Una reflexión sobre la interculturalidad desde la Antropología

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El término interculturalidad aparece en diversos medios de comunicación, se debate en conferencias y cursos académicos, se lo menciona en los comunicados de la Asamblea Nacional, del Ejecutivo y en los discursos indígenas, incluso se lo aborda en el cine. El término es usado como eje transversal de los programas de conservación de los recursos naturales auspiciados por la cooperación internacional, quienes enfrentan el desafío de implementar esos ejes sin entender bien qué es la transversalización o la interculturalidad. Si bien el significado del término no está claro para intelectuales, su comprensión y aplicación presenta aún mayores dificultades para los equipos técnicos ambientales. Mirar la interculturalidad desde la Antropología es pertinente porque, como explica Poblete (2007), para explorar su significado hay que empezar con la cultura, y una de las disciplinas más explícitamente orientadas al análisis de este concepto es la Antropología.

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Publié le 01 janvier 2010
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Programa de Estudios Socioambientales - FLACSO sede Ecuador No.7 > Septiembre de 20106 7
DO S SIER
Diversidad natural y cultural
Una refexión sobre la interculturalidad
desde la Antropología
Susan Poats*
Cultura
El Dictionary of Anthropology (Winick, 1964) defne
cultura como todo lo que no es biológico, como lo
que es transmitido socialmente. Incluye los patrones
de comportamiento artístico, social, ideológico,
religioso y el uso del ambiente. Afrma que la cultura
no es genética sino aprendida. Este aprendizaje es
colectivo, social, no individual. Es tradición heredada
que se trasmite, principalmente, a través del lenguaje.
Tan relevante defnición necesita ser actualizada a la
luz de los continuos procesos de cambio cultural que
viven las sociedades, sobre todo en respuesta a los
nuevos contactos entre personas de distintas culturas.
“Las culturas son como nubes, sus límites siempre
están cambiando, acercándose o separándose…a
veces combinando para producir nuevas formas desde
las anteriores aunque completamente diferentes”
1(traducción de la autora) (UNESCO, 2009:55).
La defnición de UNESCO recupera la “porosidad” de Ilustración de la Pachamama. Fuente: http://2.bp.blogspot.com/_wxFIlNgub74/
SnW3WbOZkwI/AAAAAAAAAS8/h3g3DmfaPcM/s400/pachamama.jpg las culturas, su condición “contagiosa” sin límites
En el Parque Nacional Yasuní, Amazonía ecuatoriana, las comunidades construyen sus viviendas con materia prima de la naturaleza. Foto: Alejandra Toasa
defnidos. Los textos clásicos sobre la historia
cultural perduran, pero las culturas, en sí mismas,
bría consumado. Mientras tanto, con la nueva expan- En la información difundida se ven los esfuerzos por Resumen no son estáticas. Las consideradas prístinas o detener el derrame, pero es claro que existe fe en la sión colonial de las potencias europeas en el XIX se
puras realmente no lo son, porque han mantenido y El término interculturalidad aparece en di-tecnología, que cuesta millones, y que, contradictoria-acumulaba cada vez más informaciones sobre las ma-
mantienen interacciones con otras culturas que las versos medios de comunicación, se debate mente, se obtiene a través de la explotación patológica neras en que muchos pueblos no modernos concebían
cambian mutuamente.en conferencias y cursos académicos, se lo de recursos; es decir, estamos inmersos en un ciclo que sus relaciones con el mundo natural.
