Synaxaire Annonciation de la Mère de Dieu

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Extrait du Synaxaire du Hiéromoine Macaire de Simonos Pétra Athos

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Publié le 24 janvier 2013
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Langue Français
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Hiéromoine Macaire de Simonos Pétra Mont Athos L E Sa x a i r ey n
Vies des Saints de l’Eglise Orthodoxe
e Cod. Dionysiou 587, f° 150,xis.
25 Mars Annonciation de la Mère de Dieu
 Le25 de ce mois, nous célébrons l’ANNONCIATIONde notre 1 Très Sainte Souveraine et toujours vierge Marie . n ce jour qui suit de peu l’équinoxe de printemps, alors que l’obs-curité de la nuit, ayant atteint le terme de son extension, com-deEnotre Seigneur Jésus-Christ et la descente, en ce monde obscurci par mence à céder la place à la lumière, l’Église célèbre la conception les ténèbres, du Soleil de Justice, qui a retourné le mouvement du temps et de l’histoire et, d’une descente vers la mort, en a fait une remontée vers le printemps déînitif de l’éternité. Racine et principe de toutes les autres fêtes du Seigneur, par les-quelles nous commémorons chaque année notre Rédemption, cette fête de l’Annonciation doit toujours être célébrée à la même date, car, selon une ancienne tradition, c’est au mois de mars que le monde fut créé par Dieu et c’est le 25 mars précisément qu’Adam, trompé par la promesse du serpent et voulant se faire dieu, transgressa le commandement divin et 2 fut exilé du Paradis. Il convenait donc que la guérison de notre nature
1.La fête de l’Annonciation a été introduite sous le règne de Justinien (vers 542), par dupli-cation de la fête de la Mère de Dieu du 26 déc. 2. On rapporte également que c’est en ce mois que le peuple juif sortit d’Égypte et traversa la mer Rouge à pied sec, que notre Seigneur Jésus-Christ ressuscita des morts le 25 mars et que la résurrection générale et le Jugement dernier auront lieu aussi le même jour. Ce mois, qui
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s’accomplisse, telle une seconde création, par les mêmes moyens et en ces mêmes jours qui ont été ceux de notre chute. Et, de même que le genre humain avait été assujetti à la mort par la désobéissance d’Ève, au printemps du monde, il convenait qu’il en fût délivré au mois de mars par l’obéissance de la Vierge. Développant magniîquement cette doctrine des correspondances dans l’Économie de la Rédemption, saint Irénée de Lyon écrit à ce propos : De même que celle-là (Ève) avait été séduite par le discours d’un ange, de manière à se soustraire à Dieu en transgressant sa parole, de même celle-ci (Marie) fut instruite de la Bonne Nouvelle par le discours d’un ange, de manière à porter Dieu en obéissant à sa parole. Et, de même que celle-là avait été séduite de manière à désobéir à Dieu, de même celle-ci se laissa persuader d’obéir à Dieu, aîn que de la vierge Ève la Vierge Marie devienne l’avocate. De même que le genre humain avait été assujetti à la mort par une vierge, il en fut libéré par une vierge, la désobéissance d’une 3 vierge ayant été contrebalancée par l’obéissance d’une vierge.
Après notre chute, Dieu, prenant patience dans sa miséricorde inî-nie, avait peu à peu préparé l’humanité, de génération en génération, par des événements heureux et malheureux, à la réalisation du Grand Mys-tère qu’Il tenait caché avant tous les siècles dans son Conseil trinitaire : l’Incarnation du Verbe. Connaissant, bien à l’avance, quelle allait être la faute de l’homme et ses conséquences tragiques, Dieu créa pourtant la
était le premier de l’année chez les Juifs et qui évoque par son nom la perfection, récapitule donc tous les mystères de l’Économie divine, depuis la création jusqu’à la restauration Inale. Du fait du caractère symbolique du 25 mars, la fête de l’Annonciation ne peut pas être transfé-rée à une autre date en cas d’occurrence avec une autre fête. C’est pourquoi leTypikonprévoit des règles complexes de combinaison de cette fête avec la Grande Semaine, notamment le Grand Vendredi ou Pâques. 3.Contre les hérésiesV, 19, 1,SC153, 231.
4LE SYNAXAIRE 4 nature humaine,aîn de s’y préparer une Mèrequi, par la beauté de son âme immaculée, relevée de l’ornement de toutes les vertus, attira sur elle les regards du Tout-Puissant et devint la chambre nuptiale du Verbe, le réceptacle de Celui qui contient tout, le Palais du Roi du Ciel et le terme du dessein divin.
e Annonciation d’Oustioug,xiis., Gallerie Tretiakov, Moscou
4. C’est l’enseignement de S.Nicolas Cabasilasdans sonHomélie sur l’Annonciation, 8 (PO19), texte probablement inspiré de S. Maxime le Confesseur.
