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Poussin aujourd'hui - article ; n°1 ; vol.119, pg 62-76

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Revue de l'Art - Année 1998 - Volume 119 - Numéro 1 - Pages 62-76
15 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.

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Publié le 01 janvier 1998
Nombre de lectures 126
Langue Français
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Monsieur Olivier Bonfait
Poussin aujourd'hui
In: Revue de l'Art, 1998, n°119. pp. 62-76.
Citer ce document / Cite this document :
Bonfait Olivier. Poussin aujourd'hui. In: Revue de l'Art, 1998, n°119. pp. 62-76.
doi : 10.3406/rvart.1998.348378
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rvart_0035-1326_1998_num_119_1_348378Olivier Bonfait
Poussin hui
Les secrètes aventures de ordre Borges
année I960 avait constitué une Borges dans art de Poussin con les expositions colloques et articles
liés année Poussin 1994 accen rupture dans la courte histoire des sidéré non pas comme une musique
études poussiniennes1 La conjonc mais comme un texte très signifi tuent cette atomisation de artiste
tion de exposition Poussin au Lou catif Dix ans plus tard Louis Ma Si ces manifestations ne purent em
vre des comptes rendus elle avait rin partir une rigoureuse analyse pêcher cette tendance elles ont per
suscités et de la publication des ac des oeuvres de Poussin élaborait une mis néanmoins esquisser un
tes du colloque modifièrent très pro méthode de lecture sémiologique du nouveau Poussin Un certain con
sensus est dégagé quoi on en fondément la conception que on tableau7 En 1982 Marc Fumaroli
avait de son catalogue2 Aussi An dans un de ses premiers essais en dise sur le catalogue de artiste Les
thony Blunt le spécialiste incon histoire de art soulignait tout ce colloques et différentes études ont
testé du peintre qui avait prononcé que art de Poussin doit la culture apporté importants ajouts notre
en 1958 une série de Mellon Lectures connaissance du peintre Des mé de éloquence sacrée au temps des
sur son art ne publia-t-il en 1967 Barberini8 Aucun autre artiste an thodes interprétations moins frag
sa monumentale monographie sur cien probablement autant attiré mentaires de nouvelles grilles de
Poussin3 Il est vrai il réussit les chercheurs peu de créations pic lecture sur des uvres déjà très sou
articuler de manière remarquable la turales ont autant mis épreuve les vent commentées ont été propo
sées11 biographie le cheminement intel méthodes des sciences humaines La
lectuel du peintre et son évolution bibliographie poussinienne comp
artistique ainsi un catalogue rai tait 14 numéros en 1955 24 en Le catalogue de oeuvre
sonné Personne depuis tenté de 1965 plus de 33 en 1990
refaire un tel ouvrage qui tient la Mais Poussin est alors devenu un Aux yeux des commentateurs
fois de la somme et de la synthèse objet éclaté entre les études erudites étrangers exposition Poussin du
même si le catalogue fût rapidement des connaisseurs les analyses savan Grand Palais pu paraître très fran
dépassé est également en I960 tes des iconologues les essais théori aise abord par sa forme même
que Panofsky publia sa minutieuse ques des sémiologues Chaque célébration une gloire nationale
étude sur le Bacchus-Apollon de chercheur disciple de Morelli ou de avec son impressionnant catalogue
Stockholm au sujet de laquelle Sherlock Holmes9 est affût un imposante alliance du connois-
Blunt engagea une discussion avec indice qui dans le tableau ou le seurship et de érudition positi
lui dans les colonnes du Burlington document confortera son attribu viste qui fait la gloire une certaine
Magazine1 Le modèle analyse ico- tion ou sa datation son exégèse ou histoire de art en France depuis
près de deux générations12 Mais noiogique mis au point suscita de sa théorie sans soumettre son hypo
nombreuses études interprétatives thèse une mise en contexte ni en aussi par le Poussin offert aux re
multipliées par la difficulté de trou visager un dialogue entre les gards Michael Kitson justement
ver des sources textuelles pour cer disciplines qui permette de prendre souligné que si le nombre de ta
taines toiles5 Après exposition de en compte entité Nicolas Pous bleaux présentés était proche de ce
I960 Philippe Sollers invitait lire sin Les Andelys 1594 Rome lui de exposition de I960 110
1665 10 On pouvait craindre que les secrètes aventures de ordre contre 120) la période italienne
62 REVUE DE ART no 119 1998-1 62-76 Olivier Bonfait Poussin hui
1624-1640 avait cédé la première
place une phase beaucoup plus
marquée par la France 1640-
1665 respectivement 60 et 54
vres en I960 contre 47 et 63 en
1994 Paris était donc présenté le
Poussin de Descartes et de Pointel
expurgé de ses Bacchanales Riche
lieu les Triomphes étant jugés une
sensualité gée 13 exposition
londonienne inversait naturelle
ment la balance respectivement 47
et 43 tableaux une magnifique
dernière salle consacrée aux pay
sages permettait tout visiteur
de comprendre le jugement de Illustration non autorisée à la diffusion
Haziitt sous son pinceau les mots
se transforment en images les pen
sées deviennent réalité Pourtant si
ces différentes présentations révè
lent des divergences dans la percep
tion de artiste divergences qui
remontent Mancini et Bellori) le
temps est plus où un catalogue des
peintures du maître provoquait
âpres comptes rendus critiques14
Parmi les 31 tableaux présentés ex
clusivement Paris ou Londres
seulement trois opposaient les spé
cialistes quant leur attribution15
les 84 tableaux présentés en com
mun dans les deux villes re
