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Partis politiques et classes sociales en Angleterre - article ; n°4 ; vol.5, pg 772-798

De
28 pages
Revue française de science politique - Année 1955 - Volume 5 - Numéro 4 - Pages 772-798
27 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.
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A.h. Birch
Monsieur Peter Campbell
W. J. M. Mackenzie
Partis politiques et classes sociales en Angleterre
In: Revue française de science politique, 5e année, n°4, 1955. pp. 772-798.
Citer ce document / Cite this document :
Birch A.h., Campbell Peter, Mackenzie W. J. M. Partis politiques et classes sociales en Angleterre. In: Revue française de
science politique, 5e année, n°4, 1955. pp. 772-798.
doi : 10.3406/rfsp.1955.402638
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsp_0035-2950_1955_num_5_4_402638Part Politiques et Classes Sociales
en Angleterre
BIRCH CAMPBELL W.J.M MACKENZIE
LE CONCEPT DE CLASSE SOCIALE EN ANGLETERRE
Employé dans un contexte politique le mot classe compte
en anglais un grand nombre acceptions dont il est impossible
tenir compte dans une définition unique La signification de ce mot
et les associations idées il éveille varient selon orateur et
selon le public auquel il adresse
Bien entendu cette diversité des limites et des recherches
pourraient les préciser dans histoire et dans usage Peu de tra
vaux ont été faits dans ce domaine exception toutefois de cer
tains articles de Voxford English Dictionary Ces articles font
ressortir deux points confirmant impression générale que ce mot
acquis son sens politique une époque assez récente de histoire
Angleterre
application du terme classe
aux couches sociales tantôt au singulier tantôt au pluriel est ren
contrée pour la première fois au dernier tiers du xvn siècle
époque des grands changements économiques généralement qua
lifiés de révolution industrielle On employé expression
les classes inférieures les lower classes en 1772 les classes
Ce rapport été rédigé pour la Table Ronde sur les partis politiques
et les classes sociales tenue Paris les 18 et 19 juin 1955 par Association
fran aise de Science politique Il traite principalement de Angleterre et un
grand nombre des remarques qui sont faites ne sont pas directement appli
cables aux autres pays compris dans le Royaume-Uni Ecosse Galles Irlande
du Nord Il cependant été nécessaire de présenter des statistiques pour la
Grande-Bretagne ou pour le Royaume-Uni les chiffres relatifs Angleterre
seule étant pas toujours disponibles
772 Politiques et Classes Sociales en Angleterre Part
laborieuses laborious classes en 1797 les classes pauvres et
ouvrières the poor and working classes en 1813 la classe
moyenne the middle class en 1812 et les classes moyennes
en 1830 Aucune citation ne permet de dater expression la
classe ouvrière the working class au singulier emploi du plu
riel de tous ces termes correspond usage plus ancien des mots
ordres et rangs orders ranks par exemple dans ex
pression les ordres inférieurs de la société Même James Mill
apôtre de la suprématie politique de la classe moyenne la désigne
comme le rang du milieu et parle de la classe de la popu
lation placée au-dessous du rang du milieu that class the
people who are below the middle rank sans attribuer au mot
class aucune signification politique générale Il serait intéres
sant de pousser plus loin analyse et étudier apparition de termes
comme la classe moyenne-supérieure the upper-middle class)
le peuple les ouvriers la bourgeoisie the people the
workers the bourgeoisie Indubitablement ces expressions ont
joué un rôle dans le développement de idée de classe
Entre 1840 et 1850 ce mot
acquis un sens si général il est susceptible être utilisé abstrai
tement Ecarté de toute compassion par des préjugés et par
des conventions plus infranchissables que les simples conséquences
de la classe cette expression se trouve dans le roman de Disraeli
Sybille publié en 1845 et fondé en grande partie sur les maté
riaux fournis par les diverses commissions enquête Un extrait
un article de Gladstone paru en 1886 permet de voir combien
ces prémisses étaient universellement acceptées dans Angleterre
victorienne La condition le titre la fortune influence dans la