menciona en los comunicados de la Asamblea se autoreplica, precisamente debido a que nuestra civi- De acuerdo con el informe de UNESCO, esas
A través de la mutación que sufren los naturalistas, la Nacional, del Ejecutivo y en los discursos in-lización occidental sufre de “autismo cultural“, como lo interacciones toman tres formas: préstamos o cultural
contemplación avanza a un análisis pormenorizado de dígenas, incluso se lo aborda en el cine.sostiene el historiador Thomas Berry. borrowings, a través de los cuales una cultura se
la intersección sociedad-naturaleza. Varias fguras son El término es usado como eje transversal de apropia de una práctica, técnica o conocimiento que
claves en este análisis; entre ellas, Humboldt, Linneo, los programas de conservación de los recur- mejoran lo suyo tradicional; intercambios entre dos En el siguiente número lea
Mendel y Darwin. Este último llega a demoler las teo- sos naturales auspiciados por la cooperación la segunda parte de este artículo: o más culturas por medio de los mercados y viajes,
rías catastrofstas y deterministas. “Del buen vivir y la tierra sin mal“. internacional, quienes enfrentan el desafío que pueden crear interdependencias mutuas; e
de implementar esos ejes sin entender bien En este período se abren paso conceptos claves como el imposiciones que resultan de confictos, guerras y
qué es la transversalización o la intercultu-de la “selección natural” que posibilita un análisis se- conquistas, que desencadenan procesos de asimilación
ralidad. Si bien el signifcado del término no rio del vínculo entre seres vivos y entorno, lo que inicia y dominación. Aunque éticamente distintas, todas Referencias bibliográfcas
está claro para intelectuales, su comprensión con la Ecología y el estudio de las interrelaciones com- estas formas han impactado signifcativamente, en
Descola, Philippe (2002). Antropología de la y aplicación presenta aún mayores difculta-plejas entre los organismos y el mundo. muchos casos de manera fructífera, sobre las formas Naturaleza, Lima: IFEA.
des para los equipos técnicos ambientales. de expresión cultural (UNESCO, 2009:55).
Federovisky, Segio (2007). Historia del Medio Mirar la interculturalidad desde la Antropo-
ambiente. La transformación de la naturaleza: de mundo La contemporaneidad en logía es pertinente porque, como explica
* Antropóloga, Ph.D. Corporación Grupo Randi Randi, Quito, Ecuador. ajeno y amenazante a espacio por conquistar. Buenos
los preceptos de Occidente Poblete (2007), para explorar su signifcado En este artículo resumo mi análisis de cómo la Antropología descifra Aires: Estación Ciencia.
la interculturalidad cuando se trata de aplicar en la gestión ambiental, hay que empezar con la cultura, y una de las Retomando el evento de la Deepwater Horizon, algo spoats@interactive.net.ecHuntington, Samuel (1996). The clash of
disciplinas más explícitamente orientadas al 1civilizations and the remaking of world order. New York: Texto original: “Cultures are like clouds, their confnes ever changing, es seguro: la tierra se ve aún como la bodega de ma-
coming together or moving apart…sometimes merging to produce new análisis de este concepto es la Antropología. Simon & Schuster.teria prima para acceder al prometido progreso, tan
forms arising from those that preceded them yet difering from them
buscado por la especie del homo economicus. entirely.”
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Diversidad cultural y naturalDO S SIER
Diversidad cultural y natural
Programa de Estudios Socioambientales - FLACSO sede Ecuador No.7 > Septiembre de 20108 9
ciones humanas a sus entornos. El énfasis está puesto En 1982, Andreas Fuglesang escribió sobre la comuni-Si lo intercultural siempre ha existido ¿por qué La Antropología Ambiental y
sobre lo que él llama la plasticidad de las respuestas cación cross cultural advirtiendo que las personas de necesitamos crear un eje transversal de interculturali- la Ecología Política feminista
fsiológicas y socioculturales a cualquier ambiente. las comunidades locales logran una compresión que dad en los proyectos ambientales? Quizás el sentido hacia la interculturalidad
trasciende su medio cultural cuando perciben que los sea tratar con las imposiciones en situaciones en las Señala que las respuestas socioculturales (como ropa, Si bien los estudios tradicionales antropológicos y et-
problemas de otras comunidades están inextricable-cuales varias culturas interactúan sobre un mismo techo y organización social) ayudan a articular nuestra nográfcos son excelentes fuentes de información sobre
mente conectados con los suyos. Planteó que la tarea recurso (árboles, bosques, ecosistemas) y donde especie al ambiente. Las respuestas fsiológicas y so- las relaciones de mujeres y hombres con su ambiente
de la comunicación para el desarrollo es la de expandir una domina -económica, científca, gubernamental o cioculturales implican que la mayoría de los ajustes natural, no privilegian el análisis diferenciado de usos
estos espacios de solidaridad entre comunidades has-socialmente- sobre las demás e impone su forma de humanos son reversibles y que la humanidad tiene e- y conocimientos por género, no
ta lograr un diálogo global con-gestión y uso, restringiendo otros usos o formas. norme fexibilidad para acomodarse a los cambios del consideran la posibilidad de que
tinuo entre las culturas de todo entorno que le rodea (Moran, 1979:7-8). mujeres y hombres, de cualquier
el planeta (Fuglesang, 1982:10).