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Six mois après la conception miraculeuse de celui qui devait être en toutes choses le Précurseur du Sauveur (Lc1, 17), Gabriel, l’Ange de la miséricorde [8 nov.], fut envoyé par le Seigneur à Nazareth en Galilée, auprès de la Vierge Marie qui, au sortir du Temple, avait été îancée au 5 juste et chaste Joseph, pour qu’il fût le gardien de sa virginité. Surgis-sant soudain dans la maison sous une apparence humaine, un bâton à la 6 main, l’Ange salua celle qui devait devenir laconsolation des larmes d’Ève, en lui disant : «! »Réjouis-toi, pleine de grâce, le Seigneur est avec toi (Lc1, 7 28). Devant cette étrange apparition, la Vierge laissa tomber son fuseauet, toute troublée par ces paroles de l’incorporel, elle se demandait si cette annonce de joie n’était pas, comme pour Ève, une nouvelle tromperie de celui quisait se transformer en ange de lumière(2Cor11, 14). Mais l’Ange la rassura et lui dit : « Sois sans crainte, Marie, car tu as trouvé grâce auprès de Dieu. Ne t’étonne pas de mon aspect étrange et de ces paroles de joie, alors que, trompée jadis par le serpent, ta nature a été condamnée à la douleur et aux gémissements, car moi, c’est la vraie joie que je suis venu t’annoncer et la délivrance de la malédiction de la première mère (cf.Gn3, 16).Voici que tu concevras et enfanteras un îls, en accomplissement de la prédiction du prophète Isaïe :Voici que la vierge concevra et enfantera un îls (Is7, 14) !Et tu l’appelleras du nom de Jésus, – ce qui signiîe Sauveur –Il sera grand, et sera appelé Fils du Très-Haut(Lc1, 30). »
5. Cf. la notice du 21 nov. 6. Cf. L’Acathiste, qui était primitivement un hymne pour la fête de l’Annonciation et qui est chanté solennellement le samedi de la cinquième semaine du Grand Carême. Dans la tra-dition grecque, il est en outre chanté partiellement chaque soir des quatre premiers vendredis de Carême. Dans les monastères, on le récite tous les jours aux Complies. Nombre de Idèles orthodoxes le connaissent par cœur et aiment à le réciter plusieurs fois pendant la journée, car la salutation de l’Ange est devenue l’expression de la joie et de la gratitude de tous les chrétiens envers la Mère de Dieu. 7. D’après leProtévangilede saint Jacques, elle avait été chargée par les prêtres de Iler la pourpre écarlate pour le voile du Temple. Ce détail a été conservé dans l’iconographie ortho-doxe.
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À ces paroles inouïes, la Vierge s’exclama : «Comment cela serait-il pos-sible, puisque je ne connais point d’homme? » Elle ne mettait pas en doute la parole divine par manque de foi, comme Zacharie qui pour cela avait été
e Skoplje,xivs.
puni de mutisme (Lc1, 20), mais elle se demandait comment ce mystère pourrait bien se réaliser en elle, sans l’union nuptiale, devenue la loi de la reproduction du genre humain soumis à la corruption. Comprenant ses
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doutes, l’Ange ne la blâma pas, mais il lui expliqua le mode nouveau de cette naissance : «L’Esprit Saint viendra sur toi, qui a été comblée de grâce en préparation de sa venue, et la puissance du Très-Haut te couvrira de son ombre.» Puis, rappelant qu’Élisabeth, celle qu’on appelait « la stérile », venait de concevoir un îls dans sa vieillesse, il lui montra ainsi que8 où Dieu le veut l’ordre de la nature est vaincu, et lui conîrma que, par sa venue en elle, le Saint-Esprit allait accomplir un miracle plus grand encore que la création du monde. Abaissant les cieux, le Roi de l’univers, Celui qui contient tout, allaits’anéantir lui-même(Phil2, 7) par une inef-fable condescendance, aîn de venir demeurer dans son sein, de s’y mêler en une union sans confusion à la nature humaine et de se revêtir de sa chair, teinte en son sang virginal, comme une pourpre royale. Inclinant alors humblement son regard vers la terre et adhérant de toute sa volonté au dessein divin, la Vierge répondit :Je suis la servante du Seigneur, qu’il m’advienne selon ta parole ! Par ces paroles, elle acceptait – et avec elle la nature humaine tout entière – la venue en elle de la puissance divine transmise par les paroles 9 de l’Ange. C’est à cet instant même que s’accomplit la conception du Sauveur. Le Fils de Dieu devient Fils de l’Homme : une seule Personne en deux natures. Dieu se revêt de l’humanité et la Vierge devient en toute vérité Mère de Dieu (Théotokos), aîn que, grâce à cetéchangedes proprié-tés naturelles, les hommes, délivrés de la corruption, puissent devenir îls de Dieu par la grâce.
