LA IMPORTANCIA DE LA SALUD LABORAL DOCENTE: ESTUDIO DE UN CASO CONCRETO (THE IMPORTANCE OF TEACHERS’ HEALTH AT WORK: STUDY OF A PARTICULAR CASE)

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Este artículo trata el tema de la salud laboral docente en los centros educativos, se analizan los problemas de salud mental y física que más atañen al profesorado y se proponen métodos de prevención y posibles soluciones que el personal docente y no docente de los centros pueden llevar a la práctica. El método fundamental que se ha llevado a cabo es recabar información acerca de la salud laboral docente a través de los estudios y conclusiones de los profesionales –médicos, psicólogos y el propio personal docente-, reflexionar sobre ella y tratar de solventar los problemas de salud que podamos desarrollar en nuestros centros de trabajo. Además de analizar estos temas, también se prestará una especial atención a los resultados obtenidos en nuestro centro después de haber entrevistado y encuestado al personal docente y no docente. A modo de conclusión podemos afirmar que es el sistema educativo quien debe promover la instauración de una cultura de prevención de riesgos laborales en nuestra sociedad. Para ello, se debe concienciar al personal de los centros educativos de la importancia que tiene la salud en nuestro trabajo y se les debe animar a tomar las medidas oportunas para cambiar aquellos aspectos que no funcionan en nuestros estilos de vida.
Abstract
This article deals with the topic of teachers’ health at work in educational centres. It analyses the mental and physical health problems which concern the teachers most and it also suggests ways of prevention and possible solutions which can be put into practise by the school staff. The basic method which has been carried out is that of gathering information about teachers’ health at work by means of the studies and conclusions of professionals –doctors, psychologists and the teaching staff themselves-, reflecting on it and trying to solve the health problems which can be developed in our workplaces. Apart from analysing these topics, special attention will also be paid to the results obtained from the interviews and surveys which have been achieved by the school staff in our centre. In conclusion, it can be stated that it is the educational system the one which must promote the implementation of an occupational risk prevention culture in our society. To that end, the staff from our educational centres must be aware of the importance of health at work. They must also be encouraged to adopt appropriate measures in order to change those aspects which are not working in our lifestyles.

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Publié le 01 janvier 2010
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LA IMPORTANCIA DE LA SALUD LABORAL DOCENTE: ESTUDIO
DE UN CASO CONCRETO
THE IMPORTANCE OF TEACHERS’ HEALTH AT WORK: STUDY OF A
PARTICULAR CASE
Luz María Montiel Hijano
Licenciada en Filología Inglesa, Profesora de Escuela Oficial de Idiomas


RESUMEN: Este artículo trata el tema de la salud laboral docente en los centros educativos, se
analizan los problemas de salud mental y física que más atañen al profesorado y se proponen
métodos de prevención y posibles soluciones que el personal docente y no docente de los centros
pueden llevar a la práctica. El método fundamental que se ha llevado a cabo es recabar información
acerca de la salud laboral docente a través de los estudios y conclusiones de los profesionales –
médicos, psicólogos y el propio personal docente-, reflexionar sobre ella y tratar de solventar los
problemas de salud que podamos desarrollar en nuestros centros de trabajo. Además de analizar
estos temas, también se prestará una especial atención a los resultados obtenidos en nuestro centro
después de haber entrevistado y encuestado al personal docente y no docente. A modo de
conclusión podemos afirmar que es el sistema educativo quien debe promover la instauración de
una cultura de prevención de riesgos laborales en nuestra sociedad. Para ello, se debe concienciar al
personal de los centros educativos de la importancia que tiene la salud en nuestro trabajo y se les
debe animar a tomar las medidas oportunas para cambiar aquellos aspectos que no funcionan en
nuestros estilos de vida.
Palabras clave: salud laboral, profesorado, medidas preventivas, enfermedades.
ABSTRACT: This article deals with the topic of teachers’ health at work in educational centres. It
analyses the mental and physical health problems which concern the teachers most and it also
suggests ways of prevention and possible solutions which can be put into practise by the school
staff. The basic method which has been carried out is that of gathering information about teachers’
health at work by means of the studies and conclusions of professionals –doctors, psychologists and
the teaching staff themselves-, reflecting on it and trying to solve the health problems which can be
developed in our workplaces. Apart from analysing these topics, special attention will also be paid
to the results obtained from the interviews and surveys which have been achieved by the school
staff in our centre. In conclusion, it can be stated that it is the educational system the one which
must promote the implementation of an occupational risk prevention culture in our society. To that
end, the staff from our educational centres must be aware of the importance of health at work. They
must also be encouraged to adopt appropriate measures in order to change those aspects which are
not working in our lifestyles.
Key words: health at work, teachers, preventive measures, illnesses.


La importancia de la salud laboral docente: estudio de caso.


Montiel, L.M. (2010). La importancia de la salud laboral docente: estudio de caso. Espiral.
Cuadernos del Profesorado [en línea], 3(5), 11-29. Disponible en:
http://www.cepcuevasolula.es/espiral.