Para Moran, cultura es el co- grupo cultural, pueden necesitar Diversidad cultural y
nocimiento aprendido que sirve diferentes opciones ambienta- Xavier Albó (2002) fue uno de biodiversidad:
para interpretar la experiencia y les para lograr su sobrevivencia. los primeros antropólogos andi-de la Ecología Cultural Si bien los estudios
generar comportamiento, es el Esto cambia con la Ecología Polí- nos que ha explorado el signif-a la Antropología tradicionales son tica Feminista (Rocheleau et al., cado de la interculturalidad. So-mecanismo humano primordial Ecológica
1996), la misma que incorpora excelentes fuentes de stiene que el término aparece en para adaptarse. La Antropología Las respuestas
En un estudio comisionado por la teoría feminista a lo ambien- la Antropología Andina desde la Ecológica, en la cual se inscribe información sobre las socioculturales UNESCO, Claude Lévi-Strauss, tal. Hoy hay sufciente evidencia década de 1980 y que se utiliza Moran, incorpora mucho más la
padre de la Antropología moder- relaciones de hombres y (como ropa, techo y (Cuvi, Poats y Calderón, 2006; cada vez más, pero, según Albó, Biología, así como teorías y me-
na, argumentó que la protección Poats, Cuvi y Burbano, 2007; mujeres con su ambiente “ni se defne ni menos aún se todologías de las ciencias “du-organización social)
de la diversidad cultural no debe Paulson, Poats y Arguello, 2009) analizan sus diversas facetas…ras” (Moran, 1979:53-54). natural, no privilegian el ayudan a articular nuestra restringirse a la preservación del el concepto de interculturalidad que la investigación antropo-El concepto de ecosistema con-status quo; es la diversidad en sí análisis diferenciado de especie al ambiente. Las sigue siendo la gran incógnita” lógica sobre lo ambiental, sin fere un marco conceptual y una la que debe salvarse y no solo la usos y conocimientos por (Albó, 2002:83). El discurso so-un enfoque de género, resulta respuestas fsiológicas unidad de análisis más satisfac-forma externa, visible con la cual bre la interculturalidad surge débil, incompleta e insufciente género, no consideran la torios a este grupo, que la rela-y socioculturales cada período ha vestido tal di- dentro del debate sobre lo plu-en cuanto al conocimiento que
ción comportamiento-estruc-versidad (Levi-Strauss, 1952:60, posibilidad de que mujeres implican que la mayoría rinacional y lo multicultural, té-genera. La tarea conceptual que
tura social o ecología cultural citado en UNESCO, 2009). Des- y hombres, de cualquier rminos que se mezclan también sí está pendiente en la Antropo-de los ajustes humanos propuesta por Julian Steward. de entonces se ha generado un sin mucha aclaración.logía Ambiental es la de relacio- grupo cultural, pueden son reversibles y que La Antropología Ecológica se extenso discurso sobre las inter-
nar la Ecología Política Feminista Dicho discurso suele iluminar distancia de las aproximaciones conexiones entre la diversidad necesitar diferentes la humanidad tiene con la interculturalidad, para las tensiones entre el deseo etnoecológicas, etnobotánicas cultural y la biodiversidad y sus opciones ambientalesentender bien las relaciones de enorme fexibilidad para de formar un conjunto “pluri” o de la etnociencia, orientadas múltiples interdependencias.