cueillaient un accord presque Nicolas Poussin La Danse de la vie humaine Londres Wallace collection vers 1634-1635 unanime sur leur datation16 Cette
communauté de vue est autant
Triomphe de David de Dulwich est connues et datées par des docu le parcours du maître est désormais plus remarquable elle ne repose
accepté depuis 1982 par Rosenberg ments elle supporte au contraire suffisamment bien balisé pour que pas toujours sur les mêmes analyses certaines toiles soient exclues ou au et depuis 1994 par Thuillier faute parfaitement une extension mesurée Pierre Rosenberg date par exemple
de pouvoir suggérer un meilleur contraire acceptées avec approba du corpus manifeste surtout pour Inspiration du Poète du Louvre de nom19 les premières années romaines24 tion des spécialistes Un des événe 1629-1630 en rapprochant la toile
Ce consensus contraste avec les Elle concerne aussi bien les deux ments marquants de ce consensus de la mouvementée Apparition de la
désaccords qui opposèrent Blunt versions du Christ au jardin des oli été la réunion de Washington en Vierge saint Jacques le majeur la
Mahon et Thuillier dans leurs con viers réapparues récemment situées 1994 où la confrontation des deux dissociant ainsi du groupe blond
ceptions du parcours stylistique de entre 1627 et 163025 que des petits Sainte famille escalier permis de qui pour Denis Mahon marquait
artiste fondées en partie sur des paysages mythologiques rapide juger avec un accord général que un tournant vers le classicisme au
présupposés théoriques Il est le fruit ment esquissés que Blunt préférait la version de Washington était une début des années 30 Richard Verdi
des expositions organisées partir de réplique atelier28 Lors de exposi rattacher au groupe artistes tra intègre le tableau dans le groupe
1973 qui ont permis de raisonner vaillant autour de Poussin et de Cas- tion parisienne la version Wemyss blond et en aboutit pas moins
visuellement20 De plus le catalogue siano dal Pozzo26 Dans les deux cas du Baptême du Christ été incluse une datation autour de 17
acquis désormais une certaine sta il agit uvres liées au mécénat de sans réticence dans le catalogue bien Michael Kitson qui avait organisé
bilité les changements entre celui Cassiano dal Pozzo une figure de il agisse une répétition29 avec Mahon exposition sur Ideale
de 1994 et celui de Rome de 1977 puis toujours chère Mahon et qui Londres installation exception classico dans le paysage Bologne en
sont minimes et unanimement ac dans notre imaginaire poussinien nelle de la Danse de la vie humaine 1963 reconnaît dans son compte
ceptés2 Les modifications propo emporte maintenant sur celle de de la collection Wallace au sein de rendu que le sageavecDiogenedu
sées par Doris Wild Christopher Bellori laquelle Blunt donnait la exposition de la Royal Academy Louvre date de 1648 et non de
1658 comme on affirme générale Wright Konrad Oberhuber ne ont première importance Il est vrai que unanimement fait anticiper sa
datation aux années 1634-163530 ment la suite de Félibien et con pas affecté22 pas plus que les nom la collection dal Pozzo est désormais
breuses mutations dans la chronolo trairement ce que soutenait et beaucoup mieux connue et que cer fig De même un accord semble
continue de soutenir sir Denis Ma gie récemment avancées par Jacques tains inventaires anciens ont été se dessiner pour réintégrer dans le
Thuillier23 hon la différence avec les autres pay origine de plusieurs réattributions corpus de Poussin certains tableaux
Or cette relative unanimité ne Poussin27 de la National Gallery de Londres sages contemporains lui semblant
due moins au style au mode18 explique pas par une réduction du accord ne effectue pas uni qui avaient été jusque là négligés en
Par ailleurs le jadis si controversé catalogue un noyau dur uvres quement sur les uvres de jeunesse raison de leur mauvais état de con-
63 Bonfait Poussin hui Olivier
Clayton accordent pour placer les la version de Philadelphie du Bap
Batailles de Ermitage et de Moscou tême du Christ est datée de 1655 par
dans les années parisiennes de ar Rosenberg de 1658 par Verdi et
tiste39 la date suggérée par Bellori Mahon que sur les uvres la petite
mars 1625-f 1626 semble en Annonciation de Munich est mise en
tout cas trop tardive hypothèse de doute dans le catalogue de Londres
Ann Sutherland Harris de placer Les experts ne sont pas accord sur
dans les années 1623-1624 le Ma identité de la Fuite en Egypte mte
riage mystique de sainte Catherine pour Sérisier Mahon et semble-t-
essentiellement parce il est peint il Brigstocke défendent la version
sur chêne ne semble pas avoir été Piasecka Johnson Thuillier et
Rosenberg exemplaire Pardo51 retenue
est en tout cas cet exemplaire qui Les premières années romai
été gravé par Pietro del Po en Italie nes 1624-1631 Une fois acceptée
comme le montre clairement le ren inclusion des tableaux dal Pozzo41
du du talus au premier plan gau les divergences attribution sont ra che de la gravure52 res et concernent essentiellement le Illustration non autorisée à la diffusion groupe Mellin 42 Rosenberg Cet accord général sur la chrono la suite de Thuillier attribue dé logie et le corpus des uvres de sormais au peintre lorrain Annon Poussin est encore plus manifeste ciation de Chantilly43 et est devenu
pour les dessins Comme pour le sceptique sur Assomption de Wa premier catalogue chronologique shington44 Adoration du veau or
