Comment améliorer le comportement de votre chat ?

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Il fait pipi sur votre tapis, mâche le cordon de votre ordinateur, fait ses griffes sur votre fauteuil et grignote vos plantes? Voici quelques conseils donnés par France de Palma pour la revue Châtelaine, juin 2006. Les chats détestent les changements brusques et n’ont pas tous la même tolérance au stress, particulièrement les chats d’intérieur. L’élément clé d’un comportement félin sans reproche : un environnement aussi
stable que possible.

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Publié le 29 juillet 2011
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Langue Français
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Il fait pipi sur votre tapis, mâche le cordon de votre ordinateur, fait ses griffes sur votre fauteuil et
grignote vos plantes? Voici quelques conseils donnés par France de Palma pour la revue Châtelaine,
juin 2006.
Les chats détestent les changements brusques et n’ont pas tous la même tolérance au stress, particulière-
ment les chats d’intérieur. L’élément clé d’un comportement félin sans reproche : un environnement aussi
stable que possible.
Le problème le plus fréquent chez nos chats et nos chattes, c’est quand ils se mettent tout à coup à uriner
(ou parfois à déféquer) ailleurs que dans leur litière. Pour y apporter une solution, il faut avant tout en
trouver la cause.
Première possibilité : MALADIE
En premier lieu, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire pour un examen, car toute condition médicale
qui interfère avec le processus naturel d’élimination (une infection urinaire, par exemple) peut être à
l’origine de vos (et surtout de ses) soucis. Si le bilan de santé est bon et que le chat ne présente aucun
autre symptôme comportemental hormis le fait qu’il boude sa litière, c’est peut-être celle-ci qui cause le
problème.
Ce qui nous mène à la deuxième possibilité : AVERSION POUR LA LITIÈRE
Votre chat se met à détester l’endroit où sa litière est placée, son bac ou le substrat utilisé. Avez-vous
récemment changé l’emplacement de son bac? On doit le placer dans un endroit où le chat ne sera pas
dérangé, peu visible, accessible et protégé; avec une vue libre à l’avant.
Le bac à litière est-il assez grand pour votre chat? Il doit pouvoir s’y retourner et s’y accroupir aisément,
gratter et racler. Si le chat utilise la litière mais qu’il gratte constamment à l’extérieur, il se pourrait
que le
bac soit trop petit pour lui. Quand plusieurs chats cohabitent dans la même maison, on recommande
d’allouer au moins un bac à litière par animal.
Avez-vous une nouvelle marque de litière? Si votre chat urine près du bac, il peut avoir développé une
aversion pour la nouvelle texture ou odeur de la litière. Peut-être aussi est-il temps de la nettoyer. Les
chats, en général, préfèrent une litière agglomérante non parfumée aux grains fins. Idéalement, on la
nettoie tous les jours et on la remplace complètement chaque mois (ou à chaque semaine si c’est de la
litière de gravier régulier).
LES PIPIS INAPPROPRIÉS
COMMENT AMÉLIORER
LE COMPORTEMENT
DE VOTRE CHAT
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Troisième possibilité : FACTEURS ÉMOTIFS ET ENVIRONNEMENTAUX
Le chat est pétant de santé et la litière : irréprochable? On peut alors penser qu’il souffre d’anxiété ou
cherche à marquer son territoire. En effet, il pourra uriner ou déféquer occasionnellement à l’extérieur de
sa litière s’il est perturbé par un événement ou un nouvel élément dans son environnement : manque
d’attention causé pas une absence inhabituelle du maître, arrivée d’un nouveau chat ou d’un chien dans
la maison, chat qui rôde à l’extérieur, rénovations, déménagement, grand ménage du printemps… Les
possibilités sont multiples!
L’endroit où votre chat «s’échappe» en dit long sur les causes de l’incident. Par exemple, s’il urine sur votre
lit ou sur vos vêtements, il essaie de vous dire qu’il se sent anxieux ou qu’il éprouve un certain méconten-
tement envers vous. S’il le fait près d’une fenêtre ou d’une porte, le coupable pourrait bien être le chat du
voisin. La vue d’un congénère à proximité du domicile peut en effet encourager votre chat à marquer son
territoire.
DES SOLUTIONS
Pour empêcher un chat de faire pipi ailleurs que dans sa litière, recouvrez sa zone de prédilection de
papier d’aluminium, de papier de verre ou d’un tapis de plastique, après avoir bien nettoyé la surface
souillée et enlevé toute trace d’odeur à l’aide d’un produit avec enzymes. Vous pouvez aussi y vaporiser
un produit pour rafraîchir l’air ou placer tout près un bâton parfumé. Les chats n’aiment pas les parfums,
surtout les odeurs d’agrumes. Autant que possible, empêchez le chat d’accéder à cet endroit.
L’utilisation d’un vaporisateur tel que Féliway®, à base de phéromones synthétiques de chats aux
propriétés apaisantes, peut corriger certains comportements, comme le marquage urinaire ou les
griffades de meubles. Il s’agit d’en vaporiser dans les endroits stratégiques de la maison. Lorsque le chat
flaire cette odeur, il se calme et ne ressent pas le besoin de marquer son territoire.