société... en un mot esprit et la puissance de la classe Cet
usage abstrait reflète peut-être dans une certaine mesure influence
allemande ou autres influences continentales notamment ouvrage
Engels sur La Condition de la classe ouvrière anglaise en 1844
Mais il marque aussi dans histoire de la vie politique anglaise
le commencement un chapitre qui est pas encore achevé
En la simplifiant peut-être excès on peut résumer briè
vement évolution historique de la manière suivante
au grand accroissement
de la production industrielle la fin du xvine siècle la structure
James MILL An Essay on Government 1820) édition de 1937 Cam
bridge) pp 71-72
773
50 Birch Campbell W.J.M Mackenzie
sociale de Angleterre avait connu une assez grande stabilité pen
dant une période fort longue Il avait une interaction complexe
de agriculture du commerce et des activités de production petite
échelle la société était diversifiée et libre de divisions imposées
Juridiquement il existait en outre une tradition sous-jacente
égalité
Quand Adam bêchait et quand Eve filait
Qui donc était gentilhomme
La tradition prépondérante était toutefois celle de ordre social
elle imposait les différences chacun sa place La société
était une échelle aux barreaux nombreux il était relativement
facile de grimper et tout aussi facile de descendre Des
sabots aux sabots en trois générations
Cette complexité de la société
persista au xixe siècle et le désir de grimper devint une obses
sion dans tous les groupes placés au-dessus de la ligne de la misère
Le mot société en arriva même pendant quelque temps dési
gner principalement le groupe restreint du monde de la politique
de la littérature et de la mode qui représentait la forme ultime
du succès importance de ascension été réduite par la
diminution des récompenses matérielles en cas de succès et des
sanctions en cas échec processus commencé la fin du xixe
siècle la notion en demeure pas moins très forte du moins dans
un sens négatif Elle est au fond de beaucoup des discussions
actuelles au sujet de la réorganisation de enseignement en trois
catégories écoles et les arguments en faveur un relèvement du
traitement et du prestige des très hauts fonctionnaires ont été
récemment présentés une Commission royale sous une forme telle
que le Trésor pu sévèrement parler du désir de ne pas se laisser
distancer par les voisins keeping up with the Joneses
industrialisation nulle
ment simplifié la complexité de la société elle même plutôt
accrue Mais organisation industrielle donné naissance cer
tains éléments communs dans le genre de vie un grand nombre
de groupes divers de travailleurs manuels catégorie de logements
Wben Wbo was Adam then delved gentleman and Eve span
Vers utilisés par John Ball comme texte pour un sermon pendant la révolte
de Wat Tyler 1381)
Royal Commission on the Civil Service 1954 Minutes of Evidence
7th Day 197 21st Day 948
77 Part Politiques et Classes Sociales en Angleterre
instruction de salaires et isolement partiel dans les zones
urbaines Le mode de vie de la classe ouvrière the working
class way of life englobe les éléments communs de la vie menée
par les dockers de Londres par les mineurs du Durham et des
Galles du Sud par les ouvriers des entreprises cotonnières du Lan
cashire par les ouvriers des transports et par les ouvriers semi-
spécialisés de toute Angleterre par les ouvriers spécialisés des
usines sidérurgiques et des chantiers navals Les différences ont-
elles une réalité objective plus forte que celle des éléments com
muns Cette question est vraisemblablement dénuée de sens
Les diversités ont été cachées
mais non détruites par deux facteurs politiques très importants et
étroitement liés
usage de slogans et expressions courantes contenant le
mot classe abord par le parti du mouvement au xixe
siècle le parti de ordre tendait plutôt dire comme le phi
losophe F.H Bradley ma condition et les devoirs elle im
pose My Station and its Duties Il est vrai que expression
était quelque peu paradoxale lors de la publication de cet ouvrage
en 1876 Le parti conservateur est encore prêt décrire sa politique
comme celle de échelle et du filet de sauvetage mais il
oserait guère combattre idéal de la société sans classes Le