Fecha de recepción: 14/10/2009 Enviar correspondencia a:
Fecha de aceptación: 21/12/2009 zulmh@yahoo.es

1.- INTRODUCCIÓN. básicos de la calidad de vida, corregir las
deficiencias ambientales y rechazar aquellas
Para comenzar a describir este artículo acerca de
pautas de comportamiento que conducen a un
la Salud Laboral Docente, sería conveniente
malestar físico, mental y emocional. Por ello, en
partir del Acuerdo de 19 de septiembre de 2006,
este artículo hemos partido por estudiar el trabajo
del Consejo de Gobierno, por el que se aprueba el
que desarrolla el personal en nuestro centro y las
I Plan Andaluz de Salud Laboral y Prevención de
necesidades que tenemos, hemos elaborado
Riesgos Laborales del personal docente de los
encuestas anónimas para detectar los problemas
centros públicos dependientes de la Consejería de
de salud más habituales entre el personal docente
Educación (BOJA nº 196 de 9 de octubre de
y no docente, y también hemos planteado
2006). Según este Plan, el Gobierno de la Junta
posibles soluciones para mejorar nuestra salud
de Andalucía tiene como objetivo el fomento de
laboral, el cual es nuestro objetivo meta.
una cultura auténtica de la prevención de los
riesgos derivados de las condiciones de trabajo, 2.- PREVENCIÓN DE RIESGOS
la promoción de la salud laboral, la reducción de LABORALES.
los accidentes de trabajo y de las enfermedades
La Ley 31/1995, de 8 de noviembre, de
relacionadas con el puesto de trabajo, así como la
Prevención de Riesgos Laborales (BOE nº 269,
mejora de las condiciones de trabajo en
de 10 de noviembre de 1995) traspone al derecho
Andalucía.
español las normativas y directivas europeas
Tal y como se recoge en el Protocolo de relativas a la aplicación de las medidas para
colaboración de este acuerdo, se contempla la promover la mejora de la salud y la seguridad de
realización de algunas acciones, tales como la los trabajadores y trabajadoras, así como el
organización de actividades formativas en marco jurídico en el que se integra la política de
materia de prevención de riesgos laborales prevención comunitaria.
destinadas al profesorado, publicaciones dirigidas
En el artículo 14 de la presente ley se trata el
a este colectivo y asesoramiento a través de
derecho a la protección frente a los riesgos
talleres.
laborales y se expone lo siguiente:
La definición más conocida de la salud es de
• Los trabajadores y trabajadoras tienen de-
la Organización Mundial de la Salud (OMS): “La
recho a una protección eficaz en materia
salud es el estado completo de bienestar físico,
de seguridad y salud en el trabajo. El cita-
mental y social y no solamente la ausencia de
do derecho supone la existencia de un co-
enfermedades”. No solamente significa verse
rrelativo deber del empresario o empresa-
libre de dolores o enfermedades sino también la
ria de protección de los trabajadores y tra-
libertad de desarrollar y mantener sus
bajadoras frente a los riesgos laborales. Es-
capacidades funcionales físicas, psíquicas y
te deber de protección constituye, igual-
sociales.
mente, un deber de las Admones. públicas
Cuando utilizamos el término de salud respecto del personal a su servicio.
laboral nos referimos a aquellos estudios o • Los derechos de información, consulta y
acciones que tienen como finalidad conocer la participación, formación en materia pre-
importancia del trabajo en las alteraciones de la ventiva, paralización de la actividad en ca-
salud en una población, así como las medidas so de riesgo grave e inminente y vigilancia
preventivas que se pueden realizar en el marco de su estado de salud, en los términos pre-
laboral (López López-Menchero, 2009). vistos en la presente Ley, forman parte del
Creemos que es esencial desarrollar hábitos derecho de los trabajadores y trabajadoras
y costumbres saludables, crear entornos a una protección eficaz en materia de
adecuados y valorarlos como uno de los aspectos seguridad y salud en el trabajo.
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Luz María Montiel Hijano

• En cumplimiento del deber de protección, En el artículo 15 de la presente ley se tratan
los principios de la acción preventiva, que es el el empresario o empresaria deberá garanti-
factor de mayor importancia en la prevención de zar la seguridad y la salud de los traba-
jadores y trabajadoras a su servicio en to- los riesgos laborales, y se expone lo siguiente:
dos los aspectos relacionados con el tra- • El empresario o empresaria aplicará las
bajo. A estos efectos, en el marco de sus medidas que integran el deber general de
responsabilidades, el empresario o empre- prevención previsto en el artículo anterior,
saria realizará la prevención de los riesgos con arreglo a los siguientes principios gen-
laborales mediante la integración de la ac- erales:
tividad preventiva en la empresa y la
a) Evitar los riesgos.
adopción de cuantas medidas sean nece-
b) Evaluar los riesgos que no se puedan sarias para la protección de la seguridad y
evitar. la salud de los trabajadores y trabajadoras,
c) Combatir los riesgos en su origen. evaluación de riesgos, información, con-
sulta y participación y formación de los d) Adaptar el trabajo a la persona, en
trabajadores y trabajadoras, actuación en particular en lo que respecta a la con-
casos de emergencia y de riesgo grave e cepción de los puestos de trabajo, así
inminente, vigilancia de la salud, y medi- como a la elección de los equipos y
ante la constitución de una organización y los métodos de trabajo y de produc-
de los medios necesarios establecidos en ción, con miras, en particular, a ate-
esta ley. nuar el trabajo monótono y repetitivo
• El empresario o empresaria desarrollará y a reducir los efectos del mismo en
una acción permanente de seguimiento de la salud.
la actividad preventiva con el fin de per- e) Tener en cuenta la evolución de la
feccionar de manera continua las activi- técnica.
dades de identificación, evaluación y con-
f) Sustituir lo peligroso por lo que en-trol de los riesgos que no se hayan podido
trañe poco o ningún peligro. evitar y los niveles de protección exis-
g) Planificar la prevención, buscando tentes y dispondrá lo necesario para la
un conjunto coherente que integre en adaptación de las medidas de prevención
ella la técnica, la organización del señaladas en el párrafo anterior a las modi-
trabajo, las condiciones de trabajo, ficaciones que puedan experimentar las
las relaciones sociales y la influencia circunstancias que incidan en la reali-
de los factores ambientales en el tra-zación del trabajo. El empresario o empre-
bajo. saria deberá cumplir las obligaciones esta-
blecidas en la normativa sobre prevención h) Adoptar medidas que antepongan la
de riesgos laborales. protección colectiva a la individual.