des peintures établi par Jacques de San Francisco souvent considé Thuillier il était inévitable que celui rée comme un pastiche depuis 1973 des dessins appelé dépasser an est réhabilitée par Keazor qui cien catalogue thématique Frie- principalement en raison un art de dlaender-Blunt provoquât des la citation archéologique propre réactions notamment pour quel Poussin propose voir comme ques uvres phares autant plus Oberhuber un original ou la copie il est beaucoup plus restrictif que une uvre disparue45 Pour cette le précédent Sur les 457 dessins du période les désaccords portent prin FriedIaender-Blunt Rosenberg- cipalement sur la chronologie des Prat en acceptent que 364 et ajou tableaux de petit format la pre tent 93 numéros53 Le consensus mière version des Bergers Arcadie en est pas moins impressionnant Etienne Picarr figures après Saint Jean baptisant le peuple Paris Musée du Louvre et la publiée du Christ au sur plus de 1800 numéros Clayton Paris Bibliothèque nationale de France jardin des Oliviers46 Les dossiers ne discute des problèmes autogra techniques élaborés sur les uvres et phie que pour 33 dessins soit moins sur leurs supports matériels de de 2% des cas et Ann Sutherland servadon31 Dans la plupart des cas vraient permettre dans certains cas par tous les spécialistes35 Le Triom Harris ne conteste une dizaine de réduire les incertitudes Echo et les écarts de datations sont minimes phe de Pan ex-Morrison que attributions54 Cette convergence et la tendance remonter vers le Narcisse du Louvre est par exemple Thuillier et Rosenberg considé de vue est autant plus remarquable haut ensemble de la production peint sur un type de toile que Pous raient encore en 1974 comme une que le catalogue de Windsor été sin paraît utiliser partir de qui avait été instaurée par Jacques copie de même statut que celle du établi par Clayton alors que le cor 1630 ce qui hypothèque la datation Thuillier et confirmée par la décou Louvre provenant de la collection pus Rosenberg-Prat était pas en très haute proposée par Thuillier verte de documents prévalu32 Jamot est maintenant considéré par core disponible55 Or comme 1627)47 En absence archives eux comme la seule version origi Il faut souligner que ce consensus souligné Hugh Brigstocke la mé peut-être est-ce un tel type de do nale36 sur le catalogue tient la primauté thode approche est fondamentale cument qui permettra de dater Des divergences cependant per ment différente56 Ainsi Rosenberg accordée au jugement de ceil la avec plus de surete le Massacre des sistent elles concernent principale Nourriture de Bacchus du Louvre et Prat ont une vision globale de la Innocentsae Chantilly48 ment comme pour beaucoup production graphique du maître rejetée par Mahon en I960 puis par autres artistes les oeuvres des pre Les années 1631-1655 ne po Blunt sous prétexte il agissait qui tend donc exclure les uvres mières et des dernières années37 sent que de rares et minimes problè une répétition de celle de Londres marginales Clayton qui examiné
mes de datation le Saint Jean et que sa manière était trop lâche Poussin avant Rome Les pro minutieusement un fonds environ
baptisant le peuple du Louvre oscille pour Poussin est désormais unani positions faites parJ Thuillier et 70 dessins plus limité dans le temps
par exemple entre 1633-35 et 1636- mement acceptée33 Le Retour Rosenberg attribuer au peintre le une approche beaucoup plus dé 163749 Mais il est pas sûr que taillée de Poussin dessinateur57 Les gypte de la sainte Famille de Saint Denis de Rouen la composi soient acceptés par tous certains ta Cleveland exclu par Mahon et par tion du Saint Denis effrayant ses trois savants sont pourtant unani bleaux de paysages récemment attri Blunt qui voyait une uvre une bourreaux et autres uvres con mes pour exclure du corpus les réat bués50 atmosphere of almost baroque re nues par estampe ont guère con tributions faites récemment58 mais
vaincu38 De plus en plus de ligiosity which is quite foreign to La période finale 1655-1665 aussi un grand nombre de copies
Poussin 34 est maintenant reconnu spécialistes Oberhuber Harris Les écarts portent moins sur les dates après antique qui lui avaient été
64 Olivier Bonfait Poussin hui
trop facilement attribuées comme Nicolas Poussin peintre
le Castor et Pollux de Chantilly ou
tout le groupe des dessins de paysa Après les enquêtes de Bousquet
ges dont la Vue du pont de Ville- sur les voisins de Poussin grâce aux
neuve les Clayton pense stati delle anirne les chercheurs ro
même en accord avec Prat il mains se sont récemment attachés et
faut exclure la prestigieuse Vue de la fortune de Poussin et la mai
Aventin Ils sont tout autant una son du peintre on en sait désormais
nimes pour attribuer Poussin quel un peu plus sur la casa Mannara où
ques grands dessins très finis et des Poussin intalla en 1631 une de
feuilles exclues par Friediaender meure traditionnellement habitée
Blunt ou Thuillier Rosenberg-Prat par les artistes parmi lesquels peut-
no 43 no 127 no 301 accepté par être Velasquez en 1630-3163 im
Blunt no 66 En plus de autopor pressionnant et si utile Corpus
trait dont Ann Sutherland Harris et Pussinianum établi par Jacques
Alain Mérot acceptent la désattri- augmente Thuillier en par 1960 son propre été sensiblement auteur rt4 bution 60 le désaccord porte sur
Illustration non autorisée à la diffusion deux groupes de dessins les étu année Poussin été occasion de
des la sanguine Sutherland retrouver des documents archives
Harris penche également pour leur concernant le premier séjour pari
maintien dans le catalogue) un sien une lettre inédite de artiste et
groupe de dessins la pierre noire de publier deux textes inédits de
attribués Dufresnoy par Thuillier Poussin65
