al concepto de nuestra relación
exótico se convierte en cotidiano. Así pues, puede que la pregunta con lo que llamamos «natural» y de nuestra distancia respecto a
más adecuada sea ¿hay casos en que la relación humano-animal ello. Desde el principio de la era moderna en el siglo x Ix el estudio
ocupe una zona gris entre lo cotidiano y lo excepcional, lo ordinario de los monstruos (derivado del latín monstrum –«advertir») es este
y lo extraordinario? intento de comprender el ser animal que no «encaja», la vida animal
Artnodes, Número 6 (2006) I ISSN 1695-5951
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Eugene Thackerartnodes
www.uoc.edu/artnodes Criptobiologías
que no tiene casa, que no tiene un lugar «adecuado». La teratología «guerras» e «invasiones» en lucha constante en el campo de batalla
–el estudio de los monstruos– es una documentación de esta falta del cuerpo humano (al que trastornos autoinmunes añaden grados
de ubicación animal. Desde Des Monstres et prodiges (1573) de de complejidad metafórica).
Ambrose Paré hasta Histoire générale et particulière des anomalies, El contagio y la infección son procesos paradójicos. Provocan una
ou traité de tératologie (1832) de Geoffroy Saint-Hilaire, el tratado rigurosa «defensa» de los límites del cuerpo, y sin embargo, como
sobre monstruos es, de alg

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