concept de classe est devenu plus ténu et plus diffus et il
faudrait des recherches fort délicates pour déterminer les réactions
des divers groupes égard des slogans relatifs aux classes
Le mode de vie de la classe ouvrière donné naissance
des institutions notamment les coopératives les syndicats
ouvriers et les mutuelles dont les besoins politiques ne furent
reconnus de manière adéquate par aucun de deux grands partis
organisés du xixe siècle Ces besoins se superposant la tradition
egalitaire de Angleterre en matière politique furent origine
de ce on appelle Juste titre le mouvement ouvrier ou tra
vailliste Labour Movement Ce qui comprend le
parti travailliste est encore sous divers rapports peu structuré et
peu bureaucratisé par rapport aux mouvements analogues autres
pays Il néanmoins et était inévitable donné naissance des
intérêts institutionnels et personnels liés au succès du Labour
et ces intérêts acquis exercent une influence politique propre
Une situation aussi complexe est plus facilement traitée par
les historiens et par les romanciers que par les spécialistes de la
775 Birch Campbell W.J.M Mackenzie
science politique Malheureusement les historiens ne en sont
guère occupés pour les années postérieures 19 H4 Quant au
roman politique et social il est plus la mode en Angleterre
depuis époque de Galsworthy Les spécialistes de la science poli
tique peuvent dans une certaine mesure combler ces lacunes en
rassemblant des monographies concernant des localités ou des ins
titutions particulières ou des études relatives certains individus
Ils peuvent aussi mettre profit les recherches des sociologues et
des psychologues sociaux qui tentent de délimiter statistiquement
les classes sociales et efforcer établir des rapports entre ces sta
tistiques concernant les classes sociales et les statistiques relatives
activité politique utilisation pour analyse politique échelles
élaborées autres fins soulève cependant de sérieuses difficultés
II ANALYSE DES CLASSES SOCIALES EN ANGLETERRE
Les deux points de départ naturels échelle des revenus
échelle des occupations présentent certains inconvénients évi
dents
La première méthode est prin
cipalement américaine la dernière est teintée de marxisme elles
ont donc toutes deux des résonances politiques et sont susceptibles
de conduire aux conclusions implicites dans leurs prémisses métho
dologiques
En Angleterre il est certai
nement pas conforme la réalité identifier la classe soit avec
un certain niveau de revenus soit avec une certaine profession
Nous nous mesurons socialement selon des critères multiples
revenus et occupations sont deux de ces critères mais pas forcé
ment les plus importants Pour apprécier la classe des personnes
que nous rencontrons nous tenons compte de facteurs nombreux
naissance fa on de exprimer et de se vêtir instruction goûts
artistiques ou sportifs logement attitudes égard de argent etc
ces critères ne nous fournissent souvent pas les éléments une
réponse simple et il existe de nombreuses personnes il nous
est impossible de situer sur une échelle simple Ce chevauche-
Il beaucoup apprendre dans les biographies et autobiographies
hommes politiques principalement travaillistes Le Journal de Mrs Béatrice
WEBB est particulièrement précieux
776 Part Politiques et Classes Sociales en Angleterre
ment cette imbrication des classes sont particulièrement importants
pour le spécialiste de la science politique
Les critères utilisés dans la vie quotidienne sont un usage
très difficile du point de vue statistique par contre les critères de
revenu et de profession sont faciles utiliser et ils sont sans aucun
doute politiquement importants Le tableau qui rapporte les suf
frages exprimés lors de élection générale de 1951 aux niveaux
de revenus met en lumière la fois leur valeur et leur insuffi
sance Les chiffres montrent très clairement le rapport général qui
existe entre la fortune et attachement un parti mais ils soulèvent
en même temps plusieurs problèmes importants
TABLEAU
Suffrages exprimés aux élections générales de 1951 et niveaux de revenus
En
Niveau de revenu Conservateurs Travaillistes Libéraux
Aisé 90 64
Moyen 73 22
Inférieur 44 52
Très pauvre 31 67