suivi par Rosenberg et Prat Mais Un des domaines de la recherche Clayton semble admettre exis qui est le plus développé depuis tence du groupe du Maître de I960 est étude des amateurs et des Stockholm comme Sutherland collectionneurs de Poussin Deux Harris En outre la confrontation synthèses récentes font le point de la des uvres grâce aux expositions question que de nouvelles décou permis aux connaisseurs de rap vertes sont déjà venues compléter procher leurs points de vue Ro Pour Rome autour de 1630 Elena senberg et Prat acceptent Fumagalli souligne justement im finalement la Sainte Famille au portance du réseau Barberini aussi temple de Windsor Clayton 54 bien pour les collectionneurs Faus Rosenberg-Prat 1321 et suivent to Poli Roscioli que pour les con Edenne Picarr figures après Saint Jean baptisant le peuple Paris Musée du Louvre Clayton pour la datation plus tar naisseurs amateurs Rospiglioli ou Paris Bibliothèque nationale de France dive proposée pour les numéros 49 dal Pozzo et même pour les mar et 60 de Windsor Rosenberg-Prat chands Valguarnera Roccataglia- no 56 et 66)61 ta dont le rôle semble avoir été plus siens70 Ceux-ci semblent bien for collectionneurs contribuèrent la
important et durable on ne Comme le suggèrent Clayton et mer un groupe étroit amateurs dé monumentalisation nationale de
longtemps cru66 La fin du pontifi plus fortement encore Ann Suther voués au peintre et partageant avec Poussin artiste est le seul peintre
land Harris nombre de problèmes cat Barberini dû constituer une lui un idéal classique même peut- fran ais contemporain jugé digne de
pourraient être résolus par des expo réelle rupture pour Poussin qui être dans architecture71 Leur per figurer dans leurs cabinets75
sitions présentant des feuilles refu partir de 1645 semble avoir placé sonnalité paraît proche du portrait Le rôle de Cassiano dal Pozzo
sées et anonymes côté oeuvres son capital en France aux bons soins type avait dressé Blunt même si dans la vie culturelle romaine com
de Pointel67 Ainsi Elena Fumagalli sûres de Poussin ou autres maîtres naturellement des variantes indivi mence être bien connu grâce des
proches de lui la suggestion vaut se demande si après 1644 les collec duelles sont nombreuses Passart colloques et des recherches systéma
également pour certains tableaux tionneurs romains de Poussin ne intéresse principalement au pay tiques de grande qualité76 Mais
sage72 Séraphin de Mauroy mem Cette démarche montré toute sa formaient pas un groupe moins ho importance de son mécénat dans la
vertu heuristique elle permis mogène et moins proche du pou bre de la très catholique compagnie formation artistique de Poussin
une part Pierre Rosenberg de voir ce qui expliquerait les du saint Sacrement sans doute reste débattue Certains érudits veu
puis 1973 de réorganiser le catalo difficultés les repérer et les demandé Poussin le détail icono lent donner ce patron une place
gue des peintures de Poussin connaître68 Quelques pages plus graphique si particulier du berger fondamentale dans la carrière de
autre part accepter identifica loin dans le même catalogue David Poussin77 Cette influence débute qui baise le linge du Christ dans
tion du Maître de Stockholm avec Freedberg donne un début de Adoration de Munich Leur fidélité rait dès 162478 Elle se signalerait
Dufresnoy62 Elle serait autant confirmation cette hypothèse avec Poussin contraste avec intérêt très tôt dans art de Poussin qui
plus utile il convient de réexami le récit détaillé de la commande un plus momentané un Gaspard de aurait dès 1626 cherché dans le
ner le catalogue voire existence des tableau de Poussin en 1652 par le Daillon intérêt limité son séjour Paysage au satyre endormi rendre
différents maîtres que Blunt avait siennois Pandoifo Savini par la romain de 1635-36 et lié la com un paysage antique peint de
regroupés dans la périphérie de médiation de Cassiano69 Mais manière didactique 79 On lui de mande de Richelieu73 Comme les
Poussin le Maître aux bouleaux le Poussin cette date travaillait sur conférences académiques ou la dif vrait également iconographie de
Maître de Hovingham... tout pour les collectionneurs pari- fusion par la gravure74 fig 3) les certaines toiles Eliezer et Rebecca
65 Olivier Bonfait Poussin hui
ces Aldobrandini hauteur des figures
de 45 cm environ calme disposition
ternaire des personnages)88 Comme
atteste la conférence de Le Brun sur
la Mannf la culture visuelle des
spectateurs contemporains leur per
mettait de percevoir cette réappro-
priation par artiste des modèles de
Antiquité avec une immédiateté
qui fait défaut observateur con
temporain90 Ingo Herklotz en pu
bliant un texte inédit de Poussin sur
la peinture antique montre que ar
Illustration non autorisée à la diffusion tiste était parfaitement au courant
de débats plutôt abscons sur inter
prétation des textes de Pline mais
aussi il faisait plus confiance aux
objets la philologie pour résou
dre ces problèmes érudition ar
chéologique91
Cette importance donnée aux
choses muettes ne inscrit donc
pas dans un antagonisme avec le
discours mais dans un dépassement
de celui-ci Frommel étudie am
pleur et la précision de la culture
Nicolas Poussin Le Triomphe de Vénus Philadelphie Philadelphia Museum of Art architectonique de Poussin qui la
différence des peintres contempo
rains préfère une vague corres
pondance entre sujets antiques et
édifices classicisants celle plus réelle
entre architecture et le sujet du
tableau grâce la consultation de
Vitruve et de Palladio92 architec
ture est pas simplement un décor
qui aurait pour fonction de simuler Illustration non autorisée à la diffusion un lieu scénique propre action ou