género que infuyen en las deci- para lograr su y el interés en delimitar, iden-acomodarse a los cambios al análisis de las percepciones Recientemente el discurso se
siones de los grupos humanos tifcar y discriminar las dife-culturales del mundo natural y ha focalizado en la valoración sobrevivencia.del entorno que le rodea. al momento de seleccionar o re- rentes culturas. Albó enfatiza de cómo las personas ordenan cultural de la biodiversidad y
chazar los conocimientos prove- que hoy es más común que una tales percepciones en sus idio-la dependencia estratégica de
nientes de distintas culturas para persona pertenezca no solo a mas. Según Moran, éstas últi-ambas: la diversidad cultural es
la gestión de ecosistemas. Esta uno, sino a varios grupos cul-mas se concentran en entender tan esencial para la humanidad
tarea conducirá, como bien de- turales. Para él, la intercultu-cómo la gente etiqueta el mun-como la biodiversidad lo es para
nomina Catherine Walsh (2009), ralidad y la globalización pre-do que le rodea, mientras que la la naturaleza (UNESCO, 2009).
a “interculturalizar” la gestión sentan una tensión entre una Antropología Ecológica se con-
En 1999, Darrell Posey, an- social de los ecosistemas. cultura planetaria con un len-centra en cómo se lo usa.
tropólogo estadounidense, ayu- guaje simbólico común, pero
Lo que hoy llamamos la gestión dó a construir el escenario para que: “exige mayor respeto a tan-¿Qué dice la Antropolo-
social es lo que Moran llamaba valorar el conocimiento indíge- tas formas de ser distintas” (Albó, 2002:39).gía sobre interculturalidad y qué implica
choices; es decir, las decisiones que los grupos hacen, na local sobre el funcionamiento del ambiente natural interculturalizar? Albó critica la investigación antropológica por no estu-guiados por sus culturas, para adaptarse a los cambios y las múltiples maneras de percibir e interactuar con la
diar las culturas dominantes o la cultura e identidad Al parecer el término “comunicación intercultural” fue o aprovechar las oportunidades ambientales para naturaleza. Esto reposicionó la conceptualización de la
mestiza. Aprovecho para continuar en esta línea de introducido por el antropólogo Edward Hall en los cin-mejorar sus posibilidades de supervivencia. La gestión relación entre cultura y naturaleza en un multi-variado
crítica constructiva. Considero que la Antropología ha cuenta. Pero en una mirada rápida a los índices de va-es la habilidad de seleccionar entre lo heredado que continuo de interacciones en el cual no se establecen
producido conocimiento sobre todo de la gente más rios libros de la Antropología cultural de los años 70 y aún sirve y lo que ya no sirve. jerarquías (Posey citado en UNESCO, 2009).
pobre, la subordinada. Ha hecho énfasis en el campe-80 del siglo XX no se encontró la palabra intercultural.
Se han desarrollado varias aproximaciones antro- Otra parte es la gestión intercultural; esto es, el mane- sinado de escasos recursos (tierra y capital), ha estu-Tampoco aparece en el Dictionary of Anthropology que
pológicas a los recursos naturales, ecosistemas o la jo y selección de los préstamos e intercambios entre diado más a los hombres que a las mujeres y ha privile-contiene más de 10.000 entradas. Parece que el térmi-
naturaleza. Emilio F. Moran (1979) describió el campo múltiples culturas. Una última parte constituye las im- giado a los pueblos indígenas. Esto ha provocado dos no fue introducido en la Antropología tempranamente,
de estudio sobre la adaptabilidad humana, el cual a- posiciones de otras culturas. Actualmente en la ges- tendencias que no ayudan mucho a promover la inter-pero no fue utilizado sino desde la década de 1990. Lo
yuda a entender qué quiere decir gestión social de un tión social de ecosistemas predomina la tecnología oc- culturalidad. Una es el empleo constante de estereo-que sí hay con frecuencia es el término “cross cultural”
recurso o ecosistema. Este tipo de investigación tra- cidental o científca de origen noratlántico, que suele tipos de las individualidades y especifcidades en los en relación con propuestas analíticas comparadas.
ta de explicar las múltiples respuestas de las pobla- ser, desafortunadamente, impuesta.