Les différences entre les quatre groupes sont si fortes elles
justifient la question suivante les contrastes eussent-ils été plus
grands si les groupes avaient été délimités autrement autre
part quels sont dans les deux groupes supérieurs les sous-groupes
qui soutiennent le parti travailliste et dans les deux groupes infé
rieurs les sous-groupes qui votent conservateur La proportion
des votes conservateurs émis dans les groupes inférieurs et dans
une mesure moindre celle des votes travaillistes dans les groupes
supérieurs montre que le niveau des revenus ne suffit pas déter
miner le comportement électoral peut-être en est-il même pas le
facteur le plus important
Les problèmes de cette sorte ont naturellement pas échappé
attention des chercheurs et il été admis une interprétation
donnée pouvait constituer un instrument de travail plus utile dans
British Institute of Public Opinion Behind the Gallup Poll Londres 1951)
pp 22-24
777 A.H Birch Campbell W.J.M Mackenzie
certains domaines que dans autres6 Des efforts sérieux ont
autre part tendu en Angleterre comme ailleurs mettre au point
des méthodes appréciation plus précises Voici les traits notre
avis les plus importants de évolution enregistrée en Angleterre
Le recensement de 1951 ras
semblé des données sur la population active classée selon les
diverses occupations Les professions ont été classées en cinq caté
gories après leur degré de qualification skill sous intitulé
Classes sociales Les cinq catégories sont les suivantes
Iré catégorie class professions libérales etc
2e intermédiaires
3e qualinées
4e partiellement qualifiées
5e non qualifiées
II est évident que le mot de qualification skill) tout comme
le mot de classe éveille des associations nombreuses Dans ce
contexte il présente un avantage son usage constant dans le
système des négociations de salaires dont importance dans la vie
économique et sociale de la Grande-Bretagne est énorme Les com
paraisons entre les places des différentes catégories ouvriers sur
échelle une même industrie ou entre ouvriers appartenant des
industries différentes sont pour une grande part effectuées en
terme de spécialisation Ce facteur peut être en partie mesuré
après des critères objectifs étude des postes de travail degré
instruction Mais il traduit aussi dans une certaine mesure une
appréciation du prestige de occupation et bien que les différences
de salaires entraînées par les différences dans le degré de spécia
lisation aient fortement diminué depuis 1939 il influe sur le revenu
et sur les conditions existence Il est donc plus riche que le
concept occupation entendu comme la place occupée dans le
système de production
Comme fait remarquer
Marshall dans un article important essence de la classe sociale
est la manière dont un homme est traité par ses semblables et
réciproquement la manière dont il les traite et non les qualités
ou les attributs qui sont origine de ce traitement
J.A SCHUMPETER Imperialism and Social Class Oxford 1951) 139
On en trouvera un résumé dans BONHAM The Middle Class Voie
Londres 1954) chap il Ce livre été analysé par DUPEUX dans notre
Revue 1955 III pp 655-656)
Social class preliminary analysis 1934) dans Citizenship and
Social Class Cambridge 1950) 92
778 Part Politiques et Classes Sociales en Angleterre
Ce traitement dépend pour parler en termes généraux des
échelles de valeurs des intéressés et de leur appréciation du prix
accorder la possession de certains attributs ou au manque de
certains autres Une telle optique suggère la possibilité un clas
sement hiérarchique tenant compte non des attributs eux-mêmes
mais du prestige accordé ces attributs par des observateurs
Pareille méthode ne saurait être appliquée des critères multiples
sans complications très grandes et peut-être inutiles elle été
utilisée combinée avec un classement par occupations pour éta
blissement de échelle actuellement très connue sous le nom
échelle de Hall-Jones Elaborée la suite une recherche
minutieuse et très complète cette échelle est montrée précieuse
pour certaines enquêtes sociales Mais elle est pas inattaquable
sur le plan de la théorie 10 et sa valeur pour les recherches poli
tiques est limitée Son inconvénient que présente également tout