Bien des chats gourmands affectionnent… les fils électriques. C’est souvent parce qu’ils s’ennuient qu’ils
acquièrent cette mauvaise habitude dangereuse. Votre chat à besoin de divertissement? Procurez-lui des
jouets ou un arbre à chat. Votre chat persiste à mâchouiller les fils de vos appareils électriques :
- Recouvrez les fils. Dans les quincailleries et chez les détaillants de matériel informatique, vous trouverez
des gaines de plastique qui servent à ensacher les fils électriques. Vous pouvez même utiliser du papier
d’aluminium. Le chat n’aimera pas la sensation quand il croquera dans le fil.
– Empêchez le chat d’y accéder. Appliquer de larges bandes de ruban gommé sur deux faces près des fils.
Les chats ont horreur de marcher sur des surfaces collantes.
– Rendez-les moins attirants. Enduisez les fils d’une pâte de piment de Cayenne ou de crème répulsive ou
encore vaporisez-les avec de la pomme amère (dans les animaleries).
Les chats aiment naturellement mâcher de la verdure et, à l’occasion, ils peuvent faire un festin de
plantes d’intérieur…
ATTENTION : certaines de vos plantes peuvent être toxiques pour les animaux (Dieffenbachia, Poinsettia,
lierre, laurier, etc.) : assurez-vous qu’elles sont hors de leur portée.
Si votre chat aime la verdure, offrez-lui
de la cataire (herbe à chat), du persil ou de la laitue. Pour rendre les plantes moins appétissantes,
vaporisez-en les feuillages avec du jus de citron ou de la pomme amère (en animalerie) ou enduisez les
d’un mélange de piment de Cayenne et d’eau. Certains chats sont attirés par la terre des plantes et en
font une litière temporaire… Pour éviter ce problème, recouvrez la terre de petits galets plats, des coquil-
lages, de cônes de pins ou de boules de naphtaline.
CES DÉLICIEUX FILS ÉLECTRIQUES
LES BONNES PLANTES
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Il est tout à fait naturel pour un chat de faire ses griffes. C’est un comportement inné, un signe qu’il
se sent à l’aise, un geste de plaisir. Premier conseil :
Coupez souvent les griffes de votre chat afin de
minimiser le temps que ce dernier passera à les entretenir…
Ensuite :
Cernez les goûts de votre chat. Aime-t-il faire ses griffes sur des surfaces horizontales douces, comme les
tapis et le canapé, ou plutôt sur des plans verticaux durs, comme les murs et les portes de bois?
Répondez à ses préférences et à ses besoins. Offrez à votre chat un poteau pour faire ses griffes recouvert
de tapis, de carton ou de sisal, selon le type de surface qu’il préfère. Le poteau peut être vertical, pour les
chats qui aiment les portes et les murs, ou horizontal, pour ceux qui prennent soin de leurs griffes en
utilisant les tapis.
Restreignez l’accès aux endroits et aux objets interdits. Il est important de neutraliser l’odeur attirante
laissée par les griffes du chat sur la surface défendue. Vous pouvez recouvrir temporairement votre tapis
ou votre canapé de ruban gommé des deux côtés ou de papier d’aluminium. Il existe aussi un accessoire
appelé «SSSCat®» disponible par votre vétérinaire. Il s’agit d’un appareil munit d’un oeil magique qui
envoie un petite dose d’air comprimé (totalement sans danger) pour surprendre et éloigner le chat qui
arrive dans la zone défendue.
Il est possible de pratiquer l’ablation chirurgicale des griffes (onyxectomie), mais il faut être conscient que
cette intervention reste douloureuse, la rémission peut en être assez longue. Plus le chat est dégriffé
jeune, mieux il s’en remettra. À NE PAS OUBLIER : Un
chat dégriffé ne doit pas aller à l’extérieur sans
surveillance, car il est devenu vulnérable. À PROSCRIRE : cette intervention pour un chat adulte et surtout
ayant un surpoids. Étant plus âgé et plus pesant, la guérison est plus lente et ses pattes beaucoup plus
sensibles, plus longtemps. Cela peut s’avérer une expérience traumatisante pour lui.
LES GRIFFES
Un site internet intéressant pour aider à rendre l’environnement plus stimulant :
www.indoorcat.org
AIDE-MÉMOIRE
Régler les problèmes de propreté en 8 étapes
1. Faites examiner votre chat par un vétérinaire pour vous assurer que l’animal n’a pas de souci de santé.
2. Assurez-vous que le bac à litière est toujours propre, bien situé et facile d’accès.
3. Faites la liste des facteurs susceptibles de stresser votre chat.
4. Éliminez toute source de stress. Ou encore, désensibilisez votre chat au stimulus qui le rend anxieux.
Une thérapie pharmacologique pourrait être envisagée.
5. Nettoyez à fond les endroits que votre chat a souillés avec un nettoyant aux enzymes afin d’éliminer
toute odeur.
6. Placez des objets ou des éléments dissuasifs (papier d’aluminium, bâton parfumé) autour des lieux
souillés pendant au moins un mois; cela découragera le chat d’y retourner.
7. Installez un nouveau bac à litière à l’endroit choisi par votre chat jusqu'à ce que celui-ci recommence
à s’en servir comme il se doit. Vous pourrez ensuite ramener graduellement le bac
à un endroit
approprié.
8. Donnez plus d’attention à votre chat en jouant avec lui; par exemple avec un bâton au bout duquel
vous suspendrez son jouet préféré.