En quelques traits… Adam Smith (1723-1790)

EN QUELQUES TRAITS... ADAM SMITH
Dans notre bibliothèque... Faits d’armes :
- Théorie des sentiments moraux, 1759 - Fondateur de l’école libérale classique.
- Considéré comme le fondateur de - Recherches sur la nature et les causes de
l’économie tant sa pensée fut importante et la richesse des nations, 1776
influente.

Sa pensée :
Vous pouvez dormir tranquille, la « main invisible » et « l’égoïsme » veillent au grain...
Pour Smith, le marché fonctionne parfaitement sans intervention étatique, mu par
une puissante mais discrète « main invisible », qui profite à tous puisque développant
la concurrence, divisant le travail et accroissant la productivité.
En outre, il fonde l’économie sur l’intérêt personnel, ou égoïsme. Ainsi, tout en ne
pensant qu’à son propre gain, tout individu est conduit à servir l’intérêt public d’une
manière bien plus efficace que si cela avait été l’objectif recherché.
Libéral, il rechigne à ce que l’Etat mette en place de trop lourds impôts et autres
taxes.
Moi, pays, ais-je un « avantage absolu » ?
Pour Smith, les échanges internationaux sont essentiels au bon fonctionnement de
l’économie d’un pays. Cependant, il n’est intéressant de les développer que si le pays
dispose d’un « avantage absolu » c'est-à-dire qu’une nation n’a intérêt à se spécialiser
dans la production d’un bien pour l’échanger avec une autre nation ayant fait la
même chose si et seulement si elle produit plus efficacement ce bien.
Des épingles, des épingles, toujours des épingles !
Par l’exemple d’une fabrique d’épingle, tiré de L’Encyclopédie, Smith démontre tous
les avantages que procure la division du travail. Il est cependant conscient qu’elle
entraîne un abrutissement des ouvriers.
Une place pas si petite que ça pour l’Etat !
L’Etat assume une fonction régalienne (défense, police, justice), ainsi que de
protection sociale et d’éducation – pour compenser les effets néfastes de la division
du travail. En outre, il doit se substituer aux particuliers pour financer des
investissements non rentables à l’échelle d’une vie humaine. A noter également que
Smith admet que les dépenses étatiques doivent être financées par un impôt.
Rôle et place
Division du Commerce
Libéralisme
de l’Etat
travail international