de fournir un décorum et une vrai
semblance archéologique elle est
aussi une métaphore visuelle du
pouvoir politique de la destruction
qui exprime parfois allégoriquement
le thème de uvre comme dans le
Jugement de Cette re
cherche ainsi que le souci de géomé
trisation et de monumentalisation Anonyme début XVIe siècle autrefois attribué Jules Romain dessin après un Triomphe marin antique
relief Med eis della Valle Eron College library Topham Albums B.N 38 des édifices au reste bien confirmé
par les études sur la technique de
res83 Elles élèvent au niveau une ex-Mahon montrerait Poussin-Elie- toli un trait union important en Poussin94 révèlent un artiste pleine
zer abreuvant grâce Rebecca- amitié intellectuelle dont Bellori tre Poussin et Bellori alors que la ment conscient du rapport com
Rome aux eaux du puits-dal fourni un beau témoignage dans un tendance actuelle est plutôt de sou plémentaire entre Histoire et
Pozzo80 La participation active de même religio envers Antiquité ligner les divergences entre les deux architecture qui propose dans ses
Poussin au Museo cartaceo est vive représentants du classicisme ro comme le prouve un éloge de Pous reconstructions idéales de place ou
main86 ment soutenue par Francesco Soli sin adressé au prélat84 Même si im de cité antique un modèle esthéti
nas qui doit vaincre un préjugé mense correspondance de ce dernier Le peintre participe en effet plei que pour la France de Sublet de
général envers Poussin copiste éru- reste encore dépouiller il semble nement cette érudition archéologi Noyers ou de Colbert95
dit81 Mais les indices mis en avant cependant avoir aucune lettre de que du Seicento qui trouve un
ne sont pas absolument convain Poussin) la culture antiquaire du illustrateur en un artiste très proche Les multiples articles liés an
cants82 Ses relations avec Camillo milieu qui gravite autour du cardi de lui Jean Lemaire87 partir de née Poussin ont été aussi occasion
Massimi ne se limitent pas un nal Massimi fait objet attenti 1630 il reprend dans ses toiles les de publier des sources utilisées par
rapport collectionneur-artiste au ves recherches85 elle fournit par caractéristiques une peinture anti artiste avec un degré de certitude
reste bien attesté par les inventai intermédiaire de Pietro Santi Bar- que récemment découverte les No ou improbabilité souvent invéri-
66 Olivier Bonfait Poussin hui
logique un lien de dépendance entre penchée et tournée vers arrière est que tissent ces parties isolées en pro fiable Peut-être parce que les études
sur les textes se sont révélées une texte et image idée et uvre qui réutilisé par artiste aussi bien dans duisant ensemble de image est
singulière difficulté les recherches serait déterminé par un rapport de ce que fait Victoria Von Flemming Moïse et les filles deJethro donc pour
déduction logique101 Or Poussin une raison de similitude thémati ont porté principalement 11 sur les Cl propos un tableau au sujet lon
souligne importance de la novità que que dans VEliezer et Rè becca guement controversé le Triomphe images qui ont pu inspirer artiste
de Vénus de Philadelphie106 En ap De par leur nature elles poussent propos de la peinture Rhétorique- seule alors la beauté formelle im
une certaine atomisation de la re ment et visuellement cette novità porte Pour la figure du Narcisse de puyant sur les méthodes de inter-
cherche correspond la disposition et Echo et Narcisse du Louvre Poussin textualité et également sur idée de
expression mais elle est aussi selon reprend la pose du fils de Niobe et concetto développée par Albane elle Certaines découvertes sont ce
Batschmann un moyen de mettre association figure-rocher du Tityos revendique pour le tableau plusieurs pendant parfois une importance
en valeur imagination du peintre de Michel-Ange le tableau serait donc sources et significations ce qui était fondamentale et permettent de pro
comme force productive par rap un exemplum fictum combinaison per auparavant comme une carence gresser dans interprétation des oeu
port aux sujets historiques et poéti de la sculpture antique du dessin de méthodologique Cet enrichisse vres Il est un peu surprenant après
ques où deux conséquences Michel-Ange et du coloris vénitien ment de la materia contrôlé par des tant de commentaires savants et in
du Titien104 Selon le même prin fondamentales dans les démarches systèmes référentiels correspondrait génieux sur Empire de que
la novità selon Poussin107 interprétatives cipe Sebastian Schütze montre que personne ne se soit rendu compte
que la figure de Flore dérive de al
légorie de Allegria selon Ripa dé
couverte due Henri Keazor) ce qui
permet peut-être de comprendre
unité de sens des deux tableaux
commandés par Valguarnera
Poussin Empire de Flore allé
gresse) la Peste Azoth tristesse
Charles Dempsey identifie Leu-
cyppe le mystérieux jeune homme
mort dans Apollon amoureux de
Daphne en appuyant dans un
rapprochement inédit sur les My
thologies àë Natale Conti dont Pous
sin se serait inspiré pour ce tableau Illustration non autorisée à la diffusion
et propose une nouvelle lecture ico
nographique de la toile98
Interpréter Poussin electio et
relado
Parmi les modèles interpréta
tion de Poussin est en effet pen
dant longtemps celui proposé par
Panofsky qui suppose identifica
tion une source pour image qui
dominé Remarquablement opé
ratoire pour les uvres de la Renais
sance il est plus difficilement
applicable Poussin dont érudi Jacob Macham Triomphe marin après Bartholomé Spranger Paris Bibliothèque nationale de France
tion mis profit immense réper
toire de textes et images assemblé