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Diversidad cultural y naturalPrograma de Estudios Socioambientales - FLACSO sede Ecuador No.7 > Septiembre de 201010 11
cuales se hace énfasis sobre características negativas, que no se involucran directamente actrices y actores
pobreza, o se ridiculizan y menosprecian a ciertos gru- en el intercambio de conocimientos culturales sobre DO S SIER
pos sociales. Estas actitudes frenan e impiden la pues- dichos ambientes para lograr un mutuo aprendizaje y Diversidad cultural y natural
ta en marcha de procesos interculturales. La otra es la la producción de nuevos conocimientos culturales que
ausencia casi total de conocimiento sobre el “otro”; es permitan la supervivencia de cada cultura. No da como
decir, sobre quienes administran, dominan, abusan, resultado el empoderamiento o cambio de las estruc-
Diversidades visibles e invisiblesgobiernan o acopian. Son muy escasos los análisis turas de gestión en los más altos niveles ni se abre la
y estudios antropológicos sobre las percepciones y posibilidad de participación con mayor incidencia y va-
Anita Krainer*
valores de profesionales, técnicos, administradores, loración en la gobernanza colectiva de esos sistemas.
vendedores, compradores o adinerados, con respecto
Para cerrar esta refexión sobre la interculturalidad, la
a los ecosistemas forestales andinos.
Antropología y la gestión social de ecosistemas, cito al
Albó afrma que el ideal de interculturalidad, más que reciente World Report de UNESCO (Vea recuadro).
una simple tolerancia, consiste en convivir con quien es
distinto con un mínimo de respeto, aunque, en reali-
dad, la meta debería ir más allá: buscar relacionarse
Referencias bibliográfcasde manera positiva y creativa, generar un enriqueci-
miento mutuo entre todos los actores, sin perder la Albó, Xavier (2002). Iguales aunque diferentes. Hacia
unas políticas interculturales y lingüísticas para Bolivia. identidad cultural de quienes interactúan. Ésta de-
4ta edición actualizada. Cuadernos de Investigación bería ser la meta para los equipos a cargo de intercul-
52. La Paz: Ministerio de Educación, UNICEF y CIPCA.
turalizar la gestión social de los ecosistemas.
Cuvi Sánchez, María, Susan V. Poats y María
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específcas y su entorno ambiental es una base para Ciencias Sociales. Estudios sobre mujeres y ambiente en el
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intercultural, pero si se detiene en la fase analítica no Fuglesang, Andreas (1982). About understanding.
Ideas and observations on cross cultural communication. llega a ser interculturalidad ni a interculturalizar, por-
Uppsala: Dag Hammarskjold Foundation.
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An introduction to ecological anthropology. California:
Duxbury Press.