e 8. 3 Stichère des Vêpres de l’Annonciation, et (Ps) J.Chrysostome,Hom. sur la Nativité,PG56, 385. Sur tout ceci voir aussi la notice du 26 déc. 9.Pour certains Pères, la conception du Seigneur eut lieu par l’intermédiaire de la parole de l’Archange Gabriel : « Elle reçoit la voix de Gabriel au lieu de semence » S.André de Crète, Hom. sur l’AnnonciationPG97, 820. Selon d’autres, Gabriel fut envoyé pour annoncer à la Vierge le miracle de l’irruption dans le temps du Verbe éternel, accompli de manière inefable « avant » sa venue, PsChrysostome,Hom. sur l’Annonciation,PG62, 756.
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e Mt Sinaï,xiis.
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L’accomplissement de ce mystère de l’Incarnation, caché même à la connaissance des anges, ne fut donc pas seulement l’œuvre du Père, dans sa complaisance, du Fils qui descendit des cieux, et de l’Esprit qui recouvrit la Vierge de son ombre ; mais le Seigneur attendait que celle
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qu’il avait choisie entre toutes les femmes y prenne aussi une part active par son acquiescement libre et volontaire, de sorte que la Rédemption du genre humain soit l’œuvre commune de la volonté de Dieu et de la foi de l’homme. C’est donc par une libre coopération (synergie) de l’humanité au dessein divin que s’est accompli ceGrand Mystèrepréparé depuis l’origine du monde, que « Dieu devient homme pour que l’homme soit déiîé en 10 Lui», et que la Vierge,Épouse inépousée, est devenue pour notre nature renouvelée la source et la cause de tous les biens. Autrefois entrevue en îgures par les prophètes comme le Buisson non-consumé (Ex3, 14), la Montagne non-entaillée (Dn2, 34), la Porte scellée par laquelle Dieu seul devait passer (Ez44, 2), la Mère de Dieu est l’Échelle vivante (Gn28, 10-17) par laquelle Dieu est descendu et qui per-met aux hommes de monter au Ciel. Elle a ouvert au genre humain un nouveau mode d’existence : la virginité, grâce à laquelle le corps de tout homme est appelé, à sa suite, à devenir temple de Dieu (1Cor; 6, 19).3, 16 La création entière, soumise jadis à la corruption par la faute de l’homme, était, elle aussi, dans l’attente de ce « Oui ! » de la Vierge, qui annonçait le début de sa délivrance. C’est pourquoi le ciel et la terre réunis forment aujourd’hui un chœur de fête avec les îls d’Adam, pour rendre gloire à Dieu en honorant la conception de sa Mère inépousée.
10. S.Athanase,Ad Adelphium, 4,PG26, 1077 etSur l’Incarnation, 54,PG25, 192,SC18, 312, qui est admirablement résumé dans le Doxastikon des Laudes de la fête : « En ce jour est révélé le mystère éternel et le Fils de Dieu devient Fils de l’homme, aIn de prendre sur lui ce qu’il y a de moins bon, pour me donner ce qu’Il a de meilleur. Jadis Adam fut trompé : voulant devenir semblable à Dieu, il n’y parvint pas ; mais Dieu lui-même à présent devient homme pour qu’Adam devienne Dieu ».
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Ce texte est extrait du: Synaxaire Vies des Saints de l’Église Orthodoxe par le Hiéromoine Macaire de Simonos Pétra (Mt Athos) Volume 4 : mois de Mars et Avril, à paraître
Les volumes 1 et 2 sont disponibles auprès des Dépendances de Simonos Pétra: Monastère Saint Antoine le Grand Font de Laval F 26190 SAINT-LAURENT-EN-ROYANS Fax : 04 75 47 53 68
Monastère de Solan F 30330 LA BASTIDE D’ENGRAS Fax: 04 66 82 99 08
Monastère de la Transîguration Neguirat F 24120 TERRASSON Fax: 05 53 50 23 94 Commande en ligne www.monastere-transîguration.fr
Ou en librairie : La Procure, Librairie de l’Institut Saint-Serge.