aux XV et XVI siècles Les uvres Cette imagination exprime par Poussin quand il met en place le La peinture ne devrait donc plus
bien souvent ne se réduisent pas la faculté de jugement de artiste langage des affetti dans les années être interprétée comme la simple
soit un principe electio au sein un illustration un seul texte comme 1628-1630 choisit dessein pour traduction sur le plan visuel de
vaste répertoire de motifs102 Ce ré ont montré les recherches des ico- les protagonistes principaux des mo quelque chose autre un texte lit
noiogues Il en résulte une difficulté pertoire ne doit donc pas être consi tifs repris aux grands modèles de la téraire une idée philosophique
déré comme une source panorama Renaissance et de Antiquité afin mais comme une production indé manifeste identifier leur sujet une
étape pourtant nécessaire dans le des influences subies par Poussin de donner ces personnages la va pendante qui se réfère activement
parcours de lecture iconologique) dictionnaire qui permettrait de dé leur de figures pathétiques univer son époque ou fait passer ses devoirs
selles105 même si celui-ci est beaucoup moins chiffrer les tableau ce qui importe avant le souci accueil qui sera ré
est la manière dont Poussin choisit servé oeuvre 108 Ainsi objectif important que le thème de oeu Dès lors la signification des
vre100 Comme le montre Oskar et approprie ces motifs103 Batsch- vres est plus limitée une lecture de la nouvelle interprétation est
Bätschmann ce schéma interpré mann étudie ainsi les citations des des éléments répertoriés comme des plus de mettre en évidence le sens et
figures des Niobides chez Poussin clefs interprétation mais résulte importance de uvre mais bien tation recèle autre part comme
présupposé théorique et méthodo le personnage de la femme moitié une analyse de la combinaroire de nouer partir elle un réseau
67 Bonfait Poussin hui Olivier
pouvait porter Tacite et histoire
de Germanicus était alors
considéré comme le plus grand
oracle de la politique en 1625
Cristoforo Rosario dédia au cardinal
sa traduction des Annales celui-ci
exécuter peu près au même mo
ment deux bustes de Titus et de
Germanicus En plus Francesco
Barberini qui souhaitait succéder
son oncle sur le trône pontifical
pouvait légitimement prendre pour
modèle princier Germanicus le plus
digne héritier Auguste le général
Illustration non autorisée à la diffusion victorieux incarnait alors le portrait
idéal du prince antique la fois sage
politique et homme de culture
Francesco Barberini avait traduit
du grec les Pensées de Marc Aurèle
Cette possibilité identification
avait autre part été stimulée par
étude de Peiresc sur le Grand Ca
mée de France où on distinguait
les représentations princières Au
guste et de Germanicus que le car
dinal avait pu admirer lors de sa
légation en France en 1625 electio
du thème de la mort du héros et non
de son triomphe permettait en ou
tre de reproduire la tragédie antique
Nicolas Poussin Echo et Narcisse Paris musée du Louvre dans la peinture moderne la des
cription des derniers moments du
général romain qui supporte la Sébastian Schütze dans son en forme la plus sublime de elocutio quête sur la Mort de Germanicus Rosario) faisait de Tacite le plus lui aussi mis en relation le tableau grand peintre de Antiquité Ra avec de nombreuses -intrigues au cine Enfin ce choix correspondait sens que Paul Veyne donne ce au courant pictural romain mo terme grâce un allongement du derne qui depuis Caravage privilé questionnaire 113 Cette contextua- giait le climax de actio et répondait Illustration non autorisée à la diffusion lisation très large de oeuvre dans le intérêt pour la tragédie sacrée cadre de la Rome des Barberini per développé au Collegio Romano le met de proposer une compréhen père jésuite Bernardino Stefanio il sion de la toile dense et précise assez lustra dans la célèbre tragédie Cris- différente de analyse proposée par pus le thème de la mort antique Pierre Rosenberg Celui-ci avait étu injuste et Ludovico Aureli un pro dié la genèse de oeuvre sur le mo che des Barberini il est éditeur de dèle une chaîne deductive artiste la traduction italienne du De Florum
origine du sujet ==> source tex cultura) rédigea pendant ses années Paris Bordone Le Christ mort Venise Palais ducal tuelle de oeuvre Tacite très proba études au Collegio Romano vers
blement dans une traduction 1605-1610 une tragédie sur la mort
de relations bi ou mieux tridimen Flore et Empire de Flore dans le italienne => sources visuelles le re de Germanicus qui rut présentée
sionnelles Dans ce réseau il contexte de la passion pour les jar lief antique avec la MortdeMéléagre Perouse en 1628 et Rome Par la
aucune position privilégiée. 109 dins Rome autour de 1630 en le carton de tapisserie de Rubens citation images de la mort chré
Dans cet effort de contextuali- soulignant justement il existe représentant la Mort de Constanti tienne la Mort de de la Vierge par
sation dont Batschmann donne aucune source littéraire pour ces Caravage la Mort de Constantin par => dessins préparatoires ==> réalisa
un exemple propos de Apollon et deux tableaux111 Le tableau de la Rubens sur une tapisserie donnée au tion du tableau ajoutaient
Daphne centré autour de art de Peste Azoth 1631) traditionnelle fine un portrait du commanditaire cardinal par Louis XIII en 1625
peindre110 le champ des recherches ment relié épidémie de peste qui estampe tirée des Funerali antichi et un panorama de évolution artis
autour une uvre peut connaître sévissait alors en Italie peut être tique de Poussin autour de 1627é4 de Porcacchi illustrant la mort de
