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première des cités grecques au V e siècle avant J.-C.

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première des cités grecques au V e siècle avant J.-C.

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Histoire – Athènes, première des cités grecques au
V
e
siècle avant J.-C.
31
LE THÈME
ET SES PROBLÉMATIQUES
C’est à Athènes qu’est née la démocratie. Au
V
e
siècle avant J.-C., Athènes devient une cité
gouvernée par l’ensemble de ses citoyens. Les
victoires des hoplites à Marathon, puis des
rameurs de la flotte à Salamine ont des consé-
quences importantes sur la vie politique en accé-
lérant la conscience politique du peuple qui
accède à la direction des affaires. Le rôle primor-
dial joué dans les guerres médiques lui permet
d’affirmer sa puissance et il existe un lien étroit
pendant la période d’apogée de la démocratie
athénienne entre le régime et l’hégémonie exer-
cée par la cité sur le monde égéen. La cité devint
«
l’école de la Grèce » par son rayonnement intel-
lectuel et artistique.
La leçon 1 explique l’origine et le développement
de la puissance athénienne. Athènes joue un rôle
essentiel dans la victoire grecque sur les Perses,
puis elle exploite les succès militaires des guerres
médiques en instaurant une hégémonie sur les
cités grecques.
La leçon 2 est consacrée à l’étude de la démo-
cratie athénienne. À Athènes, les citoyens déli-
bèrent, prennent des décisions, exercent les
charges publiques. Cependant il faut souligner la
conception restrictive de la citoyenneté : le
régime exclut une partie importante de la popu-
lation. Le vocabulaire institutionnel doit être
limité aux termes qui permettent la compréhen-
sion des modalités de fonctionnement du
régime. La démocratie athénienne était fondée
sur l’égalité devant la loi, le droit aux mêmes
honneurs conférés par le mérite, et le droit égal
de parole devant les tribunaux et devant
l’assemblée du peuple.
Le rayonnement culturel et artistique est évoqué
dans la leçon 3. L’éclairage culturel précise le rôle
fondamental joué par la cité dans le monde grec
du
V
e
siècle et le poids de son héritage artistique.
L’étude du Parthénon et de la frise des Panathénées
apporte des renseignements importants sur la vie
religieuse et civique à Athènes. Les grandes Pan-
athénées (tous les quatre ans) honorent la déesse
protectrice de la cité et renforcent la cohésion de la
communauté des habitants. Phidias est le représen-
tant par excellence de la sculpture grecque clas-
sique à la fois monumentale et harmonieuse.
Lectures conseillées
– C. Nicolet, J.-M. Bertrand, D. Nony, « Citoyen
dans l’antiquité »,
Documentation photogra-
phique
, La Documentation française 8001, 1998.
– C. Mossé,
Dictionnaire de la civilisation
grecque
, Paris, Éditions complexe, 1992.
– M.-C. Amouretti, F. Ruzé,
Le monde grec
antique
, Paris, Hachette, 2003.
– L. Lhommendet, C. Merle,
Le monde grec. Des
Mycéniens à Alexandre le Grand
, Paris, Autre-
ment Junior, 2001
– M. Meuleau,
Les Grecs
, Paris, Hachette, 1994.
1
CHAPITRE 5 :
Athènes,
première des cités grecques
au
V
e
siècle avant J.-C.