• Las obligaciones de los trabajadores y tra- i) Dar las debidas instrucciones a los
bajadoras establecidas en esta Ley, la trabajadores y trabajadoras.
atribución de funciones en materia de pro-
• El empresario o empresaria tomará en con-
tección y prevención a trabajadores y tra-
sideración las capacidades profesionales de
bajadoras o servicios de la empresa y el re-
los trabajadores y trabajadoras en materia curso al concierto con entidades especiali-
de seguridad y de salud en el momento de
zadas para el desarrollo de actividades de
encomendarles las tareas.
prevención complementarán las acciones
• El empresario o empresaria adoptará las del empresario o empresaria, sin que por
medidas necesarias a fin de garantizar que ello le eximan del cumplimiento de su de-
sólo los trabajadores y trabajadoras que ber en esta materia, sin perjuicio de las ac-
hayan recibido información suficiente y ciones que pueda ejercitar, en su caso, con-
adecuada puedan acceder a las zonas de ri-tra cualquier otra persona. El coste de las
esgo grave y específico. medidas relativas a la seguridad y la salud
• La efectividad de las medidas preventivas en el trabajo no deberá recaer en modo al-
deberá prever las distracciones o impru-guno sobre los trabajadores y trabajadoras.
dencias no temerarias que pudiera cometer

el trabajador o trabajadora. Para su adop-
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ción se tendrán en cuenta los riesgos adi- psicosocial que han desplazado a enfermedades
cionales que pudieran implicar determina- tradicionales en este colectivo: problemas en la
das medidas preventivas, las cuales sólo voz, esquelético-musculares, infecciosos, etc.
podrán adoptarse cuando la magnitud de Las condiciones laborales de los profesores y
dichos riesgos sea sustancialmente inferior profesoras centran en la actualidad la atención de
a la de los que se pretende controlar y no la comunidad educativa y de los profesionales de
existan alternativas más seguras. la salud mental. Incluso en la sociedad hay cierta
• Podrán concertar operaciones de seguro inquietud por el estado psicológico de los
que tengan como fin garantizar como ám- docentes, en ocasiones provocada por algunos
bito de cobertura la previsión de riesgos lamentables sucesos recogidos por los medios de
derivados del trabajo, la empresa respecto comunicación.
de sus trabajadores y trabajadoras, los tra- En el ámbito escolar se han extendido los
bajadores y trabajadoras autónomos/as re- problemas de estrés, ansiedad y depresión que se
specto a ellos/as mismos/as y las so- traducen frecuentemente en bajas laborales. Estos
ciedades cooperativas respecto a sus socios trastornos no son exclusivos del profesorado. La
y socias cuya actividad consista en la prisa, la competitividad y los cambios
prestación de su trabajo personal. vertiginosos amenazan el equilibrio de muchos
Por su parte, el Decreto 117/2000, de 11 de trabajadores y trabajadoras.
abril, por el que se crean los Servicios de
En primer lugar, hay que decir que el
Prevención de Riesgos Laborales para el personal profesorado constituye un grupo muy
al servicio de la Administración de la Junta de heterogéneo. Con todo, sí hay algunas notas
Andalucía (BOJA nº 45, de 15 de abril de 2000),
comunes a todo el colectivo, entre las que salta a
contempla que serán los Centros de Prevención la vista el trato con personas. Aún cuando la
de Riesgos Laborales, dependientes de la relación con los alumnos y alumnas es uno de los
Consejería de Empleo, los órganos encargados de
aspectos potencialmente más gratificantes, lo
llevar a cabo dichas funciones. Mediante el cierto es que en un número significativo de casos
citado decreto, se constituye un Servicio de esta comunicación está presidida por la tensión,
Prevención en cada provincia con competencias ya sea por indisciplina de los escolares o porque
en todos y cada uno de los centros de trabajo el docente carece de habilidades sociales
incluidos dentro de la organización de la (Martínez-Otero, 2003).
Administración autonómica, así como sobre el
Por otra parte, la actividad educativa está personal que preste sus servicios en dicho ámbito
saturada de responsabilidades (López López-territorial y funcional.