une extension sensible surtout dans mis en rapport avec une lettre de Une étude du contexte de la com épouse Abraham) Poussin con
le domaine historique David Mascardi analysant historiquement fère une résonnance chrétienne la mande révèle les multiples intérêts
Freedberg situe ainsi le Triomphe de cette calamité112 fin du héros païen accentuée par le que le cardinal Francesco Barberini
68 Olivier Bonfait Poussin hui
geste de officier pointant vers le ciel que de actio la scène et lieu éla
et indiquant ainsi la seule vraie cause boration de la composition la
de la mort115 Le dense tissu de rela boîte Le message émotionnel des
tions ainsi mis en place fait circuler différentes figures est soustrait la
un réseau intentions autour de temporalité de événement par le
uvre lui donnant une valeur recours des exempla antiques qui
elle acquérait autrement que donne la représentation sa valeur
par importance de sa fortune au universelle118 La phase ultime dans
XVIIIe siècle La pertinence du mo cette élaboration du processus de
dèle relationnel est cependant re contrôle des passions serait le Mas
lativiser il est sans doute opératoire sacre des Innocents de Chantilly où
seulement après que écheveau été le message de la toile est concentré
débrouillé grâce une étude de type en une seule figure élevée au rang
déductif La recherche se limitant le de symbole sublimant le contenu
plus souvent un essai sur un pathétique uvre daterait donc
tableau ou un thème il semble dif de 1634-1635 et constituerait ainsi
ficilement compatible avec organi une réponse de Poussin au débat
sation une monographie où contemporain Académie de
historien cherche retracer la tra Illustration non autorisée à la diffusion Saint-Luc opposant Pierre de Cor-
jectoire du peintre116 tone Sacchi partisan de limiter le
nombre de personnages dans les ta
Nouvelles lectures bleaux119
Cette réflexion sur les moyens de est dans le contexte plus large
art de Poussin amené certains des débats Académie de Saint-
chercheurs reconsidérer le pro Luc et de la formation de galeries de
blème du tournant de 1630 que Ma tableaux Elizabeth Cropper ana
lyse le carrefour des années 1630120 hon envisageait dans le passage du
baroque au classicisme avec la cons Poussin en adoptant un certain for Antoine Lafréry La Chute des géants détail) gravure après Pe ino del Vaga Paris
titution du groupe blond Pour Bibliothèque nationale de France mat et une échelle bien déterminée
Sybille Ebert-Schifferer il se carac des figures propose une redéfinition
térise par la standardisation du lan de la peinture histoire dans le ca
gage des affetti qui expliquerait le dre du tableau qui suppose un spec
succès de la Peste Azoth dans la tateur plus attentif au prospect
critique art européenne autour de que sensible aspect La confé
1670117 Cette standardisation re rence de Bourdon sur la Guérison des
pose sur trois procédés le langage aveugles et les remarques qui sont
gestuel les gestes de répulsion...) la formulées en trace en quelque sorte
pose antique une citation de Ama un portrait idéal en appuyant sur
zone dans la femme morte au pre la peinture même de Poussin qui Illustration non autorisée à la diffusion
mier plan et la sémantique des affirme le nouveau caractère opti
caractères physiques le visage de la que de la peinture lequel exige de
vieille femme renvoie la Peste chez la part du spectateur une mise en
perspective cognitive et visuelle 121 Ripa et un masque antique expri
mant la souffrance Le Brun souli est avec cette double mise en pers
gnait la langueur qui marque les pective qui correspond en partie
figures La mise au point un tel la double nature de la lecture-vision
vocabulaire est une constante chez du tableau selon Louis Marin fon
Poussin dans les années 1626- dée sur la compétence et la représen 10 Niobide mort gravure de Antiquarum statuarum Romae de G.B de Cavalieri Rome 1634 après la manifestation non tation Elizabeth Cropper relit 1594 Bibliothèque nationale de France
contrôlée des affetti la Lamentation les Bergers Arcadie du Louvre Le
de Munich) puis la tentative de les monument sculpté ne suffit pas
couleurs primaires comme mé représenter dans le cadre une com apporter au ego immortalité le Blunt un simple divertissement de
moire soit la faculté visuelle re même que aux yeux de Bellori le position structurée le Martyre de lecteur de inscription qui la tou
saint Erasme) ce qui incite Poussin flexive et ordonnée qui dépase Mercure volant des flèches dans che du doigt ne comprend pas sa
méditer les le ons des Bolonais la signification et symbolise le Dessin histoire et écrit Apollon amoureux de Daphne était
Peste Azoth commencée par ar par son geste qui suit le contour de De multiples énigmes guident le un scherzo Il agit en fait
tiste de sa propre initiative aurait été son ombre le berger de droite cher spectateur dans ce passage de as un emblème tiré du célèbre re
pour lui une uvre de recherche où che le sens du message et évoque par pect au prospect comme le démon cueil Otto Vaenius signifiant la
tre rapprochements visuels brièveté de la vie Par cette utilisa il tente une synthèse des différentes son pied posé sur un bloc de rocher
appui Milov Stanic122 La jeune tion des signes Poussin réussit expériences dans un espace de re Histoire alors que la figure fémi
fille qui fuit dans la première version montrer derrière apparence natu présentation désormais régi par le nine représente la Peinture elle et
de Extrême Onction était pour relle des choses action de la provi- modèle théâtral la fois lieu physi son compagnon portent les trois
69 Bonfait Poussin hui Olivier