World Report (UNESCO) Paulson, Susan (1998). Desigualdad social y Fiesta del solsticio de verano en el Templo de Arte, Pululahua, Ecuador. Foto archivo personal: Verónica Santafé
degradación ambiental en América Latina. Quito: Abya
La interculturalidad es un descubrimiento Yala y Programa Bosques Arboles y Comunidades
Rurales Ecuador del FAO. continuo, una maravilla perpetua, el re- Ecuador diverso
conocimiento que lo otro no es un vacío a Paulson, Susan, Susan V. Poats y María Trece millones de personas viven en Ecuador, territorio
Argüello, eds. (2009). Huellas de género en el mar, llenar sino una plenitud a descubrir… No
caracterizado por poseer una mega diversidad Declaración de las Naciones el parque y el páramo. Quito: EcoCiencia, Corporación puede haber competencia intercultural sin
biológica y cultural. En el país conviven población Grupo Randi Randi y Abya Yala. Unidas sobre los derechos de competencia cultural que permita reconocer
blanca, mestiza, indígena y afro ecuatoriana. Los Poats, Susan V., María Cuvi Sánchez y Adriana los pueblos indígenas 2007desde donde hablamos, nuestros sesgos, lo
pueblos indígenas se asientan en las cuatro regiones Burbano Tzonkowa, eds. (2007). Tejiendo redes
que hace nuestro punto de vista diferente del entre género y ambiente en los andes. Quito, Ecuador: geográfcas del país. La población afro ecuatoriana se
Gonoy 13 punto de vista del otro…. Corporación Grupo Randi Randi, Centro de la Mujer asienta en la provincia de Esmeraldas, en la Costa, y en
Peruana Flora Tristán y Abya Yala. 1. Nani owoyomo Madani weka nenanipa
El encuentro intercultural tiene mucho que la provincia de Imbabura, en la Sierra, por efectos de la
wena may ne yngi, amaympa aye Godo Poblete Melis, Rolando (2007). Educación ver con la superación de las resistencias migración existen también importantes asentamientos
apenebaymipa wayede beye tomaa nani intercultural: teorías, políticas y prácticas. La migración propias, reconociendo nuestro etnocentrismo afro ecuatorianos en Quito y Guayaquil.
peruana en el Chile de hoy. Nuevos escenarios y desafíos kegay, tededo, nekoo, manomay impa
o hasta racismo, e iniciar el descubrimiento para la integración. Documento de investigación, Los territorios que limitan con Colombia han recibido ante, tomao kete nani yewenmo aye nani
de la posibilidad de decisiones existenciales no publicado. Programa de doctorado en ASC, en los últimos años refugiados y desplazados tedepamo ante nani ñoño keweñomo aye Universidad Autónomo de Barcelona.radicalmente diferentes (traducción de la
campesinos e indígenas. Debemos considerar que pemo waoka inga nemaympa. 2autora) (UNESCO, 2009:46). Rocheleau, Dianne, Barbara Thomas-Slayter los pueblos awa kwaiker, siona, secoya y shuar se 1Waotededoy Esther Wangari, eds. (1996). Feminist Political
asientan en los dos territorios. Ecology: Global Issues and Local Experience. Londres y Artículo 13
New York: Routledge. El proceso de reconstitución de la identidad en los 1. Los pueblos indígenas tienen derecho a
UNESCO (2009). Investing in cultural diversity and pueblos indígenas de los últimos años ha denominado, revitalizar, utilizar, fomentar y transmitir
2 intercultural dialogue. UNESCO World Report. Paris. Texto original: “Interculturality is an ongoing discovery, a perpetual en términos políticos, a la pertenencia identitaria de a las generaciones futuras sus historias,
wondering, the recognition that the other is not a void to be flled but a las comunidades como “pueblos” y a la pertenencia Walsh, Catherine (2009). Interculturalidad, estado, idiomas, tradiciones orales, filosofías,
plenitude to be discovered….There cannot be intercultural competency Sociedad. Luchas (de) coloniales de nuestra época. Quito: a una comunidad sociolingüística “Nacionalidad”. sistemas de escritura y literatura y a
without a cultural competency that allows us to realize where we speak Universidad Andina Simón Bolívar/Ed. Abya-Yala. (Haboud/Krainer/Yánez 2006).atribuir nombres a sus comunidades, from, our bias, what makes our point of view diferent from the other’s
Winick, Charles (1964). Dictionary of Anthropology. point of view.…The intercultural encounter is very much about overco- lugares y personas y mantenerlos.
New Jersey: Littlefeld, Adams and Co. ming one’s own resistances, becoming aware of one’s ethnocentrism or
* Ph.D. en Sociolingüística. Profesora investigadora de FLACSO-Ecua-
even racism, and starting to discover the possibility of radically diferent dor, akrainer@facso.org.ec
existential choices”. 1 Lengua de la nacionalidad Waorani, Amazonía ecuatoriana.
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Diversidad cultural y natural