Menchero, 2009). Es frecuente que el profesor se
3.- PROBLEMAS DE SALUD LABORAL mantenga hipervigilante durante varias horas al
DOCENTE. día y que asuma funciones policiales y parentales
que le abocan al agotamiento profesional. La Salud mental.
sobrecarga de tareas unida a las frustraciones,
Los cambios que se están produciendo en la
insatisfacciones y a la falta de entendimiento con
sociedad actual están dando lugar a que surjan
otros miembros de la comunidad educativa puede
problemas que afectan a la labor docente,
desencadenar en el profesorado alteraciones
llegando a incidir en su salud: la indisciplina del
como: fatiga, descenso de la concentración y del
alumnado (López Fernández, 2000), la
rendimiento, ansiedad, insomnio, trastornos
delegación de responsabilidades educativas
digestivos, etc. (Martínez-Otero, 2003).
propias de la familia al docente, el cambio de los
En ocasiones, la presión ocupacional golpea valores y las relaciones sociales, la escasa
al profesor o profesora con tanta fuerza que valoración del profesorado, la diversidad de
desequilibra su organismo y consume su energía. alumnado, el trasvase de responsabilidades al
Este desgaste nos lleva a pensar en el “síndrome docente por falta de personal especializado, etc.
de agotamiento profesional” (“síndrome del
Todo ello ha dado lugar al hecho de que se
quemado”, en inglés burnout) que se manifiesta
produzca un cambio en las causas de las bajas
en el cansancio psicofísico y en el abatimiento,
laborales entre los profesionales de la educación, como expone el Gabinete de Seguridad y Salud
pues cada vez son más los docentes que al
Laboral (G.S.S.L.D.) (2009). Los profesores y
desarrollar su labor padecen dolencias de tipo
profesoras que padecen este problema pueden
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Luz María Montiel Hijano

experimentar cambios a nivel cognitivo Los profesionales más propensos a padecer
(dificultad para mantener la atención, ideas de trastornos psíquicos son los que presentan
que son atacados por compañeros y compañeras inclinación a competir, alto nivel de aspiraciones,
o alumnado, etc.), en el plano emocional (tristeza inseguridad, sentimientos de culpa y baja
profunda, irritabilidad...) y en la conducta autoestima. Lo que es más preocupante, es que
(consumo de tóxicos, abandono del trabajo, etc.). los profesores y profesoras que sufren estrés o
depresión ocultan, en ocasiones, su problema. Fuentes de malestar docente:
La actividad educativa se realiza a través de A veces se da malestar en el profesorado
la relación humana, que comporta a un tiempo aunque no desemboque en agotamiento
enriquecimiento personal y compromiso profesional propiamente dicho. Algunas de las
emocional. Es innegable que el trato con el fuentes más comunes de esta insatisfacción son
educando puede reportar muchas alegrías, pero (Martínez-Otero, 2003):
también es cierto que la comunicación con el
• Inquietud e incertidumbre ante el futuro
alumno o alumna conduce a veces a la frustración
legislativo: El cambiante marco normativo
y la ansiedad. Hay profesores y profesoras que se
que en materia educativa se ha producido ponen un escudo para protegerse y que se suele
en los últimos años genera desasosiego en
traducir en rigidez e inhibición, otros enferman
un considerable sector del profesorado, al
ante los conflictos interpersonales y las múltiples
tiempo que supone un sobreesfuerzo por la
responsabilidades.
adopción de nuevas estrategias de adapta-
Aunque no se llegue a la quiebra de la salud ción. Además tenemos que nombrar en
mental, lo que sí se observa en un significativo este caso a todo el funcionario interino que
número de profesores y profesoras es una también sufre de ansiedad y angustia con
acumulación de malestar que lleva a vivir la cada normativa nueva y con cada destino
actividad educativa como una mera vía de provisional, ya que no tiene seguridad en
subsistencia, con lo cual ésta pierde su sentido y, su trabajo.
en consecuencia, disminuye la calidad de la • Prestigio social: de un tiempo hasta ahora
educación. la imagen del profesorado se ha ido deva-
Dentro de las enfermedades luando. Por un lado, algunas informa-
fundamentalmente psicológicas, nos vamos a ciones periodísticas han ofrecido un enfo-
centrar más profundamente en el estrés, la que conflictivo de los educadores. Por
ansiedad y la depresión que, en la mayoría de los otro, se han debilitado las relaciones entre
casos, son las enfermedades más comunes entre padres y madres y el profesorado hasta el
el profesorado. punto de que, a veces, parece que están en-
frentados. Quizá se han depositado dema- El estrés:
siadas expectativas en la escuela olvidando Tal y como el año pasado denunció el
la responsabilidad y el impacto formativo sindicato de enseñanza ANPE (Asociación
de otras instituciones, y se culpa del “fra- Nacional del Profesorado Estatal), al menos ocho
caso educativo” al profesorado (Vila, de cada diez profesores y profesoras presentan
2000). problemas anímicos. Estos números son –cuanto
• Las conductas antisociales de algunos menos- sorprendentes, sobre todo porque
alumnos y alumnas: Hay casos en los que muchos/as de ellos/as no lo afrontan ni reconocen
la situación se vuelve insostenible y algu- públicamente, con lo cual se agrava más este
nos profesores y profesoras que son objeto problema (Bastante, 2008).
de desafíos, amenazas y agresiones temen
Esta situación es preocupante ya que cada
ir al centro.
vez son más los casos de absentismo, intención
• El sistema de promoción y la remunera-
de abandonar la profesión, invalidez permanente
ción no son del agrado de todos: A esto
o jubilación anticipada en los docentes (Vila,
hay que añadir que algunos docentes traba-
2000). Si partimos de la base de que el papel de
jan con contratos precarios y carecen de la
éstos, junto con la labor de los progenitores, es
mínima estabilidad laboral, como es el ca- vital para la educación de las nuevas
so de los funcionarios interinos que hemos
generaciones y que los roles del profesorado en la
nombrado anteriormente (Vila, 2000).