vention même de la poésie bucoli
que la transformation du dieu de
Delphes en dieu du Parnasse Dans
la mythologie de Poussin cette mé
tamorphose se substitue celle de
Daphne qui en est que la figure
évoquée au premier plan Une autre
fable intérieur de la composition
en donnerait le sens caché le regard
que pose la Méliade sur le jeune
Daphnis figure de la poésie bucoli
que représenté mort dans les sous-
bois symboliserait une promesse de
Illustration non autorisée à la diffusion divinisation par la poésie Dans ce
testament ce rêve mythologique
Friedlaendler où les images de
mort se convertissent en symboles
de résurrection ce qui était déjà le
concetto de Adonis de Caen ou en
partie idée des différents Moïse ex
pose) Poussin célèbre le pouvoir
immortalisation de art Plus
un grande favoleggiatore conteur de fables il est un
TJVS -.GIGAS WLTVRE O-fVERS PLN LAiCLRA.TV-S- mythologue un interprète des fa
bles Cette même démarche se re 11 Antoine Lafréry La Punition de Tytios gravure après Michel-Ange Paris Bibliothèque nationale de France trouve dans la réflexion de Poussin
sur antique artiste en lecteur du
Tasse travaille sur différentes sour dence divine dans le monde sensible arc et de flèches un bâton de ber Nil apparence de celles du Tibre il ces les décompose et les réassemble non par le jeu rhétorique du langage ger et une flûte de Pan On peut crée un nouveau parallèle entre en une nouvelle combinaison signi mais tel Apollon-oracle ou Virgile- selon la méthode de iconographie Moïse et Romulus fiante vates instantanément Ainsi les élé après avoir identifié ces objets cher Fran oise Graziani analyse égale
ments constitutifs du tableau cher repérer leurs sources visuelle ment cette mythologie des images
Les formes de intention poussinien les bergers Arcadie la ou textuelle en ce cas très proba dans son essai sur Poussin mari-
croix qui se dessine dans ombre au blement le Oedipus Aegyptiacus niste126 Les rapports entre la pein
La complexité des réflexions et dessus de la première version des Athanasius Kircher Rome 1652- ture de Poussin et la poésie de
des interprétations proposées pour Bergers Arcadie tissent une his 1654 et ainsi parvenir au stade de Marino sont en effet moins cher
certains tableaux de Poussin incite toria nouvelle dont unité serait analyse iconologique le syncré cher dans une dépendance iconogra
essayer de reposer les problèmes de rechercher du côté des vérités mora tisme de la Prisca Theo logica as phique du peintre envers le poète
manière plus simple en appuyant les Pour Poussin Virgile chrétien socie Moïse Apollon arc et la que dans une homologie de struc
sur les remarques de Baxandall dans la peinture est donc bien une idée flèche) Pan la flûte et le bâton de ture et de signification unissant les
une démarche heuristique propos des choses incorporelles par imi berger et Priape association que deux uvres Comme Marin ou
de deux tableaux127 tation de tout ce qui se voit dessous on retrouve chez Loménie de Philostrate Poussin traite le mythe
Brienne124 côté de cette méthode le soleil une époque où les mots en image sur un mode herméneuti Le Triomphe de Philadelphie
se confondent encore avec les cho analyse moderne on peut égale pose de nombreuses difficultés aux que plutôt que représentatif par la
ment tenter de regarder le tableau dispositio il élabore une mythologie ses ce mode hiéroglyphique de pen historiens fig 4)128 Premièrement
ser et de représenter permet au avec les yeux du XVIIe siècle être est-à-dire interprétation un su origine de la commande est incer
peintre de faire concevoir esprit sensible la maniera magnifica ob jet mythique en multipliant des fic taine Bellori copié par Félibien dit
les plus hautes conceptions de in tenue grâce aux concetti qui ornent tions-images intérieur une le tableau peint pour le cardinal Ri
tellect on ne peut exprimer de le sujet comme le déclare Poussin même uvre transposition pictu chelieu avec les trois autres triom
copiant Mascardi125 Ces concetti vive voix pour paraphraser Pous rale des exégèses métaphoriques des phes de Bacchus de Pan et de Silène
sin123 Le dense réseau de signes qui nobles correspondent très souvent poètes Dans Apollon et Daphne mais il existe aucun indice de la
compose les grands paysages de des métaphores par analogie qui ces motifs digressifs concourent présence de la toile dans la collection
appuient sur le schéma alors très Poussin Orphée et Eurydice expliquer ainsi indirectement la fa Richelieu La description de Bellori
comme la Naissance de Bacchus in répandu du syllogisme rhétorique) ble principale Par le jeu des méta et Félibien est en tout cas assez pré
cite regarder ceux-ci comme des phores entre arc et la lyre entre la un type ornement qui se retrouve cise pour correspondre oeuvre
allégories comme vous invite Shei chez Marino Moïse comme le Pan flèche que décoche Amour et celle un Triomphe de Neptune qui pa-
la Mc Tighe et non les lire sur le des Phrygiens fut exposé sur un que Mercure vole Apollon Pous roît dans son char tiré par quatre
mode narratif comme on fait fleuve Mais Poussin par les possi sin semble nous mettre ici sous les chevaux marins et accompagné
depuis Bellori et Félibien bilités visuelles de la peinture élargit yeux travers la triade Apollon une suite de tritons et de néréi
Comment expliquer la présence considérablement le champ des si inspiration Mercure Art et des Deuxièmement interpréta
dans le Moïse exposé Oxford un milarités en donnant aux bords du Amour la cause de la poésie) in tion iconographique de oeuvre est
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