classement après la qualification provient du fait que les caté
gories de professions ainsi obtenues peuvent englober des catégo
ries présentant des différences très importantes dans leur compor
tement politique Par exemple nous pouvons raisonnablement croire
que parmi les facteurs influant sur les attitudes politiques figure le
degré de sécurité donnée aux électeurs par leurs occupations et
le milieu social dans lequel ils passent leurs heures de travail Pour
mettre épreuve une telle hypothèse il faut distinguer par
exemple les mineurs qualifiés des fonctionnaires subalternes comme
les agents de police et des travailleurs inférieurs de bureau même
ils peuvent être tous rangés dans la même catégorie une classi
fication fondée sur la qualification ou sur le prestige
On peut affirmer en outre que
la classe une personne donnée dépend non seulement de ses
attributs et des attitudes des tiers mais aussi de sa propre appré
ciation de sa condition Dans une mesure très importante le sys
tème des classes de Angleterre tout comme celui autres pays
européens repose sur le fait que chacun connaît la place qui lui
revient Ce trait du système anglais été noté par les observateurs
conservateurs aussi bien que radicaux Bagehot considérait la
déférence sociale comme un facteur important du succès et de
la stabilité du système politique britannique et Engels écrivait
HALL et Caradog JONES The Social Grading of Occupations
British Journal of Sociology mars 1950
10 F.M MARTIN Some Subjective Aspects of Social Stratification
dans D.V GLASS éd.) cia Mobility in Britain Londres 1954)
779 eh Campbell W.J.M Mackenzie
Le trait le plus repoussant est la << respectabilité bourgeoise
qui est introduite très profondément dans esprit des ouvriers
La division de la société selon une échelle aux degrés innombrables
dont aucun est remis en question dont chacun possède son
orgueil propre mais aussi son respect inné égard de ses supé
rieurs est si ancienne et si solidement ancrée il est encore
facile pour les bourgeois de faire mordre leur appât 11
Dans Angleterre contemporaine toutefois ce processus auto
classement agit selon des voies nouvelles Certaines classes ou
leur nom ont un plus grand prestige aux yeux de certaines per
sonnes aux yeux autres 12
On peut parfois établir des rapports entre ces influences et les
préférences politiques Ainsi des enquêtes ont montré que les élec
teurs qui se considèrent comme membres de la classe ouvrière ten
dent soutenir le parti travailliste plus que les électeurs dans des
positions sociales semblables qui se considèrent comme membres de
la classe moyenne autre part bien que les membres une classe
donnée remarquent des différences qui échappent aux non-membres
ils pensent reconnaître une certaine unité avec des groupes voisins
et ne pas tenir compte dès différences remarquées par des observa
teurs extérieurs Ainsi les spécialistes anglais des sciences sociales
tendent établir une distinction entre la classe moyenne et sa por
tion inférieure lower middle class les recherches faites tendent
toutefois montrer que les individus placés par les observateurs
dans cette classe ne sont pas conscients de son existence et eux-
mêmes se situent soit dans la classe moyenne soit dans la classe
ouvrière
Ces difficultés techniques reflètent en réalité la complexité de
la situation actuelle Elle ailleurs jamais été simple il
cent ans Engels affirmait du prolétariat anglais il devient
11 BAGEHOT Thé English Constitution Londres 1867) chap vin
Lettre Engels Sorge datée du décembre 1889 dans Marx and Engels
Correspondence 1846-1895 Londres 1934)
12 importance des noms attribués aux classes sociales ressort nettement
un exemple américain célèbre Dans un premier sondage on demandait aux
personnes interrogées si elles appartenaient la classe supérieure la classe
moyenne ou la classe inférieure dans le deuxième si elles appartenaient
la classe supérieure la classe moyenne ou la classe ouvrière Dans le
premier 88 des personnes ayant répondu se sont situées dans la classe
moyenne et seulement dans la classe inférieure dans le deuxième 36
seulement se sont situées dans la moyenne contre 52 dans la classe
ouvrière CENTERS The Psychology of Social Class Princeton 1949)
chapitres in et vi
780