actualidad están siendo cambiados, perdiendo su
posición de autoridad y reconocimiento, nos
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daremos cuenta de la gravedad del problema, cosas, lo que genera desacuerdos que
pues nos encontramos con un colectivo docente llegan a deteriorar la relación entre
que encuentra obstáculos a la hora de desempeñar los profesionales.
su trabajo siendo preocupantes los problemas de - Profesor/a - padres/madres: algunos
salud psíquica. Estas dolencias se consideran padres y madres culpan al profesora-
actualmente como propias de la actividad docente do de los fracasos de sus hijos/as
(López López-Menchero, 2009). menores y cuando éstos/as adquieren
Son diversas las causas que producen en el buenos resultados no valoran que son
profesorado estrés, es decir, “sensación de que su fruto de su labor.
situación laborar supone una amenaza para su • Ausencia de reconocimiento social: En
autoestima y bienestar psíquico” (G.S.S.L.D., nuestros días, son muchos los cambios que
2009). Algunas de las causas son: está sufriendo el sistema educativo, lo que
• Sobrecarga de tareas: El docente trabaja no conlleva que el profesorado deba adaptar-
sólo intelectualmente, sino que debe pro- se, usar nuevas tecnologías, cambiar crite-
gramar sus clases realizando un ajuste de rios y metodología, etc. Lo que debería su-
la materia y el tiempo del que dispone, da poner un reconocimiento de los profesion-
clases sobre diferentes temas, tiene en ales de la educación en la realidad se tra-
cuenta los diferentes intereses y capacida- duce en una devaluación de su función.
des del alumnado, realiza trabajo adminis- Algunos padres y madres atribuyen el fra-
trativo y se lleva a casa cantidad de traba- caso de sus hijos/as al docente, mientras
jo. Del mismo modo, le son asignadas tar- que los logros alcanzados por sus hijos/as
eas que podrían ser llevadas a cabo por en el proceso de aprendizaje solamente a
otros profesionales especialistas y orienta- sus hijos/as considerando que son muy in-
dores, pues dentro de una misma clase se teligentes sin valorar en ningún momento
encuentra con una amplia gama de alum- la labor del docente, lo cual provoca la
nos y alumnas que poseen capacidades tendencia de perdida de ilusión y animo en
diferentes, lo que requerirá de una mayor este colectivo (Vila & López Fernández,
planificación (Colegio de profesores de 2000).
Chile, 2000). • Nuevas tecnologías: La presencia de las
• Ratio superior a 25/30 alumnos/as: La pre- nuevas tecnologías en los centros es hoy
ocupación de los docentes por la calidad una realidad, lo que supone que el profeso-
de la educación debido a encontrarse con rado debe adaptarse a ellas a pesar de que
una ratio superior a 25/30 alumnos tam- muchas veces esta tarea resulta dificultosa,
bién desencadena en estrés (Vila & López desarrollando incluso sentimientos de in-
Fernández, 2000). competencia ante el uso de dichos medios
y de frustración ya que los alumnos y • Alumnos y alumnas con bajo nivel de mo-
alumnas poseen un mayor dominio de los tivación: El profesorado suele sentirse
frustrado al intentar convencer al alumna- mismos.
do para que trabaje sin conseguir resulta- La ansiedad:
dos positivos, provocando en el docente un Los trastornos de ansiedad tienen en común
gran cansancio físico y emocional. con el estrés la activación fisiológica a nivel
• Clima de convivencia en los centros: Ac- autonómico y muscular (tasa cardiaca elevada,
tualmente se esta produciendo un gran de- sudoración, sensación de mareo, tensión
terioro en las relaciones profesor/a - alum- muscular muy alta, dolores de espalda y cuello,
no/a, profesor/a - profesor/a y profesor/a - etc.).
padres/madres (López Fernández, 2000).
Una característica destacable de la ansiedad
- Profeso/a - alumno/a: la actitud del es su naturaleza anticipatoria, es decir, la
alumnado y el modo de comportarse respuesta de ansiedad posee la capacidad de
con el profesor/a constituye una cau- señalar un peligro o amenaza para el propio
sa de estrés docente. sujeto. La ansiedad es un componente presente en
- Profesor/a - profesor/a: Cada profe- la mayor parte de los trastornos psicológicos y
sor/a puede aportar un punto de vista psicosomáticos y una de las principales causas
distinto sobre la forma de hacer las por las que el profesorado acude al médico
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Luz María Montiel Hijano

(López López-Menchero, 2009). Además de la Un sujeto depresivo puede presentar
alteración de las respuestas fisiológicas, aparecen diferentes síntomas:
alteradas algunas respuestas conductuales y - Síntomas afectivos negativos: tristeza, in-
también cognitivas, es decir, distorsiones en felicidad y abatimiento son los más habi-
pensamientos, ideas, creencias, expectativas, etc. tuales. A veces predomina la irritabili-
del sujeto que la padece. dad, sensación de vacío y nerviosismo.
Entre las alteraciones conductuales destacan - Síntomas motivacionales y conductuales:
las conductas de evitación o escape de la estado general de inhibición, apatía, indi-
situación temida. En el caso de mantenerse el ferencia y disminución en la capacidad
sujeto en la situación temida, aparecen de disfrute.
alteraciones conductuales diversas como la
- Síntomas cognitivos: la atención, la me-
inmovilidad, el temblor, la tartamudez, etc.
moria y la concentración están afectadas.
Por otra parte, a nivel cognitivo y subjetivo
En general, el sujeto deprimido hace una
predominan los pensamientos e ideas irracionales
valoración negativa de sí mismo, del entorno y
de inutilidad, humillación, incapacidad de
del futuro, y suele presentar síntomas físicos
enfrentarse con la situación y superarla, los
como el insomnio (del 70% al 80% de los
sentimientos de miedo, preocupación,
pacientes depresivos lo padecen) y molestias
nerviosismo y vergüenza. El componente
corporales difusas (dolores de cabeza, náuseas,
cognitivo va a estar presente también en la
estreñimiento, visión borrosa, etc.). Otros
depresión aunque de una forma más exagerada,
docentes presentan síntomas interpersonales, que
frecuente e intensa.
da lugar a un mínimo o nulo contacto social con
Los trastornos de ansiedad se caracterizan los demás y pérdida de interés por la gente
por los siguientes patrones: (Guerrero, 1996).
- La reacción del sujeto es desproporcio- Los trastornos depresivos se presentan con
nada ante las demandas de la situación. mayor frecuencia en mujeres que en hombres.
- La reacción es involuntaria y no logra Los diferentes estudios interculturales han puesto
controlarla. de manifiesto que esta diferencia de sexo puede
ser debido a factores genéticos o también puede - El sujeto percibe que su miedo es irra-
reflejar la existencia de pautas y actitudes cional y su conducta no es adaptativa.
educativas diferentes entre niños y niñas, en su
- El problema del sujeto está determinado
sentido más amplio.
por el contexto.
El mayor riesgo de padecer un trastorno
Estos trastornos de ansiedad pueden ser
depresivo mayor, se presenta en mujeres jóvenes
trastornos de pánico, fobia específica (tipo
y adultas de 25 a 44 años. A partir de esta edad se
animal, tormenta, agua, alturas, sangre, etc.),
invierte la relación y es más frecuente en el
fobia social, trastorno de estrés agudo,
hombre. La edad media de comienzo es a los 35
postraumático y de ansiedad generalizada,
años.
trastorno de ansiedad por condición médica
Salud física. general y trastorno inducido por sustancias y
trastorno no especificado. Por regla general, a los problemas de salud física
que suele presentar el profesorado se les da La depresión:
menor importancia que a los problemas de salud
La depresión es el principal trastorno del
mental, probablemente porque estos últimos son
estado de ánimo. Es el diagnóstico clínico que se
más graves y más persistentes. De cualquier
emplea con más frecuencia y una de la
forma, no hay que olvidar que el personal
condiciones de malestar psicológico más
docente desarrolla con frecuencia enfermedades
frecuente en seres humanos (López López-
derivadas de las condiciones de trabajo. Vamos a
Menchero, 2009).
centrarnos en las siguientes, por ser las más
Podemos decir que entre el personal docente, frecuentes:
la depresión sería el trastorno más grave dentro
Trastornos de la voz:
de los problemas de salud mental que presenta el
Un trastorno que afecta de lleno a los profesorado y también uno de los que provocan
docentes es la afonía y la disfonía. La primera más bajas laborales en los centros docentes, de
consiste en la pérdida total de la voz y la segunda ahí su importancia.
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La importancia de la salud laboral docente: estudio de caso.


en la pérdida parcial de la voz debido a una Además de los problemas de afonía y
alteración en su calidad (G.S.S.L.D., 2009) disfonía, muchos docentes presentan dolores de
garganta debidos a diferentes motivos como Las principales causas que provocan la
pueden ser laringitis, faringitis, amigdalitis, tos afonía son:
persistente, alergias, nódulos, tumores, etc., por
• Enfermedades del aparato respiratorio: la-
lo que se aconseja que no fuercen la voz y que
rigintis, faringitis, amigdalitis, tos persis-
tomen medidas preventivas y no sólo curativas.
tente, alergias, nódulos, tumores, etc.
Problemas de la vista: • Malos usos de la voz: forzarla demasiado
Con el uso creciente profesional y privado de por motivos de trabajo.
los ordenadores han aumentado también las • Ingestión de productos tóxicos o irritantes:
molestias de la vistas de los usuarios. Ojos hábito de fumar, el alcohol, productos irri-
dolientes, secos e irritados, dolores de cabeza y tantes como la pimienta, el vinagre, etc.
una vista borrosa, son algunos de los síntomas (Colegio de profesores de Chile, 2000).
del llamado “síndrome de la visión del • Causas nerviosas: Voz afónica, ronca,
ordenador”, que se ha convertido en una de las aguda, etc.
molestias más frecuentes de los empleados/as de • Frío excesivo: el clima o el beber agua fría
oficinas en los últimos años, pero también los o helados pueden producir un cambio en la
docentes presentan estos síntomas debido a la voz.
gran cantidad de horas que dedican a la búsqueda
Las principales causas de la disfonía son: de materiales y preparación de clases enfrente del
• Laringitis aguda. Es la causa más frecuente ordenador.
de disfonía y ocurre por una inflamación Creemos que una medida preventiva de
de las cuerdas vocales debido a una infec- riesgos laborales que nos afecta es aquella que
ción viral o a un uso excesivo de la voz. contempla el trabajo con equipos que incluyen
• Nódulos de cuerdas vocales. Aparecen en pantallas de visualización (ordenadores), y que
personas con un mal uso vocal, que hablan está recogida en el Real Decreto 488/1997, de 14
muy alto, durante demasiado tiempo, o con de abril (BOE nº 97, de 23 de marzo de 1997). La
una mala técnica. Son muy frecuentes en adopción de las medidas que se toman en dicho
profesores y profesoras. decreto evitaría en gran proporción los riesgos
• Pólipos de cuerdas vocales. Las causas son para la seguridad y la salud de los trabajadores y
las mismas que para los nódulos, pero aquí trabajadoras, o si ello no fuera posible, tales
el componente inflamatorio es mayor. riesgos tratarían de reducirse al máximo.
• Reflujo gastroesofágico. El reflujo de ma-
El origen de estos problemas se encuentra en
terial gástrico, sobre todo durante la noche, un abuso o un mal uso del aparato, y su solución
puede producir irritación de las cuerdas pasa por seguir unas simples recomendaciones al
vocales y disfonía. Ocurre con mayor fre-
alcance de cualquiera.
cuencia en personas mayores. La disfonía
• Alternar el trabajo en el ordenador con es matutina y va cediendo a lo largo de la
otros tipos de actividades. jornada.
• Si es necesario, aumentar el tamaño de la • Cáncer de laringe. Esta causa de disfonía
letra. justifica por si sola la identificación de
• No trabajar más de una hora continuada otras causas de alteración de la voz aunque
frente al monitor. Si esto no es posible, ha-sean aparentemente banales. Hay que sos-
cer frecuentes pausas, cada una de 5 pecharla sobre todo ante un paciente fu-
minutos. Durante estas breves pausas ori-mador. El tabaco es la principal causa de
entar la mirada a un objeto distante durante cáncer de laringe.
20 segundos. • Parálisis de cuerdas vocales. Por afecta-
• Si se sienten molestias, apagar el orde-ción del nervio recurrente debido a cirugía
nador y hacer que sus ojos descansen. Es del tiroides o compresión consecuencia de
recomendable cerrar y abrir los ojos en el tumoraciones, o sin causa aparente.
aire fresco para aliviarlos. • Alergias o traumas de la laringe pueden ser
• Los caracteres tienen que estar bien defini-otras causas que provocan este trastorno.
dos, con un buen nivel de contraste con re-
specto al fondo, de tamaño suficiente y
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Luz María Montiel Hijano

con un espacio adecuado entre los ren- • La imagen de la pantalla ha de ser estable,
glones. sin destellos, reflejos, centelleos o rever-
• Trabajar con texto negro sobre fondo beraciones. Según un estudio, el nivel de
blanco. Procurar no abusar de los colores. luminancia de los monitores de rayos
catódicos es inestable durante los primeros La ubicación del ordenador también es
20 minutos tras el encendido, por lo que es importante (G.S.S.L.D., 2009):
aconsejable encender el monitor antes de
• Situar el monitor a una distancia de unos
empezar a trabajar con él: reducirá la fatiga
50 a 60 centímetros.
visual producida por estas variaciones.
• Colocar la parte superior de la pantalla a
Resfriados y gripes: una altura similar a la de los ojos, o lig-
Los resfriados y gripes comunes afectan en eramente más baja. El monitor queda, de
gran medida a los trabajadores y trabajadoras. ese modo, en la zona óptima de visión,
Esto puede deberse a los cambios de temperatura comprendida entre los cinco y los 35 gra-
que se producen fuera y dentro del centro, a una dos por debajo de la horizontal visual,
utilización excesiva de aire acondicionado o, por desde la cual contemplará todo sin ningún
el contrario, de calefacción en invierno. El esfuerzo, su vista no se resentirá y evitará
contraste de temperaturas al salir a la calle puede posturas lesivas.
ser un agravante de que se produzcan estas • Inclinar el monitor hacia abajo a unos 20
enfermedades comunes (Vila, 2000). grados en ángulo respecto a su mirada
recta. Un resfriado con frecuencia comienza
sintiendo cansancio, estornudando, tosiendo y • Utilizar un atril para los documentos. Co-
locarlo a una distancia equivalente a la con mucosidad en la nariz. Puede que no se tenga
pantalla y a su misma altura. De esta forma fiebre o puede que se tenga fiebre baja: justo uno
o dos grados más de lo normal. Probablemente no bajará y subirá constantemente la ca-
beza para mirar, y reducirá la fatiga visual. también se tengan dolores musculares, ronquera
o dolor de garganta, ojos llorosos y dolor de Por último, hay que tener en cuenta la luz
cabeza. con la que se trabaja. Es recomendable:
La gripe comienza de repente y de forma • Colocar la pantalla perpendicular a la ven-
más dura. Normalmente las personasque la tana, nunca enfrente pues al levantar la vis-
padecen se sienten débiles y cansadas, con fiebre, ta se pueden producir deslumbramientos,
tos seca, nariz con mucosidad, escalofríos, ni de espaldas a ella, ya que los reflejos de
dolores musculares, dolor de cabeza intenso, la luz natural sobre el cristal son inevita-
dolor en los ojos y dolor de garganta. Usualmente bles.
se toma más tiempo para mejorarse de la gripe • Tratar de que el monitor o la lámpara de
que de un resfriado. mesa no sean la única iluminación. Utilizar
Las recomendaciones principales para curar luz ambiental. Evitará que cada vez que
los resfriados y las gripes son: desplace los ojos fuera de la zona ilumi-
nada tengan que adaptarse a unas condi- • Quedarse en casa y descansar, especial-
ciones muy diferentes de luz. mente mientras se tiene fiebre.
• No incurrir en el error frecuente de utilizar • Dejar de fumar y evitar el humo de las per-
mucha luz. Muchas fuentes de luz en un si- sonas que fuman a su alrededor, el cual
tio pueden desviar la atención de sus ojos puede empeorar los síntomas de su res-
del monitor o causar reflexiones en la pan- friado.
talla. • Tomar líquidos en abundancia como agua,
• El exceso de luz también cansa la vista, es jugos de frutas y sopas claras. Los líquidos
preferible orientar las lámparas para que ayudan a aflojar la mucosidad. Los líqui-
iluminen el área de trabajo y no incidan di- dos también son importantes si se tiene
rectamente sobre los ojos o sobre la pan- fiebre pues la fiebre puede hacer que sus
talla. líquidos se evaporen lo cual puede oca-
• Trabajar con monitores que incorporen un sionar una deshidratación.
tratamiento antirreflejo o un filtro especial. • No beber alcohol.
Tener especial cuidado en que el filtro no • Hacer gárgaras con agua con sal varias ve-
oscurezca demasiado el monitor. ces al día para aliviar el dolor de garganta.
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La importancia de la salud laboral docente: estudio de caso.


Los aerosoles para la garganta y las pastil- cuero cabelludo y la mandíbula. Estos se
las para la garganta también pueden ayu- denominan cefaleas tensionales. Estos dolores de
dar a aliviar el dolor. cabeza a menudo están relacionados con el estrés,
la depresión o la ansiedad, trastornos, como • Usar gotas para la nariz de solución salina
o agua con sal para ayudar a aflojar el hemos dicho, que afectan al profesorado en gran
medida. El hecho de trabajar demasiado, no moco y humedecer al área sensible dentro
dormir lo suficiente, omitir comidas y consumir de su nariz.
alcohol o drogas psicoactivas puede hacer que Gastroenteritis y problemas estomacales:
seamos más susceptibles a dichos dolores.
Las gastroenteritis pueden deberse a
Igualmente, los dolores de cabeza pueden
múltiples motivos. La más común es un virus que desencadenarse por el chocolate o el queso. Las
se propaga rápidamente en diferentes ambientes a
personas que consumen cafeína pueden presentar
través del agua, alimentos contaminados o de
dolores de cabeza cuando no obtienen la cantidad
persona a persona. La ingestión de hongos o de diaria usual.
frutas silvestres no comestibles que contienen
Problemas alérgicos: sustancias tóxicas, así como los excesos en la
La alergia es una hipersensibilidad a una comida o en la bebida, y de ciertos
particular sustancia que, si se inhala, ingiere o se medicamentos, como las aspirinas, laxantes, etc.
toca produce unos síntomas característicos. Las puede dar lugar a distintos tipos de
gastroenteritis. Las personas que sufren alguna alergias más comunes son las siguientes: alergia
al polen, los ácaros del polvo, los animales alergia y no lo saben pueden sufrir intolerancia
domésticos, los hongos, algunos alimentos, frente a algunos alimentos y esto producirles
gastroenteritis. picaduras de insectos, medicamentos, etc.
Aunque las alergias se den de manera Otros problemas estomacales pueden ser los
frecuente en muchas personas, hay que decir que cortes de digestión, la inapetencia alimenticia, la
acidez estomacal, los gases, etc. Estos últimos sus síntomas son desagradables y, en ocasiones,
pueden provocar un peor o nulo desempeño de son más frecuentes e incómodos, y pueden ser
las labores de los profesionales, en este caso, del debidos a dietas caóticas, estreñimiento, comer
personal docente. demasiado rápido, dietas con exceso de fibra, e
incluso nerviosismo. Algunos de estos síntomas son lagrimeo y
picor de ojos, secreción nasal, estornudos, Sobrecarga muscular y problemas de espalda:
congestión nasal, picor y enrojecimiento de la El trabajo permanente en posturas o
piel, tos, ahogos, dificultad respiratoria, mareos, posiciones incómodas y permanecer excesivo
etc. tiempo de pie puede provocar sobrecarga
Factores de riesgo en las aulas. muscular y otros problemas tales como el dolor
de espalda, la tensión en el cuello, el dolor de Aunque en un menor grado, también es
cabeza generado por la tensión muscular, importante que los docentes tengan presente que
hinchazón, dolor de piernas y tobillos, varices, existen factores que pueden perjudicar su salud
etc. (G.S.S.L.D., 2009). Por lo que es aconsejable cuando están trabajando en las instalaciones del
ser conscientes en todo momento de tomar centro y en las aulas (Colegio de profesores de
hábitos como cambiar de postura y de tarea tanto Chile, 2000 & Pérez Soriano, 2005).
cuando estamos de pie como sentados. Estos factores pueden ser una mala
Dolor de cabeza: iluminación del lugar de trabajo, una temperatura
y humedad inadecuadas, la existencia de ruidos El dolor de cabeza es una molestia del cuero
exteriores o provenientes del mismo centro cabelludo o el cuello y sus causas con muy
diversas. La mayoría de las personas con dolores (G.S.S.L.D., 2009), mobiliario e infraestructuras
inadecuados tanto para profesores y profesoras de cabeza se pueden sentir mucho mejor
como para alumnos y alumnas, instalaciones haciendo cambios en su estilo de vida,
eléctricas que dan problemas, servicios aprendiendo formas de relajarse y
higiénicos no satisfactorios, e incluso accesos al ocasionalmente tomando medicamentos.
centro que no cubran las necesidades de todo el Los dolores de cabeza más comunes
personal del centro. probablemente son causados por contracción y
tensión muscular en los hombros, el cuello, el
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